Preguntas y respuestas con Tara Stiles, fundadora de Strala

Tara Stiles ha recorrido un largo camino desde los campos de maíz de Illinois de su juventud. Con 221.000 seguidores combinados en Facebook, Twitter e Instagram, 22 millones de visualizaciones de sus videos instructivos de yoga en su canal de YouTube, una amistad con Deepak Chopra y una colaboración con la Fundación Clinton Alliance for a Healthier Generation (sí, ella ¡conocí a Bill!), ha tomado la escena del yoga por asalto. Su estilo de enseñanza desenfadado contradice sus largas horas de arduo trabajo y dedicación a su práctica y sus actividades. También es un punto delicado entre algunos yoguis más tradicionales, incluso el New York Times la llamó "Rebel Yoga". Yoga Journal se puso al día con el espíritu libre inteligente este verano.

Diario de yoga:¿Cómo conociste el yoga?

Tara Stiles: Mis padres eran hippies sencillos. No estaban haciendo yoga per se, pero estaban haciendo todas las cosas del estilo de vida del yoga. Ellos construyeron su propia casa, teníamos una granja orgánica y estaban conscientes de cuidar a todos y ser buenas personas. Creo que fue una gran influencia. Más tarde, hice ballet y estuve expuesto al yoga en un programa de conservatorio de danza en Chicago. A mi maestro le gustaba mucho Paramahansa Yogananda.

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YJ:¿Dónde entrenaste finalmente?

TS:  Aproximadamente un año después de mudarme a Nueva York, en 2000, entré a la clase de Amy Ippoliti en Crunch Gym. Pensé que era una gran y buena persona [y] estaba enseñando las cosas de John Friend en ese momento. Terminó pidiéndome que hiciera su entrenamiento, ¡y pensé que sería una excelente manera de hacer amigos! Desde entonces ha seguido adelante y ya no está involucrada con Anusara.

YJ:¿Qué le hizo decidirse por primera vez a empezar a enseñar?

TS: Un gran punto de inflexión fue cuando me di cuenta de que podía convertir mi interés en mi vida. Modelé para una revista de salud y me ofrecieron $ 250 al mes para escribir sobre yoga, ¡lo que parecía mucho en ese momento! Lo vi como un gran comienzo. En 2006, comencé a hacer videos de YouTube que se hicieron populares rápidamente, por lo que comencé un pequeño estudio en mi departamento y en la casa de mi novio en Flatiron District en Manhattan. Las cosas se han expandido, pero ese trabajo de escritura de $ 250 fue simbólico y emocionante para mí.

YJ:Ha descrito su estilo de yoga como ayudar a las personas a "hacer más con menos esfuerzo". ¿Explica esto su filosofía de movimiento del yoga?

TS:  Los atletas en la cima de su juego siempre están hablando de cómo encuentran su propio camino y cómo se mueven y exploran sus cuerpos. No solo hacen los cinco pasos de esto o los tres pasos de aquello, o hacen espiral de esto o absorben aquello. No abrazan ningún músculo en sus huesos cuando corren un maratón. Simplemente están corriendo el maratón. Este es nuestro enfoque: damos a las personas formas y opciones para explorar y les decimos: 'Si eso no funciona para usted, busque otra forma'. Y luego, la gente está haciendo cosas realmente avanzadas con mucha facilidad, y ni siquiera saben que están avanzadas. 

YJ: ¿Se le quita énfasis a la alineación cuando se enseña de esta manera orientada al movimiento?

TS:  Para nada. Siempre he entendido que la alineación ocurre de adentro hacia afuera. Por lo tanto, hacer que la gente sienta su camino en los movimientos y las posiciones realmente pone a todos en la alineación que les funciona. Obviamente, nos aseguramos de mantener a las personas seguras, pero mi énfasis principal está en la tranquilidad y la relajación, en lugar de poner su cuerpo en formas externas desde afuera hacia adentro.

YJ: En estos días, cada vez más maestros están eliminando los nombres sánscritos de las asanas. ¿Cómo llegaste a esa decisión?

TS: Yolo vio como un factor limitante. Los médicos no hablan latín, entonces ¿por qué usar un idioma que no comunica claramente lo que está sucediendo? Al principio fue una especie de semi-subconsciente. En lugar de decir Utkatasana o Postura de silla, diría: 'Hunda las caderas, inhale profundamente, levante los brazos y luego exhale', y luego continúe con otra cosa. Vi a personas descubrir cosas nuevas en cada pose cuando dejaron de asumir la misma postura del triángulo que habían adoptado el día anterior.

YJ: Algunos dirían que se está equivocando al eliminar los fundamentos culturales y filosóficos de la asana que enseña. Cómo respondes a esto?

TS: Yocomo que no me importa. No intento convertir el mundo ni critico los caminos de otras personas. La filosofía está adentro; no es algo que se acaba de leer y memorizar, y hacer bien o mal. El valor que ofrezco es llevar a las personas a su propia experiencia directa, y ese proceso es personal, que es la esencia de la filosofía del yoga para mí. Al final del día, ¿no estamos todos tratando de conectarnos y ser amables entre nosotros?

YJ:Su muro de Polaroids en el estudio de Strala en la ciudad de Nueva York parece hablar de esa conexión.

TS:  Toda la vibra del estudio se trata de diversión. Es como Cheers sin alcohol. Un día puse una cámara en el escritorio y la gente empezó a sacarse fotos Polaroid; comenzamos a ponerlos en la pared en el área de entrada del estudio. No hay estatuas de Shiva Nataraja o Buda. Todo es abierto, limpio y espacioso, por lo que las personas pueden tener su propia experiencia cada vez.

YJ: ¿Cuántos estudios de Strala Yoga hay?

TS:  Dos. El original en Nueva York, y acabamos de abrir el segundo en Seattle. Para finales de 2014, tenemos planes para que los estudios asociados estén en funcionamiento en Toronto, París y posiblemente en Chicago. También nos estamos asociando con algunas cadenas de gimnasios: Sports Club LA en Boston, Nueva York, DC, Miami y San Francisco, y Club Med Gym en París. Y tenemos una nueva asociación con el grupo W Hotels para producir videos geniales de yoga en la habitación que se reproducen en sus hoteles de todo el mundo: yoga para el jet lag, un impulso de energía y más. Este año estoy dando retiros en Vieques, Verbier, Bali y las Maldivas como parte del lanzamiento. Son eventos completos: clases con un DJ, un menú de comida especial. ¡Muy divertido!

YJ: ¿Por qué llamas guías a tus profesores de Strala?

TS:  Si estás escalando una montaña, los guías son esenciales y saben cómo mantenerte a salvo. Subís juntos. Y no hay estudiantes en Strala. Simplemente los llamamos guías y personas. Quita la presión. Enseñamos a nuestros guías cómo dirigir una clase, de manera muy simple, efectiva y poderosa, y cómo no desanimar a nadie en la sala. Lo mantenemos abierto y reflexivo, simple y claro. Actualmente hay poco menos de 1.000 guías de Strala en una docena de países. Somos nuevos, pero crecemos bastante rápido.

YJ: Has instado a la gente a no esconderse detrás de sus cuerpos. ¿Qué quiere decir con esto?

TS: Yohablar mucho sobre la facilidad, la comodidad y la libertad, y ser realmente intuitivo y conocerse a sí mismo. Esto no tiene nada que ver con ser o querer tener un cierto tamaño o tipo de cuerpo. Es quitar la ansiedad de lo físico y estar exactamente en lo físico al mismo tiempo. Cuidarse a sí mismo es lo principal. Deja de preocuparte por cómo se ve eso. ¿A quien le importa? Si te sientes bien, te verás bien. Vas a irradiar luz, que es toda la idea de Strala [que significa irradiar luz, en sueco]. 

YJ: La música parece realmente importante para la filosofía de enseñanza de Strala.

TS: La música es grande para nosotros. Todas las clases de Strala se imparten con música y tenemos una lista de reproducción del mes en Spotify. Nuestra selección de música proviene de la comunidad en torno a ciertos temas, pero los guías son libres de crear sus propias listas de reproducción.

YJ: ¿Puede darnos una idea de su práctica?

TS: Dejo un tapete en mi sala de estar y me subo por la mañana antes de ir a dirigir una clase. Aproximadamente 10 minutos de mudanza me funcionan. Es diferente cada día, a veces más enérgico, a veces más fácil de abrir, dependiendo de cómo se sienta mi cuerpo. También tengo dos mantas apiladas en mi sala de estar que me recuerdan que debo sentarme y meditar. Por lo general, lo hago durante al menos 5 o 10 minutos, pero honestamente, no sucede todos los días. Sin embargo, noto una gran diferencia cuando medito con regularidad; Me siento más espacioso, tranquilo y relajado.

YJ: Tienes un don para construir una comunidad. ¿Cuál es tu secreto?

TS: Siempre me ha gustado la idea de compartir y conectar, y las redes sociales han sido una herramienta para eso. Es bastante natural para mí compartir lo que me interesa y lo que creo que puede ser útil para otros. Es divertido y nunca lo vi como una obligación. Creo que las personas se sienten frustradas y agotadas cuando intentan utilizar las redes sociales como una herramienta de promoción más que como conexión personal.

YJ:Ha trabajado con Deepak Chopra en DVD y una aplicación. ¿Cómo lo conociste?

TS: Recibí un correo electrónico preguntándome si quería dirigir una clase de yoga en un evento en el que Deepak estaba hablando. Dije: '¡Sí!' Así que le envié un tuit y comenzamos una conversación en el evento. Me llevó a colaborar en la aplicación Authentic Yoga y me pidió que le enseñara yoga. Yo estaba como, '¡Vamos, no necesitas a nadie que te enseñe yoga! Eso es ridículo.' Pero quería que le explicara lo que enseño, así que lo hice. Somos amigos.

YJ: Tienes un nuevo libro, Make Your Own Rules Diet, que se publicará en noviembre. ¿Cómo se aplica la práctica del yoga a una alimentación saludable?

TS:  Desde mi experiencia, cuando practicas de una manera relajada, te sientes mucho mejor. Y cuando te sientes bien, todas estas cosas químicas geniales vuelven a conectar tu cerebro para ayudarte a ponerte en contacto con cómo te sientes cuando comes ciertas cosas. Entonces comienza a desear alimentos más saludables que lo hagan sentir mejor en lugar de alimentos procesados.

YJ: Hablas regularmente sobre el uso de la intuición para construir un negocio y una vida saludable. ¿Cómo impacta la intuición en su vida y en los procesos de toma de decisiones?

TS:  Para mí, ha sido algo tan fuerte, como una gran señal para ir de esta manera o de otra. Se ha arraigado después de años de meditación y pasar el rato con amigos y mentores inspiradores. Quiero asegurarme de que lo que estoy haciendo tenga un valor significativo, y mi intuición me ayuda a acceder a esa intención. Si alguna vez siento que estoy tomando una decisión basada únicamente en las finanzas o el miedo, por lo general es una decisión equivocada. Es una voz interior que sé que tiene razón. Solo me tomo el tiempo para escuchar y luego sé que estoy en el camino correcto y estoy tomando la decisión correcta.

YJ: ¿Algún consejo para mejorar la confianza en la propia intuición?

TS: YoCreo que es hacer algo meditativo con regularidad lo que realmente alimenta esa parte de ti, y todo el mundo sabe intuitivamente qué es eso para ellos. Para algunas personas es jardinería, para otras es sentarse durante cinco minutos por la mañana y respirar, para algunas es ir a clases de yoga religiosamente. Cualquier práctica que atenúe las distracciones de tu mente y las cosas externas te permitirá volver a esa voz interior. Cuando haces esto, las cosas generalmente comienzan a encajar.

MÁS: Tara Stiles nos muestra cómo prepararnos para las siguientes poses:

Prepárate para las divisiones

Preparación para el pino

Preparación para Flying Crow

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