Separarse

En el segundo día de un taller que estoy enseñando, llamado El arte de dejar ir, planeé una discusión sobre la práctica yóguica de liberar nuestra tendencia a controlar excesivamente las situaciones. Mi intención es que las personas reconozcan cuánto dolor crean cuando intentan controlar cada pequeña cosa en sus vidas.

Escribo dos frases en la pizarra ( En control y Fuera de control) y les pido a los participantes que tengan en mente ambas frases, una tras otra. Les pido que noten el estado de sentimiento que surge alrededor de cada uno.

No es ninguna sorpresa cuando dos tercios de las personas en la sala informan que prefieren sentirse en control en lugar de fuera de control. Pero luego, una mujer se pone de pie y describe una noche en la que su esposo contestó el teléfono, habló unos minutos, luego colgó y le dijo: "Eso fue D. Él dice que ustedes dos están teniendo una aventura".

"Por supuesto, era exactamente lo que había estado tratando de evitar", dijo. "Pero en lugar de estar molesto, me di cuenta de que era un alivio total no tener que intentar controlar las cosas más".

Tengo un momento de duda: ¿estamos abriendo una caja de Pandora aquí? ¿Debo señalar que los textos de yoga realmente no apoyan las aventuras extramaritales? Antes de que tenga tiempo de responder, se levantan cinco o seis manos. Parece que la confesión ha abierto una puerta a un nuevo nivel de intimidad mutua, y todos quieren hablar sobre sus experiencias positivas de tener la vida fuera de control.

Un hombre habla de estar en un velero durante una tormenta, cuando las velas se soltaron de su virada y el barco fue impulsado por el viento huracanado. Otro hombre habla de perder una gran cantidad de cambio en el mercado de valores y cómo, después de que el impacto inicial se disipó, su primer pensamiento fue "¡Soy libre!"

A estas alturas, dejé de intentar guiar la conversación, habiendo entrado en la zona familiar para los líderes de talleres cuyo plan ha sido reemplazado por el espíritu que se mueve a través de un grupo. Se siente como si un reconocimiento volcánico, algo dionisíaco y extático, se abriera camino hacia la habitación. Finalmente, alguien dice: "Entonces, da miedo sentirse fuera de control, pero a pesar de lo aterrador que es, va a suceder. Entonces, a veces, ¿no puede ser una forma de atravesar un nivel más profundo de experiencia?" Y todos, al unísono, asienten.

Después, cuando un amigo que asiste al taller me susurra al oído: "Preferiría tener el control", se me ocurre que hemos tocado una de las dicotomías centrales de la vida humana. En pocas palabras, se ve así: haces todo lo posible para controlar la realidad, para que tu vida funcione sin problemas y de manera eficiente. También te esfuerzas por mantener tu mente y tus emociones bajo control. Al mismo tiempo, una parte de ti anhela fluir. En el fondo, en algún lugar, sabes que una crisis o un colapso pueden servir para empujarte más allá de las barreras psíquicas que erigiste contra lo impredecible y llevarte de regreso a la sensación de libertad como una montaña rusa que puede surgir cuando tus planes se vuelcan repentinamente. Probablemente también haya sentido cómo resistirse al fluir de la vida casi siempre parece crear sufrimiento.

Conoce a tu fanático del control

Ya sea consciente o inconscientemente, todos estamos inmersos en un pas de deux entre nuestro deseo de mantener las cosas bajo control y nuestro anhelo de cabalgar con lo impredecible. Por un lado, el control es fundamental. Sin él, nunca maduraríamos, nunca lograríamos nuestras metas y nunca transformaríamos los malos hábitos. Nuestra seguridad y productividad, de hecho, el contrato social en sí, depende de nuestra capacidad colectiva para controlar nuestros impulsos, controlar nuestro temperamento, hacer planes y cumplir nuestros compromisos. Cuando decimos que alguien está fuera de control (a menos que estemos hablando de una estrella de rock que va a la cuarta marcha en el escenario), generalmente nos referimos a que la persona es peligrosa para sí misma y para los demás.

En el centro de cualquier problema de control está el deseo de poder personal. Esencialmente, medimos nuestro empoderamiento por qué tan bien controlamos nuestro entorno interno y externo. Externamente, expresamos nuestro poder por lo bien que somos capaces de controlar y administrar nuestro tiempo, trabajo, reputación, finanzas y, ¡admítelo! - a las otras personas en nuestras vidas. Internamente, tomamos el poder controlando nuestros cuerpos (piense en lo bien que se siente cuando sostiene un Headstand un minuto más de lo habitual o se resiste a comerse la galleta extra), así como nuestros pensamientos y emociones. Tratamos de pensar positivamente o respirar profundamente, en lugar de arremeter contra un miembro de la familia. Nos ponemos manos a la obra cuando en secreto tenemos ganas de ver una película. En muchos sentidos, el control es bueno, necesario y admirable.

Pero luego está el otro lado de la historia. Ese útil y necesario mecanismo de control tiende a volverse tiránico. Demasiado control amortigua la fuerza vital en ti. Y la línea entre demasiado y muy poco puede ser muy fina.

El lado oscuro del controlador interno maduro y sensato es el fanático del control, el que se preocupa sin cesar por su lista de cosas por hacer, corta cualquier relación que amenaza con volverse impredecible y se endurece cuando la música interna se vuelve salvaje. La parte de ti fanática del control está convencida de que ella tiene las riendas de tu cordura, y está segura de que, sin su constante intervención, estarías viviendo en el caos, comiendo comida chatarra, descuidando la práctica de asanas y posiblemente arriesgándote a morir. (Después de todo, en su núcleo primordial, el controlador interno equipara el control con la supervivencia).

Ella podría ser como mi amiga Sarah, que teme las fiestas familiares porque sabe que su hermano beberá demasiado y derramará cosas sobre el mantel de lino limpio. O podría ser como mi vecino Frank, que llama a mi puerta cada semana más o menos para decirme que mi guardabarros trasero está entrometiendo su espacio de estacionamiento.

Pero tu obsesión por el control interno puede manifestarse fácilmente como un rechazo a estar atado por planes, compromisos o las agendas de cualquier otra persona. Recientemente escuché a un esposo acusar a su esposa de tratar de controlarlo porque ella insistió en que le dijera a qué hora estaría en casa. Ella respondió diciendo que su negativa a especificar cuándo volvería a casa era su forma de controlarla. Él estaba tratando de proteger su libertad y ella estaba tratando de proteger su seguridad. Ambos estaban convencidos de que tenían razón, y ambos hablaban desde sus fanáticos del control interno.

Cuando Thunder está a cargo

Independientemente de cómo lo mida, el fanático del control tiene dos grandes problemas. La primera es que, cuando la dejes dominar, intentará eliminar todo lo impredecible de tu vida y la de los demás. El segundo problema, más serio, es que, dado que la vida está básicamente fuera de control, sus intentos de controlar los resultados a menudo terminan en frustración. Si no puede dejar de lado su necesidad de controlar cuando sea necesario, estará a merced de las hormonas del estrés.

Mientras escribo este artículo, estoy sentado en un centro de retiro en Santa Fe, Nuevo México, muy feliz de tener una hora libre para hacer un trabajo tranquilo. Afuera se desata una tormenta. Hace unos momentos estaba disfrutando del sonido de la lluvia torrencial, cuando miré hacia arriba y vi un chorro de agua fangosa que crecía debajo de mi puerta.

Mientras buscaba toallas y quitaba los cables de alimentación de lo que rápidamente se convirtió en una pequeña inundación, me di cuenta de que, en lugar de pasar una tarde tranquila frente a la computadora, pasaría la tarde limpiando el agua de la inundación. Me di cuenta de que cuando estoy corriendo por una fecha límite, a menudo surge algo fuera de mi control que me interrumpe. Si me dejo llevar y me frustra, solo empeoraré la situación.

No solo los patrones climáticos y otras personas están fuera de nuestro control: nuestros propios cuerpos operan principalmente en la zona de no control. A pesar de la tradición yóguica, pocos de nosotros podemos controlar los latidos del corazón o el ritmo de la circulación sanguínea, y mucho menos evitar contraer un virus en un avión o sufrir la mutación loca de un conjunto de células cancerosas.

Cuando estás en tu yo controlador, es decir, cuando niegas estos simples hechos de la vida, no es de extrañar que a menudo estés irritado, asustado o tenso. Sí, es importante tener cierto control sobre la vida, pero la verdad más profunda es que gran parte del tiempo el control es simplemente imposible, por lo que la única forma de evitar el sufrimiento es renunciar a su necesidad de control.

No es casual, entonces, que todas las tradiciones yóguicas y místicas sean, básicamente, metodologías para entrar en esa sutil zona interna en la que la capacidad de tomar el control y la capacidad de dejar ir pueden operar en un delicado equilibrio.

La Danza del Yoga

¿Qué marca a un yogui verdaderamente consumado? En parte, es saber bailar con gracia en el espacio entre el control y el dejarse llevar. Por un lado, el control se encuentra en el corazón mismo del yoga, como ocurre con todas las prácticas de transformación.

"El yoga es controlar los movimientos de la mente", dice el sutra definitorio del texto definitorio del yoga clásico, el Yoga Sutra de Patanjali. No importa de cuántas formas se interprete el sutra, eso es básicamente lo que dijo el hombre. Y al menos cuatro de las ocho ramas del yoga clásico se enfocan específicamente en enseñar moderación y control.

Los yoguis han practicado durante mucho tiempo el control del habla, la disciplina en la alimentación, incluso el celibato total, sin mencionar el proceso infinitamente más difícil de contener la ira y los celos. Hacemos esto porque sin disciplina no hay contenedor interno, ni energía, ni espacio para la transformación.

Encurtido en éxtasis

En la tradición que estudié, escuchamos innumerables historias de maestros de yoga que podían sentarse inmóviles, con las piernas cruzadas en la postura del loto, durante semanas, sin comer nada, con la mente preparada en la contemplación. Por supuesto, no se esperaba que nosotros, los hijos del indulgente Occidente moderno, lleváramos las cosas a ese extremo. Pero ciertamente asimilamos el mensaje básico: sin control, ni siquiera puedes entrar en el juego.

Sin embargo, al lado del ideal del control yóguico, se nos enseñó el ideal igualmente significativo del éxtasis yóguico, ejemplificado por un practicante avanzado que se ha movido más allá del control y hacia la conciencia no dual, donde vemos el yo individual y lo Divino como uno y lo mismo. Mis maestros nos ofrecieron el paradigma del siddha , el yogui perfeccionado, tan profundamente sumergido en el éxtasis que podría pasar su vida tirado en la esquina de una calle o, en el caso de uno de los mentores de mi maestro, sentado sobre un montón de basura.

Tal siddha habría abandonado hace mucho tiempo la disciplina yóguica, en lugar de existir en un estado de alegría ilimitada. Él estaría, como dijo una vez mi maestro, "riendo de alegría un momento y, en el siguiente, sintiendo un nuevo latido de éxtasis y riendo de nuevo".

Según esa definición, el logro yóguico se trata de perderse a sí mismo, en esencia, perder el control, ya sea que lo haga entregándose a la meditación, lanzando su cuerpo a través de 100 saludos al sol mientras sus músculos comienzan a fallar, o rindiéndose a los grandes lavado de amor devocional que surge cuando cantas los nombres de Dios. "¡Perder el control!" un profesor de mantra solía llamar a sus alumnos. "¡Ponte extasiado!" Quizás lo haya experimentado: cuando se encuentra en las profundidades de una práctica intensa, estos dos estados fluyen en uno.

Abierto a lo desconocido

Es por eso que las restricciones yóguicas son básicamente medios, no metas. Cierras las puertas de los sentidos no porque seas antifuncional; lo haces para que se abra una puerta interior, de modo que juntes la energía para entrar en la inmensidad que se encuentra más allá de los sentidos. La paradoja es que la mayoría de las veces, la apertura se produce cuando dejas ir la disciplina y te arriesgas con lo desconocido, en otras palabras, cuando estás dispuesto a estar fuera de control.

Hay una pieza poco conocida de la historia de la iluminación del Buda que describe esta paradoja. El Buda dejó a su esposa y familia y practicó años de intensa austeridad: ayunando, viviendo al aire libre y realizando complejos y dolorosos ejercicios físicos y espirituales.

Se convirtió en el maestro del autocontrol yóguico, sin embargo, no estaba más cerca de la libertad y la iluminación que cuando comenzó. Un día, al darse cuenta de que había chocado contra la pared, se preguntó si alguna vez había conocido la alegría perfecta.

Recordó una tarde en su décimo año, cuando se había sentado durante horas bajo un manzano mientras su padre supervisaba la cosecha de sus cultivos. Había contemplado los arrozales durante horas, perfectamente tranquilo y perfectamente satisfecho. Fue entonces cuando descubrió su famosa resolución: sentarse quieto bajo un árbol, perfectamente relajado, y no levantarse hasta que amaneciera la iluminación.

Esta historia refleja mi propia experiencia. Durante años, mis verdaderas entradas a la meditación a menudo se producían al final de un largo período de estar sentado, cuando dejaba de concentrarme. Relajaba cualquier intento de controlar mi cuerpo o mente, acercaba las rodillas al pecho y me sentaba. Muy a menudo, ese sería el momento en que mi corazón se ablandaría, mi mente se expandiría y me abriría al universo, atrapado en el corazón del gran amor.

Por supuesto, aquí está esa paradoja de nuevo: Sí, la verdad surgió en el momento en que me solté, pero la calidad de la mente que me permitió soltarme y, finalmente, quedarme en la apertura, vino de la disciplina que había practicado y el control que había ejercido hasta ese momento.

Yoga como observación

Entonces, ¿cómo se puede equilibrar entre los dos polos de la dicotomía control / fuera de control? Empiece por observarse a sí mismo en la sala de yoga. Una de las cosas más valiosas que enseña la práctica del yoga es cómo diferenciar entre el control apropiado y el miedo del fanático del control a soltarse. Una vez, en una clase en la que participé con la profesora de Anusara Yoga, Desiree Rumbaugh, Desiree nos dio un ejercicio para descubrir la estabilidad del núcleo en Tree Pose. Cuando comenzamos a equilibrarnos, nos pidió que hiciéramos círculos con la parte superior de nuestro cuerpo, dejándolo balancearse y desequilibrarse.

Tan pronto como comencé a perder el equilibrio, noté una oleada de miedo y un impulso de contrarrestar una caída controlando mi cuerpo. Reafirmé los músculos de mis muslos y, sobre todo, devolví la parte superior del cuerpo a la quietud. Mi maniático del control interno no me permitió realizar el experimento; tenía demasiado miedo de arriesgarse a caer.

Cuándo dejarlo ir

Resolví mi problema encontrando una pared útil para apoyarme. Pero lo más importante es que aprendí algo sobre mi forma de ejercer el control. Mis intentos de control tenían sus raíces en el miedo y, por esa razón, mis técnicas tendían a volverse rígidas.

Ahora, puedo reconocer el estado de sentimiento que surge cuando el fanático del control interno ha tomado el control. Puedo entrenarme para recordar que, por ejemplo, no será el fin del mundo si pierdo una conexión de avión, por lo que no hay necesidad de apartar a la gente de mi camino a codazos mientras corro por el aeropuerto. Puedo recordarme a mí mismo que no me matará si alguien no se sumerge en una meditación profunda durante una de mis clases o no se divierte en mi fiesta.

Cada vez que puedo observar y liberar mi obsesión por el control interno, se vuelve un poco más fácil dejar que la vida fluya, tal como es. Cada vez que dejo ir, me vuelvo un poco más indulgente, un poco más presente.

Al bailar con el koan de control / fuera de control en la meditación y el yoga, aprendes cómo hacerlo en la vida. Aprende cuándo trabajar durante el almuerzo y cuándo caminar es más importante. Sientes cuándo rendirte a un sentimiento apasionado por un amante o un amigo y cuándo es mejor ejercer la moderación. Descubres cómo mantener los límites adecuados con tus parientes difíciles y, sin embargo, les das permiso para ser quienes son.

Después de un tiempo, sus habilidades se perfeccionan tan finamente que puede ceder el control con confianza, sabiendo que pase lo que pase podrá encontrar el camino de regreso al centro. Esos son momentos en los que reconocerás: "¡Ah, he dominado este aspecto de la vida!"

Fuera de control

La relación entre control y soltar se enseña maravillosamente en las artes marciales. Hasta que la forma esté incrustada en tus músculos y neuronas, sigues las reglas. Solo cuando haya alcanzado cierto grado de dominio, podrá soltarse. Es por eso que la prueba clásica de habilidad se basa en la pregunta: ¿Eres lo suficientemente hábil como para perder el control?

Un maestro de aikido estadounidense relata su experiencia al tomar la prueba que determinaría si merecía un cinturón negro. Cinco estudiantes de último año lo "atacaron" y, mientras peleaban, él lo dio todo. Pasaron muchos minutos y sintió que sus fuerzas comenzaban a menguar.

Llegó un momento en el que no tuvo más remedio que dejar de usar sus músculos y su voluntad, y dejar que su cuerpo hiciera lo que podía hacer por sí solo. Moviéndose sin pensar, superó a cuatro de los "atacantes", antes de finalmente ser derribado por el quinto.

Estaba seguro de que había reprobado la prueba, hasta que escuchó a los otros estudiantes vitorear. Había pasado con gran éxito.

El objetivo del ejercicio era darle la oportunidad, cuando se enfrentaba a dificultades imbatibles, de reconocer que su fuerza personal era insuficiente y dejarlo ir, confiando en el poder que había acumulado a través de la práctica para sostenerlo. Lo hizo. Su cuerpo, moviéndose por sí solo, había ejecutado las formas con fluidez perfecta y espontánea. Se había rendido al control de la falta de control y había encontrado el equilibrio perfecto.

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