Descanso celestial: por qué la postura del cadáver es tan clave

Allí estaba yo, envuelto en calor y oscuridad, sintiéndome tan ligero como el aire y tan relajado y despreocupado como un ganador de la lotería de un millón de dólares en una playa del Caribe. Podría haber sido un viajero espacial en animación suspendida, disparándose a la velocidad de la luz hacia un nuevo sistema solar, o incluso un bebé en el útero, excepto que tenía la vaga sensación de que me estaba mirando en un estado de lo que podría describirse mejor. como relajación alerta.

Empiece a tomar conciencia de su inhalación ...

Esa voz ... tan familiar. Con cautela, abrí un ojo y descubrí que no estaba flotando a lo largo de un río de suave oscuridad o volando a través de los confines de la Vía Láctea, sino inmóvil en el piso del estudio de Om Tara Yoga en Massapequa, Nueva York.

Cuando esté listo, gire suavemente hacia un lado ... observe cómo se siente ... Era Maria Yakkey, mi profesora habitual de yoga los jueves por la mañana. Pronto, media docena de compañeros de clase y yo estábamos alertas y llenos de energía, sentados en Sukhasana (Postura fácil) con las piernas cruzadas, inclinándonos ante lo Divino interior.

Namaste. Entonces la clase terminó.

Mientras limpiaba mis accesorios, María se acercó a mí. "John", dijo. "Realmente estás mejorando en Savasana".

Casi dejo caer un par de bloques en mi pie. ¿Mejor? ¿En Savasana? ¿Quiere decir que ha mejorado mi capacidad para imitar un cadáver?

"Solías estar más inquieto", dijo.

Comprenda: soy un tipo neoyorquino con exceso de cafeína, tipo A, y además de eso, soy un ávido corredor de maratones y una rata de gimnasio. Por supuesto que estoy inquieto, y tengo claro que necesito yoga. Aun así, pensé, de todas las cosas que no había hecho bien en mis siete años de práctica, lo cual, en mi opinión, era casi todo, seguramente, tumbarme tranquilamente en el suelo era la excepción.

"Entonces", dije, "¿estoy mejorando en el suelo?"

María suspiró y me miró con reproche. "Savasana es mucho más que estar tirado en el suelo".

Ahora, no me malinterpretes: disfruto de ese delicioso descanso al final de la clase. Pero hasta que lo consideré seriamente, pensé en Savasana como una pastilla yóguica para enfriar, incorporada al final de la práctica para calmar a los yuppies y las mamás del fútbol antes de que regresen a sus SUV y comiencen a enviar mensajes de texto al Starbucks más cercano.

Pero María tiene razón. Savasana es mucho más. Esta práctica de yoga tradicional de la India es una pose de descanso muy decidida. Después de una secuencia bien diseñada, debes sentirte revitalizado y relajado al mismo tiempo, tu mente calmada y concentrada. Si te mantienes alerta y evitas que tu mente divague mientras practicas Corpse Pose, seguramente obtendrás enormes beneficios. Al recostarse y descansar después de practicar asana, puede experimentar lo que los maestros llaman Presencia o Ser: esa cualidad de conciencia que no depende de sus circunstancias externas, su tipo de cuerpo, su personalidad o sus actividades, sino que simplemente es: la parte de ti que está presente incluso cuando tu cuerpo y tu mente han "muerto" temporalmente de los deberes y placeres de la vida diaria. En la tranquila quietud de Savasana, tu cuerpo y tu mente tienen la oportunidad de sintetizar todas las acciones,instrucciones y sensaciones que experimentó en clase. Le brinda la oportunidad de integrar sus experiencias de la práctica para que pueda llevar esa conciencia calmada y elevada a cada situación que encuentre a partir de entonces. Muchos maestros consideran que es la asana más importante, porque esta pose tranquila y humilde puede acercarte más al verdadero espíritu y objetivo del yoga, la comprensión de que eres parte de algo más grande que tu yo individual.la comprensión de que eres parte de algo más grande que tu yo individual.la comprensión de que eres parte de algo más grande que tu yo individual.

"¿Con qué frecuencia en la vida nos damos permiso para quedarnos quietos, relajarnos y simplemente respirar?" pregunta Christina Geithner, profesora de yoga y profesora de fisiología humana en la Universidad Gonzaga en Spokane, Washington. Los beneficios de Savasana, dice Geithner, quien también es portavoz del Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva, incluyen la reducción de la tensión muscular en todo el cuerpo y la participación de la respuesta de relajación en un lugar tranquilo sin distracciones. Además, dejas de lado las preocupaciones del día.

"El cuerpo, la mente y el espíritu se reintegran y se producen estados mentales agradables. Es una manera maravillosa de cerrar la práctica de una manera tranquila y relajante antes de dejar el tapete", dice.

Los científicos y los profesionales de la salud ahora están reconociendo el valor de Savasana, pero su valor para las personas ocupadas (como yo y probablemente tú también) ha sido reconocido durante mucho tiempo por los profesores de yoga. Aadil Palkhivala, el fundador de Purna Yoga Centers en Bellevue, Washington, relata que a finales de la década de 1960, su madre, una destacada abogada de Mumbai, se acercó a B. K. S. Iyengar para encontrar un programa de yoga eficiente en el tiempo. "Ella le dijo a Iyengar, 'No tengo tiempo para hacer una rutina completa. ¿Cuáles son las poses más importantes que debo hacer?' "Dice Palkhivala. “La respuesta de Iyengar para ella fue: 'Dos minutos pararse de cabeza, cinco minutos pararse de hombros y Savasana todo el tiempo que puedas'. "

Palkhivala se apresura a agregar que esta no era la receta universal de Iyengar para una práctica óptima. El régimen abreviado de tres asanas, dice, fue diseñado específicamente para que su madre practicara "solo durante sus períodos de mayor actividad. Los fines de semana, hacía una práctica completa". Aún así, la inclusión de Iyengar de Savasana en esta secuencia de tres posturas sugiere su importancia general.

No tomar siestas, por favor

Aparentemente, no es raro que los estudiantes subestimen o malinterpreten la postura del cadáver. "Tengo estudiantes que intentan escabullirse por la puerta justo cuando empieza Savasana", dice John Friend, fundador de Anusara Yoga, con sede en The Woodlands, Texas. "Se sienten vulnerables si se quedan quietos durante 5 o 10 minutos". Otros lo ven como la hora de la siesta o, curiosamente, la hora de una rápida siesta posterior a la práctica. "Tengo otro estudiante que se duerme inmediatamente", dice. "Se cae como una piedra".

Pero este maestro maestro educa a sus estudiantes de todo el mundo para que comprendan que Savasana no es sinónimo de tomar una siesta o salir de casa. De hecho, es justo lo contrario. Esta pose aparentemente simple puede conducir, dice Friend, a la "experiencia de la máxima libertad".

En el mejor de los casos, Savasana ofrece la oportunidad de experimentar la liberación, la libertad que se obtiene cuando liberas los lazos que te unen al mundo externo. En ese momento, te liberas para experimentar el Ser más allá de los límites de tu propia historia personal de alegría y sufrimiento. En Savasana, Friend dice: "El espíritu, la esencia misma de nuestro ser, no está aferrado ni atrapado en el reino físico".

Postura del cadáver descubierto

En su libro The Deeper Dimensions of Yoga, el historiador del yoga Georg Feuerstein señala que Savasana (también deletreada "shavasana" o "shava-asana") se analiza en el Hatha Yoga Pradipika, un manual del siglo XIV considerado como uno de los textos fundamentales del yoga. En Pradipika, Savasana se promociona por ayudar a prevenir la fatiga y lograr el reposo mental.

Según Feuerstein, Corpse Pose "combina la quietud interior con alta energía, simbolizando así perfectamente la esencia del yoga". Reflexiona sobre los antiguos yoguis, ascetas que renunciaron a las posesiones mundanas. Por fuera, estos renunciantes vestidos con taparrabos pueden haber parecido los "muertos vivientes", pero como dice Feuerstein, estaban "llenos de vida por dentro".

En los tiempos modernos, tal vez esto sea lo que sucede en Savasana: nos permitimos morir un poco, dejamos ir nuestras personas mundanas y nuestras interminables preocupaciones y listas de tareas pendientes, y simplemente nos conectamos con la fuente de vida interior.

De vuelta en Massapequa, Nueva York, la gente tiende a pensar que los cadáveres están ... bueno, muertos. El nombre de esta pose podría ser una de las razones por las que se malinterpreta. "'Corpse' es una traducción desafortunada", dice Richard Rosen, editor colaborador y cofundador de Yoga Journal, junto con Rodney Yee, del Piedmont Yoga Studio en Oakland, California. "Para nosotros, eso significa un cadáver. Los indios tienen una opinión diferente. De la forma en que lo entienden, este 'cadáver' es físicamente inerte, pero muy observador". Y ese es exactamente el estado que esta postura nos ayuda a lograr: la tranquilidad plena.

Dado que la pose de "persona muerta observante" o la pose de "fallecido en el exterior pero todavía rockeando por dentro" no es probable que se popularicen como nuevos nombres para esta asana, la pose de "cadáver" probablemente se quedará. Pero como yoguis, no podemos permitir que el apelativo mórbido disfrace lo que es realmente una parte vital de la práctica del yoga.

El gerente de bienestar de los empleados del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston, el fisiólogo del ejercicio Bill Baun reconoce a Savasana como una forma de meditación consciente. Por lo tanto, lo considera extremadamente valioso, ya sea para ayudar a los médicos y al personal de uno de los principales centros de cáncer del país a lidiar con el estrés de los trabajos que a menudo involucran situaciones de vida o muerte, o para calmar a alguien que se siente un poco agotado después de una mañana difícil con los niños.

"Estos períodos de relajación profunda te permiten alejarte de lo que yo llamo la charla de los monos, la conversación en curso que tienes contigo mismo, o del jefe que te gritó hace una hora o de cualquier otra cosa que esté sucediendo en tu vida". Dice Baun. Luego te llevas ese tranquilo "descanso alerta" contigo para enfrentarte al mundo. "Por eso es importante que el maestro te lleve de vuelta al presente al final de la sesión", dice Baun. "Porque luego puede volver a su vida, revitalizado y revitalizado". Puede manejar situaciones estresantes de manera más efectiva y con menos reactividad porque está consciente, sin prisas y tranquilo.

Un antídoto contra el estrés

La practicante de yoga Tina M. Penhollow, que enseña la ciencia del ejercicio en la Florida Atlantic University en Boca Raton, señala que Savasana ayuda a mejorar el enfoque y la concentración. Ella cree que la pose puede ser beneficiosa para quienes sufren de ansiedad, estrés e insomnio.

A pesar de sus muchos beneficios para el cuerpo y la mente, muchos practicantes todavía ven a Savasana como una ocurrencia tardía, el equivalente yóguico del enfriamiento en un entrenamiento aeróbico, ideal si tiene tiempo pero no es esencial. Además, aburrido.

"Sé que para muchos estudiantes no es lo más emocionante", dice Rosen. "Pero piense en sacudir una bola de nieve. La coloca sobre la mesa y en un momento la nieve vuelve a caer sobre las casas y los árboles". Savasana, según Rosen, es el colono del yoga. "Todo se agita durante la práctica de asanas, y necesitas volver a calmarte. Por eso es una buena forma de terminar la práctica".

Algunas escuelas modernas de yoga se toman muy en serio esta postura. Los practicantes de Sivananda Yoga comienzan una clase de 90 minutos con Savasana, para relajar el cuerpo y preparar la mente para el trabajo que se avecina. También lo incluyen entre las posturas (permitiendo que la respiración circule libremente y tanto para vigorizar el sistema nervioso como para protegerlo de la sobreestimulación) y luego nuevamente al final de la práctica, para devolver al yogui el equilibrio.

"Da una maravillosa sensación de calma", dice Swami Sadasivananda, director del Centro Sivananda Yoga Vedanta en la ciudad de Nueva York. "Savasana es un momento importante para que los estudiantes asimilen todos los beneficios de la práctica de asanas. Durante Savasana hay una completa recarga y rejuvenecimiento del cuerpo, la mente y el espíritu".

Ir a fondo

Palkhivala estaría de acuerdo, porque ve a Corpse Pose como una experiencia profundamente profunda. "Aquí es cuando puedes permitir que tu cuerpo se relaje, para que no haya dolores ni molestias, ni tensiones. Es en este momento que puedes comenzar a hacer el verdadero yoga".

El yoga real, explica, es el "acto de unión" entre tu "yo con una s minúscula, tu ego, y tu yo con una S mayúscula, el espíritu". Debido a que se le anima a liberar la ocupación de su mente con las distracciones de la vida diaria, "Savasana es propicio para hacer esa conexión".

Por supuesto, simplemente asumir la Pose del cadáver no hará la conexión entre el yo de la s pequeña y el yo de la S mayúscula para ti. Pero una de las promesas del yoga es que si vives tu vida con la intención y la devoción de observarte de cerca con tanta honestidad como puedas, la unión entre el yo y el Yo realmente puede forjarse. Savasana crea el espacio para esa tranquila indagación reflexiva y esa unión.

Admito que mi ego está lejos de estar integrado con el espíritu: mi ego masculino en clase muestra con entusiasmo mi competencia en Plank y Chaturanga, las únicas dos poses que estoy convencida de que puedo hacer "mejor" que mis compañeras de clase, que están lejos más flexible y hábil que yo. Aún así, aunque estoy lejos de ser perfecto, puedo sentirme perfectamente en paz en Savasana. Todos podemos.

Llegar a las manos

Además de las ganancias mentales que se pueden obtener, Savasana también tiene beneficios físicos reales. Feuerstein cita un estudio realizado en India en los años 60 que demostró que la práctica regular de Corpse Pose podría ser eficaz para combatir la hipertensión. Según los informes, los pacientes tardaron unas tres semanas en "aprender adecuadamente" Savasana. (¡De nuevo, con el aprendizaje y la mejora!) Así que parece que, a pesar de mi actitud frívola hacia la idea de "aprender" esta postura, requiere una técnica adecuada, tanto como Down Dog o cualquiera de las otras asanas aparentemente más activas. .

Lo que se debe y no se debe hacer en Savasana

El éxito de Savasana no comienza con la instrucción, sino con la ubicación: "Quieres un lugar que sea tranquilo, algo oscuro ... un lugar que sea cómodo pero estable", dice Friend. Estas condiciones ayudarán a fomentar lo que él llama "una atracción y asentamiento interno" que ayuda a despejar las cubiertas para el viaje de Savasana.

Luego viene un posicionamiento cuidadoso de su cuerpo. Savasana, descubrí, no está simplemente tirado en el suelo. "Lo que es realmente importante para un buen Savasana es estar en una posición neutral", dice Rosen. "Tu cabeza debe estar cuadrada y equidistante de cada hombro". Los brazos deben estar a los lados, en un ángulo de 45 grados con respecto al torso. Esto mantiene sus hombros sueltos y su respiración sin restricciones. Eso significa acostarse en línea recta, con los brazos o las piernas no inclinados o doblados hacia un lado, la cabeza no inclinada. "Manténgase en línea tanto como sea posible", sugiere Palkhivala. "La energía fluye en líneas suaves. Entonces, si tu cabeza está torcida, tu pelvis está inclinada hacia un lado y tu cuerpo parece una serpiente, la energía no fluirá".

¿Estás cómodo? ¿Recto, equilibrado y relajado mientras se recuesta en el suelo de una habitación oscura y tranquila? Maravilloso. Ahora viene el verdadero trabajo y el placer de Savasana. "Este es el momento de entrar y encontrar el espíritu interior", dice Palkhivala.

Buena suerte, si eres como yo.

"Es difícil evitar que la mente divague", admite Rosen. "Tienes que alejarte continuamente de tus pensamientos, de la corriente de la conciencia. Trata de retirarte y mirarlos desde arriba".

1000 formas de morir

La experiencia de Savasana puede ser tan diversa como los yoguis que la enseñan. María, mi maestra en Om Tara, crea un ambiente cálido y confortable para Savasana en nuestras clases de los jueves. Ella corre las persianas, nos cubre con mantas, coloca almohadillas para los ojos sobre nosotros y, después de cinco a ocho minutos de oscuridad y silencio, nos guía suavemente de la experiencia interna de Corpse Pose a una plena conciencia de la habitación que nos rodea.

Jeff Logan, un maestro certificado de Iyengar de nivel intermedio 1, lo hace de manera un poco diferente en su estudio, Body & Soul Fitness & Yoga Center en Huntington, Nueva York. Savasana con él es pacífico pero no tranquilo. Habla de la clase a través de Savasana de una manera que es relajante y, al final, profunda. Una vez que todos son como un cadáver, comienza a hablar con voz suave. Pide a los estudiantes que escaneen sus cuerpos, liberando sistemáticamente la tensión de las mandíbulas, brazos, manos, abdomen y piernas. (¡Como corredor de maratón cuyos músculos a menudo están tensos, fatigados y aferrándose a la carrera de ayer, estoy agradecido por esto!) Nos hace relajar nuestros ojos en sus cuencas y nos anima a "soltar" nuestra lengua. orejas y piel.

Mientras nos guía desde nuestra experiencia interna de regreso a la habitación que nos rodea, Jeff nos pide a cada uno de nosotros que nos acuestemos en posición fetal: "Como un recién nacido", dice. Después de que nos pone en una posición sentada, nos invita a abrir los ojos y saludar al mundo que nos rodea como un niño renacido.

Esta idea de Corpse Pose como un renacimiento simbólico es intrigante. En la clase de Jeff, corrí con eso. Como un bebé, lo que quería hacer ahora era comer. Entonces, sin pensar en nada, comencé a observar tranquilamente que estaba pensando en el almuerzo. Habiendo sido exitosamente un cadáver libre de inquietudes, estaba listo para seguir con mi día como un ser humano vivo aún más plenamente funcional, observador de sí mismo ... con un poco de ayuda de un Savasana bien hecho.

Un Savasana para morirse

Siga las instrucciones matizadas de Richard Rosen para lo que podría parecer una pose muy simple y sienta que su mente, cuerpo y respiración se liberan profundamente en Savasana.

Acuéstese boca arriba y coloque su cuerpo en una posición lo más neutral posible para usted. Su cerebro experimenta la desalineación en Savasana como una perturbación, por lo que cuanto más pueda equilibrarse, más se calmará su cerebro. Una vez que esto sucede, lo que normalmente percibes como los límites de tu cuerpo comienzan a suavizarse y disolverse, y comienzas a sentirte conscientemente expansivo.

Coloque los brazos a los lados en un ángulo de 45 grados con respecto al torso con las palmas de las manos hacia arriba, cada una apoyada en el mismo nudillo. Ajusta las piernas para que queden en ángulos iguales desde una línea media dibujada a través de tu torso, con los talones separados solo unos centímetros. Mueva la cabeza para que sus oídos estén a la misma distancia de sus hombros y sus ojos estén a la misma distancia del techo, de modo que su cabeza no esté inclinada ni girada. Cuanto más pueda llevar su cuerpo a una posición neutral, más podrá soltar su cerebro.

Una vez que esté en una posición neutral, asegúrese de que su lengua esté apoyada en el piso de su boca. Su lengua tiene su propia línea media, por lo que debe asegurarse de extender la lengua desde la línea media por igual en ambos lados. Deja caer tus ojos hacia la parte posterior de sus cuencas. Suaviza tu nariz y profundiza tus canales auditivos para que puedas escuchar el sonido de tu respiración desde lo más profundo de la parte posterior de tu cabeza. Y finalmente, suaviza la piel del puente de tu nariz, o el espacio entre tus cejas.

Una vez que se sienta asentado en su centro y sus órganos de percepción se ablanden, visualice su cerebro dentro de su cráneo. Imagina que puedes sentir que tu cerebro se encoge, se hace cada vez más pequeño, alejándose del revestimiento interno del cráneo. Luego imagina que tu cerebro se libera en la parte posterior de tu cabeza.

Mantenga sus ojos lo más quietos posible, descansando en la parte posterior de sus cuencas. Al inhalar, recibe la respiración sin esfuerzo. Sienta cómo su cerebro se aleja de su frente y se libera hacia la parte posterior de su cabeza. Al exhalar, permita que la respiración se libere con gracia.

Durante los próximos minutos, es importante permanecer lo más quieto y presente posible. Deje que la masa de su cuerpo se hunda en la parte posterior de su cuerpo, en los talones, las pantorrillas, las nalgas y el torso, la parte posterior de los brazos y la parte posterior de la cabeza. Siente tu conexión con el suelo y mantén la conciencia de tu respiración y los sonidos ambientales de la habitación que te rodea para mantenerte arraigado en el momento presente a lo largo de tu Savasana.

Una forma de medir el tiempo que podría pasar en Savasana es planificar quedarse al menos 5 minutos por cada 30 minutos que haya practicado. De lo contrario, puede recostarse y disfrutar de esta deliciosa pose durante 5 a 20 minutos.

Déjese guiar hacia un Savasana profundo utilizando una grabación de audio de esta práctica en Heavenly Rest.

John Hanc escribe para Newsday en Nueva York y es editor colaborador de la revista Runner's World. Recientemente publicó su octavo libro, The Coolest Race on Earth.

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