¿Tiene una sensación de fracaso en el trabajo? Estos principios yóguicos ayudarán

A los 30, mi vecina Gretchen apostó su vida por el mantra: "Haz lo que amas y el dinero seguirá". Dejó un trabajo corporativo para intentar ganarse la vida como escritora, algo que se sintió más en línea con sus aspiraciones creativas. 

Luego llegó la recesión y las asignaciones se agotaron. Después de casi un año de buscar trabajo, consiguió un trabajo dirigiendo una agencia de bienestar social en una ciudad cercana. La agencia casi no tiene dinero, lo que significa que hay muchas personas a las que no puede ayudar. Eso significa que está bombardeada todo el día por el sufrimiento de los clientes y la frustración del personal. A menudo se siente impotente y abrumada. Ha ganado 20 libras y su jardín está muriendo. Pero ella necesita el trabajo y cree en la causa. 

Como mucha gente, Gretchen está luchando por encontrar un significado en una situación laboral cada vez más difícil. Sabe que necesita algún tipo de cambio de actitud, pero ¿qué? 

El trabajo es donde la goma del yoga se encuentra con el camino de la vida. La mayoría de nosotros necesitamos trabajar para ganarnos la vida. Como adultos, pasaremos gran parte de nuestras vidas trabajando para mantenernos a nosotros mismos y a nuestras familias. La presión laboral no es solo económica: la sociedad nos define en gran medida por el trabajo que hacemos. 

Además, es posible que te hayan educado para creer que puedes lograr cualquier cosa y que encontrar un trabajo que te guste es el camino hacia una vida satisfactoria. Sin embargo, el estado de la economía significa que es posible que tenga suerte de tener un trabajo. El resultado puede ser un estado de insatisfacción inquietante con su vida laboral. ¿Cómo lidias con la brecha que a menudo existe entre lo que amas y cómo te ganas la vida? ¿Qué haces cuando tu trabajo es frustrante, abrumador, poco inspirador o mal pagado? ¿O cuando trabaja para una corporación que se enfoca en los resultados a expensas de la creatividad de sus trabajadores y su sentimiento de hacer una diferencia? 

La tradición del yoga ofrece mucha sabiduría sobre este tema. Desde una perspectiva yóguica, lo que más importa no es qué trabajo haces, sino cómo lo haces. Las enseñanzas yóguicas sobre el sustento y la vocación ofrecen un modelo para hacer de su trabajo diario una práctica, para aclarar sus valores y luego traer una actitud a su trabajo que permita que todas sus acciones reflejen y sirvan esos valores. 

Son prácticas que dan sentido incluso a tareas frustrantes. Más que eso, abren un camino hacia la libertad que puedes seguir en la mitad de tu vida diaria. Hay cinco principios rectores para alinear sus acciones en el trabajo con su práctica de yoga. Están tomados del Bhagavad Gita, el gran texto yóguico en el que Krishna le enseña al príncipe Arjuna cómo vivir una vida de yoga mientras cumple con su deber como guerrero. Definen lo que a menudo se llama karma yoga, el yoga de la acción. Es posible que poner en práctica estos principios en el trabajo no lo haga rico. Pero definitivamente te ayudará a alinear tu vida en el trabajo con la que tienes en el tapete.

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Haga un trabajo que se adapte a su naturaleza

Mejor tu deber natural, aunque carente de mérito, que el deber de otro bien cumplido. —Bhagavad Gita 3-35 

Su enseñanza clave del Bhagavad Gita es la base para convertir el trabajo en yoga. Si su trabajo parece una lucha constante, una pregunta que debe hacerse es si es apto para él. El trabajo que se adapta a tu naturaleza (en sánscrito, tu swadharma ) es, idealmente, un trabajo en el que eres bueno, pero también es un trabajo que se siente correcto, natural y alineado con tus valores más altos. 

Descubrí esto a los 30 cuando pasé un período como secretaria de prensa y publicista de mi maestra. Tengo un don natural para la comunicación persuasiva, por lo que de alguna manera encajó bien. Pero los publicistas tienen que ser sociables, extrovertidos y "activos". Como introvertido, me resultaba agotador estar con personas durante largos períodos de tiempo. 

Entonces, aunque era un buen comunicador y bastante "bueno" con la gente, el trabajo me obligó a ir más allá de mis límites de una manera que creaba un estrés constante de bajo nivel. Finalmente me di cuenta de que era una clavija cuadrada que intentaba cortarme las esquinas para encajar en un agujero redondo, y dejé de lado el trabajo. 

A veces, el trabajo por el que se siente más atraído no lo apoyará económicamente. Muchos artistas, yoguis, escritores y activistas sociales se encuentran en esta situación. Luego, debe encontrar una manera de ganarse la vida que se alinee con sus habilidades y sus valores fundamentales, y que también pague el alquiler. 

Cuando Gretchen ya no pudo ganarse la vida como escritora, pudo descubrir cómo usar sus otras habilidades naturales para conseguir un trabajo que contribuya en algo a la sociedad. Ella es buena manejando personas; ella siempre ha sido la persona que interviene para organizar voluntarios para limpiar su estudio de yoga local o para organizar la comida para una fiesta. En otras palabras, ella está realmente bien adaptada para el trabajo que hace, si puede reformular su actitud al respecto. Los siguientes cuatro principios son la clave para lograrlo.

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Practica la habilidad en acción

El yoga es habilidad en acción. —Bhagavad Gita 2-50 

Krishna le dice a su discípulo Arjuna que el yoga de la acción, esencialmente el yoga del trabajo, es el mejor camino hacia la liberación. Incluso describe el yoga como "habilidad en acción". La habilidad a la que se refiere Krishna no es solo hacer bien tus tareas. Está hablando de algo más profundo: la capacidad yóguica de entregarse por completo a una tarea. 

Ejercer el yoga de la acción es hacer todo lo que haces de manera impecable, con total atención y por sí mismo. Lo más probable es que estés acostumbrado a llevar lo mejor de ti al tapete. Pero en tu vida diaria, ya sea que estés trabajando en la oficina o preparando la cena, puedes darte permiso para estar disperso, distraído o influenciado por conversaciones negativas. 

Abordar tu trabajo con toda tu presencia y con tu máxima calidad de atención te ayuda a vencer tu resistencia y manejar la distracción. Te permite hacer el mejor trabajo del que eres capaz. Cuando prestas completa atención, es menos probable que cometas errores por descuido. También es menos probable que se pierda en comportamientos inconscientes como quejarse o participar en chismes de oficina. Mi atajo favorito para este nivel de presencia es hacerme una pregunta simple. Cuando me siento aburrido, distraído o resistiéndome a una tarea, me digo a mí mismo: "Supongamos que este fuera el último acto de mi vida. Supongamos que caigo muerto dentro de diez minutos. ¿Cómo hubiera querido realizar esta tarea?" Siempre me centra. 

El Don Juan de Carlos Castaneda solía decir que un guerrero mantiene el pensamiento de la muerte en su hombro izquierdo. Si bien puede parecer extremo, la idea de la muerte puede despertar instantáneamente el deseo de actuar de manera impecable y de traer su presencia completa al trabajo en cuestión.

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Entrega el resultado

Tienes derecho al trabajo solo, no a sus frutos. —Bhagavad Gita 2-47 

Esta es quizás la enseñanza más radical, misteriosa y, en última instancia, liberadora sobre el yoga del trabajo. También resulta ser la esencia de la sabiduría de Krishna sobre el tema de la acción.

 "Tienes derecho al trabajo solo, no a sus frutos", dice Krishna. "Por lo tanto, no pongas tu corazón en los resultados de tus acciones". Cuando leí esta enseñanza por primera vez, me detuve en seco. ¿Cómo es posible, me preguntaba, hacer algo que te importa sin sentirte apegado a los resultados? 

Después de haber pasado muchos años tratando de aplicar estas dos frases a mi vida, puedo darte dos razones por las que constituyen la enseñanza más poderosa sobre el yoga del trabajo. Primero, nunca se sabe cómo saldrán las cosas. Simplemente no puedes saber si alguien comprará tu guión o si tendrás estudiantes en tu clase de yoga de las cinco en punto. Su startup, donde todo el mundo es tan colegiado y creativo, podría ser comprada por una empresa de capital de riesgo, dejándolo sin trabajo o enfrentando la necesidad de hacer de los resultados de la empresa su prioridad. 

Pero cuando está haciendo el trabajo por el trabajo en sí, en lugar de por un resultado deseado, es mucho menos probable que sufra de ansiedad por los resultados. También es menos probable que sienta una decepción paralizante si las cosas no salen como esperaba o planeaba. 

En segundo lugar, cuando estás demasiado preocupado por el éxito o el fracaso, desencadena todos los aspectos negativos del ego. Corres asustado, lo que puede llevarte a tomar malas decisiones o incluso a sentirte paralizado sobre qué hacer. O se vuelve tan orientado a los objetivos que se olvida de mantener la integridad en la tarea en sí. Renunciar conscientemente a su apego a los frutos de su trabajo es desprenderse de la necesidad del ego de reclamar el éxito o del miedo al fracaso del ego negativo. 

Por supuesto, practicar esta enseñanza es mucho más fácil de decir que de hacer. No es algo que hagas solo una vez. Lo haces día a día, a veces hora a hora, durante toda la vida. 

Empiece por intentar comprender profundamente esta enseñanza. Pregúntese qué significaría realmente en su vida si lo creyera y lo aplicara. Considere, por ejemplo, cómo se vería actuar solo por el bien del trabajo. 

Descubra la diferencia entre renunciar a los frutos de sus acciones y ser descuidado o descuidado en lo que hace. Descubra cómo puede, momento a momento, liberar su apego a los resultados sin convertirse en un fatalista o pesimista. 

Considere cómo puede vivir su pasión y, sin embargo, separarse de cómo resultan las cosas. TS Eliot describió este equilibrio en una maravillosa línea de sus Cuatro cuartetos: "Enséñanos a preocuparnos y no a preocuparnos". 

A medida que internalice esta sabiduría, verá que no significa necesariamente que no se enfade cuando las cosas van mal en el trabajo. Por supuesto que te desanimes; no eres un robot. Pero cuando recuerde que su contrato con la vida no especifica que siempre obtendrá lo que desea, descubrirá que incluso en medio del duelo por una pérdida o tratando de reparar el daño de un error, no lo conseguirá. siéntete como una víctima.

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Haga su trabajo como servicio

Considérese un sirviente, piense en todos los demás como ... el que debe ser servido. —Comentario sobre el Bhagavad Gita, versículos 18-65, por Jnaneshwar 

Para una persona que vive en una sociedad de consumo, aprender a hacer su trabajo como servicio puede cambiarle la vida. El servicio no se trata tanto del tipo de trabajo que haces sino de la actitud que aportas. 

Servir significa que usted hace algo no solo para su propio beneficio o autoestima, sino para ayudar. El sentido de servicio se puede aplicar en cualquier lugar y hace que incluso las tareas desagradables sean significativas. Algunos de nosotros necesitamos que nuestro servicio sea personal. Nuestro corazón se abre cuando servimos uno a uno: un cliente, un amigo, un miembro de la familia. Otros necesitan sentir que están sirviendo a algo más grande: la comunidad, el planeta, Dios. El servicio, aprender a verse a sí mismo como un sirviente, tiene una enorme recompensa: es una vía rápida hacia el crecimiento espiritual. Cuando te sientes subestimado, descontento o aburrido en el trabajo, esa actitud interior cambia de "¿Qué no estoy recibiendo?" a "¿Qué puedo dar?" puede elevar instantáneamente su estado de ánimo. Por tanto, puede pasar de "Algo anda mal en esta situación" a "¿Cómo puedo ayudar a mejorarlo?" 

Tener el servicio como un valor fundamental puede ayudarlo a discernir no solo qué trabajo debería estar haciendo, sino también si está haciendo lo correcto en un momento dado. Antes de actuar en el trabajo, pregúntese: "¿Para quién o para qué sirve esto?" Para estar alineado con los valores del yoga, la respuesta debe ser que sirve para algo más grande que las necesidades egoístas de usted o de los demás, incluida, paradójicamente, ¡la necesidad egoísta de servir! El verdadero servicio incluye la sensación de que usted está al servicio de la evolución de la conciencia, que su trabajo está ayudando al menos de manera incremental a crear un mundo mejor. 

Quizás esté sirviendo a los valores de bondad, compasión y dignidad humana. Quizás esté sirviendo a la preservación de la Tierra. Quizás su servicio sea estar dispuesto a escuchar a sus compañeros de trabajo. Si eres gerente, guiar a quienes trabajan para ti es tu servicio. El verdadero karma yogui aprende a ver cómo puede servir, incluso en circunstancias poco probables. 

Lori, una contadora que trabaja para una gran empresa financiera en Zúrich, se sienta en un cubículo y suma cifras todo el día. Ella sirve haciendo el trabajo con la mayor presencia e integridad posible. Debido a esto, es buscada como compañera de cubículo, lo que el año pasado significó que la asignaron para sentarse en un escritorio junto al hombre más desagradable de la empresa. Era tan desagradable para la gente que nadie quería estar cerca de él. Lori tampoco quería sentarse a su lado. Pero tomó la decisión de abordar la situación con una actitud de servicio. Compró una flor para su escritorio, lo saludó amablemente todas las mañanas y le ofreció el asiento junto a la ventana. Ella dice que el desafío resultó divertido. Y después de un mes de compartir su cubículo, informa, su compañero de trabajo se ha convertido en una presencia mucho más agradable en la oficina. 

Ser útil no es lo mismo que martirizarse por una causa o dejarse explotar. Cuando trabaja en una situación en la que los problemas son grandes y se necesitan sus esfuerzos, no es difícil dejarse atrapar por creer que debe dar hasta que se caiga. 

Esto era parte del problema de Gretchen cuando comenzó a trabajar para la agencia de servicios sociales. Tiró a la basura cualquier apariencia de vida personal para satisfacer las demandas de su trabajo, y se sintió a la vez enojada y culpable si no cumplía el 150 por ciento. La mejor respuesta a este dilema es considerarse en la ecuación. No puede ofrecer un servicio sostenible si no se ocupa de sus propias necesidades. 

Por lo tanto, piense en lo que necesita para brindar su mejor servicio. Esto podría ser cualquier cosa, desde más tiempo libre hasta pedir ayuda, y por lo general requiere que examines de cerca tus propias actitudes. Una alumna descubrió que estaba cumpliendo su ideal de servicio al trabajar para un jefe exigente que se tomaba sus esfuerzos como su merecido y nunca le daba crédito por sus contribuciones. ¡Tenía que preguntarse a sí misma no solo a quién estaba sirviendo realmente en su aparente desinterés sino también qué había en ella que confundía servir con no defenderse!

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Haga de su trabajo una ofrenda

Quien realiza acciones ofreciéndolas al Absoluto y abandonando el apego, está libre de error. —Bhagavad Gita 5-11 

La última enseñanza que Krishna le da a Arjuna en su gran discurso sobre el yoga de la acción lleva la práctica del servicio un paso más allá. 

Hagas lo que hagas, Krishna le dice a Arjuna, hazlo una ofrenda, y entonces el trabajo en sí será un camino hacia la liberación. 

Hacer de su trabajo una ofrenda significa esencialmente aportar una actitud de devoción a sus acciones. Tu devoción no tiene que estar dirigida a una deidad en particular. Puede ser un deseo por el bienestar del planeta o un compromiso con la verdad o con la evolución de la conciencia. Lo importante es que estás aportando un sentimiento de oración a tus acciones y las imbuyes de un significado que va mucho más allá de tu pequeño yo. Puede hacer que incluso la tarea más simple parezca que vale la pena hacerla por sí misma.

Puedes hacer esto haciendo una oración formal: "Ofrezco este día pidiendo que mis acciones sean beneficiosas para todos los seres", o "Ofrezco esta tarea a Dios", o "Ofrezco este día para la evolución de la conciencia", o "Ofrezco esta tarea por la salud de mi amigo enfermo". Al final de una tarea, puedes dedicar formalmente lo que has hecho. Incluso si comienza esto como una práctica puramente formal, encontrará que influye sutilmente en su experiencia. Es la clave para entregar los frutos de sus acciones porque puede llevarlo más allá de la necesidad egoísta de reclamar una recompensa por lo que hace.

En un nivel más misterioso, ofrecer tu trabajo crea dentro de ti un sentimiento de conexión con algo más grande; esto puede hacer que todo lo que haga se sienta intrínsecamente más significativo. La práctica de la ofrenda puede incluso dar rienda suelta a su capacidad natural de amor y devoción. 

Para Gretchen, esta práctica resultó ser clave. Cuando siente la frustración de no poder cubrir las necesidades de todos los que vienen a su oficina o cuando se siente triste por no estar escribiendo, se recuerda a sí misma tomarse un momento para pedir que el trabajo que hace sea beneficioso para todos los seres. . 

Me dice que cuando recuerda hacer eso, deja de preocuparse por si hizo lo correcto. Sabe que hizo lo mejor que pudo y, habiendo ofrecido la acción, puede reconocer que el resultado está fuera de su control. 

Como todas las enseñanzas más importantes, suena simple, y lo es. Cuando hace su trabajo como una oferta, puede llevarlo más allá de preocuparse por el éxito o el fracaso. Cualquier cosa que esté haciendo, ya sea "importante" o "sin importancia", puede ofrecerla. Y al ofrecer tu trabajo, tu práctica e incluso tus pequeñas acciones cotidianas como tender la cama o lavar los platos, te alineas con el universo y tu trabajo se convierte en yoga, el camino natural hacia la unión con el todo.

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Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía del yoga reconocida internacionalmente y autora de Meditation for the Love of It.

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