Enseñar yoga: el trabajo más difícil que jamás amarás

¿Entonces crees que quieres ser profesora de yoga? Siga leyendo para ver si enseñar yoga es adecuado para usted.

Piensas, respiras y sueñas con el yoga. Tus compañeros de yoga son tus mejores amigos. Hablas de yoga cada vez que tienes la oportunidad. Es tu metáfora y pasión reinante; lo prescribe para todos los enfermos humanos. ¿Por qué no enseñar? Como debe ganarse la vida, pagar el alquiler y alimentar al gato y tal vez incluso mantener a una familia, quiere hacer algo que ama. Algo que te despierte por la mañana, te levante de la cama y no te adormezca el espíritu. Porque puedo decirles, habiendo hecho de 9 a 5 — tacones altos, metro abarrotado de pasajeros, dos ascensores hasta el piso 96 del World Trade Center — no vale la pena hacer algo que no amas.

¿Pero estás preparado para las pruebas de enseñar yoga? Enseñas temprano los fines de semana por la mañana y tarde los fines de semana por la noche, en gimnasios por tan solo $ 35 por clase, en sótanos de hospitales y espacios de oficinas donde primero tienes que mover cajas llenas de informes anuales contra la pared para limpiar el piso. Usted hace su propia contabilidad, se alinea y paga a los maestros sustitutos cada vez que sale de la ciudad, y no tiene suerte si se rompe la rodilla y está fuera seis semanas con un yeso sepultando su pierna izquierda. En enero, las clases están repletas de principiantes, frescos con la determinación de Año Nuevo; para julio, las mismas clases están vacías y hace una mueca de dolor porque no puede cubrir el alquiler.

No es fácil, pero como todos sabemos, nada es fácil. Como cualquier otra profesión, la enseñanza del yoga requiere un conjunto particular de habilidades, talento e impulso.

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¿Tiene las cosas adecuadas para enseñar?

Me gradué en 1996 de tres años en un programa de formación de profesores y me convertí en profesora de yoga de tiempo completo en 1999. Doy ocho clases por semana en estudios de yoga, una en un gimnasio, otra en una oficina, y me ofrezco como voluntaria. enseñar cada dos semanas en una prisión federal de mujeres. Enseñar yoga es el mejor trabajo que he tenido, pero ha requerido buenos contactos, suerte, tenacidad y determinación.

Como la mayoría de la gente, no comencé a practicar yoga con la idea de enseñar. El yoga como práctica fue un desafío suficiente. Vengo de una familia que valora el intelecto, hijo de inmigrantes japoneses que usan el cuerpo para transportar el cerebro de un lugar a otro. El yoga fue una puerta para experimentar mi cuerpo de maneras que solo había sentido vagamente antes, tanto cinestésica como intuitivamente. Mis primeros dos años de yoga fueron una montaña rusa emocional, ya que me hundí entre sentimientos que apenas entendía, previamente enterrados profundamente en mi cuerpo. Comencé a enseñar cuando una compañera mía del programa de Estudios Avanzados de Piedmont Yoga Studio en Oakland, California, me pidió que la sustituyera como profesora de su clase de yoga durante seis semanas. Me divertí mucho haciéndololos estudiantes de la clase parecían muy agradecidos, de hecho me dijeron que era un buen maestro, y esto es lo que me hizo pensar que tal vez había tropezado con algo que quería seguir haciendo.

Pero la enseñanza no ha sido fácil. Para enseñar yoga, debes ser fiel a tu comprensión de la práctica. Esto requiere madurez, honestidad y fe. Al principio, repetí las instrucciones de mi maestro. A medida que enseñaba más, me volví más confiado y desarrollé una voz propia, dirigiendo clases con narrativas y temas distintos, que variaban ampliamente en tono, desde feroz y ardiente hasta fluido y gentil, mezclado con filosofía y poesía. Incluso ahora, sin embargo, sucumbo a ataques de inseguridad. Paso por cambios en mi propia práctica y pensamiento que afectan mi enseñanza. Sin cesar, me pregunto: ¿Cómo puedo comunicar de manera más eficaz lo que entiendo y veo?

Para enseñar bien el yoga, debes participar apasionadamente en él como una práctica personal. TKV Desikachar escribe en Health, Healing and Beyond: Yoga and the Living Tradition of Krishnamacharya, "Un maestro de Yoga debe vivir una vida de Yoga, para practicar lo que se enseña". Y eso, dice, es participar en "práctica continua y autoestudio". Enseñar yoga es una forma de tapas , una disciplina que requiere que vivas con tanta integridad y compasión como puedas.

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El amor por el yoga y el compromiso con la práctica es el primer requisito previo para cualquier profesor de yoga. Sin embargo, el hecho de que te guste el yoga no significa que debas enseñar. Un conocido profesor de yoga le dijo una vez a un pequeño grupo de estudiantes de yoga (uno de los cuales era yo) que lo peor que podía hacer con su práctica de yoga era convertirse en profesor. Eso fue una mala noticia, ya que ya estaba enseñando. Creo que quiso decir que la enseñanza puede obstaculizar, posiblemente incluso socavar, su desarrollo como yogui. Richard Freeman, el conocido maestro de Ashtanga Yoga con sede en Boulder, Colorado, habla de esas preocupaciones cuando afirma que recibir dinero y ganar estudiantes devotos y un estatus puede llevar a la inflación del ego. Esto, a su vez "... puede obstaculizar su propia práctica, que es la mejor herramienta de enseñanza que tiene.Para ser un buen maestro hay que enseñar desde la experiencia ".

Afortunadamente, todavía no tienes que estar iluminado. Desikachar escribe: "Como todos los individuos, los maestros de Yoga exhibirán todo tipo de personalidad, temperamento y problemas humanos concebibles. Experimentan matrimonios fallidos, sufrimiento personal y estrés". Enseño como una persona de este lado del velo hablando con otra de este lado del velo.

Un día, enseñé a clase cuando todavía estaba maltratado por los efectos nocivos de haberme tomado una pinta de helado Haagen-Dazs en el desayuno el día anterior. Empezamos en silencio. Mientras mis alumnos yacían en el suelo, sintiendo su respiración, les conté sobre el atracón: lo impulsado que estaba por el deseo, lo aburrido que estaba después de complacerlo, y lo reconfortante, incluso redentor, que era practicar después, de acuerdo con las necesidades de mi cuerpo. necesidades. "Empiece donde está", concluí, "La práctica lo encontrará allí". En las semanas siguientes, dos estudiantes mencionaron por separado esa historia; Les animó saber que yo también estaba sujeto a tales apetitos incontrolables.

Si crees que no deberías ser profesor de yoga porque eres demasiado mayor, gordo, torpe o rígido, piénsalo de nuevo. Casi invariablemente, los mejores profesores son los que han tenido más dificultades para aprender. Han luchado con el yoga y tienen la compasión y la empatía que les permite ayudar de manera más efectiva a otros que también luchan. Raleigh Wills, un empresario y profesor de yoga en Oakland, comenzó a practicar yoga a los 54 años, después de que le diagnosticaran una enfermedad artrítica grave. Uno de los momentos más extraordinarios de nuestro programa de entrenamiento fue cuando Wills demostró una hermosa Ardha Matsyendrasana, el giro sentado, apoyado en lo alto con mantas y bloques. En su cuerpo rígido, denso y de bujía de fuego, se podía ver la torsión desplegándose, vértebra por vértebra. Ahora más de 60,Wills enseña e inspira a personas que de otro modo no harían yoga porque se sentirían intimidadas en una clase llena de jóvenes y flexibles.

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Si tiene miedo de no poder enseñar porque su área está repleta de maestros, desarrolle un área de especialidad. El Área de la Bahía de San Francisco está repleta de buenos profesores de yoga. Cuando JoAnn Lyons eligió establecerse en el Área de la Bahía, comenzó a ofrecer su tiempo y sus habilidades para enseñar yoga a personas con parálisis cerebral. Ahora, cuatro años después, imparte cuatro clases a la semana a personas con discapacidad y está formando profesores de yoga en todo el país para trabajar con discapacitados. Su decisión de trabajar con los discapacitados surge de un interés y compromiso genuinos y la ha llevado a un trabajo económicamente viable.

Al enseñar yoga, aprendes a tener muchos ojos y varias manos, dando una clase como si estuvieras sosteniendo una culebra viva, suelta pero segura, mientras se desliza rápidamente entre tus dedos. Trabaja en varios niveles diferentes simultáneamente: siguiendo una secuencia, sondeando un tema, enfocando a los estudiantes en la asana en cuestión, observando para prevenir lesiones, instruyendo a las personas específicamente y ajustando a aquellos a quienes el tacto ayuda. Aprende a ver las extremidades y las articulaciones a través de la ropa y a tocar de una manera que provoque y apoye. Tu mente se vuelve más fácil, ya que se desliza de lo específico ("¡gira tu pie izquierdo, Peggy!") A lo global (una cita del Yoga Sutra). Te vuelves creativo, probando diferentes métodos para fomentar el aprendizaje. El lunes, empiezas cerca del suelo, para dejarlos caer en un espacio tranquilo y meditativo; el martes,inicias la clase con la historia y los principios filosóficos del yoga. Prueba ayudas visuales: traigo un modelo de pelvis para mostrar a los estudiantes dónde está la articulación sacroilíaca y cómo giran los huesos del muslo en las cavidades de la cadera. Demostrar ayuda, porque muchas personas ven mucho mejor de lo que oyen.

Si temes que no puedes enseñar yoga porque eres tímido, debes saber que la timidez presenta un desafío pero no es insuperable. Ser solitario tampoco es realmente un problema, ya que puede reclamar mucho tiempo para la práctica en solitario. Lo que es más difícil es si usted es poco confiable o desorganizado, misántropo, sexista, egocéntrico, emocionalmente volátil, despectivo, desapercibido, inarticulado o incapaz de escuchar. La mayoría de las personas estudian yoga para obtener conocimientos y herramientas para el cuidado personal. Si se sienten menospreciados o inseguros en su clase, no regresan.

Pero enseñar es un tapas, un fuego que quema las impurezas. Puede quemar sus impurezas, particularmente en el ámbito de las relaciones con los demás. Ya no puede permanecer ciego ante cómo sus actitudes impiden la apertura y la confianza. Aprende a ver, cuidar y apreciar a sus estudiantes como individuos con luchas y preguntas similares a las suyas. La enseñanza puede ayudarlo a convertirse en una mejor persona.

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Por qué es clave relacionarse con los estudiantes

Uno de los mejores aspectos de la enseñanza del yoga es crear una comunidad de practicantes de yoga con ideas afines. Mientras enseña, los estudiantes aparecen y, a veces, se quedan, asistiendo a una, dos, incluso tres o cuatro clases por semana. Poco a poco, desarrolla relaciones que se convierten en amistades y duran años.

Pero primero, debe volverse firme donde antes era blando. Por un lado, debe estar abierto a sus estudiantes, completamente sensible y cariñoso; por el otro, debe desarrollar y mantener un sentido de límites. Al enseñar yoga, trabajas con otro ser similar a ti pero en última instancia extranjero. Él o ella encarnará y continuará la práctica del yoga de una manera que será claramente diferente a la suya. Y esto no debe ser motivo de ofensa. No enseñas a que te den palmaditas en la espalda.

Para ser un buen profesor de yoga, debes preocuparte por dos cosas: el estudiante y la práctica. Es fácil amar la práctica; eso no cambia. Pero a veces, puede ser difícil cuidar a los estudiantes; vienen en una variedad de formas y actitudes. Está el estudiante que cuida una lesión tras otra, pero llega a clase de todos modos, creando un agujero negro de inercia mientras se sienta y observa a los demás. Está el estudiante que te lanza media docena de preguntas en la primera media hora de clase. Está el estudiante que se levanta y se va en medio de la clase y nunca regresa. La estudiante que suspira ruidosamente y se mueve rápido, con impaciencia, presumiblemente porque está aburrida. El estudiante que no puede conectar lo que está diciendo con su cuerpo. Aunque sabes que es inútil, te encuentras diciendo lo mismo una y otra vez,cada vez más fuerte a medida que avanza.

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Pero estos estudiantes son nuevos y, a medida que pasa el tiempo, inevitablemente mejoran o se van. Tim Thompson, director de Monkey Yoga Shala en Oakland, California, dijo una vez (con fe manifiesta en la economía de mercado) que un buen profesor de yoga tendrá estudiantes y un mal profesor no. Aunque esa afirmación es un poco arrolladora para mi gusto, es cierto que uno puede juzgar a un profesor de yoga por la calidad de sus alumnos: un buen profesor de yoga tiene buenos alumnos, uno malo no. Lo que hace que un estudiante sea "bueno", por supuesto, es muy discutible. Considero que un buen estudiante es aquel que está dedicado y enfocado, y que trabaja con una intención clara y consistente. Los estudiantes que se vuelven problemáticos son los que inadvertidamente "desencadenan" sus reacciones. En tu mente, estos son los estudiantes que te traicionan al estudiar con tu rival,quienes te abandonan al seguir adelante, quienes te "desaniman" al hacerlo mejor y no reconocen lo que consideras que es tu profunda influencia en su yoga.

Una relación alumno-maestro puede convertirse en un baile intrincado y cargado. Si desarrolla relaciones sólidas con sus estudiantes, es casi seguro que habrá un estudiante alrededor del cual surgirá una constelación de emociones (ira, celos, envidia, atracción, miedo) en algún momento de su carrera. Como maestro, es su responsabilidad manejar los sentimientos que tiene y no descargarlos sobre su estudiante. Si no puede hacerlo usted mismo, busque apoyo en otra parte. Esto no quiere decir que no pueda hablar con los estudiantes para hacerles saber cómo sus acciones lo están afectando. Pero no espere que sus estudiantes lo cuiden. Cuando puede comenzar a esperar y recibir eso de un estudiante, él o ella ya no es su estudiante, sino que se ha convertido en un amigo.

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¿Los profesores de yoga se ganan la vida bien?

El yoga ha llegado a la corriente principal. En esta era de Baby Boomers envejecidos y overdrive profesional, el yoga ha salido del estudio para adaptarse a la vida estadounidense. Las clases se imparten en hospitales, clubes de salud y a la hora del almuerzo en edificios corporativos. Enseñar yoga ciertamente parece una apuesta segura a largo plazo en lo que respecta a las ocupaciones, a la altura de la gerontología y la fisioterapia.

Según Larry Payne, Ph.D., quien acaba de producir un manual llamado El negocio de la enseñanza del yoga, hay profesores de yoga a tiempo completo que recaudan más de $ 100,000 al año. Unos pocos están ganando más de $ 200,000, afirma, aunque la mayoría gana entre $ 25,000 y $ 50,000. Sin embargo, recuerde que esto es como el mercado de valores. El hecho de que a otras personas les vaya bien, no significa ipso facto que a usted le vaya bien. No deberías convertirte en profesor de yoga por dinero.

Sin duda ha escuchado el dicho de la Nueva Era: "Haz lo que amas, el dinero seguirá". A esa línea ágil agregaría un segundo más torpe: Amo lo que hace lo suficiente como para hacerlo bien; Sea estratégico y comprometido. Dedíquese a la enseñanza a largo plazo y por amor a la práctica. Rodney Yee comenzó a enseñar a mediados de la década de 1980, listo para servir mesas si era necesario, siempre que pudiera enseñar yoga. Una década y media después, él y su esposa Donna Fone tienen un próspero negocio con empleados a tiempo parcial, bajo la égida del Piedmont Yoga Studio y los videos, retiros y talleres de Yee. Su éxito se debe casi por completo al talento de Yee, la perspicacia organizativa de Fone y su estrecha colaboración.

Para ser profesor de yoga primero debes estar dispuesto a trabajar por cuenta propia. Si tiene dependientes o deudas, el trabajo por cuenta propia puede parecer demasiado riesgoso. No se desanime, pero proceda con más cautela. Mantenga su trabajo diario y comience lentamente, con una o dos clases. Es útil organizarse y tener algo de experiencia comercial, pero puede aprender los rudimentos de la contabilidad fácilmente con un libro o un amigo útil. Hay muchos programas de software de contabilidad, por supuesto, pero yo sigo usando el mismo libro de contabilidad con el que comencé hace cuatro años. Solo escribo mis ingresos y gastos todos los días y los totalizo en abril para mi contador.

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Las personas que se convierten en profesores de yoga tienden a ser inconformistas. La enseñanza del yoga, por su propia naturaleza, coloca a uno fuera de los horarios de trabajo y las estructuras laborales convencionales. Un profesor de yoga trabaja en horas impares: temprano en la mañana, a la hora del almuerzo, por la noche entre semana y los fines de semana. Los lugares varían: desde estudios de yoga hasta clubes de salud y hospitales (tanto para el personal docente como para los pacientes), oficinas, centros comunitarios e iglesias. Algunas instituciones pueden pagarle como empleado, mientras que otras lo tratarán como un contratista independiente. Sin embargo, casi siempre es responsable del seguro médico y de responsabilidad civil, la contabilidad y los impuestos trimestrales sobre el trabajo por cuenta propia. Y no tiene vacaciones hasta que crea que puede pagarlas.

Básicamente, hay dos formas de recibir el pago por enseñar como contratista independiente. Se le puede pagar por la clase (el método preferido por los clubes de salud) o cobrar las cuotas de la clase a los estudiantes y pagar el alquiler. Cada uno tiene sus beneficios. Si la clase le paga, se va con una cantidad fija de dinero (que varía entre $ 30 y $ 75 por clase en los clubes de salud), incluso si solo se presentan dos personas. Si paga el alquiler del salón, puede ganar más de $ 100 en una clase con mucha asistencia. Por otro lado, puede haber días en que no pueda cubrir el alquiler porque solo se presentó un estudiante.

Los primeros meses y, a veces, los años de enseñanza pueden ser los más magros y desalentadores. Puede proyectarse en una luz romántica como bardo o calderero itinerante, mientras viaja de la oficina al gimnasio al estudio de yoga, cargando colchonetas, correas y ladrillos de espuma en el maletero, sustituyendo a todas partes en el esfuerzo por construir una base sólida e ingresos. . A medida que pasa el tiempo, puede obtener algunas clases en horario de máxima audiencia en lugares prósperos. Incluso puede llevar retiros de yoga a encantadoras escapadas rústicas, satisfaciendo su pasión por los viajes y recibiendo un pago por ello. Con sus clases públicas como cabeza de playa, puede construir una gran lista de estudiantes y un mejor sistema de contabilidad. Entonces puede estar listo para abrir su propio estudio.

Pero un estudio de yoga presenta sus propios dolores de cabeza y alegrías y no es para todos. En el lado positivo, con un estudio es posible ganar más dinero si lo planifica correctamente. Puede darse buenos lugares para enseñar y alquilar a sus compañeros. Puede vender accesorios y libros, invitar a maestros invitados a talleres y patrocinar eventos de fin de semana. Si está orientado a la comunidad, es posible que haya establecido un nuevo lugar para formar amistades a largo plazo. En el lado negativo, acaba de duplicar o triplicar sus responsabilidades administrativas y fiscales. Tenga cuidado con esto. Cuanto más trabajas en la oficina, menos tiempo tienes para practicar y tener una vida.

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¿Enseñar yoga es tu vocación?

Si estás apegado a la soledad de la práctica, no enseñes. Al practicar yoga, desciende a reinos profundos y sin palabras. Es como bucear. Nadas silenciosamente en luz verde filtrada, observando burbujas, peces y arena que se alejan en la oscuridad.

Enseñar yoga es como presentarles a otros el esplendor del buceo. Primero, los convence para que se prueben una máscara y practiquen snorkel, y chapoteen en los bajíos con aletas. Eventualmente, realiza algunas inmersiones grupales de prueba. No es fácil. El agua se agita y los peces huyen. Algunos miembros de su grupo están nerviosos, otros demasiado aventureros. Usted impone reglas para mantener al grupo unido y seguro; estás ocupado y vigilante. A medida que pasa el tiempo, se preocupan menos y juegan más juntos, pero se siente diferente. Incluso cuando salga a bucear solo, se sorprenderá catalogando cosas (peces, corales, algas y corrientes) mapeando este mundo para los demás.

La enseñanza del yoga es una práctica propia, distinta de la práctica del yoga. Su objetivo es transmitir el yoga de la manera más completa y clara posible a las personas que lo acompañan, que desean aprender, ahora mismo, en sus imperfecciones, como usted se encuentra en las suyas. Entonces desarrollas músculos de enseñanza, buscando inspirar y escuchar. Aprende a comunicarse, facilitar y colaborar.

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Si eres sincero y abierto, la enseñanza te cocinará: te conviertes en un mejor maestro a medida que lo haces más. Probablemente enseñará varias clases que son inferiores a la media, pero así es como se aprende. Enseñar te cura del perfeccionismo. A estas alturas, cuando me siento mal por una clase, me lavo las manos y me recuerdo a mí mismo que nadie murió.

Si todo lo demás falla, recuerdo lo que un profesor anónimo dijo una vez en las páginas de esta revista hace años: "Llevo diez años enseñando y sólo ahora siento que realmente estoy enseñando". Estoy en esto a largo plazo.

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