Entrevista a YJ: Patricia Walden

Al crecer en Newton, Massachusetts, en la década de 1960, Patricia Walden siempre estaba buscando algo más. Ese “algo más” resultó ser practicar yoga, estudiar con el venerado maestro BKS Iyengar y dar clases a nivel internacional. En el camino para encontrar su práctica, vivió las secuelas del Verano del amor en San Francisco, usó heroína de vez en cuando durante algunos años y sobrevivió a dos matrimonios rotos. Hoy, un Walden mucho más pacífico está de regreso en Massachusetts y es considerado uno de los profesores de yoga más estimados del mundo.

¿Cómo te afectó crecer en la década de 1960? La generación beatnik estaba sucediendo. Bob Dylan aún no se había vuelto eléctrico y Joan Baez era popular. Estas almas gemelas se convirtieron en mis modelos a seguir. Hice autostop a sus conciertos en 1966 y 1967. Eso fue mágico.

¿Cómo llegaste a San Francisco? Antes de irme a California, vivía en una comuna con escritores. El LSD fue un abridor de puertas para mí. Leí sobre San Francisco, Allen Ginsberg y una forma de vida libre. Fui a San Francisco con el corazón totalmente abierto. Pensé que encontraría oro, iluminación, una comunidad. No resultó así. Cuando llegué, la era hippie se había oscurecido: la gente consumía drogas duras como las metanfetaminas. Durante algunos años me inyecté heroína. Tengo suerte de estar vivo.

¿Cómo encontraste el yoga? Conocí a alguien que enseñaba y la primera pose que aprendí fue Shoulderstand. Había estado sintiendo el vacío. Cuando hice la pose, me sentí completa, presente, nutrida. Esos 10 minutos fueron un punto de inflexión.

¿Cómo conoció al Sr. Iyengar? Fue un hermoso y soleado día de mayo de 1976 en Wellesley, Massachusetts, durante su segunda gira por Estados Unidos. Caminó hacia la plataforma vestido todo de blanco. En aquellos días, los maestros se sentaban al frente del salón y no adaptaban a las personas. Iyengar caminó alrededor, nos miró intensamente a cada uno de nosotros y nos ajustó. Su energía entró directamente en mis células. Algunas personas se asustaron y dijeron: "Es malo". Me sentí visto y pensé: "He estado esperando toda mi vida por una experiencia como esta". El siguiente febrero fui a Pune, India, e hice mi primer intensivo con él. He ido todos los años desde entonces.

¿Cuándo te tomaste en serio la enseñanza? Mi segundo matrimonio no había funcionado y mi práctica no me estaba satisfaciendo. Había estado viviendo en una mansión y luego me mudé a un apartamento diminuto. Pasé mucho tiempo solo. Estuve devastado por un tiempo. Pero luego mi práctica despegó en 1982.

¿Cómo te sentiste con tu primer video, Yoga para principiantes ? Soy introvertido, así que inicialmente dije que no. Pero me convencí. El subtítulo fue La mejor clase que jamás tomará ahora en video . Estaba avergonzado. ¡Mi maestro era un maestro, no yo! Prefiero estar dirigiendo un retiro, pero hacer videos es un cierto tipo de satisfacción. Las personas que las compran podrían no encontrar yoga de otra manera.

¿Tienes hijos? Tuve un hijo y lo di en adopción en San Francisco. He hecho casi todo lo que quiero hacer en mi vida, pero lo único que no he hecho es encontrar a mi hijo.

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