Responde a tus oraciones

Comencemos con una revelación completa: oro por espacios de estacionamiento. Tal vez sea el niño en mí, o tal vez se trate de creer en la magia, pero cuando necesito algo, cuando quiero algo, cuando estoy comenzando cualquier tipo de proyecto, rezo. Algunas de mis oraciones podrían llamarse espiritualmente correctas. A menudo oro por un amor más profundo. Oro por la iluminación; Oro por la gente en problemas. Rezo para que mis acciones beneficien a todos los seres y rezo por el fin del sufrimiento humano.

Pero también rezaré para que un taller salga bien o para obtener respuestas a un problema que no puedo resolver. Y, cuando doy vueltas en una cuadra en el centro de San Francisco o la ciudad de Nueva York, oro para que se me abra un espacio. Al menos la mitad del tiempo, funciona.

Sin embargo, sobre todo rezo porque es la práctica más directa que conozco para comunicarme íntimamente con lo Divino. La oración crea conexión, a veces con una inmediatez casi impactante, con la presencia, la sincronicidad y, sí, la gracia.

Además, la oración es la gran cinta transportadora del desarrollo espiritual, una escalera que cualquiera puede subir para crear una relación más cercana con el poder del alimento, la revelación y la inspiración divinas. Es por eso que las enseñanzas de los grandes practicantes de la oración, como el poeta sufí Jalaluddin Rumi o la mística católica Teresa de Ávila, dicen que no importa en qué estado se encuentre, o incluso cuál sea su motivo, cuando comience a orar: siempre y cuando estés dispuesto a intentarlo. "Si no puedes orar con sinceridad, ofrece tu oración seca e hipócrita", escribe Rumi, "porque Dios, en su misericordia, acepta monedas malas".

Una estudiante mía, Janice, describe cómo funciona esto. "Por lo general, empiezo de una manera totalmente rutinaria. Pero si me mantengo firme, hay un momento en el que me vuelvo intensamente presente en la oración. Se siente como enchufar un cable eléctrico en un enchufe. Puedo sentir el cambio de energía . Hay conectividad total ".

Ese es exactamente el punto de Rumi. Cuando se trata de la oración, viene tal como eres. No tienes que ser piadoso; no tienes que ser "bueno". Realmente ni siquiera tienes que creer que tu oración funcionará. Simplemente hazlo, aguanta y eventualmente te conectarás.

La oración, especialmente el tipo de oración en la que le pides favores a Dios, tiene una reputación mixta entre los yoguis. Tal vez sea porque tendemos a asociar la oración con la religión organizada y, como dijo recientemente un alumno mío, "Me encanta el yoga porque no es religioso". Algunos de nosotros también sospechamos que la oración es inútil, en el mejor de los casos una especie de placebo espiritual. (Varios estudios científicos han demostrado que la oración ha tenido un efecto positivo en la curación física, pero ha habido un número igual de estudios que lo han negado).

Pero incluso si está dispuesto a aceptar la eficacia de la oración, existe la cuestión de a quién se está dirigiendo cuando ora. La oración implica una autoridad divina y muchos de nosotros tenemos problemas con la autoridad. A menudo, vemos a Dios como una figura con atributos similares a los de nuestros padres, ya sean benévolos o indiferentes.

En los Estados Unidos del siglo XXI, es más probable que tengamos mucho peso en torno a la idea de Dios que desear una conexión más estrecha. Creo que no es casualidad que el zen y la vipassana , con su estilo minimalista y su enfoque no teísta de la meditación, hayan sido los caminos espirituales elegidos por tantos intelectuales, científicos y artistas occidentales modernos y posmodernos.

La oración como práctica

Entonces, ¿por qué rezaría un yogui? Por tres razones: primero, porque la oración suaviza la armadura que rodea tu corazón y te ayuda a recibir el apoyo del universo. A medida que aprenda a establecer una conexión en la oración, notará cada vez más cómo la oración puede cambiar su energía de la desesperanza a la confianza, de la actitud defensiva a la confianza, de la ansiedad a la calma. Incluso un cambio interior sutil puede marcar la diferencia en la forma en que maneja las situaciones externas y tal vez incluso puede cambiar la forma en que se desarrollan.

En segundo lugar, la oración te pone en relación con lo sagrado. Cuando ora, puede aparecer en el espacio sagrado de su manera más personal, humana y familiar. No tienes que ser sofisticado, avanzado o particularmente santo. Sobre todo, no tienes que actuar con calma. Puede expresar su confusión, gritar pidiendo ayuda, expresar deseos, decir "Gracias" o "¡Guau!" o incluso quejarse. Sí, puedes estar necesitado. Rumi incluso recomienda la mera necesidad como la clave para abrir un canal entre usted y Dios. "¿Qué es la generosidad sin un mendigo?" el escribe. "¿Qué es la generosidad sin un invitado? ¡Sé un mendigo, porque la belleza es buscar un espejo, el agua llora por un sediento!"

La tercera razón para orar es simplemente porque la oración es una práctica , profunda y de varios niveles. Es algo que puede hacer en cualquier etapa del desarrollo espiritual; puedes usarlo para profundizar tu contacto con el Ser mismo.

Palabras de alabanza

La oración es uno de los mejores métodos para desarrollar bhakti , una forma de yoga devocional, porque puede abrirte directamente a tus propios sentimientos de conexión emocional o devoción. En la tradición del bhakti, la oración abarca la repetición del mantra, las invocaciones cantadas al comienzo de una clase de yoga y el canto. De hecho, las palabras que cantamos en kirtan son básicamente oraciones de alabanza, no tan diferentes en contenido al grito pentecostal de "¡Alabado sea el Señor!" (Intente, por ejemplo, cantar Om como una oración, y observe cuánto más profundamente resuena.) En la tradición contemplativa cristiana, hay una forma de oración silenciosa en la que se centra en el corazón y se orienta hacia lo Divino. Esta forma de oración contemplativa es en realidad una práctica de meditación.

La práctica tradicional de la oración generalmente toma al menos una de estas tres formas: petición, confesión y alabanza. Puede usarlos por separado o juntos. A menudo, la oración comienza de forma rutinaria o desde un lugar de separación y dualidad (donde te ves a ti mismo como un pequeño "yo" que se dirige a un gran Dios o universo). Con dedicación a lo largo del tiempo, y a menudo en una sola sesión de práctica de oración, sus oraciones pueden cambiar, profundizar e incluso conducir a un despertar, a un momento de comunión en el que reconozca la conexión íntima entre usted y lo Divino (llamado darshan en el tradición del yoga). Finalmente, en el nivel más profundo, puedes orar con el sentimiento y la convicción de que el Dios al que te diriges en la oración es tu propio Ser y que no estás separado del universo.

Conducir una negociación difícil

La mayoría de nosotros, seamos sinceros, oramos cuando queremos o necesitamos un favor. Y a pesar de El secreto (un libro de la Nueva Era más vendido recientemente), a menudo nos sentimos culpables por orar por favores, especialmente los mundanos como la ruptura de una relación o un mejor trabajo. No deberíamos. Nada menos que una autoridad yóguica que el gran místico indio Ramakrishna Paramahansa reprendió una vez a su discípulo Swami Vivekananda por no pedirle a Dios que ayudara a su familia. El poeta y santo del siglo XVII Tukaram Maharaj solía decir que cuando necesitamos algo, la mejor persona para pedir es Dios.

Es cierto que estos sabios, al ser renunciantes, probablemente no entenderían las oraciones de los consumidores contemporáneos que piden autos más nuevos y las personas que se citan en serie oran para que se les invite a salir. Aún así, la oración de petición, de alguna manera profunda, afirma la dignidad de las necesidades humanas y los deseos humanos, razón por la cual las culturas antiguas, particularmente la cultura védica de la India, siempre intercalaron sus himnos de alabanza con pedidos de comida, protección y prosperidad.

Las oraciones metta , o de bondad amorosa, con las que muchos de nosotros estamos familiarizados (como "Que todos los seres sean felices") entran en esta categoría de oración de petición, y si has hecho una práctica de metta, probablemente sepas que cuanto más sentimiento genuino que entra en ella, más la oración parece traer resultados, al menos en la forma de un cambio en su propio estado. Animo a los estudiantes a orar para reconocer lo Divino en ellos mismos, a orar por gracia y fuerza, o simplemente por una apertura más profunda al amor.

En el nivel más básico, la oración de petición a veces surge como una combinación de persuasión, regaño y negociación, y a menudo se dirige a alguna versión de la figura de Dios de los padres. En este estilo, tu ofrecimiento de oración es parte de un trato implícito ("Te reconoceré orando; tú respondes cuidándome"), aunque también podríamos ofrecer algo más concreto: buen comportamiento, tal vez, o algo. tipo de sacrificio, como "Si entro en Yale, daré clases particulares a los niños del centro de la ciudad todo el verano".

De hecho, hacer tratos implícitos o explícitos en la oración es una vieja tradición y hay una especie de sabiduría en ello. En otras palabras, cuando "regateas" en oración, estás siguiendo una de las leyes naturales del mundo invisible. Me refiero a la ley que, en lenguaje grosero, se llama la regla de "No hay almuerzo gratis", lo que significa que para recibir y seguir recibiendo, es necesario hacer espacio regalando o soltando algo más: un reconocimiento que fue ignorado por el peticionario en una de mis historias sufíes favoritas. La historia es la siguiente: un hombre ha perdido un anillo valioso. Está rezando para que se lo devuelvan y se ofrece a dar la mitad del valor del anillo a la caridad si lo recupera. Terminando la oración, abre los ojos y ve el anillo frente a él. "No importa, Dios", dice, "¡Lo encontré yo mismo! "

La principal dificultad de practicar la oración como negociación es que si estás decepcionado con los resultados, puedes decidir renunciar a Dios. Cuando le pide favores al universo, es importante darse cuenta de que el universo puede decir "No". Tengo una estudiante que se alejó completamente de Dios cuando murió su hermano menor; ella había rezado mucho por él, pero él murió de todos modos, y para ella, eso significaba que Dios no existía o no le importaba.

Una relación divina

Pero, de hecho, si se toma en serio la práctica de la oración, una reducción cósmica puede ser una señal para llevar la oración a un nivel más profundo. Un practicante serio de oración-petición trae todo en sus oraciones, porque ve la conexión con lo Divino como una relación real. "Nunca me hiciste ningún bien", cantó Tukaram, un santo de la India. "Le robas a cada uno su última tira de ropa. Oh, matón, no eres el amigo de nadie". Teresa de Ávila, después de una serie de percances, enfermedades y —accidentes, oró: "Señor, si así es como tratas a tus amigos, ¡es un milagro que te quede algo!"

Oraciones como la de Teresa, o como la "oración" aún más radical del rabino jasídico Levi Isaac de Berdichev, quien una vez declaró que estaba llevando a Dios a juicio por permitir la injusticia y el sufrimiento, surgen de un profundo sentido de relación. Están dirigidas a un poder superior que los practicantes sienten que conocen. No le gritas a Dios si no sientes que Dios es real, o a menos que tengas una conexión emocional genuina.

Hay una dulce historia sobre un devoto de Krishna que solía adorar y orar frente a una estatua todos los días, agitando incienso y ofreciendo flores. Pero lo que sea por lo que estaba orando nunca se materializó, y un día se cansó. Ella bajó a Krishna, lo puso en un rincón y lo reemplazó con una estatua de Rama.

Al día siguiente, mientras ofrecía incienso a su estatua de Rama, notó que el humo se dirigía hacia la esquina donde había escondido a Krishna. Furiosa, corrió a la esquina y tapó las fosas nasales de la estatua con algodón. "¡Ni una bocanada de incienso de mi parte!" ella lloró.

En ese momento, la estatua pareció cobrar vida. "Querida", dijo una voz, "¿qué puedo hacer por ti?"

La mujer se quedó boquiabierta. "¡Pero te he estado orando por años! ¿Por qué estás concediendo dones ahora?"

Escuchó una risa. "Cuando metiste algodón en la nariz de la estatua, fue la primera vez en todos estos años que me trataste como si fuera real. Así que, por supuesto, tuve que responder a tu oración". Este nivel más profundo de oración indica una relación íntima, no solo con un dios específico, sino con un sentido de santidad que se puede encontrar en cualquier lugar donde lo sintonice. En este nivel, la oración deja de ser una petición y se convierte en una conversación, una forma de mantenerse en la presencia de una deidad amada o simplemente en el espacio sagrado. La oración en este nivel a menudo se vuelve apreciativa.

Gracias al Altísimo

La oración de agradecimiento incluye cada momento en el que dice "Gracias" por la belleza de la naturaleza o por las bendiciones en su vida. También incluye la oración tradicional formal, desde el Libro de los Salmos hasta los mil nombres de Allah, el Rig Veda y la práctica altamente creativa del monje Hermano Lawrence, quien simplemente pasó todo el día hablando con Dios. Las oraciones de alabanza, aprecio y gratitud se sienten bien. Te invitan a estados de sentimientos sagrados y pueden inyectar algo de éxtasis incluso en un momento deprimente.

Intenta caminar con la oración que usó un santo bengalí: "¡Gracias, Madre, por convertirte en todo esto!" O diga "Gracias" cuando vea algo hermoso, cuando pueda ser útil o simplemente porque se despertó saludable esta mañana.

A medida que su oración de agradecimiento se vuelva habitual, comenzará a sentirse cada vez más íntimo con su vida y las personas que la rodean. Tus amigos y seres queridos se abrirán cuando se sientan apreciados. También lo hará el universo, de formas que no puedes saber hasta que lo veas suceder.

Sólo remordimientos

Menos alegre, pero igualmente profunda como medio de conexión con lo sagrado, es la oración de remordimiento y confesión. Por supuesto, cada tradición religiosa tiene una fórmula para decir: "Lo arruiné. Lo siento. Por favor, perdóname y ayúdame a enmendarlo".

Las oraciones confesionales formales como estas a veces pueden ser un mero ritual, y además distraído. Una vez más, es una cuestión de conexión. Si puedes entrar completamente en él, un momento de confesión y contrición puede cambiar profundamente tu vida.

Actualmente, la cultura del yoga tiende a pasar por alto el poder espiritual que puede tener el remordimiento, tal vez porque es un recordatorio del molde de pecado y arrepentimiento y autocastigo de nuestros antepasados ​​puritanos. Para un occidental contemporáneo con problemas de autoestima, incluso la palabra "confesión" tiende a hacer surgir emociones como la vergüenza y la culpa, que pueden sentirse de todo menos en oración. Sin embargo, orar por tu remordimiento sigue siendo una de las grandes tecnologías sagradas disponibles para disolver las sombras que pueden evitar que sientas que mereces tus dones espirituales.

Admitir un error, cuando proviene de un lugar de sentimiento real, es una especie de fuego purificador que derrite las obstrucciones, conocidas y desconocidas, de modo que incluso cuando comienzas sintiéndote pequeño, estancado e incómodo contigo mismo, emerges sintiéndote expansivo, renovado. y reunirse con lo mejor de sí mismo.

La confesión no tiene que ver con lo que has hecho mal. Puede confesar sus sentimientos de separación, o incluso practicar lo que yo llamo confesión peticionaria, como en "¡Por favor, elimine este miedo, esta crueldad, este sentimiento de indignidad!" La oración confesional puede ser una forma de limpieza de la casa, una forma de liberar nuestro espacio interior soltando los zarcillos del arrepentimiento y el pensamiento negativo.

De hecho, en hebreo, la palabra vidoy significa "confesar y revelar su estado o condición". Por lo tanto, una oración confesional puede comenzar diciendo: "¡Aquí estoy! Creo que hoy he sido muy cariñoso. He hecho lo mejor que he podido y estoy abriendo mi corazón a la gracia".

El amor de tu vida

A través de cualquiera de estas formas de oración, puedes pasar de sentir lo divino como algo separado a sentir comunión con él, a la experiencia de fundirte en el objeto de la oración. Es entonces cuando la oración se convierte en una forma de meditación de adoración.

En los estados más profundos de oración, la oración dice que los místicos describen, la sensación de separación se desvanece por completo y te encuentras inmerso en el corazón. Cualquier oración puede llevarte a ese estado. La clave es permitir que la oración se desarrolle, dejar ir los pensamientos extraños tan pronto como te des cuenta de que estás distraído y cultivar un estado de sentimientos que es difícil de describir pero que comenzamos a reconocer como abierto y lleno de oración.

La oración es, en el sentido más profundo, una práctica de relación. Más que obtener lo que "desea", más que mejorar su estado emocional, la práctica de la oración puede mostrarle cuán profunda y plenamente está siendo atendido, protegido y amado. En el mejor de los casos, la oración puede revelar el amor como la base de su vida.

Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía yóguica reconocida internacionalmente y autora de The Heart of Meditation.

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