Mientras Georgia reabre su economía, una pequeña coalición de propietarios de estudios de yoga permanece cerrada

Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, anunció que la economía del estado comenzaría a reabrirse a partir del 24 de abril, la medida se encontró con la resistencia de los alcaldes preocupados y los propietarios de pequeñas empresas que temían que la amenaza del coronavirus estaba lejos de terminar. Entre ellos, varios propietarios de estudios de yoga en el área de Atlanta que dicen que aún es demasiado pronto para reanudar sus actividades como de costumbre.

El gobernador fue uno de los primeros en los Estados Unidos en comenzar a levantar las restricciones de permanencia en casa durante la pandemia de COVID-19, otorgando boleras, salones de arte corporal, peluquerías y salones de uñas, estudios de yoga y gimnasios, y, a partir de abril 27, teatros y restaurantes, para reabrir, pero aún se adhieren a las pautas de distanciamiento social. Más de una docena de estados más habían seguido su ejemplo al cierre de esta edición (Colorado, Texas, Mississippi, Tennessee, Ohio, Vermont y más), revelando planes para reabrir antes de la primera semana de mayo incluso cuando la tasa de infección global alcanzó los 3 millones.

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Robert Redfield, MD, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), sugirió que 19 a 20 estados de bajo impacto podrían estar listos para reabrir antes del 1 de mayo. Pero otros expertos en salud pública han advertido contra la reapertura de la economía en medio de la pandemia, particularmente en Georgia, donde solo el 1 por ciento de los residentes han sido examinados.

Para los profesores de yoga y los profesionales del bienestar, cuyo trabajo es garantizar el bienestar de sus clientes, la incertidumbre constante del virus representa un riesgo obvio para la salud de sus estudiantes y personal. La inquietante ironía de la reapertura de algunas de estas pequeñas empresas es que muchas requieren que las personas estén en estrecho contacto. Con las pautas de distanciamiento social de seis pies de distancia aún vigentes, ¿cómo se supone que alguien puede cortarse el cabello o sentarse a cenar en un restaurante o recibir un ajuste práctico de un maestro de yoga de manera segura?

En Atlanta, varios propietarios de estudios de yoga han estado hablando en una página grupal de Facebook sobre por qué no reabrirán, a pesar del hecho de que algunos han visto una disminución del 75 por ciento en las ventas desde que cerraron a mediados de marzo. Hablé con algunos de ellos para conocer más sobre sus decisiones y lo que eso significa para sus comunidades.

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Los profesores de yoga de Atlanta hablan

Neda Honarvar, de 38 años, propietaria de Tough Love Yoga en el Candler Park de Atlanta, dice que después de 10 años de operación, no quiere perder su negocio por todo lo que ha trabajado, pero no está dispuesta a priorizar las ganancias sobre las personas. "No hay evidencia de que sea seguro volver a abrir en este momento", dijo. “Simplemente no hay informes precisos sobre la propagación de esta enfermedad, y no estoy dispuesto a reabrir y poner en riesgo a nuestro personal y estudiantes y contribuir a la propagación continua del virus”. En un viaje reciente a la tienda de comestibles durante el primer fin de semana de la reapertura de Atlanta, Honarvar dijo que vio cómo hordas de personas salían de los restaurantes y bebían cerveza, haciendo contacto cercano sin usar máscaras como si todo volviera a la normalidad. "Es realmente impactante y preocupante", dice. "Más personas se van a enfermar".

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Honarvar dice que cree que la gobernadora Kemp reabrió las pequeñas empresas para reducir la tasa de desempleo del estado. “Está dispuesto a arriesgar nuestras vidas por dinero”, dijo. Como muchos estudios en todo el país, Honarvar ha migrado a clases en línea alojadas en Zoom y Namastream y está operando con pérdidas. Ella ha renunciado a su propio cheque de pago para seguir pagando a sus maestros de tiempo completo que dependen de la enseñanza para pagar sus cuentas, mientras que sus maestros de medio tiempo han optado por no recibir los cheques de pago. Sin embargo, sabe que la trayectoria actual, a pesar de los ingresos adicionales provenientes de la formación de profesores en línea, así como de las generosas donaciones de la comunidad, no es sostenible a largo plazo. Honarvar dice que no prevé reabrir Tough Love en ningún momento antes de julio, y que quiere una luz verde de los CDC para poder hacerlo cómodamente.“Necesito acceso a artículos de limpieza para poder desinfectar entre clases”, dice ella. "Pero en este momento ni siquiera puedo comprar spray desinfectante en ningún lado".

En respuesta a la reapertura de su negocio de cuatro años, Octavia Raheem, copropietaria de Sacred Chill West, lo expresó simplemente en Instagram: "No". Raheem dice que necesita ver una disminución en las hospitalizaciones y muertes durante 14 días antes de considerar abrir el estudio nuevamente. "Se puede revivir una economía pero no se puede revivir un cadáver", dijo. "Escuchamos a los expertos en salud y científicos, no a los políticos". Sacred Chill ha estado ofreciendo clases pregrabadas en línea desde que cerró temporalmente en marzo. Ella dice que el estudio está perdiendo ingresos por una disminución en las membresías, así como por la participación en inmersiones y capacitaciones. Pero el alquiler aún está pendiente. “En este momento estamos bien a pesar de que estamos luchando, pero tres meses más de esto y no puedo decirles qué pasaría después de eso”, dice.

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A pesar de obtener nuevos profesionales de diferentes partes del país, Raheem dice que sin múltiples clases presenciales, capacitaciones y sesiones privadas regulares, los ingresos del estudio se redujeron en un 75 por ciento. Ella y su socia comercial, Meryl Arnette, pronto se quedarán sin ahorros. Solicitaron múltiples subvenciones gubernamentales, una docena de ellas, incluida una a través del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), y recibieron solo $ 2,000 de un Préstamo por Desastre por Lesiones Económicas (EIDL), que apenas cubre sus gastos comerciales y mucho menos paga a sus empleados.

Grietas en el negocio del yoga

Raheem dice que la pandemia está revelando las grietas no solo en los sistemas gubernamentales, sino también en el negocio del yoga. "Amo mi comunidad y mi estudio, pero en este momento el estudio es un pasivo porque todas las facturas están pendientes y no está en condiciones de generar ingresos". (Mientras tanto, Raheem se encuentra entre los innumerables otros que no han recibido un pago de estímulo por coronavirus). Espera que para el verano pueda reabrir parcialmente, limitando las clases a ocho personas (el estudio tiene capacidad para 30) y animando a todos. usar máscaras y asegurarse de que los miembros del personal realicen controles de temperatura. “Las cosas no se verán como antes”, dice. "¿Cuándo se sentirá alguien cómodo en una habitación al máximo de su capacidad: respirando, sudando y compartiendo accesorios?"

Tiffany Johnson, de 35 años, maestra y estudiante de Sacred Chill West, está de acuerdo. “Creo que el daño potencial que se puede hacer en este momento es todavía demasiado alto, para los profesionales, los maestros y cualquier persona con la que entremos en contacto”, dice Johnson. “Estoy teniendo en cuenta las recomendaciones de los principales expertos y funcionarios de salud pública: ponemos vidas en riesgo al asistir a una clase pública”.

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Tracy Jennings-Hill, propietaria de LiveURyoga en Roswell, GA, ha estado llevando a cabo una capacitación de maestros virtual de 500 horas desde el 17 de marzo, además de ofrecer transmisiones en vivo de estudio en Zoom. Como entrenadora de YogaFit, dice que el giro hacia lo digital es una oportunidad para que la industria se salga de la norma. Agregó el yoga familiar y el yoga para niños a su agenda para satisfacer una nueva demanda de sus clientes, pero sin nuevos estudiantes entrando por las puertas, ha perdido alrededor del 50 por ciento de sus ingresos mensuales. Sin embargo, a pesar de esas pérdidas, LiveURyoga permanecerá cerrado. Y la decisión de hacerlo, dice, fue bien recibida por su comunidad. “Creo que (el gobernador Kemp) está siendo socialmente irresponsable; los lugares que dice que reabran (fitness, masajes, salones de manicura) tienen que ver con que estás en la cara de alguien ”, dijo. “No tiene ningún sentido.“Cuando llegue el momento de reabrir, Jennings-Hill dice que LiveURyoga, que puede contener 40 cuerpos en su espacio, admitirá solo cinco estudiantes por clase y continuará ofreciendo clases virtuales. "Creo que tiene que ser un reingreso lento paso a paso", dijo.

Mandy Roberts, propietaria de FORM Yoga en Decatur, GA, dice que cerró su estudio al público mucho antes de los mandatos de quedarse en casa. La biblioteca preexistente del estudio de clases pregrabadas, así como las Vidas regulares de Facebook, han mantenido a la comunidad conectada durante el cierre. Roberts también ha establecido un "Fondo de Becas Seva" para proporcionar clases gratuitas para aquellos en dificultades financieras. Aún así, cerrar el estudio significó una pérdida inmediata del 70 por ciento en ingresos, incluso con el continuo apoyo financiero de la comunidad. “Ya teníamos un margen de beneficio muy bajo, por lo que este cambio fue bastante debilitante”, me dijo en un correo electrónico. "Pero es lo correcto".

Roberts dijo que es "alucinante" tratar de entender cómo el distanciamiento social podría funcionar para muchas de las empresas que están programadas para reabrir. “Ahora estamos aprendiendo que el gobernador probablemente esté tomando estas decisiones para reducir la cantidad que se paga a las solicitudes de desempleo”, dijo. "El 'liderazgo' de nuestro gobierno está otorgando más valor a la economía que a la seguridad y el bienestar de la humanidad".

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Para los estudios de yoga en Georgia, en los EE. UU. Y más allá, nadie, desde estudiantes hasta maestros y propietarios de estudios, sabe realmente lo que depara el futuro de la industria. Pero para los propietarios de estudios como Roberts y otros, permanecerán cerrados hasta que sea seguro y moralmente responsable reabrir, y harán todo lo que esté a su alcance para mantener las comunidades que han construido vivas y en buen estado a largo plazo.

“Algunos estudios lo lograrán, otros no”, dice Sheila Ewers, propietaria de Johns Creek Yoga y Duluth Yoga. "Cuando salgamos de la reclusión, es probable que encontremos una comunidad cuyos recursos financieros se agotan, cuyas prácticas hogareñas se han fortalecido y que puede que no necesite nuestras habilidades de la misma manera que antes". Ewers, cuyos estudios han estado en el negocio desde 2012 y 2018 y operan con una pérdida del 50 por ciento, dice que tiene la esperanza de que la industria del yoga continúe adaptándose e innovando, lo que también puede significar dejar de lado las cosas como solían ser.

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