Los Beatles y la música que trajo la meditación a Occidente

En octubre de 1966, Prudence Farrow Bruns, de 18 años, estaba arrodillada al pie de la Gruta de las Apariciones en Lourdes, Francia, rezando por un milagro. Ella deseaba desesperadamente estudiar Meditación Trascendental (MT) con su gurú Maharishi Mahesh Yogi en Rishikesh, India, pero los estudiantes de su formación de maestros de MT debían tener al menos 24 años. Cuando su hermana mayor, la actriz Mia Farrow, fue invitada al ashram del Maharishi un año después, la joven Farrow estaba desesperada por unirse a ella. "¡Era mi sueño!" ella recuerda.

Como quiso el destino, Prudence obtuvo su milagro, y en enero de 1968, viajó con su hermana Mia a la pequeña ciudad del Himalaya donde su gurú acampó cuando no estaba viajando por los Estados Unidos y Europa dando conferencias sobre la conciencia elevada y las alegrías. de felicidad interior. Había más de 60 personas alojadas en su ashram en ese momento, incluidos los Beatles, la estrella del pop escocés Donovan y Mike Love de los Beach Boys, todos buscando la iluminación de un pacifista de pelo desgreñado cuyo grito de batalla era ese con solo 20 minutos de TM al día, los practicantes podían lograr una "conciencia de pura felicidad" y vivir desde un lugar de amor en lugar de en la prisión de sus mentes.

Véase también  Prudence Farrow sobre Los Beatles y la revolución espiritual de los sesenta.

Pero no todo fue paz y amor en el complejo. Los Beatles se fueron después de dos meses en medio de rumores de conducta sexual inapropiada por parte del Maharishi (nunca se presentaron demandas y algunos de los asistentes luego negaron que hubiera ocurrido algo inapropiado), pero no antes de que escribieran 48 canciones, incluido el White Album " Querida Prudence ”, un guiño a la dedicación solitaria de la joven Farrow a su práctica de meditación mientras estaba en el ashram.

Incluso sin el respaldo de sus alumnos estrella, el movimiento Maharishi y TM se estaba incendiando en Occidente. TM fue un contraste bienvenido en el contexto de la turbulenta década de 1960. La guerra de Vietnam se estaba cobrando cientos de vidas por semana. Una serie de asesinatos de alto perfil y protestas violentas sacudió las noticias de la noche, y el espectro de la guerra con la Unión Soviética y la aniquilación nuclear asustó a la nación mientras el mundo miraba. Mantra meditación y el mensaje de amor y paz en el mundo del Maharishi se convirtieron en el que el tema de la cultura popular. La revista Life denominó 1968 "El año del Gurú", presentando al Maharishi y sus famosos discípulos en una colorida extensión de ocho páginas. A mediados de la década de 1970, la MT tenía un estimado de 600.000 practicantes y ganaba hasta 40.000 más por mes.

Ver también #TimesUp: Poner fin al abuso sexual en la comunidad de yoga

“Una de las cosas que el Maharishi comenzó a hacer que hiciéramos fue meditar en estos grandes grupos para poner la paz en la conciencia colectiva”, dice Farrow, quien a los 72 años se ha retirado recientemente de la enseñanza de MT después de más de 51 años. “Desde mi perspectiva, los practicantes de yoga de hoy son mis hijos, nietos y bisnietos. Eres el futuro de esta revolución de la conciencia en Occidente. Empezó con nosotros, pero tú lo seguirás ".

En las famosas palabras del psicólogo y escritor estadounidense Timothy Leary, "Enciéndete, sintonízate, abandona" mientras viajamos de regreso a la música y la contracultura del siglo XX que engendraron una búsqueda de auto-indagación y llevaron las prácticas espirituales orientales a Occidente. el escenario para el movimiento New Age contemporáneo que tenemos hoy.

Véase también  La cronología y la historia del yoga en Estados Unidos.

Lista de reproducción

Desde Ravi Shankar hasta los Beatles y más, hemos recopilado las canciones que inspiraron una revolución espiritual. 

CRONOGRAMA DE MUSIC + TM

ENERO DE 1952

El violinista clásico Yehudi Menuhin recorre la India

Yehudi Menuhin, nacido en Estados Unidos, considerado uno de los más grandes violinistas del siglo XX, fue invitado por el gobierno indio a tocar en una serie de conciertos. Allí, el entonces primer ministro Jawaharlal Nehru le presentó al célebre jugador de sitar Ravi Shankar y al gurú BKS Iyengar. Menuhin se convirtió en un campeón de la música clásica india, grabando el álbum ganador del Grammy West Meets East con Shankar y actuando con el músico clásico hindustani Ali Akbar Khan. Se convirtió en un practicante de yoga de por vida, incluso invitó a Iyengar a unirse a él en una gira europea en 1954 para que pudiera aprender directamente del maestro. Los dos seguirían siendo amigos hasta la muerte de Menuhin en 1999, y Menuhin finalmente escribió el prólogo del libro más vendido de Iyengar, Light on Yoga., que todavía se imprime hoy y ha vendido más de 3 millones de copias en todo el mundo.

ABRIL DE 1955

La música clásica india llega a América

El músico clásico de sarod Ali Akbar Khan viajó a Estados Unidos por primera vez para una serie de conciertos para el Living Arts of India Festival en el MoMA de Nueva York. Una de las grabaciones del concierto se convirtió en Music of India: Morning and Evening Ragas , la primera grabación clásica india publicada en Estados Unidos. (Akbar Khan también se convirtió en el primer músico indio en aparecer en la televisión estadounidense ese mismo año). El concierto recibió críticas entusiastas del New Yorker y del New York Times . Su éxito sentó las bases para la primera gira de Ravi Shankar por Estados Unidos, en la que actuó para un público pequeño pero intrigado. Shankar eventualmente se conectaría con el productor Richard Bock de World Pacific Records y lanzaría 12 álbumes durante la próxima década.

Véase también  5 músicos espirituales a seguir

1959

El Maharishi comienza su primera gira mundial

Maharishi Mahesh Yogi, conocido como el "Gurú de las risitas" debido a su inclinación por la risa espontánea, visitó Estados Unidos, Europa y Asia para enseñar a los occidentales sobre la Meditación Trascendental, un tipo de meditación con mantras que aprendió de su gurú Swami Brahmananda Saraswati. Al llamar a 1959 "El año del despertar global", Maharishi dio conferencias sobre su técnica en centros comunitarios, hogares privados e iglesias, captando el interés de celebridades de Hollywood como Shirley MacLaine y Clint Eastwood y de la alta sociedad como la heredera del tabaco y filántropa Doris Duke. , quien llamó a la MT "que cambia la vida". Maharishi completó 13 giras mundiales en 1971.

1965-1966

Los Beatles se vuelven espirituales

A mediados de la década de 1960, los Beatles habían comenzado a experimentar con psicodélicos y a integrar sus experiencias en su música. George Harrison describió haber soltado ácido por primera vez en 1965 y experimentar visiones de yoguis en el Himalaya en el documental de 2011 de Martin Scorsese George Harrison: Living in the Material World.. “Nunca había pensado en ellos durante el resto de mi vida, pero de repente [estaban] en el fondo de mi conciencia”, dijo Harrison. En 1965, el grupo también conoció la música de Shankar mientras pasaba el rato con David Crosby de los Byrds (y más tarde Crosby, Stills & Nash) en Los Ángeles. Harrison conoció a Shankar un año después mientras estaba de gira por Inglaterra y comenzó a recibir lecciones de sitar de él. Shankar alimentó simultáneamente el interés de Harrison por la tradición y la espiritualidad hindú. "Ravi y el sitar eran una especie de excusa para tratar de encontrar esta conexión espiritual", dijo Harrison en una entrevista con la cadena de radio BBC World Service. Harrison y su entonces esposa, la modelo Pattie Boyd, visitaron Shankar en la India en 1966. Interesándose en el viaje espiritual de Harrison, Shankar y su hermano Rajendra le dieron ciertos libros,incluyendo el de Parahamsa YoganandaAutobiografía de un yogui, que Shankar afirmó en una entrevista de 2008 "fue donde comenzó el interés [de Harrison] por la cultura védica y la indigenidad".

Véase también La magia relajante y sin esfuerzo del mantra y la música, según la ciencia

1967

Los Beatles conocen al Maharishi

Harrison y el resto de los Beatles intercambiaron LSD y otras sustancias que alteran la mente por la meditación. Pattie Boyd descubrió la MT en un anuncio en un periódico y el resto es historia. Cuando el Maharishi visitó Londres ese mismo año para dar una conferencia en el hotel Hilton, asistieron Harrison, John Lennon, Paul McCartney y sus esposas. El grupo estaba tan fascinado que dejaron todo para irse al día siguiente a una conferencia espiritual de 10 días dirigida por el Maharishi en Bangor, Gales para aprender MT por sí mismos. En una conferencia de prensa, renunció a las drogas.

Febrero de 1968

Los Beatles viajan al Ashram del Maharishi en India

Junto con sus esposas, los Beatles se dirigieron a Rishikesh, India, para estudiar MT con una gran cantidad de otras celebridades, incluidas estrellas de cine de Hollywood y músicos de pop y folk. Rishikesh se había ganado el apodo de “el lugar de nacimiento del yoga” gracias a sus cientos de ashrams y templos y las bandadas de buscadores que buscaban aprender meditación y yoga en su origen y bañarse en el sagrado río Ganges que atraviesa la ciudad. El ashram del Maharishi, construido con fondos donados por la heredera estadounidense Doris Duke, fue construido en un acantilado sobre el Ganges, rodeado de selva. A pesar de las recomendaciones del Maharishi de meditar durante al menos ocho horas al día, la música estaba en todas partes en el ashram. Sin otras distracciones externas, los Beatles fueron incluso más productivos de lo habitual, al parecer, escribieron docenas de canciones durante su estadía en la India.la mayoría de los cuales apareció en elÁlbum blanco .

Vea también  La ciencia detrás de encontrar su mantra y cómo practicarlo diariamente

22 de noviembre de 1968

El blanco de los BeatlesLanzamiento del álbum

La segunda pista del álbum doble seminal, "Dear Prudence", había sido escrita en el ashram del Maharishi y rindió homenaje a la devoción día y noche de Farrow por su práctica de meditación. En una entrevista de 1980, John Lennon relató la historia detrás de la canción: "[Prudence] había estado encerrada durante tres semanas y estaba tratando de llegar a Dios más rápido que nadie". Farrow recuerda que Lennon reconoció su dedicación singular a la expansión de la conciencia: “Yo era como George, dedicando mi vida a esto que la mayoría de la gente ni siquiera podía sentir o saber que existía, dice. “Hay una cierta pureza en eso. Es una hermosa canción. Para mí, es la única canción [del White Album ] que realmente captura el sabor de Rishikesh, India ".

Agosto 1969

La versión de Harrison de las listas de Hare Krishna Mantra en el Reino Unido

Después de experimentar el kirtan en la India en 1966 mientras visitaba la ciudad de Vrindavan con Shankar, Harrison se enamoró del canto, en particular del Hare Krishna Mantra, al que luego le atribuyó haberlo protegido cuando su avión fue alcanzado por un rayo durante una tormenta eléctrica en el camino a Nueva York para organizar el Concierto de 1971 para Bangladesh. Harrison conoció a Hare Krishna Shyamasundar Das por casualidad en Apple Records en febrero de 1968, y la pareja se hizo amiga. Harrison se vio obligado a ayudar a la Sociedad para la Conciencia de Krishna a establecer un templo y establecer una organización en Londres. Los dos colaboraron en The Radha Krsna Temple de 1971álbum, del cual "The Hare Krishna Mantra" fue un sencillo exitoso de 1969. Para la pista, Harrison se unió al kirtan y tocó el armonio con los devotos; el canto sánscrito finalmente alcanzó el puesto número 12 en las listas de éxitos del Reino Unido, presentando a decenas de fanáticos de los Beatles a este venerado mantra.

Véase también  El armonio para principiantes.

1970

Los Beatles se separan

Después de una sesión de grabación final para Abbey Road en agosto de 1969, los Beatles se separaron en silencio, aunque la noticia de la separación no se publicó hasta que McCartney la anunció en un comunicado de prensa que promocionaba su primer álbum en solitario, McCartney . A principios de los 70, Harrison se embarcó en una carrera en solitario que mostraba su espiritualidad y misticismo, comenzando con su álbum triple All Things Must Pass , que incluía el exitoso sencillo “My Sweet Lord” (e incluía el Hare Krishna Mantra). El álbum encabezó la lista estadounidense Billboard 200 durante siete semanas, vendiendo finalmente más de 1 millón de copias.

1 de agosto de 1971

Concierto para Bangladesh

Harrison y Shankar dirigieron dos conciertos en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York para recaudar fondos para los refugiados después de la Guerra de Liberación de Bangladesh, que causó muchas bajas civiles. Otros artistas principales del concierto fueron Ringo Starr, Bob Dylan, Eric Clapton, Billy Preston y Ali Akbar Khan. El concierto, un álbum triple en vivo posterior y una película finalmente recaudaron $ 12 millones, y la grabación ganó un Grammy por Álbum del año. Bob Geldof luego acreditaría el Concierto para Bangladesh como su inspiración para Live Aid, que recaudó 127 millones de dólares para aliviar la hambruna africana en 1984.

Consulte también  una guía de meditación para principiantes

20 de octubre de 1998

La hija de Ravi Shankar, Anoushka, lanza su primer álbum

Después de comenzar a tocar el sitar con su padre en su adolescencia, Anoushka Shankar (página 104) lanzó su primer álbum, Anoushka, a los 17 años, continuando el legado de su padre de popularizar la música clásica india en Occidente. Al recordar la devoción de su padre por la música, Anoushka Shankar dice: “Crecí con alguien que estaba profunda, profundamente inmerso en la música india y la filosofía hindú. . . era una persona que profundizó en una verdad. Solía ​​contar una historia sobre lo que decía su gurú: 'Si aprendes una cosa, aprenderás todo. Y si aprendes todo, es posible que no aprendas nada '. Eso es lo que pasa con mi papá, tenía curiosidad por el mundo. Pero estaba profundamente concentrado y arraigado en algo: había una dedicación real a la práctica de la música como algo espiritual ".

29 de noviembre de 2001

George Harrison muere

Después de una batalla de cinco años contra el cáncer de garganta, pulmón y cerebro, Harrison falleció a los 58 años. De acuerdo con sus deseos, sus cenizas fueron esparcidas en la convergencia de los tres ríos más sagrados de la tradición hindú: el Ganges, Yamuna, y Saraswati.

Véase también Comprensión de la conexión cuerpo-mente

29 de noviembre de 2002

El Concierto de George se celebra en el Royal Albert Hall de Londres

El hijo de Harrison, Dhani Harrison y Anoushka Shankar actuaron en el sitar. Otros artistas destacados fueron Paul McCartney, Ringo Starr, Eric Clapton, Tom Petty and the Heartbreakers, y todos los miembros supervivientes de Monty Python (Harrison fue productor de la película de 1979 de la compañía de comedia La vida de Brian , entre otros).

2005

Se forma la Fundación David Lynch

Iniciada por el director de cine estadounidense David Lynch, un practicante de MT desde 1973, la fundación enseña MT tanto a niños como a adultos y ha proporcionado becas a casi 150.000 escolares en los Estados Unidos y América del Sur. Con el objetivo de recaudar $ 7 mil millones para difundir TM, la fundación ha organizado más de una docena de eventos repletos de estrellas con actuaciones de devotos como Paul McCartney, Ringo Starr, Katy Perry, Sting, Eddie Vedder, Sheryl Crow, Jerry Seinfeld y Moby.

Ver también  Meditación Mantra

2020

Arranca el centenario de Ravi Shankar

Para honrar el cumpleaños número 100 de la leyenda (7 de abril), una serie de conciertos con las hijas de Shankar, Anoushka Shankar y Norah Jones, Dhani Harrison, el compositor clásico Philip Glass y muchos de los discípulos de Shankar se llevarán a cabo en Londres, Nueva York, San Diego. Los Ángeles, Chicago y Nueva Delhi. (En el momento de la publicación, no se habían reportado cancelaciones).

INFLUENCIADORES GURU

Desde el creador de Viniyoga, Tirumalai Krishnamacharya, hasta el fundador de la Sociedad Internacional de la Conciencia de Krishna, Swami Prabhupada, parece que hubo una fiebre del oro de gurús de la India a Occidente en el siglo XX. Sin embargo, algunos de estos monjes hindúes fueron más influyentes que otros, gracias al apoyo de las celebridades y la publicidad sin precedentes en los medios, aunque muchos, incluidos algunos de los que se mencionan a continuación, se enfrentaron más tarde a acusaciones de abuso sexual.

Comenzó con Swami Vivikenanda, el hombre al que se le atribuye haber traído el yoga a Occidente. Nacido en Calcuta en 1863, sentó las bases de la espiritualidad oriental en los Estados Unidos cuando viajó a Chicago en 1893 para presentar el hinduismo en el Parlamento de las Religiones del Mundo. Después de que fundó la Vedanta Society en Nueva York en 1894, líderes de opinión y celebridades como el filósofo y psicólogo William James, la actriz Sarah Bernhardt y el inventor Nikola Tesla se volvieron fanáticos. Estos centros, establecidos en las principales ciudades de los Estados Unidos, generarían devotos más influyentes, como los escritores Aldous Huxley, JD Salinger y Joseph Campbell.

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Escanea la portada del icónico álbum Lonely Hearts Club Band de Sargent Pepper y encontrarás nada menos que cuatro gurús indios. Sorprendentemente, Maharishi Mahesh Yogi está ausente. En su lugar, está el autor de Autobiography of a Yogi, Parahamsa Yogananda, y otros tres gurús de su linaje. George Harrison recibió el libro de Ravi Shankar cuando estaba de visita en la India en 1966, y transformó su vida. Lo mismo dijo Steve Jobs, cofundador de Apple. Yogananda fundó Self-Realization Fellowship en 1920, y posteriormente surgieron múltiples ubicaciones en California, atrayendo una base de admiradores de celebridades dedicadas con seguidores como Henry Ford y Elvis Presley.

Pero nadie puede igualar la influencia de Maharishi Mahesh Yogi, el padre de la Meditación Trascendental. Además de ser “el gurú de los Beatles”, Maharishi dominó los medios occidentales, apareciendo en la portada de las revistas Time y Post y en dos episodios de una hora del popular Merv Griffin Show . También vendió las entradas a estadios como el Madison Square Garden y el Royal Albert Hall de Londres para sus conferencias. Aquí, analizamos algunos de los líderes espirituales más destacados de la cultura y sus devotos famosos.

Guru Swami Vivikenanda

Sarah Bernhardt

Considerada por muchos como la mejor actriz de teatro que jamás haya existido, Bernhardt organizó salones influyentes en los Estados Unidos y Europa en los que Vivikenanda era una invitada frecuente.

Nikola Tesla

El famoso inventor le dio crédito al gurú por haberlo ayudado a integrar los principios de energía vedánticos en su propia investigación pionera sobre la electricidad.

JD Salinger

A pesar de estar recluido a finales de los 60, el mundialmente famoso autor de The Catcher in the Rye visitó regularmente el Centro Ramakrishna-Vivekananda en la ciudad de Nueva York.

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Guru Parahamsa Yogananda

George Harrison

Al ver a Yogananda en la portada de Autobiography of a Yogi por primera vez, dijo: "Solo miré la portada y me golpeó con los ojos ... simplemente le dio sentido a la vida". Harrison guardaba una pila de copias del libro en su casa y le daba una a cada visitante.

Elvis Presley

El peluquero de Presley, Larry Gellar, le presentó las enseñanzas de Yogananda en 1964, y el cantante desarrolló una estrecha relación personal con el sucesor de Yogananda, Sri Daya Mata, a quien cariñosamente se refirió como "Ma".

Steve Jobs

El cofundador de Apple quedó tan profundamente transformado por la Autobiografía de un yogui de Yogananda que releía el libro todos los años y pedía que se le diera una copia a todos los que asistieron a su funeral. 

Guru Maharishi Mahesh Yogi

David Lynch

En 2001, el director gastó $ 1 millón para estudiar con Maharishi en los Países Bajos durante un mes y luego comenzó a trabajar en planes para la Fundación David Lynch para la Educación Basada en la Conciencia y la Paz Mundial al regresar a los Estados Unidos. 

Oprah Winfrey

La ex presentadora de programas de entrevistas y magnate de los medios de comunicación estaba tan dedicada a su práctica de MT que se sabe que toda su empresa medita dos veces al día, a las 9 a.m. y a las 4:30 p.m.

Howard Stern

La personalidad de la radio ha estado meditando todos los días desde que su madre lo llevó a un centro de Meditación Trascendental a los 18 años. Entrevistó a Maharishi en su programa dos veces en 2008.

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