Cómo la carrocería puede transformar su práctica de yoga

Wheel Pose puso a Stacey Rosenberg cara a cara con las limitaciones de su cuerpo a finales de la década de 1990. Entonces era una estudiante de yoga seria, con unos buenos cinco años de práctica y una formación de profesora de Sivananda en su haber. Aún así, cada vez que empujaba hacia Urdhva Dhanurasana, experimentaba resistencia en la parte baja de la espalda y dolor en las rodillas. Pensando que más práctica era la respuesta, practicó más. Aún así, dice, "no importa cuánto me esforcé, nunca podría llegar muy lejos".

Finalmente, un día entró en una clase centrada en la alineación. "La maestra miró mi pose y dijo: 'Tus cuádriceps están duros como una roca'", recuerda Rosenberg. En otros campos del esfuerzo físico, eso sería un cumplido. Pero aquí, sus muslos apretados y musculosos estaban limitando su capacidad para extenderse a través de sus piernas y forzando sus rodillas y espalda baja. "El maestro dijo: '¿Has pensado en hacerte algún trabajo de liberación miofascial? Sería útil'".

Esa recomendación llevó a Rosenberg a un viaje de trabajo corporal que incluyó liberación miofascial, Rolfing, terapia craneosacral y masaje de yoga tailandés. Ahora, una maestra certificada de Anusara en el Área de la Bahía, Rosenberg, de 37 años, dice que puede agradecer al trabajo corporal por transformar su vida y su práctica.

"Soy una gran defensora del trabajo corporal y, a menudo, lo recomiendo a mis estudiantes", dice. "Todos llegamos a la lona con nuestros hábitos, patrones físicos y traumas emocionales. La vida nos ha pasado y eso es hermoso. Pero también trae mucha desalineación y, a veces, trae dolor".

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Fuera del tapete, sobre la mesa

Muchos estudiantes de yoga entran en la práctica pensando que el yoga es el sistema holístico perfecto para abordar sus dolores y molestias. La práctica hace la perfección, en otras palabras, una noción occidental que, en combinación con una disciplina oriental, puede generar algunas expectativas muy poco realistas de un cuerpo libre de dolor, bien equilibrado y altamente funcional. "Nos gusta mucho perpetuar el mito de que el yoga es un sistema completo. Nos gusta decir que es todo lo que necesitas, pero eso simplemente no es cierto", dice la terapeuta de yoga Leslie Kaminoff, autora de Yoga Anatomy y fundadora de The Breathing Project, un estudio de yoga con sede en Manhattan. "Es necesario complementarlo para mantener el equilibrio".

Una forma de hacer esto, cree Kaminoff, es con la carrocería. "Un trabajador del cuerpo puede llegar a áreas de su cuerpo en un nivel mecánico en las que usted mismo no tiene influencia", dice. "Solo tendrá un espacio limitado entre usted y el piso. Generalmente, el masaje o el trabajo miofascial se realiza en una mesa, lo que significa que el trabajador del cuerpo puede dejar caer [sus] extremidades debajo de la superficie de apoyo". Y eso marca una gran diferencia, dice, en el rango de movimiento. Ese apalancamiento también puede marcar una gran diferencia cuando se trata de acceder a la fascia, el tejido conectivo que rodea, impregna y conecta los músculos y huesos de nuestro cuerpo. "La gente piensa que los músculos mueven nuestros huesos, pero en realidad los huesos y los músculos existen en una gran red fascial", explica Tom Myers, autor de Anatomy Trains., quien fue pionero en el estilo de carrocería de Kinesis Myofascial Integration (KMI). "Muy a menudo, lo que sucede con la cadera está relacionado con lo que sucede con el cuello".

Obtener más movimiento en este tejido conectivo a través del yoga, como descubrió Rosenberg, puede ser difícil; en yoga, estás trabajando desde adentro hacia afuera. "Pero un trabajador carrocero cansado puede mirar desde afuera y ver no sólo el patrón, sino también lo que el patrón está haciendo en el cuerpo", dice Myers. Eso hace que sea más fácil para los trabajadores del cuerpo acceder a la fascia y aflojar el tejido cicatricial y las adherencias, así como aliviar la tensión y el desequilibrio que pueden provenir de los movimientos repetitivos.

Sin embargo, es posible que los principiantes no quieran recurrir al trabajo corporal como respuesta a todas las dificultades que encuentran en el tapete, señala Kaminoff. "Si eres un principiante que nunca ha tenido una lección de yoga privada o una sesión de terapia de yoga, haz eso primero. Puedes lograr avances que llevaría años conseguir en un entorno de clase", dice. "Pero también debes saber que hay una variedad de limitaciones que pueden ser neuromusculares o debido a la naturaleza de la fascia. Y con esas cosas, el trabajo corporal realmente puede ayudar".

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La camilla de masaje: un espacio sagrado

Hay algo más: en un mundo donde la gente se apresura solo para llegar al trabajo y a la clase de yoga y volver a casa, la camilla de masaje ha adquirido el aura de un espacio sagrado. "La mayoría de la gente se sorprende de lo quieto que está sobre la mesa", dice John LeMunyon, terapeuta neuromuscular e instructor de meditación en Birmingham, Alabama. "Los ritmos naturales de respiración de las personas comienzan a emerger. He comenzado a pensar que lo que la gente realmente está pagando es un lugar seguro para estar tranquilo y ser dirigido a través de una experiencia de sus propios cuerpos".

Sus clientes, a menudo yoguis, han experimentado grandes avances, dice, gracias a la calma y la tranquilidad. "Recientemente tuve una mujer que nunca pudo soltar su pierna hacia el piso cuando estaba sentada en Sukhasana", dice. "Cuando la tuve sobre la mesa, pude levantar su pierna y moverla y mostrarle su rango completo de movimiento. Le mostré cómo dejar que los huesos de sus muslos roten en la pelvis, y ella pudo recibir eso información en la camilla de masajes de una manera que nunca pudo en mi clase de yoga. La semana siguiente en la clase, soltó el muslo hacia el suelo y dijo: "Dios mío". Ella hizo el trabajo; yo solo le mostré algo que no había podido ver antes ".

Aprender a recibir es una habilidad que todos los yoguis necesitan cultivar, dice Devarshi Steven Hartman, director de formación profesional del Kripalu Center en Stockbridge, Massachusetts, quien ha enseñado yoga y trabajo corporal durante más de 25 años. Ha visto ir y venir las tendencias del yoga, pero siente que algunas personas no están obteniendo todos los beneficios de la práctica. "Vemos más y más personas que vienen a clases, hacen asanas, luego se levantan y salen antes de Savasana", dice. "No sabemos cómo ser receptivos. El trabajo de tejido profundo, especialmente, exigirá que aprenda a trabajar con la respiración y a recibir. Eso se traduce en beneficios fuera de la mesa".

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Destrabarse

Tal fue el caso de Carrie Gaynor. Era esquiadora, excursionista y corredora con una práctica agresiva de Ashtanga e Iyengar Yoga y un trabajo de tiempo completo como enfermera titulada cuando encontró su camino hacia el trabajo corporal. Fue una lesión la que la llevó a la mesa: un accidente de esquí que le provocó una rotura del ligamento cruzado anterior y un desgarro de meniscos. Después de someterse a una cirugía a finales de los 90, junto con una recuperación dolorosamente lenta, Gaynor comenzó a explorar muchas formas de trabajo corporal.

De cada uno aprendió algo importante, dice. "A partir del trabajo suave, profundo y sutil, aprendí a hacer mi asana sin dominar todo. Comencé a aprender dónde hacer el esfuerzo y dónde relajarme", dice. "A partir de un trabajo corporal más centrado en la respiración, pude desbloquear algunos bloqueos emocionales y ver la vida mucho más claramente. En mis sesiones de Rolfing sentí que los canales pránicos comenzaban a aclararse y abrirse. Yo era un yogui, así que sabía lo que era y me asombró que esto pudiera suceder en la camilla de masaje. Pensé que estas aberturas eran específicas del yoga, pero resulta que los trabajadores corporales capacitados también pueden ayudar a eliminar los bloqueos de energía ".

Cuando su mente y cuerpo comenzaron a aclararse, Gaynor decidió hacer grandes cambios en su vida: dejó su trabajo, siguió su formación como trabajadora corporal estructural de KMI y comenzó a estudiar yoga más profundamente con los maestros Leslie Kaminoff, Esther Myers y Kali Ray. Hoy, Gaynor es terapeuta e instructor de yoga, practicante y entrenador de KMI, y codirector del Absolute Yoga and Wellness Institute en Rochester, Nueva York.

Nadie necesita trabajo corporal para hacer yoga; la práctica siempre nos encuentra donde estamos. Sin embargo, como señala Gaynor, el trabajo corporal puede ayudarnos creando libertad en esos puntos atascados que simplemente no podemos llegar a nosotros mismos. "Hay cosas maravillosas que hacemos en el yoga: confianza en nosotros mismos en nuestra experiencia interna y autoestudio", dice. "Pero las áreas profundas y de larga data de restricción fascial crean lugares en el cuerpo donde la conciencia literalmente no tiene dónde vivir. No puedes verlas o, a menudo, ni siquiera saber que están allí. Es posible que experimentes estas restricciones como '¿Por qué ¿No hago flexiones hacia atrás? '"

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En cuanto a Rosenberg, su Wheel Pose ahora es profunda, hermosa y sin dolor, un verdadero mérito para su práctica. "El propósito más elevado del yoga no es hacer la flexión hacia atrás perfecta, sino despertar a nuestra verdadera naturaleza como seres divinos y felices", dice. "Debido al viaje que he realizado para superar el dolor en mi cuerpo, me he vuelto más fuerte, más flexible". Ella agrega: "Les digo a mis alumnos: 'Debes ser un participante activo en tu propio desarrollo'. No dejes de hacer yoga. Pero si te encuentras con un lugar de resistencia o dolor, ¿por qué no haces todo lo que puedas para abordarlo también? "

Hillari Dowdle, exeditora en jefe de Yoga Journal y escritora independiente que vive en Knoxville, Tennessee.

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