Yoga para la fibromialgia y el dolor crónico

Hace trece años, Christine Yovanovich contrajo un caso severo de síntomas similares a los de la gripe. "Me dolían las articulaciones y apenas podía levantarme de la cama", recuerda el hombre de 39 años de Indianápolis. Pero el dolor y la fatiga no siguieron su curso como lo hubieran hecho con la influenza. Durante semanas, luego meses y, finalmente, años, desaparecieron de vez en cuando, pero nunca desaparecieron. "Algunos días me sentía como si estuviera arrastrando un cadáver", dice.

Desesperado por alivio, Yovanovich rebotó de médico en médico. Cada uno realizó pruebas, pero los resultados fueron siempre los mismos: todo parecía normal. "Hice todas las pruebas bajo el sol", dice, "y aún así los médicos estaban desconcertados." Se burlaban de mis síntomas y me decían que todo estaba en mi cabeza ", agrega," y después de un tiempo creí "Finalmente, en 2002, visitó a un reumatólogo que inmediatamente reconoció lo que ningún otro médico tenía: Yovanovich tenía fibromialgia.

La fibromialgia es un trastorno de dolor crónico que afecta hasta a 10 millones de estadounidenses, la mayoría de ellos mujeres. Fue identificado en 1816 por un médico escocés, pero no fue reconocido oficialmente por la Asociación Médica Estadounidense como una enfermedad hasta 1987. Se manifiesta como dolor en la fibra de los músculos, a menudo en todo el cuerpo, junto con fatiga incesante, dolores de cabeza, y alteraciones del sueño. Y puede imitar otros males, como el síndrome de fatiga crónica o la artritis reumatoide, que a menudo deja a pacientes como Yovanovich pasando años buscando un diagnóstico correcto. Debido a que no existe una prueba definitiva para la afección, el diagnóstico es complicado y algunos médicos continúan cuestionando su validez.

Nuevas pistas

Afortunadamente, existe una herramienta de diagnóstico disponible si sospecha que usted o alguien cercano a usted tiene fibromialgia. En 1990, el Colegio Estadounidense de Reumatología creó un mapa de 18 "puntos sensibles", o lugares del cuerpo que suelen ser sensibles al tacto en personas con fibromialgia. Una persona que siente dolor en 11 de los 18 puntos sensibles probablemente lo tenga.

Si bien la causa exacta de la fibromialgia sigue siendo un misterio, la ciencia está empezando a arrojar luz sobre la enfermedad. "Hay factores de riesgo genéticos que hacen que sea más probable que, bajo ciertas circunstancias, desarrolle un trastorno de dolor crónico como la fibromialgia", dice Leslie Crofford, experta en el trastorno y jefa de reumatología de la Universidad de Kentucky en Lexington. Una persona puede nacer con un factor de riesgo, pero permanecerá inactivo hasta que sea activado por algo como un accidente automovilístico, una lesión por movimientos repetitivos u osteoartritis, dice Crofford.

El estrés también es un desencadenante. Yovanovich sospecha que el estrés encendió su propia fibromialgia. Cuando se enfermó por primera vez, estaba luchando contra un mal matrimonio, trabajando en un trabajo desafiante y terminando un título avanzado, todo a la vez. "Estaba rodeada de estrés en el trabajo, el hogar y la escuela", dice. "No había escapatoria".

Se ha logrado un gran avance en la comprensión de la afección a través de los avances en las imágenes médicas del cerebro, que revelan que las personas con fibromialgia procesan el dolor de manera diferente a las que no la padecen, debido a una especie de hipersensibilidad del sistema nervioso. Por ejemplo, la presión que se siente levemente incómoda para la persona promedio a menudo se siente dolorosa para alguien con fibromialgia. "Básicamente, el control de volumen para el dolor está tan alto como sea posible", dice Crofford.

Hacer las paces

Después de su diagnóstico, Yovanovich se sintió frustrado porque la medicina occidental no ofrecía ninguna solución y, como la mayoría de los pacientes con fibromialgia, comenzó a explorar enfoques complementarios y alternativos. Se deshizo de su dieta de azúcar porque es hiperglucémica y también para reducir el crecimiento excesivo de levadura en su intestino, que muchos médicos alternativos creen que interfiere con el funcionamiento inmunológico. Tomó vitamina B para ayudar a restaurar sus niveles de energía y suplementos de magnesio para recargar sus músculos.

Pero no fue hasta 2002, cuando tomó un taller de yoga que se centró principalmente en la meditación y la respiración, que sintió un cambio sustancial. Mientras controlaba su respiración y aquietaba su mente, sintió que sus músculos comenzaban a relajarse y el dolor disminuía. Comenzó a practicar la meditación y el Pranayama en casa y, por primera vez en muchos años, comenzó a hacer las paces con su cuerpo.

"Lo que noté al principio fue el puro terror que tenía de entrar en mi cuerpo después de haber pasado tantos años huyendo de él", recuerda. "Me ayudó a aceptar mi vida con fibromialgia".

Sentirse sensible

La capacidad del yoga para cambiar el sistema nervioso fuera de la respuesta al estrés y en la respuesta de relajación es vital para las personas cuyos sistemas nerviosos centrales son sensibles y naturalmente exagerados, dice Crofford. También actúa directamente sobre los mismos músculos donde se produce el dolor de la fibromialgia. "Piense en ello como tener un calambre de escritor en todos sus músculos a la vez", dice Jacob Teitelbaum, director médico de los Centros Nacionales de Fibromialgia y Fatiga. Primero los músculos se acortan, luego se atascan en la posición acortada y, finalmente, duelen. (Los puntos sensibles a menudo se encuentran donde ocurren comúnmente los calambres). "Una de las maravillas del yoga para las personas con fibromialgia es que devuelve los músculos a su longitud normal", dice.

Eso es lo que hizo el yoga para Anita Murray, una entrenadora de salud en Waupun, Wisconsin, que sufrió fibromialgia después de sufrir un accidente automovilístico cuando tenía poco más de 20 años. Murray, que ahora tiene 45 años, dice que estuvo casi paralizada por el dolor muscular durante años después del accidente. "Mis músculos estaban tan rígidos que apenas podía caminar; el paso más grande que pude dar fue el talón a los pies", dice. "Tenía dolor crónico, pero los médicos dijeron que no podían hacer nada por mí".

Cuando encontró un libro sobre hatha yoga tres años después del accidente, decidió probarlo y notó una diferencia en su cuerpo de inmediato. "Mi rango de movimiento aumentó, mi dolor crónico disminuyó y comencé a dormir más profundamente", dice. "Finalmente pude volver a tomar los pasos normales".

Yovanovich tuvo una experiencia similar cuando incorporó el movimiento a su rutina. "Después de comenzar una práctica de asanas, mis síntomas se volvieron mucho menos frecuentes y mucho menos intensos. Recuperé mi vida".

Una de las pocas certezas sobre la fibromialgia es que afecta a todos de manera diferente, y una práctica de yoga debería reflejar eso. Algunas personas pueden querer seguir el camino de Yovanovich, devolviendo la conciencia al cuerpo con meditación y pranayama antes de comenzar una práctica de asana. Otros pueden beneficiarse de ir a una clase de yoga restaurativo. Los yoguis experimentados pueden prosperar con una práctica vigorosa. La clave es encontrar el tipo de clase y el profesor adecuados para ti.

Shoosh Lettick Crotzer, autor de Yoga for Fibromyalgia, recomienda que los principiantes realicen una práctica suave que mejore la relajación y que eviten las posturas extenuantes hasta que sepan que pueden realizarlas sin desencadenar una reacción de dolor. Murray descubrió esto de primera mano. "Al principio iba demasiado lejos en las poses y al día siguiente sentía tanto dolor que no podía moverme", dice. "Así que aprendí a adoptar una postura hasta que sentí que mis músculos comenzaban a estirarse, y luego retrocedí".

Crotzer sugiere estilos de yoga que se centran en la alineación, la relajación o la terapéutica, como Iyengar, Kripalu o Viniyoga. También aconseja trabajar con instructores que tengan al menos 10 años de experiencia en la enseñanza y hacerles saber antes de la clase sobre su condición, para que puedan estar listos con las modificaciones apropiadas.

Yovanovich todavía usa yoga para controlar sus síntomas. "Siempre estoy luchando contra la fatiga, así que hago muchas flexiones hacia atrás, como el apoyo de Setu Bandha Sarvangasana (postura del puente), para llevar energía a mi columna vertebral. Y cuando me siento ansioso, me muevo naturalmente hacia Uttanasana (pararse hacia adelante )," ella dice. Para ella, el yoga ha hecho que valga la pena vivir la vida con fibromialgia. "Perdí casi todo antes del yoga", dice. "Ahora tengo una calidad de vida que nunca creí posible".

Aliviar el dolor

Las personas con fibromialgia a menudo tienen tensión crónica en la parte superior de la espalda, los hombros y el cuello, lugares donde se encuentran 10 de los 18 puntos sensibles. Las tres áreas se identifican fácilmente con unas simples posturas de yoga. "Una pose favorita de muchos de mis estudiantes es Garudasana sentada (postura del águila), porque estira los músculos alrededor de los omóplatos en la parte superior de la espalda", dice Shoosh Lettick Crotzer. También recomienda Bhujangasana (postura de la cobra) para extender la espalda mientras abre el pecho, así como rotaciones suaves de la cabeza para aliviar la tensión en los músculos grandes a los lados del cuello. También ofrece este consejo: manténgase caliente, porque el frío puede tensar los músculos; muévase lentamente; respirar en áreas dolorosas; y trabaje ambos lados del cuerpo de manera uniforme para mantener el equilibrio, incluso si el dolor es solo en un lado.

Aliento curativo

Las personas con dolor crónico suelen optar por una respiración breve y superficial, que puede desencadenar la respuesta de lucha o huida del cuerpo y desencadenar la liberación de hormonas del estrés como el cortisol. La respiración profunda contrarresta el estrés estimulando el nervio vago. El nervio vago, que va del cerebro al diafragma, activa el sistema nervioso parasimpático. Es por eso que el trabajo de respiración es crucial para las personas con fibromialgia, dice Shoosh Lettick Crotzer. Ella recomienda lo que ella llama el "aliento curativo" para ayudar a aliviar el dolor.

Para probarlo, acuéstese en una Savasana (postura del cadáver) con apoyo. Inhala y exhala lentamente, concentrándote en cómo se siente el aire cuando pasa por la nariz, entra al cuerpo y sale. Piense en la respiración como un regalo de prana o fuerza vital. Visualice este aliento sanador llenando todo el cuerpo. Deje que cada nueva inhalación traiga energía para expandir y suavizar, limpiar y liberar. Con la exhalación, deje que la tensión y la pesadez del dolor fluyan fuera del cuerpo. Continúe hasta que se sienta tranquilo y relajado. Sal de la pose cuando estés listo.

Catherine Guthrie es escritora independiente e instructora de yoga en Bloomington, Indiana.

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