El don de ayudar

Al principio de mi carrera como profesora de yoga, después de haber completado un excelente programa de formación de profesores, tuve la suerte de encontrar una profesora dispuesta a aceptarme como su asistente de clase. Dos veces por semana, durante más de cinco años, asistí a sus clases, incluso después de haber estado enseñando por mi cuenta durante varios años.

Cada día en sus clases, pude ver a muchos estudiantes luchar con sus poses y lidiar con una variedad de limitaciones: isquiotibiales tensos, espaldas rígidas, miedo y frustración. Tuve el lujo de observar esto sin la responsabilidad de crear la clase, mantener las cosas en movimiento o lidiar con las preguntas y sorpresas que inevitablemente surgen en cualquier clase de yoga.

Al principio mi papel era simple. A veces, mi maestra me pedía que fuera a buscar accesorios y, a veces, comentaba algo que acababa de suceder o me daba una pequeña pista o sugerencia. Me pidió que siempre mantuviera los ojos abiertos y que adaptara a los estudiantes cuando fuera apropiado. Después de un tiempo, cuando había ganado un poco de experiencia, ella comenzó a hacerme enseñar una pose o dos sin darme ninguna advertencia. "¡Tony, enseña la clase!" ella diría. "¿Qué debo enseñarles?" Yo preguntaría. "¡Enséñales yoga!"

Sus expectativas eran altas. No dio pistas ni pistas, pero esperaba que estuviera lista para saltar en cualquier momento. Tenía que ser capaz de captar y ampliar su secuencia y su tema: ¡era una prueba de fuego! Pero fue realmente en esas clases que aprendí a enseñar por primera vez. Cada semana viajaba más y más profundamente en las sutilezas del ritmo, del énfasis, de cómo mantener el espacio del aula. Ella me expuso todos los aspectos del arte de enseñar para que yo los viera y los captara si podía. Fue un regalo increíble por el que estoy realmente agradecido.

Este artículo es mi manera de transmitirle ese regalo. Lo que sigue son algunas formas de convertirse en un asistente útil que está abierto al aprendizaje.

Ser guiado como aprendiz por un maestro experimentado y capaz es una de las oportunidades de aprendizaje más valiosas que jamás tendrá. Encuentra una maestra que te guste y de la que puedas aprender y entablar una relación con ella. Sabrá cuándo (o si) pedir ayuda. Si tiene suerte, puede que le pregunte. Cuando eso suceda, prepárese para trabajar durante largas horas y sin paga. La recompensa es que su enseñanza se verá enriquecida para siempre.

Una de las primeras cosas que encuentran la mayoría de los maestros y aprendices nuevos es la dificultad de mantener su propia práctica una vez que comienzan a enseñar o ayudar. Continúe una práctica sólida en casa durante este tiempo y estudie con el maestro al que está ayudando con regularidad, tan a menudo como pueda. Deberá comprender el estilo de su maestro desde ambos lados del aula.

Del mismo modo, si bien su horario puede estar en constante cambio durante este período, es muy importante comprometerse con su maestro y con sus nuevos estudiantes. Debes estar dispuesto a trabajar con tu maestra durante dos a cinco años para absorber completamente todo lo que ella tiene para ofrecer. Y su compromiso debe ser más que solo tiempo: sea constante, asista todas las semanas, quédese hasta el final y conozca a los estudiantes con los que trabajará.

Cuando llegue a clase, al menos cinco a 10 minutos antes, comience por asegurarse de que el salón esté limpio y ordenado. Intente limpiar el suelo con un trapeador o doblar las mantas cuidadosamente para centrarse. Preséntese a los estudiantes en el aula, señalando a los estudiantes principiantes y a los estudiantes con lesiones, limitaciones graves o condiciones físicas como el embarazo. Transmita esta información al maestro, quien deberá prestar especial atención a estos estudiantes.

Durante la clase, toma una posición alejada de la maestra para evitar estorbar su camino. Muévase para que muchos estudiantes obtengan su atención y ayuda. Intente tener en cuenta la vista más amplia de la habitación. Incluso cuando trabaje con un estudiante individual, querrá estar al tanto de lo que sucede a su alrededor.

En cierto sentido, deberá ser un alumno modelo para la clase. Su comportamiento será observado e imitado por otros. Así que tenga cuidado de no distraer a los estudiantes y participe en el flujo más amplio de la clase. Cuando el maestro le pide a la clase que venga a ver algo, detenga lo que esté haciendo y mire la demostración. Párese detrás de los estudiantes para que todos puedan ver lo que está sucediendo.

Para profundizar su propia comprensión de cómo funciona la secuenciación, observe de cerca cómo el maestro lleva a la clase de una pose a la siguiente. Trate de tener una idea de hacia dónde se dirigirá la secuencia y anticipe la siguiente pose. También debe buscar el hilo conductor del tema del maestro para esa clase: ¿qué está enfatizando? ¿Por qué ha explicado una cosa antes que la siguiente? ¿Qué ritmo y ritmo ha marcado? Profundizar su comprensión de su enseñanza no solo lo ayudará a aprender, sino que también lo ayudará a armonizar su asistencia con la secuencia, el tema y el ritmo del maestro.

Cuando esté listo para hacer un ajuste, primero anticipe la acción específica que se realizará en la pose y luego refuerce el tema del maestro con su ajuste. Hay muchas formas de ajustar una pose, así que elija la forma que coincida con el propósito más amplio de la clase. Realice solo un ajuste a la vez; dar varios ajustes a la vez puede confundir a su estudiante. Su ajuste debe comunicar una intención y un propósito claros, y debe ser definido y firme. Si necesita dar instrucciones o hacer preguntas, hágalo de forma clara y directa. Evite la charla ociosa.

Mientras se adapta, observe los ojos y la respiración de su estudiante y recuérdele que respire y ablande sus ojos. Ver realmente al estudiante, ¿qué experiencia está teniendo? ¿Cómo puedes apoyar esa experiencia? Su objetivo es ayudarlo a aprender ayudándolo a tener éxito en la pose y evitando que ceda a sus miedos o frustraciones demasiado pronto. Anímelo a hacer lo mejor que pueda y a intentar lo que el maestro le pida (a menos que esté trabajando con una lesión específica). Mientras ayuda, no le robe a su alumno su propia experiencia; déjelo luchar un poco con la pose. Una de las cosas más importantes que puede hacer es ayudar a su estudiante a encontrar un camino intermedio, ya que exagerar y no hacerlo son perjudiciales. Sobre todo, no insista; en última instancia, el estudiante debe tomar sus propias decisiones sobre su práctica.

Notará, a medida que continúe adaptándose, que tendrá una tendencia a gravitar hacia ciertos tipos de estudiantes. Trate de evitar este hábito. Adapta tanto a hombres como a mujeres, y adapta a los estudiantes que no te gustan. Por supuesto, necesitará ayudar más a los principiantes. Esto funciona en ambos sentidos: ayuda a los estudiantes que más necesitan ayuda y evita que los estudiantes más experimentados, que generalmente reciben más ajustes, se sobreajusten.

Cuando toque a un estudiante, sea sensible a sus límites emocionales. No acaricie al alumno. Si siente que un estudiante no quiere que lo toquen, no lo toque. Generalmente, en caso de duda, no toque. A veces es mejor no hacer un ajuste, incluso cuando ve algo que podría "arreglar". Y a veces es mejor que el maestro adapte al alumno, incluso cuando sepa qué hacer. Tenga paciencia, tiene años para desarrollar esta habilidad.

Como asistente, comienzas sin autoridad en clase, pero a medida que tu trabajo se profundiza, comenzarás a desarrollar tu propia autoridad. Esto puede ser un arma de doble filo. Siempre debes ser modesto: nunca socavar al maestro. Nunca enseñe. Estás ahí para aprender, y tu autoridad debe provenir de tu puesto de aprendiz.

Al mismo tiempo, no se convierta en un sirviente. Permita que los estudiantes obtengan sus propios accesorios a menos que ya estén en la pose y de repente necesiten algo. Y siempre deje que guarden sus propios accesorios, no los recoja. Es degradante tanto para usted como para los estudiantes cuando los trata como si no pudieran cuidar de sí mismos.

A veces, los estudiantes le harán preguntas. Si la pregunta es simple, respóndala simplemente. Si no sabe la respuesta, dígalo y sugiera que el alumno le pregunte al maestro. Si el estudiante hace una pregunta compleja, sugiérale que le pregunte al maestro, incluso si sabe la respuesta. Si el estudiante tiene un problema que usted no puede manejar, dígalo y entréguele el asunto a su maestro. Recuerda que no estás solo. Tu maestro está ahí para resolver problemas y preguntas complicadas.

Cuando termine la clase, agradezca a su maestro y agradezca a sus alumnos. Recuerde que la primera responsabilidad de su maestra es para con sus alumnos y solo en segundo lugar para con usted. Si el tiempo lo permite y su maestro ya se ha reunido con algún estudiante que tenga preguntas o comentarios, pase unos minutos con su maestro revisando la clase. Puede discutir cualquier problema o pregunta que pueda haber surgido.

Desde mis inicios como profesora, he formado a muchos asistentes. Descubrí lo valioso que puede ser un buen asistente, no solo porque el maestro siempre puede usar la ayuda, sino porque el maestro también se beneficia y crece. En mi trabajo con los asistentes, a menudo he tenido que estirar mis propias habilidades para aclarar un punto sutil u oscuro, para desafiar a mis asistentes, para dejarlos madurar a su manera o, finalmente, para dejarlos ir. En cada paso del camino, he sido ampliamente recompensado. Mi pensamiento se ha aclarado, mi nivel de paciencia ha aumentado, me he vuelto más ágil en clase y he hecho algunas amistades duraderas.

Como nota final, considere que su mayor talento podría residir en ayudar. Quizás liderar la clase como "el maestro" no sea realmente tu camino. El mejor asistente con el que había trabajado conmigo durante más de 10 años y no tenía deseos de enseñar. Se volvió extremadamente conocedor, con una profundidad de comprensión que superó la de muchos maestros, pero vio su papel de ayudante. Él y yo éramos un equipo: yo trabajaba en el frente, él trabajaba en la espalda. Teníamos a nuestros estudiantes rodeados. ¡Fue maravilloso para todos!

Tony Briggs ha estado practicando yoga durante 26 años y enseñando durante 19. Es director de Turtle Island Yoga en San Rafael, California, donde ofrece clases, talleres y un programa de aprendizaje / formación de maestros de un año de duración.

Recomendado

6 maneras en que el yoga puede ayudar al planeta este mes
Mark Stephens
Elena Brower