Talking Shop con David Swenson

David Swenson realiza giras internacionales como uno de los principales profesores de Ashtanga Yoga del mundo. Ha escrito varios libros, incluido Ashtanga Yoga: The Practice Manual , y produjo una serie de videos instructivos de yoga, así como una serie de casetes de audio. Hablamos con Swenson en Houston, Texas, donde vive.

Yoga Journal: ¿Cómo descubriste Ashtanga Yoga?

David Swenson: Me escapé de casa. Acababa de cumplir 16 años. Les envié una carta a mis padres explicándoles que los amaba y sabía que ellos me amaban, pero que ya no podía vivir en Texas. El cabello largo, el yoga y un estilo de vida vegetariano no ofendieron a nadie en la costa oeste, así que alquilé una habitación y conseguí un trabajo moviendo hamburguesas en Encinitas, California. Un día, un compañero de surf me invitó a una clase de yoga donde la gente estaba haciendo estas asanas fluidas, intrincadas e increíbles. Aunque este yoga fue tan difícil que no pude terminar la primera sesión, me encantó. Y he amado a Ashtanga desde entonces.

YJ: Finalmente fuiste a la India a estudiar con Pattabhi Jois. ¿Como fue eso?

DS: Había cuatro estudiantes en Mysore cuando llegué allí en 1976. Nos reuníamos tres veces al día para intensas clases de asana y pranayama. Estos fueron increíblemente desafiantes, fascinantes y transformadores. Quizás fue lo más difícil que había hecho en mi vida, excepto volver a casa.

YJ: ¿ Hogar de Texas?

DS: Sí. Fue un aterrizaje duro. Tenía que averiguar cómo integrar mi experiencia en la India en el mundo "real". A nadie le interesaba el yoga. Poco a poco, comencé a sentirme amargado. Le escribí a Pattabhi Jois una larga carta preguntando "Oye, ¿qué pasa con los ocho miembros? ¿Cuál es el significado de la vida? ¿Quién es Dios? ¿Por qué estamos aquí? ¿Y cuándo obtengo samadhi?" Pensé que estas eran preguntas razonables, pero cuando él no respondió, comencé a buscar las respuestas por mi cuenta.

Miré por todas partes, incluida la astrología, la parapsicología, la quiromancia, lo que sea. Luego me encontré con algunas personas del templo de Krishna. Tenían respuestas. Me afeité la cabeza y me convertí en Hare Krishna el Día de los Inocentes de 1982. Durante los siguientes cinco años, viví como un célibe, dejé las asanas, memoricé el Bhagavad Gita en sánscrito y viajé por el mundo dando conferencias y recaudando dinero. Hasta que un día, mientras estaba vendiendo el Gita en una esquina de Houston, pasó mi mamá. Vio que nadie me compraba libros, así que se acercó y dijo: "Oh, cariño, nadie te quitará uno. Dame uno".

La peor pesadilla de una madre de Texas. Pero ella me colmó de amor incondicional. Cuando regresé al templo, me regañaron por no haber recaudado suficiente dinero. Ya había tenido suficiente. Era hora de seguir adelante, así que renuncié.

YJ: ¿ Y volviste al yoga?

DS: Compré un traje y entré en el comercio. Me sentí completamente desilusionado con la espiritualidad. Me convertí en un hombre de negocios terco y un yogui de armario. Pero esto no funcionó para mí. A los pocos años me encontré profundamente endeudado y muy infeliz.

Afortunadamente, mi vida tiene vida propia. Yo estaba en Hawaii en 1989 cuando Pattabhi Jois vino a enseñar en su gira americana. Yo atendi; no me recordaba. Habían pasado diez años. Me veía completamente diferente. Pero en un momento del taller, Jois puso sus manos contra mi columna vertebral para ajustar mi espalda y gritó: "Oh, David Swenson", luego se echó a reír y comenzó a cantar "Hare Krishna, Hare Ram".

¡Me había reconocido por el tacto! Y parecía tan feliz de verme que de repente sentí que todo mi viaje llegaba a su fin. Estaba de nuevo en casa. Había encontrado la respuesta a todas mis preguntas.

YJ: ¿Cómo es eso?

DS: Jois dice, 99 por ciento de práctica, 1 por ciento de teoría. El yoga se ocupa de ti si te mantienes firme. Empiezas a sentir lo que está bien y lo que está mal, y sigues un camino de vida moral y meditación porque se siente bien. Las respuestas están en la práctica y la práctica nunca te juzga. Está listo cuando tú lo estés.

YJ: En una frase, ¿de qué te diste cuenta del significado de la vida?

DS: Que hay una gran diferencia entre hacer yoga y simplemente hacer una asana de uno mismo.

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