¿Pulgar verde? Aprenda a cultivar cactus resistentes en su propio patio trasero

Solía ​​ser que cuando escuché la palabra “cactus”, una cosa me vino a la mente: un desierto seco y caluroso. Los cactus eran plantas fascinantes, pero aparte de las ocasionales novedades en macetas de la tienda de descuento, solo esperaba verlas en libros ilustrados o centros botánicos.

Pero luego descubrí que estaba equivocado. La mayoría de las especies de cactus son sensibles al frío. Pero los más resistentes crecen bien en Canadá. No es difícil cultivar cactus al aire libre durante todo el año en su propio jardín. 

Con las condiciones adecuadas del suelo, ciertos cactus son resistentes al frío en al menos las zonas USDA 6 a 9, y algunos a la zona USDA 4. Todos son tolerantes al calor en las zonas AHS 12 a 1.

No todas las especies de los grupos que siguen son resistentes al frío. Si ve uno en un vivero o catálogo que no menciono aquí, asegúrese de verificar sus zonas de resistencia de una fuente confiable. 

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Estos son algunos de los cactus resistentes al frío que crecen más fácilmente:

Tunas

Con algunas especies nativas de lugares tan al norte como Minnesota, estos suelen ser los cactus más resistentes. Son excelentes plantas de jardín de rocas e incluso pueden crecer en áreas con césped bien drenados.

Con la llegada del invierno, las gordas y suculentas “almohadillas” de las chumberas comienzan a secarse y encogerse. Esta es una forma de lidiar con el clima helado. Incluso pueden caer al suelo, pero revivirán en primavera.

La tuna 'Pink Parfait' es un buen ejemplo de las tunas de tamaño mediano. Crecerá alrededor de 7 pulgadas de alto, con una extensión de hasta 3 pies. Las “almohadillas” espinosas de estos cactus crecen en sucesión, una sale en la punta de la otra, y otras nuevas brotan de las bases. Las flores se abren desde la parte superior de estas almohadillas a mediados o finales de la primavera, seguidas de frutos ovalados. 'Crystal Tide' de flores cremosas y Opuntia cymochila de flores amarillas se muestran en los recuadros de arriba. Las tres tunas son resistentes al frío en las zonas 4 a 9 del USDA.

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Cholla 

El cactus arbustivo es una cholla de árbol. Los diversos cactus cholla pertenecen al mismo género que las tunas, pero tienen tallos cilíndricos en lugar de almohadillas aplanadas. Varían en tamaño y hábito, desde enredaderas pequeñas que abrazan el suelo como la cholla del diablo hasta arbustos o árboles pequeños que pueden alcanzar hasta 15 pies en sus hábitats nativos. Las flores suelen ser de color rosa a rojo. El árbol, el diablo, Whipple y las chollas de Klein son resistentes al frío en las zonas 5 a 9 del USDA. Aunque partes de las copas pueden morir en inviernos extremadamente fríos, volverán a crecer desde las raíces.

Cactus erizo

Todos estos cactus tienen forma de globo o barril, lo que los hace parecerse un poco a su animal homónimo excavando en el suelo. Hay alrededor de 45 especies; los que ve aquí son resistentes al frío en las zonas 5 a 9 del USDA.

El color y la forma de las flores tardías de la primavera en el cactus erizo también le dan el nombre de cactus claret-cup. Cada flor permanece abierta durante varios días. Las plantas alcanzan lentamente 12 pulgadas de alto con una extensión de 6 pulgadas.

Debido a la alternancia de bandas de color, la planta aglutinante también se llama cactus arco iris. Hay una serie de variaciones regionales a lo largo de su área de distribución nativa en el oeste y suroeste. Sus flores florecen en distintos tonos de amarillo a casi blanco a mediados de la primavera. Los tallos eventualmente alcanzarán hasta 12 pulgadas de alto con una extensión de 6 pulgadas.

Acerico cactus

Estas son plantas de bajo crecimiento que forman agrupaciones de colonias de tallos redondeados. A veces, los tallos están parcialmente por debajo de la línea del suelo, dejando solo una pequeña joroba expuesta.

El pequeño cactus acerico es la bola de nieve enana de Lee. Con un tamaño maduro de solo un par de pulgadas de ancho, es una buena opción para un jardín de rocas. Es resistente al frío en las zonas 5 a 9 del USDA.

Alfiletero agrupador crece tan al norte como el sur de Canadá. Los diferentes cultivares varían en el color de la floración desde el púrpura intenso hasta el rosa salmón. Eventualmente forma grandes grupos de tallos de hasta 12 pulgadas de alto y ancho y tiene una larga temporada de floración que dura desde finales de la primavera hasta principios del verano. Es resistente al frío en las zonas 4 a 9 del USDA.

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El acerico de Missouri, es otro nativo de la pradera. Se puede encontrar en muchos pastizales a lo largo de Great Plains y Upper Midwest. De vez en cuando, asoma la cabeza a través de un césped establecido. Incluso puede sobrevivir a los golpes con una cortadora de césped porque queda suficiente planta bajo tierra para que crezcan nuevos brotes.

Las plantas individuales crecen hasta 4 pulgadas de alto y ancho. Las flores de color amarillo verdoso florecen a finales de la primavera. El acerico de Missouri es resistente al frío en las zonas 4 a 9 del USDA.

Dónde plantar cactus

Aunque muchas especies de cactus pueden ser extremadamente resistentes al frío, deben tener un drenaje excelente. No pueden soportar tener los pies mojados, especialmente en invierno cuando no están creciendo activamente ni absorbiendo agua. En climas fríos y húmedos con heladas y descongelaciones frecuentes, los suelos pesados ​​pueden empaparse. Eso hace que el suelo sea vulnerable a las heladas que pueden desalojar las raíces poco profundas de los cactus.

Un buen lugar para usar cactus es un jardín de rocas con grava, especialmente uno construido en una pendiente. Las laderas generalmente tienen un mejor drenaje que las áreas planas. El suelo debe ser magro: una mezcla de medio arena de construcción gruesa y media grava de guisantes de 3⁄4 de pulgada con solo un dos por ciento de material orgánico como compost les quedará bien.

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Aunque los cactus necesitan una ubicación cuidadosa para prosperar, eso no significa que deban mantenerse alejados de otras plantas. Los cactus tienen muchos otros compañeros. Por ejemplo, los dedos de los pies llenan el frente y el centro de la cama y crecen detrás de una gran roca plana. Su follaje base diminuto, peludo, con hojas de plata, tallos altos y delgados y cabezas esponjosas de flores rosadas proporcionan un interesante contraste de textura con los cactus. Los pastos y otras plantas ayudan a proteger a los cactus en invierno y también absorben el exceso de agua en los períodos de lluvia.

Es posible que desee tener una cama con solo cactus y otras suculentas. Eso también está bien. Un buen lugar para eso es una cama elevada. Las paredes blancas en los lados norte y oeste brindan protección contra los vientos secos del invierno y reflejan la luz del sol sobre la cama. El saliente del techo protege a los cactus de las fuertes lluvias.

Aunque es una cama de cactus y suculentas, hay mucho interés y variedad en ella. El uso de muchas especies de cactus diferentes le da a esta plantación mucha variación en texturas, alturas, colores y formas. Las rocas de colores se suman al espectáculo.

Muchas plantas de llanuras secas, alpinas y desérticas, como el penstemon, el hisopo de anís y la canasta de oro, crecen naturalmente en el mismo hábitat y tienen flores de colores que combinan bien con las de los cactus. La alegre Sue hace un bonito contraste de color y textura con el cactus de encaje de Bailey y le gusta el mismo suelo árido y bien drenado. Busque en los catálogos las plantas que se enumeran como xéricas o de bajo consumo de agua y que coincidan con sus zonas de resistencia.

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Cuidado y cultivo de cactus

Ya he mencionado la “receta” del suelo con alto contenido de minerales y arena y grava que les gusta a los cactus. Si tiene tierra pesada, deberá enmendarla. Puede hacer una zanja para reemplazar el suelo existente con 18 pulgadas de la mezcla modificada, pero una forma más fácil es acumular desde la superficie del suelo en un lecho elevado.

Las rocas más grandes agregadas a la cama son tanto ornamentales como prácticas. Puede colocarlos para dirigir el agua lejos de algunos lugares y hacia las plantas que podrían querer más. Las rocas también absorben los rayos del sol en el invierno, irradian calor en las noches frías para crear bolsas cálidas para los cactus. Utilice rocas más grandes como cortavientos para las plantas que puedan sufrir vientos fríos. Plante cactus en un lugar lo más soleado posible.

Si no tiene un área natural que cumpla con todos estos criterios, aún puede crear una pequeña. Te mostraré cómo en "Construir una cama de cactus en la ladera" en el extremo izquierdo.

Si desea más plantas de cactus, generalmente son fáciles de propagar. Un método que da como resultado un clon, o una réplica exacta de la planta madre, es mediante esquejes. Le mostraré cómo hacer esto en "Propagación de cactus", a continuación. También puede comenzar con cactus a partir de semillas. Esta es una forma económica de obtener muchas plantas, pero tardarán varios años en florecer. A veces se encuentran cultivares nuevos y más resistentes entre las plántulas.

Los amantes de los cactus buscan continuamente más especies y nuevos cultivares que crezcan en climas fríos y prueban nuevos métodos para ayudarlos a sobrevivir. También les gusta compartir lo que descubren entre ellos. Es posible que no veas el saguaro imponente y de muchas ramas de la fama de las películas occidentales sobresaliendo de un banco de nieve del norte en el corto plazo, pero es fácil experimentar con los que he hablado. Si prueba solo un par de cactus resistentes por curiosidad, es posible que se sienta "enganchado" a estos personajes espinosos.

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