Preguntas y respuestas con Paige Elenson: profesora de yoga + fundadora del Africa Yoga Project

Nuestra profesora de práctica en casa y fundadora del Africa Yoga Project, Paige Elenson, habla sobre la gestión de una empresa social en Kenia.

Yoga Journal: Cuéntenos sobre el Africa Yoga Project, ¿qué hace?

Paige Elenson:Comencé el Africa Yoga Project con Baron Baptiste en 2007 en Nairobi, Kenia. Es un programa de capacitación de maestros de yoga y liderazgo de 3 años en el que educamos, empoderamos, elevamos y empleamos a jóvenes africanos. Lo creamos para jóvenes marginados, de entre 18 y 35 años, de los asentamientos informales o barrios marginales de África, donde la tasa de desempleo llega al 80 por ciento y las únicas opciones para poner comida en la mesa son cosas como la prostitución, la actividad relacionada con las drogas o la actividad. tareas del hogar. Después de completar la formación, obtienen la acreditación internacional Yoga Alliance como profesores de yoga y van a impartir clases de yoga en sus propias comunidades, en orfanatos, prisiones, escuelas y otros lugares. Proporcionamos becas a muchos de estos jóvenes para la capacitación y luego también les pagamos para que enseñen sus clases. La industria del bienestar está creciendo en África,y nuestra capacitación ofrece a las personas oportunidades en el campo del bienestar y la oportunidad de salir de la pobreza y marcar la diferencia.

Nuestros mentores internacionales donan $ 125 / mes para sus salarios. La idea es que estemos apoyando a estas personas para que enseñen yoga de forma gratuita en sus propias comunidades para que puedan convertirse en líderes comunitarios y también tengan una habilidad para el empleo. La capacitación prepara a los jóvenes para obtener ingresos autosostenibles como líderes comunitarios en la industria de la salud y el bienestar en África, que está creciendo rápidamente.

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YJ: ¿Qué tipo de resultados estás viendo?

PE: Empleamos a más de 100 maestros aquí en Kenia y hemos capacitado a más de 200 maestros que viven en 10 países de África, incluidos Sudáfrica, Sierra Leona, Uganda y Ruanda. En Nairobi, tenemos más de 250 clases gratuitas a la semana que llegan a más de 6000 personas al mes. Hay cerca de un cuarto de millón de personas al año en África que reciben clases de yoga gratuitas a través de nuestro programa.

YJ: ¿Qué te inspiró a empezar a hacer este trabajo?

PE: Fui a Nairobi en unas vacaciones familiares en 2006. Había estado estudiando yoga con Baron Baptiste en los Estados Unidos y enseñaba a tiempo completo. Estábamos en un safari cuando vi a unos jóvenes haciendo el pino. Salté del vehículo y comencé a hacer el pino con ellos y tuve una verdadera experiencia de servicio y me sentí conectado con personas que no conocía a través de la práctica del yoga.

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Estos jóvenes me encontraron más tarde en MySpace. Dijeron: "¿Puedes volver a Kenia y enseñarnos yoga?" ¡Fueron tan insistentes! Dijeron: "Queremos aprender yoga aquí en África, y está realmente reservado para la élite". Y algo en mi corazón dijo: "¡Sí!" y compré un boleto para África.

Me recogieron en el aeropuerto y me llevaron a uno de los barrios marginales de la zona. Hasta entonces, no entendía el nivel de pobreza que estaba experimentando África. Los jóvenes de los barrios bajos están marginados de las oportunidades económicas formales.

YJ: ¿Por qué creaste un modelo de emprendimiento social?

PE:  Mi pregunta fue: ¿Cuál es la causa fundamental de por qué hay tanto sufrimiento aquí? Y una de las causas fundamentales es la falta de oportunidades de empleo sostenible. Estamos tomando el cliché de 'No le dé un pescado a un hombre, pero enséñele a pescar' a 'Revolucionemos toda la industria pesquera'.

Las personas se empoderan con este programa y sienten un verdadero propósito. Nos hemos dado cuenta de que los trabajos no son suficientes. No es dar trabajo o dinero a la gente lo que resuelve los problemas sociales. Le está dando a la gente trabajos que tienen una fuerte fibra ética y un fuerte sentido de propósito, pasión, comunidad y compromiso cívico. El yoga es un lugar maravilloso para brindar esas oportunidades.

YJ: ¿Y ahora se está expandiendo con nuevos negocios y llevando su modelo a otros países de África?

PE: Realmente creemos en el emprendimiento social. Abriremos seis empresas sociales diferentes en los próximos 12 meses, incluida una empresa de moda de yoga, una empresa de retiros de yoga, una empresa para abrir nuevos estudios, un programa de yoga para necesidades especiales, capacitaciones de liderazgo y programas de yoga para niños. Estas empresas permitirán a las personas marcar una diferencia significativa en sus propios países.

Y estamos emocionados de llevar nuestro modelo a otros países de África. Estamos estableciendo una operación de franquicia social en Uganda y Sudáfrica para ofrecer a las personas más estructura para poder replicar nuestro modelo. Luego, podemos capacitar a personas en tres países en lugar de que todos vengan a Kenia.

YJ: Recientemente fuiste elegido como miembro de Ashoka. ¿Qué significa eso para el AYP?

PE: Los becarios de Ashoka suelen ser emprendedores sociales, personas que proporcionan ideas que cambian el sistema para resolver los problemas sociales más grandes del mundo. Fui elegido para la beca en 2013. El ganador del premio Nobel de la paz anunciado más recientemente también es un becario, así que estoy en buena compañía. Hay 3000 Ashoka Fellows en el mundo, pero yo soy la única persona que practica yoga. Realmente me siento bendecido y agradecido de poder llevar el yoga a una red que está marcando una diferencia tan radical en el mundo. Este premio permite que el yoga se convierta en parte de la conversación global sobre el desarrollo y el cambio social.

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YJ: ¿Tienes algún consejo para alguien que quiera hacer algo para cambiar el mundo para mejor?

PE: Cuando dices que sí a una oportunidad y lideras con el corazón, todo es posible. Así que tenemos que seguir diciendo que sí a las oportunidades que tenemos frente a nosotros para marcar la diferencia para otras personas. Eso es lo que hice y lo que veo que hacen cientos de personas.

La gente espera a que cambie el contexto, pero tenemos que cambiar el contexto. No podemos esperar a que otras personas hagan el cambio. Depende de cada uno de nosotros vivir nuestra mejor vida todos los días.

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