El papel de la dieta en la terapia de yoga

Aunque muchas personas no se dan cuenta, la dieta es una parte integral del yoga. Gran parte de la prescripción yóguica para la alimentación proviene directamente de los yamas y niyimas , lo que se debe y no se debe hacer en el yoga como se articula en el Yoga Sutra de Patanjali.

Está bien establecido en la ciencia occidental que una dieta deficiente puede contribuir al desarrollo de una amplia variedad de enfermedades, incluida la diabetes tipo II, presión arterial alta, ataques cardíacos y algunos cánceres. Modificar la dieta puede, a su vez, mejorar la salud, reducir la necesidad de medicamentos y, en algunos casos, revertir todos los signos de enfermedad. Además, el yoga sugiere que una buena dieta puede mejorar el estado de ánimo, el nivel de energía y el bienestar general, e incluso ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.

Ahimsa y dieta

El primer yama , y la base de toda la práctica del yoga, es ahimsa , no dañar. No querrás comer alimentos que te hagan daño a ti oa los demás. Debido a la preocupación por el bienestar de los animales, muchos, aunque no todos, los yoguis eligen ser vegetarianos. Los beneficios para la salud del vegetarianismo se han demostrado en numerosos estudios científicos. Los vegetarianos tienen menos probabilidades de desarrollar todas las condiciones de salud mencionadas anteriormente y tienden a pesar menos que los carnívoros. Si sus estudiantes optan por comer carne o productos lácteos, trate de que tomen conciencia de cómo se trata a los animales. Las leyes del karma sugerirían que la agricultura industrial, que es inhumana y ambientalmente irresponsable, no es buena ni para los animales ni para las personas que los comen.

Por razones similares, el yoga sugiere que elijamos alimentos orgánicos siempre que sea posible. Los alimentos orgánicos tienden a tener mejor sabor y mayor contenido de vitaminas. Y mientras los científicos pueden debatir qué tan dañinos son los pesticidas, herbicidas y fungicidas para la salud humana, la perspectiva holística del yoga sugeriría que cualquier cosa lo suficientemente fuerte como para matar plagas, malezas y hongos, sin duda, no será saludable para nosotros. Si bien faltan pruebas para muchas sustancias químicas, y prácticamente no se sabe nada sobre los efectos acumulativos del guiso de sustancias químicas a las que todos estamos expuestos, la evidencia reciente relaciona la exposición a pesticidas con la infertilidad masculina y la enfermedad de Parkinson. Más allá de esto, sabemos que estos químicos dañan la salud de los trabajadores agrícolas, dañan los ecosistemas y contaminan las aguas subterráneas locales. Entonces, de nuevo,una perspectiva kármica sugeriría que evitemos estos productos químicos y los negocios agrícolas que apoyan su uso desenfrenado.

Yoga y Ayurveda en la alimentación

El yoga y el ayurveda categorizan todo en el universo como compuesto de tres propiedades diferentes, o gunas : rajas , tamas y sattva . Rajas es la propiedad del movimiento y los alimentos rajásicos tienden a ser estimulantes, incluso agitantes. Cebollas, ajo, pimiento rojo y café son algunos ejemplos. Tamas es propiedad de la inercia. Los alimentos tamásicos tienden a ser pesados, rancios o de bajo valor nutricional y pueden inducir letargo. Desde una perspectiva yóguica, carecen de prana, o energía vital. La comida rápida, la comida chatarra y algo que ha estado guardado en el refrigerador durante una semana se consideran tamásicos. Sattva es equilibrio, y los alimentos sáttvicos son frescos, puros y ricos en vitaminas. Piense en fruta fresca o en un plato de verduras orgánicas al vapor.

La dieta es la pieza central de la ciencia hermana del yoga, el Ayurveda. El sistema de medicina tradicional de la India caracteriza los alimentos según su sabor y hace recomendaciones dietéticas basadas en cómo los alimentos con diferentes sabores afectan a las personas de diferentes constituciones. Por ejemplo, a las personas con constituciones pitta ardientes se les puede recomendar que se abstengan de alimentos demasiado picantes en favor de alimentos con sabores amargos, astringentes y dulces. Los vatas hiperactivos , sugiere el Ayurveda, se benefician de comer comidas calientes y nutritivas en un horario regular, enfatizando los sabores dulces, salados y ácidos. Kaphas, con su tendencia a la inercia, se les puede decir que reduzcan el consumo de dulces y alimentos ricos en grasas, y que opten por alimentos picantes, amargos o astringentes. El análisis de Ayurveda de la dieta es intrincado y sutil, y sugiero que cualquiera que esté interesado lea más sobre este tema o consulte a un médico ayurvédico.

Usar la conciencia yóguica para orientar la elección de alimentos

Encontrar los alimentos adecuados es en parte una cuestión de prueba y error. El yoga alienta a las personas a desarrollar su conciencia interna (una práctica regular de yoga es una excelente manera de hacerlo) y a estudiarse a sí mismos para descubrir qué alimentos funcionan mejor para ellos. Una comida en particular puede tener buen sabor, por ejemplo, pero si después se siente letárgico, no puede dormir bien o su meditación está más distraída de lo habitual, es posible que esta comida no le sienta bien. Alentar a sus alumnos a llevar un diario de alimentos, en el que escriban lo que comen y cómo se sienten más tarde, es una excelente manera de que se estudien a sí mismos. El estudio de uno mismo, o svadhyaya , es, por supuesto, una de las niyamas u observancias yóguicas.

Si sospecha que la salud o el bienestar de un estudiante se ven afectados negativamente por un alimento o grupo de alimentos en particular, un enfoque yóguico sería eliminar el alimento o los alimentos de la dieta durante una semana o dos y ver si eso hace alguna diferencia. . Luego reintroduzca la comida sospechosa (una a la vez si es más de una comida) y nuevamente pídale al estudiante que sintonice cómo se siente. Si los síntomas disminuyen o desaparecen solo para reaparecer al reintroducir un alimento, es una fuerte evidencia de que puede ser problemático. Cuando sus estudiantes hacen este tipo de descubrimiento por sí mismos, pueden estar mucho más motivados para evitar los alimentos problemáticos que si el consejo proviene de otra persona, como un médico.

Llevándolo a casa

La esencia del camino espiritual es la voluntad de sufrir una incomodidad a corto plazo para avanzar en objetivos a largo plazo, tanto personales como sociales. Vas a tu colchoneta de yoga incluso en un día en el que prefieres acostarte en el sofá, o renuncias a un sábado por la tarde para ser voluntario en un banco de alimentos local. Esto es tapas , otro niyama. Las tapas dietéticas son la disposición a sacrificar el placer a corto plazo, por ejemplo, decir no a algo sabroso que sabes que no es bueno para ti.

Nada de esto quiere decir que no debas comer con placer. La comida es una de las alegrías de la vida, y el yoga enseña que, como tú, es una manifestación de lo divino. Si sus alumnos tienen el patrón de mancillar sus templos de lo divino con alimentos que no son divinos, especialmente alimentos que de hecho pueden estar socavando su salud, trate de que analicen por qué comen de esta manera. Anímelos a disfrutar de su comida pero a comer despacio, con atención, con moderación y con gratitud. Mientras más conciencia den al proceso, es probable que tomen mejores decisiones dietéticas y mejor será para ellos y para el resto de nosotros.

El Dr. Timothy McCall es un internista certificado por la junta, editor médico del Yoga Journal y autor del próximo libro Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam Dell, verano de 2007). Se le puede encontrar en la Web en www.DrMcCall.com.

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