La magia relajante y sin esfuerzo del mantra y la música, según la ciencia

Pre-pandemia, cuando solía salir de casa, de vez en cuando cantaba en hogares de ancianos con mi pareja, Janet, al piano. Tocamos estándares de jazz para una audiencia muy cautiva en una unidad de Memory Care que atiende a hombres y mujeres mayores, casi todos en sillas de ruedas y la mayoría sufre demencia severa y la enfermedad de Alzheimer.

Pero, de vez en cuando, sucedía algo mágico. Empezaba a cantar un clásico del gran cancionero americano, como “Dream a Little Dream” o “Don't Get Around Much Anymore” y, de repente, una mujer que momentos antes parecía completamente perdida para el mundo cobraba vida. Con una sonrisa arrastrándose por su rostro, cantaba, incluso aplaudía al ritmo, como si neuronas inactivas se dispararan de nuevo.

Ese es el poder de la música y la memoria en acción.

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Los científicos e investigadores han estudiado durante mucho tiempo los efectos de la música en el funcionamiento cognitivo del cerebro a medida que envejecemos. Pero, ¿cómo puede ayudar la música a aquellos de nosotros, para citar a JD Salinger en su cuento Para Esme, con amor y miseria , "con todas nuestras facultades intactas"?

Resulta ... bastante.

Tu cerebro en la música

“La música llega a todo el cerebro”, dijo el Dr. Jonathan Burdette, MD, radiólogo y profesor de la Facultad de Medicina de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. "Afecta a tantas redes".

La música es mucho más que una experiencia auditiva; también afecta su sistema motor, que controla el movimiento físico, la memoria cognitiva, las emociones y la respuesta al estrés. "Básicamente, tu cerebro está en llamas cuando escuchas música", dijo Burdette.

Burdette explicó que escuchar música que disfruta puede impactar positivamente su Default Mode Network (DMN), una red cerebral a gran escala que influye en el pensamiento autoreferencial y divagante. Algunas investigaciones han demostrado que la disminución de la actividad en su DMN en realidad puede mejorar la cognición y reducir el pensamiento rumiativo, que es un síntoma común de depresión y ansiedad.

En la propia investigación de Burdette, estudió cómo respondían los cerebros de los sujetos al escuchar tres tipos de música: canciones que amaban, canciones sobre las que se sentían neutrales y canciones que activamente no disfrutaban. Luego grabó los efectos de cada tipo de canción en el DMN mediante resonancia magnética o escáner cerebral.

Los hallazgos fueron claros. Escuchar música que amamos, especialmente música que evoca recuerdos positivos de nuestra infancia y juventud, altera la conectividad entre muchas áreas diferentes en nuestros DMN, lo que nos hace sentir bien.

"Uno de los factores estresantes en este momento para todos es el futuro desconocido", dijo Burdette. “Pero la música te permite navegar por esto. Es un vínculo entre pasado, presente y futuro ... Nos permite saber quiénes somos. Nos da conciencia de nosotros mismos y nos ayuda a conocer nuestro lugar en el mundo ". 

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Órdenes del médico: escuchar música

¿Te sientes ansioso y abrumado? Burdette recomienda escuchar su música favorita, especialmente la música que le encantó desde los 10 hasta los 30 años, que fue un período de intenso desarrollo cerebral y actividad hormonal. Es por eso que la música de nuestro pasado nos vuelve nostálgicos y emocionales, y por qué la terapia para los pacientes con Alzheimer a menudo incluye tocar música de su adolescencia y de su juventud.

Entonces, la próxima vez que salga a caminar, apague las noticias y encienda su música favorita. Es posible que empiece a sentirse mejor de inmediato.

Lista de reproducción relajante

La música también afecta positivamente los procesos automáticos del cuerpo: los latidos del corazón, la respiración y el sistema nervioso parasimpático (responsable del descanso y la relajación). Dado que escuchar música pacífica puede ayudarnos a entrar en un estado meditativo, he creado una lista de reproducción con parte de la música y los mantras que me calman y consuelan cuando estoy perdiendo el control y degenerando en pensamientos catastróficos.

Mantras curativos

Muchos de estos mantras, pero no todos, provienen de la práctica de Kundalini Yoga. Otras canciones están en inglés, pero me reconfortan durante estos tiempos inciertos. Si un mantra determinado resuena contigo, intenta meditar en Postura fácil (Sukhasana), con las manos descansando cómodamente sobre las rodillas o sosteniendo un mudra de tu elección, mientras lo escuchas. Si le ayuda, haga unos minutos de respiración de caja (Sama Vritti Pranayama) para aterrizar y centrarlo antes de comenzar.

Para relajarte antes de acostarte, prueba la postura de piernas arriba de la pared durante 15 a 20 minutos mientras escuchas un canto o una canción pacífica de la lista de mantras a continuación. Para sentirse aún más profundamente relajado, tome un baño caliente antes de hacer esta pose.

Mahamrityunjaya Mantra

También conocido como Triambakam Mantra , este amado mantra es un verso del Rigveda , una colección de antiguos himnos védicos. A veces descrito como un "mantra que conquista la muerte", es beneficioso para la salud mental, emocional y física.

Ajai Alai

Escrito por Guru Gobind Singh, el santo guerrero, el último de los 10 gurús del linaje sij, este mantra activa tus chakras superiores para darte el poder de salir de la depresión y la ira, disolviendo todos los desafíos y borrando el miedo.

Humee Hum Tumee Tum Wahe Guru

Este mantra celebra la "unidad", recordándonos que todos estamos conectados con la fuente y entre nosotros. Si se siente aislado y desconectado de los demás, intente escuchar este mantra.

Ra Ma Da Sa Sa Say So Hung

El mantra de “curación” supremo en Kundalini Yoga, “Rama da sa sa diga así colgado”, aprovecha la energía del sol, la luna, la tierra y el infinito para traer curación para usted y los demás. Imagínese proyectar la energía de este mantra a quienes actualmente sufren de COVID-19.

hare Krishna

Conocido como el Maha Mantra (gran mantra), el popular mantra Hare Krishna proviene del Vaishnava Upanishad . Contiene los tres nombres sánscritos del Ser Supremo: Hare, Krishna y Rama (a diferencia del hinduismo tradicional, el movimiento Hare Krishna es monoteísta). Usar este mantra es despertar el alma y unirse con Dios.

Jai Te Gung

También escrito por el décimo gurú sij, Gobind Singh, se dice que este mantra elimina la negatividad e ilumina la oscuridad.

Guru Ram Das

Conocido como el "mantra milagroso" en Kundalini Yoga, este mantra canaliza a Guru Ram Das, el cuarto del linaje de gurús sij. Se sabe que abre el corazón y trae curación.

Sat Narayan

Este es un mantra para la paz interior y para seguir la corriente. Te ayudará a encontrar un estado de no resistencia para que puedas recibir las bendiciones del universo. 

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