El poder curativo probado de la compasión

En esencia, la compasión es un regalo del espíritu, uno con el poder de cambiar vidas.

Amor. Empatía. El sincero impulso de ayudar a los necesitados. La compasión es una conciencia profunda del sufrimiento de los demás, junto con el deseo de aliviarlo. "La compasión no tiene nada que ver con el interés propio o la expectativa. Es una virtud o forma de cuidar a otra persona que tiene sus raíces en la conciencia espiritual", dice Swami Ramananda, director del Instituto de Yoga Integral de San Francisco.

Últimamente, los científicos se han fascinado con esta capacidad humana innata de sentir el uno por el otro, y por una buena razón: ya sea que esté dando o recibiendo, se ha demostrado que la compasión tiene efectos profundos y medibles, debido a la reducción de los niveles de estrés. y depresión para una curación más rápida de la cirugía. Un creciente cuerpo de investigación sobre la compasión está cruzando los límites entre la ciencia y las tradiciones contemplativas para explorar y comprender cómo nos preocupamos y por qué. Investigadores de las universidades de Stanford, Harvard y Emory, entre otras, están construyendo un cuerpo de evidencia que apoya una verdad que los yoguis conocen desde hace mucho tiempo: a través de la práctica, podemos aumentar nuestra propia capacidad de generosidad y amor, y al hacerlo, nos beneficiamos a ambos. como individuos y como sociedad.

"La compasión se puede ver como una cualidad del corazón y también como una habilidad que se debe cultivar", dice Margaret Cullen, terapeuta y profesora principal del Centro de Educación e Investigación sobre la Compasión y el Altruismo de la Universidad de Stanford. "Cuanto más practicas la compasión, más develas o accedes al deseo humano natural y espontáneo de ayudar a los demás. Vives más cerca de ella y se vuelve más disponible. Esta es realmente la medicina que el mundo necesita".

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Las investigaciones confirman que dar nos hace sentir bien

Ya sabe que se siente bien dar: cómo donar a una causa en la que cree o comprar un sándwich para una persona sin hogar puede alegrarle todo el día. Ahora hay ciencia sólida que explica por qué las buenas acciones tienen tanto poder para elevar el estado de ánimo.

Los escáneres cerebrales de personas en el acto de dar han encontrado que las acciones generosas activan los mismos centros de recompensa en el cerebro que placeres como la comida y el sexo. Cuando se estimulan estas áreas, se liberan dopamina y otros neurotransmisores para sentirse bien, lo que resulta en sensaciones placenteras que pueden variar desde la satisfacción hasta la euforia.

"El mecanismo de la biología explica lo que las tradiciones espirituales han estado diciendo desde siempre", dice Stephen G. Post, director del Centro de Humanidades Médicas, Cuidado Compasivo y Bioética de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stony Brook y autor de The Hidden Gifts of Helping. "Dar a los demás es tan importante para el florecimiento humano como el sexo y la buena comida. Ilumina la parte del cerebro que te hace feliz".

En 2010, un equipo de investigadores, incluido el profesor de administración de empresas de la Universidad de Harvard, Michael Norton, analizó datos sobre los hábitos de gasto de más de 200.000 personas en 136 países que provenían de una amplia gama de orígenes socioeconómicos. El equipo descubrió que gastar dinero en otros universalmente hacía felices a las personas, independientemente de las diferencias en la cultura o el nivel de ingresos. En un estudio anterior publicado en 2008 en la revista Science, Norton encuestó a 632 estadounidenses sobre sus hábitos de gasto y niveles de felicidad y llegó a la sorprendente conclusión de que gastar dinero en otros hace que las personas sean más felices que gastarlo en sí mismos.

Los regalos más grandes no necesariamente equivalen a un mayor placer. Norton descubrió que incluso los pequeños obsequios aumentan la felicidad por parte del donante. "La gente a menudo piensa que estamos defendiendo que regalen todo su dinero", dice Norton. "Lo consideramos más como pequeños cambios en sus gastos cotidianos, como comprarle una taza de café a un amigo. También puede hacer cosas importantes, pero también se trata de encontrar formas cotidianas de incorporar las donaciones su vida."

Aprenda a abrirse a los demás

"La compasión proviene de sentirse conmovido por el sufrimiento de otra persona", dice Emiliana Simon-Thomas, neurocientífica consultora del Centro para la Investigación y Educación sobre la Compasión y el Altruismo de la Universidad de Stanford, que encabeza investigaciones pioneras sobre la compasión. Es un instinto natural, dice, y uno que los investigadores han observado en niños de tan solo un año.

Pero si bien puede ser natural, esta capacidad de abrir nuestro corazón y relacionarnos con los demás no siempre es fácil, especialmente cuando están sufriendo. Los investigadores de Stanford han desarrollado un método de formación para ayudar a las personas a abrirse al sufrimiento de los demás. El programa de nueve semanas, denominado Entrenamiento para la cultivación de la compasión, utiliza técnicas de meditación adaptadas de varias tradiciones contemplativas, como tonglen, una práctica budista tibetana en la que te imaginas respirar el sufrimiento de otro mientras envías amor y bondad al exhalar, para enseñar a los estudiantes cómo nutrir sus instintos compasivos y regular sus emociones para que puedan sentir el dolor ajeno sin ser engullidos por él. El grupo de Stanford está investigando la efectividad de la capacitación y los resultados preliminares lo demuestran 'Tiene éxito en aumentar los sentimientos de compasión. Simon-Thomas dice que los que las practican experimentan todos los días los resultados directos de las técnicas de meditación orientadas a la compasión. "Es probable que obtenga una visión mucho más profunda de su propio bienestar y tenga más éxito en su vida interpersonal", dice. "La compasión facilita conexiones más significativas con otras personas".

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Cómo abrirse y conectarse a su corazón

La compasión es una cualidad natural, pero a veces pierdes el contacto con ella cuando tu mente está desconectada de tu corazón, dice Swami Ramananda del Instituto de Yoga Integral. En el corazón, puedes abrazar y aceptar todos los aspectos de ti mismo y de las personas que te rodean. Pero cuando vives principalmente en la mente que razona, a menudo experimentas a otras personas como obstáculos hacia tus metas en lugar de como seres en el camino. Unos momentos al día de cultivar la compasión pueden ayudarlo a asentar su conciencia en su corazón.

Ramananda sugiere esta práctica: siéntese cómodamente y respire lentamente varias veces. Comience con un canto u oración que sea significativo para usted, o establezca una intención en silencio. Si lo desea, doble las manos sobre el corazón. Ahora recuerda a una persona que amas. Permanece en esa persona, manteniendo su presencia en tu corazón. Sienta cómo la energía sale de su corazón y fluye hacia la persona amada. Después de unos minutos, experimente volviendo esa misma energía amorosa hacia adentro, dirigiéndola hacia usted.

Abre tu corazón a ti mismo. Si surgen pensamientos críticos o sentimientos de indignidad, deje que la energía compasiva fluya hacia sí mismo, aceptándose tal como es. Después de un tiempo, dirija esta energía hacia afuera nuevamente, recordando a otras personas que conoce y abrazándolas con la misma compasión, aceptando tanto sus fortalezas como sus defectos. La belleza del corazón es que tiene la capacidad de abrazarlo todo.

Termine su práctica con la intención de llevar esa franqueza con usted a su día. Si hay una palabra o frase que represente su intención para esta práctica, recuerde eso a lo largo del día. Repítete, por ejemplo, "Respiro por el corazón" o "Déjame respirar por el corazón".

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Ponga la compasión en acción

Uno de cada cinco estadounidenses dedica tiempo al servicio comunitario, y con razón: según un estudio de 2010 de 4.500 adultos, el 89 por ciento dijo que sentía un mayor bienestar después del voluntariado, el 73 por ciento había reducido los niveles de estrés y el 68 por ciento se sentía más saludable. Este estudio es el último ejemplo en un creciente cuerpo de investigación que muestra que servir libremente a otros puede reducir la ansiedad y la depresión, acelerar la recuperación de una enfermedad, reducir el dolor, ayudar a los adultos mayores a mantenerse móviles y aumentar la longevidad.

De modo que hay pruebas contundentes de que poner en práctica la compasión es bueno para la salud. Pero, ¿qué pasa si se siente intimidado por la cantidad de opciones de voluntariado y no está seguro de por dónde empezar? Empiece de manera sostenible incorporando el trabajo voluntario a su vida diaria, sugiere Robert Rosenthal de Volunteer Match, una organización sin fines de lucro que une a personas que buscan trabajo voluntario con más de 80,000 organizaciones necesitadas.

Busque en la escuela, iglesia u otras organizaciones comunitarias de su vecindario formas fáciles de colaborar y ser creativo al usar muchas de las cosas que ya está haciendo para beneficiar a otros. Por ejemplo, si hace abono, lleve su abono extra a un jardín comunitario local y saque algunas malas hierbas mientras está allí. Cuando vaya de compras al supermercado, pregunte qué puede recoger para su escuela o refugio local. Pase tiempo de calidad con su familia participando en un día de limpieza local en el parque, la playa o la orilla del río de su vecindario.

"En lugar de aspirar a ser voluntario, busque algo que pueda hacer que funcione para la vida que tiene ahora", dice Rosenthal. "Empiece con algo que esté a su alcance y siga adelante".

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