Arroz, OGM, carragenina: ¿Debería mantenerse alejado?

¿Las advertencias sanitarias le asustan de ciertos alimentos? Conozca los hechos reales sobre tres controversias dietéticas que actualmente están en los titulares.

Parece que todos los días hay otro informe aterrador que proclama que un alimento o ingrediente común que alguna vez se consideró benigno o incluso saludable ahora es malo para nosotros. A veces, los medios lo hacen bien (las alarmas sobre las grasas trans, por ejemplo). Pero otras veces no es tan claro, dejándonos a los consumidores preguntándonos qué es seguro para comer y qué no, e incluso asustándonos innecesariamente de ciertos alimentos o ingredientes. A saber, un estudio reciente de la Universidad de Cornell encontró que los titulares alarmistas pueden hacer que las personas eviten los ingredientes de los alimentos independientemente de si tienen los hechos que respalden sus temores. Pero cuando a las personas se les dio más historia de fondo sobre un ingrediente y aprendieron sobre cómo se fabricaba y usaba, el artículo temido de repente recibió una calificación de salud más alta independientemente de sus poderes reales para mejorar la salud.

En el mejor de los casos, entonces, el conocimiento puede evitar que desterres los alimentos perfectamente saludables. "Es importante no estar tan atrapado en evitar un ingrediente que se pierda el panorama general", dice Lisa Cimperman, RD, dietista clínica en University Hospitals Case Medical Center en Cleveland, Ohio, y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Pero Cimperman enfatiza que buscar información creíble es clave. “Internet ha proporcionado un púlpito para casi cualquiera que desee impulsar una agenda, pero pocos están realmente calificados para hablar sobre temas de ciencia y atención médica”, dice. Ella recomienda buscar fuentes que citen literatura científica (no historias anecdóticas) y que reconozcan diferentes puntos de vista.

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Con ese fin, pedimos a expertos en tres ingredientes alimentarios "problemáticos" que explicaran las acusaciones en su contra, decodificaran las últimas investigaciones y nos ayudaran a llegar a un veredicto justo.

Scary Food No. 1: Arroz

Fuentes de arroz potenciales comunes

  • Barritas energéticas (jarabe de arroz integral)
  • Arroz (integral, blanco, basmati, sushi, jazmín)
  • Cereal de arroz
  • Galletas de arroz
  • Pasta de arroz

La preocupación

Los pesticidas y fertilizantes que contienen arsénico, un carcinógeno potencial, han contaminado nuestro suelo. Debido a que el arroz crece en suelos saturados de agua, absorbe 10 veces más arsénico que otros granos.

El debate

En los últimos años, han surgido más informes sobre niveles nocivos de arsénico, un carcinógeno potencial, en el arroz. En muchos lugares, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, el suelo se ha contaminado con arsénico como resultado de pesticidas y fertilizantes que contienen arsénico. Y debido a que el arroz crece en suelos saturados de agua, absorbe aproximadamente 10 veces más arsénico que otros granos. Aún más aterrador para los que se preocupan por la salud: el arroz integral puede contener hasta un 80 por ciento más de arsénico que el arroz blanco porque retiene sus capas externas, y el arroz orgánico es tan susceptible a absorber el químico como las variedades no orgánicas.

Si bien nadie niega que el arroz, en sus múltiples formas, es una fuente de arsénico, las opiniones difieren en cuanto a cuánto arriesga su salud al comerlo. La discusión se complica por el hecho de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aún tiene que poner límites a los niveles de arsénico en el arroz, aunque la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha establecido un límite de 10 partes por mil millones (ppb) como umbral. para el arsénico en el agua potable, aproximadamente el equivalente a 10 gotas de agua en una piscina.

Mientras tanto, después de analizar 1300 muestras de arroz y productos de arroz en 2012 y 2013, la FDA concluyó que las cantidades de arsénico eran demasiado bajas para causar problemas de salud inmediatos o a corto plazo (aunque la agencia continúa revisando el tema). Sin embargo, en 2012, los investigadores de Dartmouth probaron productos que contenían jarabe de arroz integral orgánico (incluida la fórmula para niños pequeños y las barras energéticas) y encontraron que muchos contenían niveles sorprendentemente altos: una fórmula tenía seis veces los límites de agua potable de la EPA y las barras variaban de 28 a 128 ppb de arsénico total. Si eso no parece mucho, considere cuántos biberones toma un bebé en un día o cuántas barras come usted en una semana o en un año. "El hecho de que las concentraciones de arsénico en los alimentos estén en el rango de partes por mil millones no significa que sean seguros", dice Sonya Lunder.analista senior del Environmental Working Group (EWG). "El consumo frecuente de arroz y alimentos procesados ​​a base de arroz puede aumentar el riesgo de cáncer y otras enfermedades".

Incluso si rara vez se sienta a comer un plato de arroz, es posible que esté comiendo más grano de lo que cree. Una variedad de productos, incluidas algunas marcas de barras de cereales y granolas, se endulzan con jarabe de arroz integral. Además, gracias al movimiento sin gluten, más personas están buscando alternativas al trigo a base de arroz (piense: galletas de arroz, pasta y cereales). Y luego está la leche de arroz, que se ha convertido en un sustituto popular de los lácteos.

Línea de fondo

Dejar el 100% sin arroz sería un esfuerzo hercúleo e innecesario. En cambio, el EWG y la FDA recomiendan diversificar sus granos (como opciones con bajo contenido de arsénico como harina de maíz, mijo o avena) para limitar el consumo de arsénico. Además, mezcle en su dieta alternativas de alimentos que no sean arroz, como leche de almendras sin azúcar en lugar de leche de arroz y azúcar de coco en lugar de jarabe de arroz integral. Cuando coma arroz, reduzca su exposición al arsénico eligiendo arroz basmati blanco cultivado en California, India o Pakistán; el arroz de estas áreas tenía niveles significativamente más bajos de arsénico que el arroz cultivado en otras partes de los Estados Unidos y del mundo, según El análisis del año pasado en Consumer Reports (CR), que también sugirió formas de limitar la ingesta de arsénico según el tipo de alimento. Por ejemplo, cada semana, CR recomienda que los adultos no coman más de 4.5 porciones de arroz basmati blanco de California, India o Pakistán (una porción equivale a 1/4 de taza sin cocer) y 2 porciones de arroz integral. (Lundberg es una empresa que ofrece arroz basmati blanco cultivado en California; también prueba sus productos en busca de arsénico). Otra estrategia: enjuague bien el arroz, luego cocínelo como pasta: hierva una taza del grano en seis tazas de agua y luego escurra a través de un colador. La ebullición filtra el arsénico para "reducir la cantidad en el arroz hasta la mitad", dice Lunder.La ebullición filtra el arsénico para "reducir la cantidad en el arroz hasta la mitad", dice Lunder.La ebullición filtra el arsénico para "reducir la cantidad en el arroz hasta la mitad", dice Lunder.

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Scary Food No. 2: OGM

Fuentes potenciales comunes de OGM

  • Aceite de canola
  • Cereal
  • Maíz
  • edamame
  • Papaya
  • Mantequilla de maní
  • Azúcar
  • Calabaza de verano
  • Chips de tortilla
  • tofu

La preocupación

Los opositores a los organismos genéticamente modificados (OGM) alegan que la seguridad de los alimentos transgénicos no está suficientemente probada y que el herbicida Roundup, que se usa ampliamente en los cultivos transgénicos, es un probable carcinógeno.

El debate

Los alimentos genéticamente modificados (GM) o diseñados genéticamente (GE) son aquellos a los que los científicos han manipulado o agregado genes para crear un efecto específico (como una planta más resistente a los virus). Actualmente, los únicos cultivos transgénicos que se venden comercialmente en los Estados Unidos son la soja, el maíz, la canola, el algodón, la alfalfa, la remolacha azucarera, la papaya y cantidades limitadas de calabaza de verano. Pero debido a que muchos alimentos procesados ​​contienen alguna versión de soja o maíz (como el aislado de proteína de soya en las barras energéticas y el jarabe de maíz en, bueno, muchos, muchos alimentos), se estima que entre el 60 y el 70 por ciento de los alimentos procesados ​​en Estados Unidos contienen genéticamente material de ingeniería. Y recientemente, una manzana modificada genéticamente que resiste el dorado y una papa que produce menos compuestos potencialmente cancerígenos cuando se cocina a altas temperaturas recibieron la luz verde de la FDA.así que espere que nuestro consumo de OGM aumente.

Los detractores alegan que la seguridad de los cultivos modificados no está suficientemente probada porque no se han realizado estudios a largo plazo en humanos. (Las pruebas a menudo se realizan con modelos animales o usando enzimas digestivas humanas). Y existe la noticia reciente de que el herbicida Roundup, ampliamente utilizado en cultivos que fueron modificados genéticamente para resistirlo, ha sido clasificado como probable carcinógeno y riesgo para la salud de los humanos. Además, algunos críticos de los transgénicos señalan que el uso de cultivos transgénicos Roundup y Roundup Ready ha dado lugar a supermalezas resistentes a los pesticidas, que posteriormente podrían requerir incluso más pesticidas que a su vez amenazan el medio ambiente y sus habitantes.

Otros dicen que el potencial de los OGM para causar peligros para la salud humana es exagerado. "La evidencia científica es abrumadora de que los alimentos transgénicos actuales son seguros para comer", dice Gregory Jaffe, director del proyecto de biotecnología del Centro para la ciencia en el interés público en Washington, DC. Los alimentos transgénicos ahora disponibles incorporan adiciones simples de un solo gen de cosas a las que ya hemos estado expuestos en el suministro de alimentos, dice Jaffe, lo que hace que probarlos para detectar reacciones dañinas sea relativamente sencillo.

Sin embargo, Jaffe cree que el sistema regulatorio es "menos que ideal". El protocolo actual: las empresas que crean alimentos transgénicos realizan las pruebas que sugiere la FDA y luego analizan los resultados. Eso puede estar muy bien. Pero para evitar un conflicto de intereses, dice Jaffe, "la FDA debería realizar una evaluación de riesgo independiente de esos datos". Los controles y equilibrios propuestos por Jaffe podrían volverse aún más esenciales a medida que se desarrollen alimentos transgénicos nuevos y más complejos, lo que dará lugar a más cultivos con ingredientes nuevos para el suministro de alimentos y que tienen consecuencias desconocidas para la salud y el medio ambiente.

Línea de fondo

Expertos como Jaffe sostienen que no existen riesgos para la salud inherentes al consumo de alimentos transgénicos actuales. Sin embargo, la investigación continúa. Puede limitar la exposición a sustancias químicas potencialmente cancerígenas (p. Ej., Roundup) y ayudar a prevenir posibles problemas ambientales (p. Ej., Supermalezas) evitando los alimentos transgénicos. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, dado que actualmente ninguna ley federal exige que los muchos productos derivados de cultivos transgénicos se etiqueten como tales. En este momento, la mejor manera de reducir la exposición a los OGM es comprar alimentos con el sello Verificado del Proyecto No OGM o el sello Orgánico del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y etiquetado como "100% orgánico". El uso de ingredientes transgénicos está prohibido en los productos orgánicos del USDA.

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Alimento aterrador (aditivo) n. ° 3: carragenina

Fuentes potenciales comunes de carragenina

  • Crema batida enlatada
  • Queso cottage
  • Helado
  • Leche de nueces
  • Aderezo para ensaladas

La preocupación

La nueva evidencia muestra que la carragenina puede causar inflamación gastrointestinal y sistemática que podría contribuir a enfermedades como el cáncer, la artritis, la aterosclerosis y la diabetes.

El debate

Una sustancia extraída de las algas, la carragenina se usa como agente espesante y estabilizador en alimentos favoritos como helados, leches de soja y nueces, aderezos para ensaladas, requesón y crema batida enlatada. Se ha utilizado en alimentos procesados ​​durante décadas y hace que la lista de aditivos alimentarios de la FDA sea "generalmente reconocida como segura". Pero existe una creciente evidencia de que el aditivo puede no ser benigno. Se ha demostrado que el ingrediente causa inflamación gastrointestinal e inflamación sistemática que podría contribuir al desarrollo de enfermedades como cáncer, artritis, aterosclerosis y diabetes. “Nuestros datos muestran que la exposición incluso a pequeñas cantidades de carragenina contribuye a la inflamación intestinal y puede afectar enfermedades preexistentes como la enfermedad inflamatoria intestinal”, dice Joanne Tobacman, MD,profesor asociado de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, que ha estado investigando el ingrediente durante años.

Línea de fondo

Evite el carragenano, dice Tobacman, quien ha solicitado a la FDA que revise su política sobre el aditivo. El problema es que el ingrediente es tan omnipresente en los alimentos procesados ​​que deberá tomarse un tiempo en el supermercado para leer cuidadosamente cada etiqueta; comience con los productos lácteos, donde a menudo se agrega carragenina. Aún así, en una nota más positiva, algunas empresas están tomando medidas para rechazar el carragenano: por ejemplo, WhiteWave Foods Company eliminará gradualmente el ingrediente de sus populares productos Horizon y Silk.

Ahora que hemos resuelto la publicidad sobre el arroz, los transgénicos y la carragenina, puede comer un poco más fácilmente. Y tenga en cuenta la visión amplia de su salud: “Lo que es realmente importante es asegurarse de que su dieta en general sea saludable, no controlar obsesivamente un solo alimento o aditivo”, dice Cimperman.

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