Yoga para la epilepsia: superar el dolor redescubriendo el yoga

Un diagnóstico de epilepsia amenazó con ensombrecer su vida hasta que Sharon Powell redescubrió su práctica. Sharon usó el yoga para la epilepsia y finalmente obtuvo una sensación de paz y autocompasión.

A los 51 años, estaba en el apogeo de mi carrera profesional como Administrador Registrado de Información de Salud. Al vivir en Houston con mi familia, viajaba semanalmente a mi trabajo en Salt Lake City e incluso daba conferencias a nivel nacional sobre un sistema de codificación de facturas para hospitales. Sin embargo, mis métodos móviles cambiaron rápidamente cuando me diagnosticaron epilepsia del lóbulo temporal. Piense en ello como una tormenta eléctrica en el lóbulo temporal, la parte del cerebro que procesa las emociones y los recuerdos.

Experimenté casi todos los síntomas conocidos (como convulsiones complejas simples y complejas parciales) junto con un dolor implacable en todo mi sistema nervioso. Dado que mi epilepsia se encuentra en el área del cerebro que se ocupa de la memoria, el estrés extremo podría provocar un ataque, enviando mi mente al pasado, en algún otro momento de mi vida.

Mis médicos y yo nos dimos cuenta de que, a los pocos años de iniciado el tratamiento, yo formaba parte de la minoría de personas "resistentes a los medicamentos" a los anticonvulsivos. En mi caso, los medicamentos incluso aumentaron la cantidad de convulsiones. Destinado a vivir sin medicamentos anticonvulsivos, me retiré y pasé los días por incapacidad para pasar mis días en reclusión, tratando de controlar las convulsiones y el dolor evitando cualquier cosa que las desencadenara, como estrés, ruido, multitudes, fatiga y parpadeo. o luces fluorescentes: todas las cosas que hacen que el simple hecho de ingresar a una tienda de comestibles sea una tarea ambiciosa.

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Probé de todo, desde acupuntura hasta Pilates para aliviar mi dolor. Y luego volví al yoga. He practicado yoga en algún nivel desde que era adolescente. Mi primer profesor de yoga fue un piloto en la guerra de Vietnam que usó el yoga para lidiar con el trastorno de estrés postraumático. No lo llamaron así en los años 60, pero claramente fue la fuerza impulsora detrás de su trabajo dominar la práctica y luego compartirla con la comunidad en las clases.

Antes de mi diagnóstico, la escuela, la familia o el trabajo me impedían concentrarme en el yoga. Comenzaría con buenas intenciones, pero me alejaría cuando la vida se volviera demasiado ocupada. Sin embargo, fue al yoga al que instintivamente recurrí cuando mi salud estaba en crisis y mi vida estaba patas arriba.

Reinicié mi práctica de yoga en casa con libros y programas de yoga en la televisión, pero me resultó difícil sin un instructor con quien trabajar directamente. Prefería mucho una clase, pero no había ninguna cerca. Entonces, cuando tuve la oportunidad de asistir a clases de yoga mientras visitaba a un amigo, aproveché la oportunidad.

Las clases estaban llenas todos los días, pero una vez que comenzó la sesión, me olvidé de los demás y me concentré en mis posiciones. El silencio y el movimiento me permitieron reducir la velocidad y concentrarme en el momento en lugar de tener mi mente apresurada hacia donde iba a estar en una hora.

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Me di cuenta de que mi falta de éxito anterior tenía mucho que ver con la forma en que abordaba el yoga. Después de años de hacer ejercicio en un gimnasio, estaba acostumbrado a esforzarme más y más rápido. Fue difícil para mí entender cómo mantener una posición durante largos momentos en realidad podría ser mejor que movimientos cortos y rápidos. En esta clase, al escuchar las inhalaciones y exhalaciones a mi alrededor, pude reducir la velocidad y concentrarme en las posiciones en lugar de lo que debería o no debería hacer. Finalmente pude dejar fluir las asanas y dejar que mi mente y mi cuerpo permanecieran en paz.

Al final de mi visita, descubrí un beneficio sorprendente: había pasado dos semanas sin una convulsión grave.

Cuando me di cuenta de lo que había sucedido, investigué el efecto del yoga en las convulsiones y descubrí que no era el único que obtenía estos increíbles beneficios. Hay algo en esto , pensé. Encontré que las posturas de plegado hacia adelante ayudan a impactar positivamente los químicos en el cerebro, posiblemente reduciendo la probabilidad y la magnitud de las convulsiones.

Hoy practico principalmente hatha yoga, integrando una amplia variedad de pliegues hacia adelante. Sin embargo, me aseguro de tener una práctica completa para ralentizar mi respiración y mi pensamiento. La relajación y la inclinación hacia adelante, junto con la respiración y la meditación, reducen mi umbral de convulsiones y trabajan para fortalecer y reparar mi cuerpo.

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Aunque son menos frecuentes, sigo experimentando convulsiones y probablemente siempre las tendré. Cuando ocurre una convulsión, me sumerjo en un ciclo de dolor nervioso y distensión muscular. Me siento físicamente abatido, débil y, a veces, paso días recuperándome. Todavía no puedo salir al mundo como solía hacerlo porque no puedo controlar las luces, los ruidos y otras variables a mi alrededor. Pero con mi práctica de yoga, he comenzado a curarme física y emocionalmente. Después de una convulsión, el yoga me ayuda a relajar mis músculos, relajar mi intestino y despejar mi mente. También puedo extender el tiempo entre mis ataques, permitiendo que mi cuerpo descanse y se cure. Pero, lo más importante, el yoga me ha dado un sentido de autocompasión por los cambios en mi vida. Ya no experimento el odio hacia mí mismo y la tristeza, sino que me siento más en paz y esperanzado.

Hoy en día, el yoga es un salvavidas, al igual que lo fue para mi primer instructor de yoga, el piloto. Se ha convertido en una herramienta importante para reducir mis convulsiones mientras fortalece mi cuerpo y alivia el dolor. Es el momento del día que guardo celosamente y celebro con alegría. Para mí, el yoga es un regalo.

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Sobre el escritor

Véase también Quiet + Focus Your Mind: Kirtan Kriya

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