Recordando a BKS Iyengar: Joan White

Conociendo a BKS Iyengar por primera vez

Yoga Journal: ¿Cuándo conociste al Sr. Iyengar?

Joan White: Lo conocí en 1973 en Ann Arbor. Desde 1968, había estado estudiando con Mary Palmer, una de sus primeras alumnas en Estados Unidos. Antes de que él viniera, recientemente tuve un bebé y un grave accidente al montar a caballo y la llamé y le dije: “El pronóstico es muy malo. Apenas puedo moverme ". Mary dijo: "No te preocupes, cariño, traeré a BKS Iyengar aquí y aquí te ayudaré". Y él hizo.

Lecciones de vida y sabiduría de BKS Iyengar

YJ: ¿Cuáles son algunas lecciones de vida que aprendiste de él?

JW: No tengas miedo. A finales de la década de 1980, el Sr. Iyengar nos estaba enseñando sobre filosofía del yoga. Nos habló de un pasaje del Bhagavad Gita que dice que el alma nunca muere. Usas tu encarnación como ropa y te quitas esa ropa cuando mueres, pero tu alma sigue adelante. Algo en mí resonó con esto. Muy a menudo, la muerte se transmite como temible, desconocida. Pero la forma en que lo presentó eliminó mi miedo. Dijo que esto es lo que nos dicen los textos, esto es lo que creo. Puedes aceptarlo o no. Fue un momento crucial para mí porque mi madre estaba enferma entonces. Sentí que se me quitaba una carga. Era un ser humano tan positivo. Recientemente, dijo que quería morir feliz, y lo hizo. Cumplió su misión de llevar el yoga al mundo.

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Tienes que reír. En 1973, cuando lo conocí, le había dado un regalo, un libro sobre Ann Arbor. En 1974, cuando regresó, me dio una fotografía, una foto de él mismo riendo. Y escribió en él: "Que esta imagen te inspire en la práctica del yoga". Por un lado, aquí estaba este maestro que era un fenómeno increíble, y por otro lado, estaba este hombre que decía: “Tienes que reír y poder reírte de ti mismo, eso también es parte de la espiritualidad.

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BKS Iyengar the Teacher: Nunca digas lo mismo dos veces

YJ: ¿Qué lo hizo excepcional como maestro?

JW: Una de las cosas que me impresionó fue su habilidad para enseñar, aunque su dominio del inglés no era tan bueno. Podía ver instantáneamente si la gente lo entendía o no. Y se le ocurría otra forma de decir las cosas. Eso se convirtió en uno de los sellos distintivos de su enseñanza, esa capacidad de nunca decir lo mismo dos veces. Estudié con él durante 41 años y en esos años nunca se repitió de un momento a otro. Siempre hablaba con la gente que tenía enfrente. Dijo que hay que enseñar de lo conocido a lo desconocido.

En los primeros años, solía terminar cada clase con nosotros diciendo: "Que el máximo de hoy sea el mínimo de mañana". Nos mantuvo con estándares muy altos. Regresaríamos al día siguiente para continuar donde lo dejamos. Fue un maestro duro.

YJ: ¿Qué aprendió del Sr. Iyengar sobre la enseñanza de la alineación?

JW:En 1991, estábamos viendo la práctica de flexión de espalda del Sr. Iyengar. Estaba haciendo un arco invertido, una pose muy difícil de hacer de la forma en que lo hace. En cierto momento, su rostro se volvió casi beatífico. No digo eso a la ligera, pero no hubo tensión, en absoluto, ninguna. Su piel brillaba. Podías ver que era suave. Estaba mucho más allá de cualquiera de nosotros. Nos enseñó como maestros a mirar de cerca los rostros de los estudiantes. Un estudiante avanzado no era alguien que podía hacer todo. Fue la calidad de los órganos de percepción (ojos, oídos, nariz, garganta y piel) lo que le dijo si el practicante era avanzado. Su concepto de alineación fue mucho más allá del cuerpo musculoesquelético. Dijo que cada pose funciona no solo en tu cuerpo esquelético muscular, también funciona en tus órganos internos y los órganos internos afectan los equilibrios químicos en tu mente.así que cada pose afecta la mente. Entonces, cuando vayas al nivel de la mente y es desde allí, podrás ir al nivel del alma.

YJ: ¿Cómo fue ver envejecer a un gran maestro?

JW: Me siento muy, muy afortunado de haber observado cómo envejeció. Nunca perdió el fuego. Nunca perdió esos asombrosos ojos brillantes. Nunca fue conocido por tener mucha paciencia. Era un león que se quedó como un león, pero comenzó a apaciguarse. Lo que observé mientras él envejecía y nosotros envejecíamos, fue el proceso de cómo envejecer. No es que renuncies a la enseñanza, tienes que encontrar una nueva profundidad en lo que eres capaz de hacer. Tienes que aprender a soltar lo que la edad te quita. Cuando alguien preguntaba: "¿Sigues haciendo esta o aquella pose?" él decía: "Esa fase ha terminado". Fue duro para él. Es díficil para mí. Es difícil perder cosas que daba por sentado.

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Iyengar sobre retribuir a la comunidad global

YJ: Iyengar dio generosamente, cuéntenos sobre sus proyectos de servicio en la India.

JW:En 1973, tomó el dinero que ganó enseñando en Ann Arbor y se lo dio a una colonia de leprosos porque no tenían molino y no podían moler grano. Siempre ayudó a la gente. Sí, nos ayudó a todos los occidentales con nuestros problemas físicos y mentales y guió a sus estudiantes de mucho tiempo. Pero también sintió que debería devolver a la tierra. Nació en el pequeño pueblo de Bellur que le da nombre, en una casa de una habitación. Desarrolló ese pueblo. Construyó escuelas primarias y pagó a los maestros, luego compró ambulancias y desarrolló el sistema de agua. Bajaría a ver a los niños haciendo yoga y les daría premios especiales para animarlos. Construyó la escuela secundaria para mujeres porque antes tenían que caminar demasiado hasta la escuela más cercana y las atacaban en el camino.Aquí es donde se fue su dinero, a Bellur, todos nosotros hemos contribuido y recaudado fondos para ese proyecto.

El legado de Iyengar: el yoga es para todos, para todos

YJ: ¿Cuál es su legado?

JW:Nos ha dejado la idea de que puedes tomar un texto filosófico como el Bhagavad Gita o los Yoga Sutras y puedes trabajar, usando el cuerpo físico para lograr los resultados que se describen en estos textos. Hasta que él enseñó esto, no creo que nadie lo hiciera. Tenemos mucha gente haciendo meditación sentada, pero ¿por qué no pudiste meditar en acción? ¿Por qué no puedes llevarte hacia el centro de tu ser desde la periferia? Su legado es que puedes encontrar medios dentro de ti mismo a través del autoestudio para llegar tan lejos hacia Dios o el Ser o el alma como estés dispuesto a ir, si estás dispuesto a hacer el trabajo. La otra cosa importante en su legado es que el yoga es para todos, para todos, no solo para unos pocos elegidos.No importa si está enfermo o debilitado porque hay formas de experimentar los beneficios de estas poses y los beneficios de su propio autoconocimiento intuitivo. Nunca menospreció a otras personas, todos estamos haciendo yoga. Todos tienen que encontrar su camino.

Joan White enseña Iyengar Yoga en Filadelfia y tiene una certificación de enseñanza Advanced Junior I. Comenzó a estudiar con Iyengar en 1973 y viajó a India 27 veces para estudiar con él.

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