Licenciado para enseñar

Mientras se preparaban con entusiasmo para lanzar su segunda capacitación de maestros, los administradores de Ananda Ashram nunca esperaron que el estado descarrilaría sus planes.

"En abril, dos semanas antes de que se suponía que íbamos a dar la bienvenida a 10 aprendices, recibimos una carta inesperada que decía que teníamos que suspender nuestro programa de inmediato o enfrentar multas de hasta $ 50,000", dice Jennifer Schmid, codirectora de la Escuela de Hatha Yoga de Ananda. "El estado de Nueva York dijo que teníamos que terminar un proceso de licenciamiento de un mes que requería un papeleo exhaustivo, inspecciones del sitio y nuevos protocolos de cursos. La gente estaba lista para asistir a nuestro entrenamiento intensivo de cuatro semanas en vivo. Pero tuvimos que cancelar en el último minuto, reembolsar el dinero de los estudiantes y posponerlo indefinidamente ".

Las demandas de que la formación de profesores de yoga sea aprobada por el estado están alterando la paz no solo en Ananda Ashram, un refugio de 84 acres de colinas y pinos en Monroe, Nueva York, sino también en las escuelas de yoga de los Estados Unidos. Este impulso controvertido no afecta la posición de los maestros regulares en la actualidad, y los funcionarios estatales dicen que probablemente no lo hará en el futuro, insistiendo en que los instructores con certificación establecida no deberían verse afectados por los maestros más nuevos que tienen capacitación vocacional aprobada por el estado. Aun así, todo instructor de yoga debe conocer estos requisitos, y todo instructor que capacita a los maestros debe estar preparado para enfrentarlos.

Según Patricia Kearney, instructora de ciencias de la salud y el ejercicio en Bridgewater College en Bridgewater, Virginia, tales requisitos se están cumpliendo en al menos 14 estados: Arizona, Colorado, Delaware, Idaho, Kansas, Louisiana, Massachusetts, Minnesota, Oklahoma, Texas, Utah, Virginia, Washington y Wisconsin; Nueva York está ahora en el limbo con la regulación debido a un rechazo de los profesores de yoga allí.

"Regular los programas de entrenamiento de yoga, como regular las escuelas vocacionales, se está convirtiendo en una práctica estándar en un número creciente de estados", dice Kearney. "Algunos estados requieren que un programa sea de cierto tamaño antes de que deba obtener una licencia o certificación. Algunos estados tienen tarifas bajas únicas para esto; algunos tienen tarifas altas y repetidas; y algunos exigen una tarifa inicialmente baja pero tarifas de renovación que son el doble de la cantidad original ".

Aunque las leyes que rigen los programas de formación profesional y de formación han estado vigentes desde principios de la década de 1930, los estados no empezaron a hacerlas cumplir en las escuelas de formación de yoga hasta 2004, cuando Wisconsin inició la tendencia.

"Queríamos asegurarnos de que las escuelas de yoga, al igual que otros programas de capacitación, fueran financieramente estables y tuvieran un conjunto sólido de reglas que rijan su funcionamiento", dice Patrick Sweeney, funcionario de licencias de Wisconsin. "Eventualmente, otras agencias estatales de protección al consumidor decidieron seguir nuestros pasos".

La mayoría de los estados basan sus requisitos de regulación en las pautas de Yoga Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en Arlington, Virginia, que ayuda a la industria a regularse.

"Cuando nos formamos en 1999, decidimos recomendar que los instructores tuvieran 200 horas de entrenamiento, incluyendo filosofía, anatomía, fisiología y estudio de las poses", dice Mark Davis, ex presidente de Yoga Alliance. "Esas pautas estaban destinadas a ser completamente voluntarias. Pero algunos formadores de profesores de yoga poco éticos se lanzaron al negocio y, en respuesta, los estados comenzaron a acercarse a las 1,000 escuelas en nuestro registro en línea y les pidieron que demostraran que seguían nuestras pautas y se sometían a una licencia formal".

A medida que se extiende la regulación del yoga, ¿qué necesitan saber los operadores de formación de profesores? Los expertos que siguen esta tendencia recomiendan seguir los cuatro pasos siguientes:

Conocer a fondo

"Descubra exactamente lo que su estado requiere ahora o planea exigir en el futuro", dice Becca Hewes, quien ofrece capacitación para maestros en YogaLife en Norman, Oklahoma, y ​​que recientemente terminó el proceso de licencia. Puede que necesite crear un catálogo de cursos; obtener un vínculo financiero; pasar una inspección del sitio; crear un plan de negocios; y establecer políticas para ausencias, cancelaciones y reembolsos. Esto podría llevar de varias semanas a varios meses y requerir tarifas que oscilen entre $ 250 y $ 2,500, excluyendo extras como los $ 800 que Hewes tuvo que gastar en un contador y nuevos letreros de salida.

Conozca el proceso

Las escuelas que ya están reguladas dicen que el proceso exhaustivo tiene ventajas. "Odiamos pasar por esto, pero el producto final es simplemente asombroso", dice Gusti Ratliff, fundador de la Divine School of Yoga Therapy en Southlake, Texas. "Ahora tenemos reglas integrales y claras que protegen a nuestros alumnos y también a nosotros". Como el acogedor espacio de la Escuela Divina, un refugio de música suave, tés de hierbas y salas de práctica bañadas por el sol, su certificación, según Ratliff, lo hace más respetable a los ojos de sus aprendices.

Considere los costos

Dado el tiempo y el dinero necesarios para obtener la licencia, ejecutar un programa de formación de profesores podría amenazar los resultados de su estudio, especialmente si el estudio es pequeño, recién está comenzando, ya está exprimido por la recesión o enfrenta tarifas especialmente altas. En lugar de poner en peligro su seguridad financiera, algunas escuelas de yoga están reconsiderando si deberían incluso ofrecer capacitación para maestros, que puede costar a los estudiantes de $ 2,000 a $ 5,000 pero que puede dejar a los estudios apenas para cubrir los gastos.

"Aquí en Nueva York, un proyecto de ley ante la legislatura estatal eximiría a las escuelas de yoga de la licencia y otro lo requeriría por una tarifa de $ 5,000", dice Swami Ramananda, presidente del Instituto Integral de Yoga. "Si se aprueba el segundo proyecto de ley, es difícil imaginar que cancelaríamos la capacitación de maestros, que es parte de nuestra misión espiritual y comprende el 15 por ciento de nuestros ingresos. Pero continuar con nuestro programa, aunque es de larga data y es muy respetado, podría resulta ser demasiado caro para nuestros estudiantes y económicamente problemático para nosotros ".

Únete al debate

"Algunas personas sienten que el yoga no debería tener ninguna reglamentación debido a sus orígenes espirituales y filosóficos, mientras que otras sienten que se trata de una práctica empresarial necesaria", dice Davis de Yoga Alliance. Independientemente de si se requiere regulación en su estado, considere comunicarse con otros capacitadores de maestros y generar una discusión. Puede ser parte de un movimiento de resistencia creciente, como el liderado por la Asociación de Yoga de Nueva York, que está luchando contra las licencias locales y su tarifa propuesta de $ 5,000. O puede encontrarse compartiendo consejos con escuelas ya reguladas sobre cómo hacer que el proceso sea más sencillo.

"La regulación no es fácil", dice Debbie Williamson, propietaria de Midwest Power Yoga en Appleton, Wisconsin, y obtuvo su licencia en 2004. "Pero si nos apoyamos mutuamente como compañeros, podemos ayudarnos mutuamente a través de esto y, en última instancia, mejorar el campo del yoga ".

Molly M. Ginty es una escritora de salud que enseña yoga en el Centro Correccional Bayview en la ciudad de Nueva York.

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