Cómo el Proyecto Transformation Yoga está ayudando a los presos a encontrar la paz

En 2009, Mike Huggins se declaró culpable de un delito menor por la promoción no autorizada de un dispositivo médico en una división de la empresa para la que trabajaba. Mientras esperaba la sentencia, recurrió a su práctica de yoga, que había comenzado años antes, para prepararse mentalmente para la prisión. Asistió a un taller organizado por la organización sin fines de lucro Street Yoga, que enseña a jóvenes prácticas de yoga informadas sobre traumas y atención plena. “La idea del yoga para el trauma fue un cambio de juego para mí”, dice. A finales de 2011, cuando un juez lo sentenció a nueve meses, era un profesor de yoga certificado con una nueva mentalidad. "Me comprometí a utilizar la prisión como una oportunidad para explorar el yoga fuera de la alfombra", dice.

En el Centro de Detención Federal en Filadelfia, donde Huggins fue encarcelado por primera vez, a los reclusos se les permitió periódicamente salir de sus celdas y pasar tiempo en un área común, donde algunos optaban por hacer ejercicio. Durante esos tiempos, Huggins hizo yoga. Otros hombres se dieron cuenta y le pidieron que les enseñara. Eso llevó a meditaciones guiadas y charlas sobre la violencia y la ira, la frustración y la vergüenza de los hombres por los crímenes que habían cometido.

Inspirado por la rapidez con que se formó una comunidad de yoga, Huggins continuó enseñando yoga a los reclusos después de ser trasladado a una prisión de mínima seguridad cinco semanas después. “Después de nuestra práctica, discutíamos las técnicas y herramientas, como la respiración y la meditación, que podrían ayudarnos a vivir una vida plena mientras estamos encarcelados y afrontar los desafíos del proceso de reentrada”, dice. También entrenó a cinco hombres para que continuaran su trabajo después de su liberación en 2012.

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Después de ser dado de alta, Huggins continuó estudiando cómo el yoga puede ayudar a quienes se enfrentan a traumas y comenzó a trabajar como voluntario en un centro de recuperación de adicciones para pacientes hospitalizados y en un hospital de VA. En 2013, fundó Transformation Yoga Project (TYP) para construir una comunidad de personas para enseñar prácticas de atención plena informadas por el trauma a las personas afectadas por la violencia, el encarcelamiento y la adicción.

TYP capacita a maestros que dirigen clases en centros de justicia (prisiones y centros de detención juvenil), centros de recuperación de adicciones, hospitales de VA y otras instalaciones en el área metropolitana de Filadelfia. Estas clases informadas sobre el trauma siempre tienen los elementos de seguridad, previsibilidad y control. “A menos que se sienta seguro, no se puede realizar ningún trabajo interno”, explica Huggins. Decirles a los participantes exactamente lo que va a suceder y cuánto tiempo mantendrán las posturas les ayuda a mantener la calma para que puedan explorar sus sentimientos. Los maestros utilizan un lenguaje de invitación como "Toma un respiro y mira cómo te sientes", seguido de sugerencias sobre cómo modificar las posturas para capacitar a los estudiantes para que tengan control sobre sus cuerpos y respiración.

TYP también lleva a cabo talleres cada trimestre para profundizar en las ocho ramas del yoga, y una vez que alguien sale de prisión o rehabilitación, puede continuar practicando en clases gratuitas de TYP en centros comunitarios o en estudios de yoga que donan espacio a los participantes de TYP.

“Mucha gente realmente cambia su vida”, dice Huggins. “Las personas comienzan a sentirse a gusto consigo mismas y son capaces de hacer cosas que tal vez no pensaron que podrían hacer. Su práctica de yoga proporciona las herramientas para lidiar con los desafíos inevitables que enfrentarán ". 

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Proyecto de Yoga de Transformación

FUNDADOR: Mike Huggins

sitio web: transformyogaproject.org

DE UN VISTAZO

  • 40.000+ participantes desde 2014
  • Más de 400 instructores de yoga capacitados desde 2014
  • 15 centros de recuperación atendidos en 2018
  • 10 centros de justicia atendidos en 2018

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