La yogui olímpica Tianna Bartoletta está lista para defender su título mundial

En una soleada tarde de viernes durante el último fin de semana de febrero, antes de las órdenes de quedarse en casa, las mascarillas y los permisos, vi a la tres veces medallista de oro Tianna Bartoletta practicar el salto de longitud en el estadio Edwards de UC Berkeley. El enfoque del YTT-200 fue tan nítido como las puntas de sus zapatos mientras corría por la pista y saltaba en el aire, aparentemente ingrávida, antes de hacer contacto suave con el arenero. La clave, me dijo, es acelerar el despegue en lugar de reducir la velocidad para saltar. "Tienes que estar loco", dice. "Tienes que sentir el miedo y hacerlo de todos modos".

Es un sentimiento que Bartoletta, quien se llevó a casa dos medallas de oro de Río en 2016 (salto de longitud y relevo de 4x100 metros), ha experimentado antes, particularmente durante los mínimos que han marcado su exitosa carrera de 15 años en pista y campo. Ganó su primer campeonato mundial en salto de longitud en 2005, el verano después de su segundo año en la universidad, pero no ganó el segundo hasta una década después.

En el podcast de Yoga Show: Aprovechando la energía positiva con la olímpica Tianna Bartoletta

El último ejemplo de la mentalidad del maldito miedo de Bartoletta fue comenzar a entrenar para las pruebas olímpicas de junio pasado en febrero, según su propia cuenta, cinco meses demasiado tarde. Una lesión en el tobillo y una cirugía de emergencia descarrilaron su temporada 2019 y la mantuvieron fuera de la pista hasta la semana antes de conocernos. Solo estaba volviendo a su horario limitado de entrenamiento de carreras de velocidad, saltos y sesiones de entrenamiento con pesas de tres a cuatro veces por semana.

A los 35 años, Bartoletta sabe que probablemente serán sus últimos Juegos Olímpicos y, como campeona reinante, siente una inmensa presión para defender su título. Pero ese estrés no disuadirá al "Sprint y Long Jump Comeback Kid de EE. UU.". Su práctica de yoga, una herramienta que la mantiene cuerda y con los pies en la tierra durante las fases intensas de incertidumbre, es una ventaja que tiene sobre sus competidores. “Ir a las pruebas olímpicas es como ir a los Juegos del Hambre”, me dijo. “Esta es la cuarta vez que entro en esa arena y hay mucho pavor. Pero la alfombra es donde genero mucho impulso y energía que necesito para salir y ganar medallas ”.

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Las chicas gobiernan el mundo

La capacidad de Bartoletta para el trabajo arduo y la intensa competencia son rasgos que, según ella, sus dos hermanas y ella heredaron de sus padres. “Mi mamá se aseguró de que entendiéramos que, como mujeres, teníamos que trabajar el doble de duro que nuestros homólogos masculinos”, dice. "Y luego, como mujeres negras, probablemente tuvimos que trabajar el doble de eso solo para poner un pie en la puerta". Bartoletta ha estado involucrada con los deportes desde que tenía 12 años, pero no se tomó en serio el atletismo hasta su tercer año de secundaria, cuando su padre le dijo que tendría que obtener una beca para poder asistir a la universidad. Dejó el voleibol y el baloncesto para concentrarse en su mejor deporte, la pista, y obtuvo una beca para la Universidad de Tennessee en Knoxville.

Sin embargo, en su primer año, cualquier signo de grandeza que hubiera mostrado en la escuela secundaria fue reemplazado por bloqueos mentales que superaron su rendimiento físico. Esa primavera, cuando Bartoletta asistió a los campeonatos nacionales, fue un desastre. “Me gritaron el trasero. Estaba asustado. Me sentí intimidado. Dije que era increíble ”, dice. "Y mis entrenadores estaban realmente molestos porque no anoté ningún punto". Unas semanas después, en otro encuentro, se le acercó un entrenador del equipo masculino. “Me dijo, 'Tianna, tienes que comprometerte con ese primer paso. Una vez que inicie el salto, eso es todo. Es kamikaze aquí, tienes que entender que una vez que estás allá arriba, no hay vuelta atrás '”. Algo dentro de ella hizo clic, y cuando saltó ese día, despejó 6,60 metros, una distancia que habría ganado nacionales dos semanas anterior.

“Todo lo que me decían que era capaz de hacer, era totalmente capaz de hacerlo, pero todavía no había llegado mentalmente”, dice Bartoletta.

Ese mismo año acudió por primera vez a las pruebas olímpicas. Aunque ocupó el octavo lugar (solo los tres primeros pueden competir en los Juegos), la experiencia de competir junto a sus héroes de atletismo encendió un fuego dentro de la joven de 18 años. Ella está totalmente comprometida con el deporte. Al año siguiente ganó el campeonato mundial de salto de longitud y, unos meses después, firmó un contrato profesional con Nike.

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Encontrar Yoga

Dos años después de ganar su primer campeonato mundial, Bartoletta tenía problemas para dormir y alguien le sugirió que probara Yin Yoga. “Era como una droga de entrada”, dice. Luego vino Yoga Nidra y meditación. “Los profesores de yoga realmente buenos hacen lo que yo llamo goteos de dharma. Te enseñan la filosofía cuando no estás mirando ”, dice. "Ahora uso el yoga para todo: despertarme, dormirme, ir a entrenar". En 2018, Bartoletta se embarcó en su formación como profesora de yoga de 200 horas en Love Story Yoga en San Francisco. “Solo quería aprender todo lo que pudiera sobre la práctica”, dice.

Practica la secuencia de Bartoletta para mantenerte firme. 

En retrospectiva, el momento no podría haber sido mejor. En julio de 2019, mientras Bartoletta entrenaba en Papendal, el Centro de Entrenamiento Olímpico de los Países Bajos, su salud cambió. Experimentó mareos y estaba agotada física y emocionalmente. Parte de ella creía que era solo una consecuencia natural de esforzarse por ser una atleta de élite. Es decir, hasta que recibió un alarmante conjunto de correos electrónicos de un médico asociado tanto con la Agencia Mundial Antidopaje como con World Athletics, que supervisa a los aspirantes a atletismo olímpico. Habían descubierto algo anormal en su análisis de sangre: estaba gravemente anémica. Los atletas de élite deben tener un nivel de ferritina (una proteína sanguínea que contiene hierro) alrededor de 40; el de ella tenía cinco años. “Me decían, 'Ve al médico ahora mismo. Estos niveles son malos '”, recuerda Bartoletta. Pero ella no escuchó. En lugar,en julio voló a Iowa donde ocupó el último lugar en los nacionales estadounidenses. Pasaron seis semanas antes de que Bartoletta finalmente viera a un médico en Colorado, quien diagnosticó erróneamente la causa de su anemia como una menstruación abundante y le recetó infusiones de hierro. En diciembre, Bartoletta no podía completar sus sesiones de entrenamiento habituales: “Sentí que me estaba muriendo”, dice. "Los latidos de mi corazón eran erráticos y dormir era como entrar en coma; era difícil despertarme". Frustrada y agotada, exigió ser vista por un ginecólogo en el Centro de Entrenamiento Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos. Ese médico descubrió que tenía un fibroma no canceroso en el útero que le estaba provocando una grave pérdida de sangre y anemia. Si no se trataba, dijeron sus médicos, estaría a semanas de sufrir una falla orgánica y a una intensa sesión de entrenamiento de un coma real.Bartoletta tuvo una cirugía de emergencia esa noche y una transfusión de sangre dos meses después.

Fue un golpe devastador para su oportunidad de conseguir otro oro olímpico. “En un año normal, el trabajo que haces de octubre a marzo es el trabajo”, dice Bartoletta. “Solo se pueden realizar ajustes y pulidos durante la temporada de competición”. Pero durante las seis semanas posteriores a la cirugía, no se le permitió entrenar. “Solo lloré y lloré”, me dijo en febrero. “Quería ser capaz de dar una maldita pelea para defender mi título. Ahora se siente más como si fuera Miss América, y sé que tengo que darle mi corona a otra persona al final del año en lugar de luchar para mantenerla ". Pero las lecciones que había aprendido a través del yoga la ayudaron a mantenerse firme y aceptar la incomodidad de su realidad. Todos los días, practicaba pranayama y alguna forma de gratitud, y meditaba en el mantra "Todo es como debe ser".

“El Bhagavad Gita es como, 'Mira, chico, ni siquiera tienes derecho a los frutos de tu trabajo, así que sigue apareciendo y sigue trabajando'”, dice ella. "Eso me hizo seguir adelante".

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La gracia bajo presion

A principios de la primavera, la incertidumbre olímpica se intensificó con el auge de la crisis del covid-19. A mediados de marzo, las instalaciones de entrenamiento a nivel mundial estaban cerrando y las pruebas de drogas habían cesado, pero no se había hecho ningún anuncio con respecto a los Juegos, incluso los atletas se quedaron en la oscuridad.

Finalmente, en la mañana del 23 de marzo, Bartoletta estaba revisando sus feeds de redes sociales cuando vio el titular: Los Juegos Olímpicos se pospusieron hasta 2021. Muchos atletas, incluida Bartoletta, expresaron comprensión por el movimiento sin precedentes, pero también con el corazón roto.

Siempre el Comeback Kid, Bartoletta elige ver el retraso como una oportunidad para abrazar el presente. El aplazamiento, dice, es una oportunidad para fortalecer su cuerpo, para recuperar el tiempo que perdió por lesión y enfermedad: “No me interesaba que mi título olímpico fuera a parar a otra persona por cosas que no podía controlar. Simplemente no es la forma en que quería ir ".

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“La gente nunca comprenderá completamente el nivel de perseverancia que se necesita para hacer lo que ella hace al nivel en que lo hace”, dice el entrenador y mejor amigo de Bartoletta, Charles Ryan. “Sería inimaginable que todo estuviera bien en su vida y que lograra lo que ha logrado frente a años y años de difíciles traumas y reveses: es la persona más fuerte que conozco”.

Hoy Bartoletta no solo aprecia el tiempo extra de entrenamiento, sino también su cuerpo y todo lo que ha pasado. “Hay un momento en la clase de yoga en el que descansamos en Savasana con la mano derecha en el corazón y la mano izquierda en el vientre, y decimos: 'Estoy agradecido por este cuerpo'. Este cuerpo mío había hecho mucho por mí, pero no fue hasta este momento que lo aprecié lo suficiente ”, dice Bartoletta. “No me asombraba lo suficiente. Cada cuerpo es una obra de milagros, magia y ciencia, y es perfecto en cualquier forma en que se manifieste, y eso es lo que he aprendido este año ". Y va a utilizar estas lecciones que ha aprendido para estar en la cima de su juego para los próximos Juegos Olímpicos cuando sea que sea posible.

Practica la secuencia de Bartoletta para encontrar energía. 

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