13 lugares indios importantes que todo yogui debería visitar

¿Está tratando de encontrar el itinerario perfecto que se ajuste a su período de tiempo y no está seguro de por dónde empezar, dada la inmensidad de la India? Aquí, Chandresh Bhardwaj, autor de Break the Norms , y maestro espiritual de séptima generación en Nueva York y Los Ángeles que dirige múltiples retiros en su tierra natal de la India cada año, comparte sus mejores elecciones para las ciudades santas, los sitios históricos y espirituales. peregrinaciones que todo estudiante de yoga debería considerar.

Ciudades santas

Prayagraj

Esta ciudad santa menos conocida, anteriormente llamada Allahabad y rebautizada a finales de 2018 por un nuevo gobierno que intentaba construir una India más espiritual, se encuentra en la confluencia de los ríos Ganges, Yamuna y los míticos ríos Sarasvati Saraswati. Cuando el festival Kumbh Mela se lleva a cabo aquí (más recientemente en enero de 2019), es el más grande: hasta 150 millones de peregrinos viajarán de todo el país y del mundo, y esperarán días para bañarse en el río sagrado.

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Haridwar

El Ganges, o Ganga, considerada una diosa viviente, desciende desde su origen en el Himalaya, llamado Gomukh, a las llanuras del norte de la India en Haridwar antes de atravesar el país y desembocar en la Bahía de Bengala. Es por eso que el nombre de esta ciudad significa "puerta de entrada a Dios" y ha sido un centro de religión y misticismo hindú desde la antigüedad. En la mitología hindú, Haridwar es también uno de los cuatro sitios donde gotas de amrit, el elixir de la inmortalidad, se derramaron accidentalmente del cántaro del pájaro celestial Garuda. Esto se manifestó en el Kumbh Mela, un festival religioso que se celebra cuatro veces en el transcurso de 12 años en cuatro lugares de peregrinación diferentes, incluido Haridwar. Incluso cuando este famoso festival no se lleva a cabo, puede experimentar las ceremonias nocturnas de Ganga Aarti aquí.

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Varanasi

Una de las ciudades habitadas más antiguas de la Tierra, Varanasi es también una de las más sagradas de la India. Camine por las orillas del río y escuchará el repique casi constante de las campanas ceremoniales de puja y verá el parpadeo de las lámparas que iluminan el río sagrado por la noche. También verá a los peregrinos bañándose y un laberinto de piras funerarias, donde los cuerpos arden a lo largo del ghat de cremación de Varanasi, o la orilla del río. “Esta es una ciudad donde la muerte es honrada, bienvenida y celebrada de manera sagrada”, dice Bhardwaj. “Muchos indios creen que si se realizan los rituales correctos en el momento de su muerte, alcanzarán el objetivo final: la liberación del ciclo constante de nacer, sufrir y atravesar el drama de vivir, si su cuerpo se quema. o sus cenizas se esparcen en Varanasi ".

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Rishikesh

¿Quieres practicar siguiendo los pasos de los antiguos yoguis? Rishikesh, considerada por muchos como la capital del yoga de la India —del mundo, en realidad— es donde se crearon el yoga, el tantra y los mantras, dice Bhardwaj. “Hay una energía tan poderosa aquí que incluso si no practicas asana o meditación y te mantienes receptivo y abierto, pueden suceder grandes cosas”, dice. En las orillas del río sagrado Ganges encontrará ashrams, templos y tiendas, así como un grupo diverso e internacional de buscadores espirituales. Cuando esté allí, no se pierda Ganga Aarti, una ceremonia de fuego en el banco sagrado llamado Triveni Ghat.

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Peregrinaciones

Gomukh

El Ganges, también conocido como Ma Ganga, es el río sagrado más venerado en la tradición hindú. Cuando se le pidió a Ma Ganga que descendiera a la Tierra desde los cielos, se sintió insultada, por lo que decidió barrer todo a su paso con sus aguas una vez que llegó a la llanura terrestre. Para proteger la Tierra de la fuerza de Ma Ganga, Lord Shiva se sentó en la ciudad montañosa del Himalaya de Gangotri y atrapó el poderoso río en su cabello, evitando que la Tierra se abriera. Gracias a Shiva, las aguas purificadoras y celestiales de Ma Ganga luego fluyeron a través de la India, y los devotos viajan a sus orillas para lavar los pecados y encontrar la salvación. Una caminata de varios días a Gomukh, el glaciar Gangotri que es el sitio de las cabeceras de Ma Ganga, es la peregrinación definitiva, dice Bhardwaj.

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Kedarnath

Esta ciudad del norte de la India enclavada en los Himalayas es donde se cree que Lord Shiva meditó. Los peregrinos hacen la caminata cuesta arriba de 11 millas hasta el templo de Kedarnath, que, debido a las condiciones climáticas extremas, está abierto solo desde fines de abril hasta principios de noviembre, para adorarlo. "Los yoguis apasionados que meditan allí por un tiempo a menudo experimentan energías intensas", dice Bhardwaj.

Himachal Pradesh

Este estado del norte de la India en las estribaciones del Himalaya es el hogar de innumerables templos y monasterios de diosa, dice Bhardwaj, así como el monasterio del XIV Dalai Lama, donde actualmente vive y da discursos públicos. “Es un lugar especialmente interesante debido a la combinación de tradiciones hindúes y budistas”, dice Bhardwaj.

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Badrinath

El templo Badrinath, dedicado a Vishnu, uno de los dioses hindúes junto con Shiva y Brahma, es también uno de los cuatro lugares de peregrinación de Char Dham. Visitar los char dhams, que significa “cuatro moradas” —Badrinath, Dwarka, Puri y Rameswaram— es algo que todo hindú debe hacer durante su vida, dice Bhardwaj. “Pienso en Badrinath como el hermano pequeño de Kedarnath”, dice. "Si bien Kedarnath es la patria de Shiva, y tiene esta intensa energía como resultado, Badrinath irradia una energía más santa, más hindú".

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Lugares históricos

Taj Mahal

Uno de los monumentos más reconocidos que existen, este mausoleo es también una de las siete maravillas del mundo, y una visita obligada al hacer el viaje a la India. Ubicado en Agra (parte del popular circuito del Triángulo Dorado de la India, que también incluye Delhi y Jaipur), el monumento de mármol fue encargado por el emperador mogol Shah Jahan para albergar la tumba de su esposa favorita, Mumtaz Mahal. Se necesitaron 22 años y 20.000 trabajadores para completarlo, y hoy cuesta el equivalente a aproximadamente $ 800 millones. Si bien este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, sin duda, estará abarrotado cuando vaya (la friolera de 7 a 8 millones de turistas lo visitan cada año), vale la pena verlo.

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Pushkar

Esta ciudad, ubicada en el estado nororiental de Rajasthan, se encuentra en el lago Pushkar, un sitio sagrado hindú donde los peregrinos se bañan a lo largo de sus ghats. También es el hogar del único templo de Brahma, el dios hindú conocido como el creador del mundo, dice Bhardwaj. "Este es uno de mis lugares favoritos de todos los tiempos en la India", dice.

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Hampi, Karnataka

Los restos de más de 1.600 monumentos se encuentran dispersos en el área de 16 millas cuadradas de este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, que es la antigua capital del imperio Vijayanagar (en el poder desde los siglos XIV al XVI). En medio de las elegantes ruinas de la cultura india medieval, también encontrará santuarios más humildes que expresan la sincera devoción de los aldeanos locales por Rama, Sita y Hanuman. Esta área es el legendario Kishkinda, reino de los dioses monos, donde se dice que Rama, una de las deidades hindúes más adoradas, se encontró con el dios mono Hanuman en su búsqueda para rescatar a su esposa secuestrada, la diosa Sita.

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Lugares importantes para el yoga

Mysore

Ubicada en el estado suroccidental de Karnataka, esta antigua capital del Reino de Mysore alberga el opulento Palacio de Mysore y el centenario mercado Devaraja. Mysore también fue el hogar de Sri Tirumalai Krishnamacharya, un profesor de yoga indio, sanador ayurvédico y erudito a quien a menudo se le conoce como el padre del yoga moderno. Los estudiantes de yoga pueden conocerlo como el lugar de nacimiento del Ashtanga Yoga, donde se estableció el Instituto de Investigación de Ashtanga Yoga en 1948 y donde los practicantes de Ashtanga de todo el mundo viajan para practicar y entrenar.

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Pune

BKS Iyengar nació en 1918 en Bellur, una ciudad que estaba en las garras de la pandemia de influenza en ese momento. Un ataque dejó a Iyengar enfermo durante toda su infancia, y cuando tenía 16 años, su cuñado, Sri Tirumalai Krishnamacharya, le pidió que fuera a Mysore para ayudar con la familia. Allí, Iyengar comenzó a aprender asana, lo que ayudó a mejorar su salud de manera constante. En 1936, Krishnamacharya envió a Iyengar a Pune para difundir la enseñanza del yoga. Ahora, Pune es el hogar del Instituto de Yoga Ramamani Iyengar Memorial, que Iyengar abrió en 1975, y es considerado el corazón y el alma de Iyengar Yoga. Los estudiantes de Iyengar de todo el mundo vienen aquí para practicar y capacitarse con los estimados maestros del instituto.

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