Encuentra tu bondad amorosa en la alfombra con Metta en movimiento

Aprenda a infundir su práctica de hatha yoga con metta en movimiento para encontrar su bondad.

A principios del año pasado, en el corazón de un invierno tormentoso durante el cual el país se precipitaba hacia la guerra y mi propia vida se sentía como si se estuviera derrumbando, decidí usar el yoga para sumergirme en una investigación extensa de las enseñanzas del Buda sobre los cuatro brahmaviharas : literalmente, las "moradas divinas" de la bondad amorosa, la compasión, la alegría y la ecuanimidad, que también se ensalzan en los Yoga Sutra de Patanjali.

En ese momento, estaba preocupado y con el corazón roto. Una rodilla izquierda extraña, una muñeca inflamada y el cansancio crónico de la madre de un niño pequeño me impidieron refugiarme en un flujo de yoga sudoroso que inducía endorfinas. Los brahmaviharas parecían ser exactamente en lo que necesitaba enfocarme en mi práctica espiritual.

También parecían, francamente, tan remotos como Júpiter. Pero las enseñanzas tanto del yoga como del budismo me aseguraron que estas cualidades luminosas eran mi verdadera naturaleza, un reino interior celestial en el que podía renacer en cualquier momento, y que mi trabajo en mi práctica espiritual era simplemente encontrar el camino de regreso a ellas. .

El hatha yoga siempre ha sido una de mis herramientas principales para evocar las cualidades que más deseo en mi vida. Así que les pedí a los estudiantes de una clase que codirigí (junto con varios otros maestros de yoga y la maestra de vipassana Anna Douglas) en el centro de meditación budista Spirit Rock que se unieran a mí en una exploración: ¿Podríamos infundir nuestra práctica de asanas con el espíritu del brahmaviharas? ¿Podrían las técnicas físicas del yoga, a su vez, inducir una experiencia incorporada de estas cualidades espirituales, que luego podríamos expresar en el mundo? ¿Se podría tocar a los brahmaviharas a través de huesos y músculos, sangre y prana, en medio de nuestras vidas ordinarias de correos electrónicos, pañales y facturas de tarjetas de crédito y escuchando NPR en el tráfico de la autopista?

Los fundamentos de Metta

En las formas más antiguas de budismo, el primer brahmavihara que los practicantes tratan de cultivar —la piedra angular de todos los demás— es metta , una palabra pali traducida como "amor" o, más a menudo, "bondad amorosa". Metta no es la versión emocional del amor que se celebra en las novelas de Danielle Steel o en programas de televisión como Married By America. No es pasión ni sentimentalismo; no está mezclado con deseo o posesividad. Más bien, metta es una especie de buenos deseos incondicionales, una crianza sincera de nosotros mismos y de los demás tal como somos todos. Y, lo que es más importante, es una cualidad que se puede cultivar metódicamente mediante la práctica formal.

En la meditación metta tradicional, sistemáticamente ofrecemos bondad a nosotros mismos y a los demás mediante la repetición silenciosa de frases clásicas. Comenzamos ofreciéndonos metta a nosotros mismos: que esté a salvo. Que yo esté sano. Que yo sea feliz. Que yo sea libre. Luego extendemos los mismos deseos a los demás: primero a un querido amigo o benefactor; luego una persona neutral, como un cajero en nuestro supermercado local; luego alguien a quien encontramos extremadamente difícil. (Según Patanjali, las personas difíciles son recipientes especialmente adecuados de bondad amorosa). En última instancia, extendemos metta a todos los seres en todas partes, en una bendición expansiva que abarca a todos y a todo, desde el mosquito que zumba alrededor de nuestra cabeza hasta los extraterrestres en galaxias distantes.

Practica Metta en el tapete

Para invitar a más metta a nuestra práctica de hatha yoga, mis alumnos y yo comenzamos a tomarnos cinco o diez minutos, cuando llegamos por primera vez a nuestras colchonetas, para mantenernos en el abrazo de la conciencia amorosa. Nos colocamos en una postura receptiva y enriquecedora; mi favorito personal era Supta Baddha Konasana (Postura de ángulo encuadernado), una flexión hacia atrás apoyada reclinada que abrió suavemente mi corazón y mi vientre. Luego, nos tomamos un tiempo para notar, sin juzgar, el clima emocional en nuestros corazones y las sensaciones físicas precisas que lo acompañan. ¿Nuestros corazones se sentían como puños cerrados, orquídeas en ciernes, abejas zumbantes, cubitos de hielo? ¿Tuvimos dificultades para encontrarlos?

A continuación, estableceríamos la intención de movernos a través de nuestro yoga con bondad. A veces enfocamos esta intención con frases metta: Que pueda estar tranquilo y alegre. Que mi cuerpo esté bien. Una estudiante dijo que le ayudaba a sincronizar estas frases con su respiración; visualizaba inundando su cuerpo con metta a medida que respiraba. A veces me resultó útil usar una imagen en su lugar, como mecerme en mis propios brazos de la misma manera. Mecido a mi hijo Skye cuando se despierta llorando. Algunos días, dirigíamos nuestra metta a las partes del cuerpo que necesitaban especial atención. Envolvíamos nuestra atención alrededor de nuestras doloridas articulaciones de la cadera, nuestras rodillas palpitantes, nuestros ojos agotados. Entonces dirigiríamos nuestros buenos deseos allí: que encuentres tranquilidad y bienestar.

A medida que comenzamos a movernos juntos a través de nuestra práctica de asanas, invitaría a mis alumnos a modificar mis posturas sugeridas para apreciar sus propios cuerpos únicos, teniendo especial cuidado de apoyar, no agravar, cualquier debilidad o lesión. En mi propia práctica, traté de elegir las posturas y técnicas que más me nutrirían. Esto no significaba que pasara una hora tumbado en el suelo. Si llegaba a mi colchoneta después de una mañana de contestar un correo electrónico, lo que me sentía más amable era una secuencia vigorosa de poses de pie que exprimía la tensión de mis músculos y enviaba prana pulsando y corriendo por mi cuerpo. Cuando Skye me mantuvo despierto toda la noche con pesadillas sobre perros en su cuna, fue más amable ponerme sobre unos cojines y respirar profundamente.

Para generar e intensificar sentimientos de metta, mis alumnos y yo encontramos particularmente útil explorar posturas que abrieron nuestros chakras del corazón, como flexiones hacia atrás, estiramientos laterales y giros. Descubrimos que era más fácil enviar y recibir amor cuando nuestro corazón físico estaba menos constreñido. La bondad se hizo más fácil cuando nuestra respiración era completa y profunda. Podríamos llegar a nuestras esteras hirviendo de resentimiento y, sin embargo, irnos después de un vigoroso flujo de vinyasa con nuestros corazones cantando.

Mientras me enfocaba en practicar con metta, comencé a notar cuánto de mi diálogo interno en el tapete estaba sutilmente orientado a criticar lo que estaba mal en mi cuerpo y mi práctica: un comentario subliminal sobre mi barriga, mi mente errante, el lugar donde mi cadera se congeló durante Revolved Triangle. Vi formas en que mi práctica de yoga había reforzado y refinado mi capacidad para criticarme a mí mismo, en lugar de entrenar mi capacidad para desearme lo mejor.

La práctica de Metta me dio una forma sistemática de cambiar esta narrativa interna. Cuando estaba luchando en una pose, experimenté enviando metta al hombro o la cadera o al músculo que chillaba más fuerte: Que seas feliz. Luego dejaba que la respuesta correcta llegara intuitivamente: si permanecer en la pose y continuar enviando metta, ajustarla o salir. Una de las cosas que encontré útil sobre mi exploración metta fue que no era prescriptiva, no era un dogma, sino una respuesta infinitamente creativa a cada situación.

Véase también  Cultivar una mente metta: meditación de bondad amorosa

Encuentra tu metta en meditación

Cultivar la bondad amorosa en las asanas se sintió como un buen comienzo, pero sabía que solo estaba rascando la superficie de la verdadera práctica de metta, que tiene como objetivo transformar nuestra relación no solo con nosotros mismos sino con el mundo. Para aprovechar las ideas de nuestra práctica de asana, mis alumnos y yo lo seguimos con un período de meditación metta sentado en el que practicábamos extender a los demás la bondad amorosa que habíamos estado cultivando en el tapete.

Para vincular nuestra práctica de meditación con nuestra práctica de asanas, y encarnar verdaderamente nuestras percepciones, rastreamos los efectos de la meditación metta en nuestros cuerpos. Mientras nos enviábamos metta a nosotros mismos y a los demás, observamos las formas sutiles y no tan sutiles en que nuestros corazones se contraían y liberaban, el endurecimiento o ablandamiento de nuestros suelos pélvicos, la profundización o constricción de nuestra respiración. Mientras exploramos el envío de metta a amigos, conocidos y personas difíciles, recordamos cómo respondimos a las sensaciones agradables, neutrales y difíciles en nuestra práctica de asana. Por ejemplo, ¿hubo alguna similitud entre la forma en que respondí a mi articulación de la cadera intransigente y la forma en que respondí a la vecina que amenazaba con demandarme por la escorrentía de agua de la inundación en su jardín?

Como muchos de mis alumnos, descubrí rápidamente que era infinitamente más fácil generar una oleada de calidez y ternura hacia un buen amigo que hacia mí. Una de las bendiciones de la práctica regular de metta es que me pone en contacto con la cantidad de personas que realmente amo, y descubrí que sentir este amor podría ser una fuente somática e inmediata de alimento y alegría, sin importar cuánto estrés estuviera. debajo. Metta pudo conectarme, en un instante, con personas cercanas y lejanas que me importaban, desde mi hijo, que dormía en la habitación de al lado, hasta su antigua niñera, que ahora trabaja como voluntaria en una granja orgánica de moreras en Laos. También podría conectarme con personas que nunca había conocido, como un niño en Irak cuyo rostro me miraba desde la primera página del Times. Y esta sensación de conexión inundó no solo mi corazón, sino todo mi cuerpo con sensaciones positivas.

Ciertos días, mis alumnos y yo descubrimos, nuestros corazones se sentían llenos de misericordia; otros días, estábamos ansiosos, agitados y enojados, y hacer metta parecía solo enojarnos más. Intentamos no usar nuestra práctica de metta como excusa para castigarnos por no ser más amorosos. Como señaló nuestra maestra de vipassana, Anna Douglas, "Metta es una práctica de purificación, por lo que a menudo menciona lo contrario". Así como nuestros intentos de enfocarnos en la respiración iluminan, en primer lugar, cuán inestables son nuestras mentes, nuestros intentos de contactar con nuestra bondad innata pueden iluminar inmediatamente las formas en las que hemos sido condicionados para ser menos que amorosos y amables. Esto no significa que la práctica no esté funcionando. Al contrario, significa que funciona perfectamente.

El meta de Metta

Una de las delicias de la práctica de metta es que es tan portátil. Lo encuentro hecho a la medida de mi vida actual como madre, en la que paso más tiempo leyendo libros de Winnie-the-Pooh y caminando al ritmo de un niño pequeño hacia el parque que en el cojín de meditación.

Una de mis alumnas, una ama de casa, me dijo que le gusta enviar metta a su familia mientras doblan la ropa sucia: que estés feliz, dice mientras sostiene el calcetín de su hija en una mano y busca en vano su pareja. . Que estés a salvo.

Otra amiga me dice que finge que su bicicleta estática en el gimnasio es una rueda de oración tibetana; en lugar de mirar CNN, bombea metta al destinatario de su elección con cada ciclo de sus piernas. Alguien más que conozco usa cada semáforo o embotellamiento como señal para enviar metta a la persona que está en el auto que está frente a él.

Una estudiante informa que ha estado practicando metta con regularidad mientras veía a varios líderes políticos en las noticias. En lugar de enfurecerse y discutir con el televisor, les envía en silencio metta: Que seas feliz. Que estés bien. "Me imagino que la gente feliz rara vez inicia guerras", me dice.

¿Y yo? Mientras me duermo, en lugar de volver a recorrer los picos y pantanos del día en mi mente, me envío metta a mí mismo y a las personas que amo. (Me parece que metta es particularmente útil cuando lucho contra el insomnio a las 2 de la mañana). Enviar metta a desconocidos sobre los que leí en el periódico ha transformado la forma en que experimento los titulares. Y en medio de una discusión, trato de recordar tomar algunas respiraciones y sentir lo que está pasando en mi corazón y en mi estómago, tal como lo hago en mi esterilla de yoga. Silenciosamente me envío metta a mí y a la otra persona. Luego sigo con la conversación y veo si se desarrolla de manera diferente.

Como la mayoría de los estudiantes de mi clase, he descubierto que infundir conscientemente mi práctica de yoga con cariño me ha dado un mayor acceso a ella a lo largo de mi vida, incluso cuando mi vida no va exactamente como me gustaría. La práctica de Metta nos ayuda no solo a comprender, sino a sentir que estamos entretejidos en una gran red de relaciones, que podemos iluminar a través del poder de nuestra atención. Y nos ayuda a cambiar nuestro enfoque de obtener amor a crearlo, de mejorar nuestros cuerpos a apreciarlos, y de arreglar la vida a abrazarla.

Véase también  Cultivar la bondad: cómo practicar la bondad amorosa

Sobre nuestro autor

Anne Cushman es la autora de Enlightenment for Idiots y From Here to Nirvana: A Guide to Spiritual India.

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