Cómo el yoga fomenta la comunidad real + relaciones en un mundo digital

Pasar tiempo de calidad con la familia, los amigos y la comunidad, sin dejar de estar abierto a nuevas relaciones, es el secreto de una vida feliz y saludable. Una de las formas más poderosas de forjar conexiones más vitales y duraderas: el yoga.

Dé un paseo por cualquier espacio público y verá a más de unas pocas personas moviéndose como si estuvieran en trance, mirando hacia abajo a sus teléfonos inteligentes mientras se abren paso entre la multitud, o fusionándose mentalmente con sus tabletas digitales mientras comprar, cenar o viajar en tren. Con demasiada frecuencia, el contacto con otras personas se realiza a través de mensajes de texto, Skype o correo electrónico, no cara a cara. Es un cambio dramático con respecto a cómo eran las cosas hace unas décadas. Por ejemplo, una encuesta de 1987 de la Universidad de California, Los Ángeles encontró que casi el 40 por ciento de los estudiantes de primer año de la escuela pasaban 16 horas o más por semana socializando con otros en persona; hoy, solo el 18 por ciento de los estudiantes de primer año de UCLA dedica la misma cantidad de tiempo a hacerlo. La comunicación digital se ha convertido, para muchos, en un modo predeterminado,mientras que pasar el rato "IRL" parece un retroceso, una tendencia que es un poco preocupante si se tiene en cuenta que reunirse con amigos tiene importantes beneficios para nuestra salud y bienestar.

El apoyo social fuerte y de base amplia (el tipo que tiende a desarrollar a través de interacciones en persona) aumenta sus probabilidades de vivir más en un 91 por ciento, según una revisión de 148 estudios realizados por investigadores de la Universidad Brigham Young. Las conexiones cercanas también tienen un impacto comprobado en la supervivencia o la calidad de vida de las personas que enfrentan problemas de salud como cáncer, accidente cerebrovascular, demencia, depresión y diabetes. Estar integrado en una comunidad es biológicamente tranquilizador, teorizan los expertos; confiere un efecto protector que en realidad parece estimular la inmunidad y combate el estrés y la inflamación.

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"La intimidad es curativa", coincide Dean Ornish, MD, presidente y fundador del Instituto de Investigación de Medicina Preventiva (PMRI) en Sausalito, California. Agrega que hay "algo realmente poderoso" en poder compartir tu yo auténtico con los demás, en lugar de solo un perfil de Facebook cuidadosamente seleccionado o una instantánea de Instagram. En su trabajo en PMRI, Ornish ayuda a facilitar la intimidad social para las personas con enfermedades cardíacas mediante “intervenciones basadas en el amor”, sesiones que combinan reuniones de grupos de apoyo y clases de yoga y meditación con comidas y entrenamientos saludables. Por lo general, hace que los pacientes practiquen yoga antes de reunirse en sus grupos de apoyo, lo que fomenta una conversación más significativa durante las reuniones. "Al final de una clase de yoga y meditación, te sientes más tranquilo,lo que te ayuda a acceder a tus sentimientos y expresarlos sin temor a ser juzgado ”, explica Ornish.

Forjar conexiones importantes sin esa guía puede ser un poco más difícil, pero es absolutamente posible. El Estudio sobre el desarrollo de adultos de la Universidad de Harvard, que siguió la vida de 724 hombres durante un máximo de 76 años, ofrece información sobre lo que puede suceder con los hábitos personales de un individuo a lo largo del tiempo. El estudio revela que, de manera alentadora, nunca es demasiado tarde para cambiar de rumbo. Las personas pueden reescribir los guiones de su vida a mitad de camino, intensificando los lazos con familiares, amigos y conocidos, y eso puede traer recompensas físicas y emocionales. Tampoco necesitas una aldea entera a tu alrededor para cosechar los beneficios: "Cualquier comunidad puede ser curativa, ya sea una persona más o 100", señala Ornish. "Realmente se trata de compartir tus experiencias con los demás".

Para los amantes del yoga, su tapete puede ser el lugar más fácil y natural para comenzar. Ya sea que practique solo o en grupo, el yoga puede ayudarlo a conocer y vincularse con personas que comparten sus aspiraciones, intereses y perspectiva de la vida. A medida que abrazas tu pasión, también te abres a conectarte con aquellos en tu vida, reconociendo tu humanidad común e intensificando tu capacidad de alegría. ¿Por qué no utilizar esta gran herramienta para crear las relaciones que anhela? Ya sea que desee comenzar nuevas amistades, fortalecer los lazos existentes con sus seres queridos o servir a extraños a través del seva (servicio desinteresado), el yoga puede brindarle una ayuda. Aquí, cuatro poderosas formas en que el yoga puede ayudarnos a conectarnos.

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El yoga te prepara para hacer nuevos amigos.

Es sorprendente la frecuencia con la que inconscientemente nos impedimos conocer a personas que podrían ser importantes para nosotros. Nos vemos atrapados en nuestros propios dramas personales, recuerdos de desaires pasados ​​y preocupaciones persistentes, lo que nubla nuestra capacidad de ver que los demás anhelan la conexión. El yoga ayuda a despejar las telarañas de experiencias pasadas; abre nuestros ojos al presente y transforma nuestro punto de vista. “El yoga impacta positivamente en su estado de ánimo, funcionamiento psicológico y concentración”, dice Angela Wilson, miembro de la facultad del Centro Kripalu de Yoga y Salud en Stockbridge, Massachusetts, quien ha estudiado durante mucho tiempo los efectos saludables del yoga. "Te sientes mejor mentalmente, más preparado para salir al mundo y hacer amigos".

En 2014, Wilson se unió a un equipo de investigadores convocados por Kripalu para examinar exactamente cómo sucede esto. En la revista Frontiers in Neuroscience, explicaron que el yoga opera en múltiples niveles, a través de asana, pranayama, meditación y filosofía, para mantener nuestras mentes y cuerpos en óptimas condiciones, lo que puede facilitar la interacción con quienes nos rodean. Algunos estudios, agregaron, sugieren que el yoga optimiza aún más el funcionamiento del nervio vago, un haz de fibras que se extiende desde la parte superior de la columna a través del sistema respiratorio y el tracto gastrointestinal y que afecta la frecuencia cardíaca, la respiración y otros procesos físicos. . A medida que crece su práctica de yoga, es posible que observe mejoras en el sueño y la digestión y descubra que es más experto en regular el estrés, controlar las emociones y dirigir la atención.

“Consideramos que la autorregulación es realmente clave para el funcionamiento social”, dice Wilson. “Las personas que se sienten desequilibradas o ansiosas pueden aislarse deliberadamente porque es desagradable para ellas ser sociables; sienten que sus interacciones no serán tan exitosas. Pero si puede regularse, es más probable que se acerque ".

Cuando aumenta el estrés, tomarse un momento para respirar y sintonizar con lo que está sintiendo, como lo haría en la clase de yoga, puede prevenir la irritabilidad, evitar conflictos y promover la armonía. De hecho, la respiración consciente puede ser su mejor herramienta en situaciones difíciles, ya que activa áreas en los lóbulos frontales del cerebro que aumentan la calma y la concentración. “Es como ponerse un cabestrillo emocional”, ofrece el neurocientífico Andrew Newberg, MD, director de investigación del Centro de Medicina Integrativa Myrna Brind en Filadelfia y coautor de How Enlightenment Changes Your Brain.Y practicar yoga y pranayama con regularidad a lo largo del tiempo puede hacerte más receptivo a tu entorno y a las personas que lo rodean. Es posible que no solo se sienta más vivo y entusiasta, sino que también podrá dejarse llevar por la corriente, lo que lo animará en situaciones sociales.

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Los estudios científicos indican que para mantener su sistema nervioso equilibrado, las ráfagas cortas y frecuentes de yoga son mejores que las sesiones más largas pero menos frecuentes. Para combatir la ansiedad y conectarse mejor con los demás, apunte a 10 a 30 minutos diarios de yoga, sugieren los expertos. Y para ponerse en un estado de ánimo más relajado antes de una primera cita o cualquier evento social importante, al menos 60 minutos antes, intente encajar en una clase de yoga restaurativo, o cualquier clase que enfatice la respiración lenta, profunda y consciente.

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El yoga fortalece sus lazos existentes con amigos y familiares.

Uno de los aspectos más asombrosos del yoga es la forma en que lo impulsa hacia un mayor descubrimiento, no solo al hacer visibles aspectos previamente ocultos de su propio carácter, sino también al iluminar áreas de sus relaciones que podrían explorarse y fortalecerse aún más. .

El yoga comienza pidiéndote que estés completamente presente, una habilidad que es una bendición para las relaciones, dice Kate Feldman, codirectora del Conscious Relationships Institute en Hesperus, Colorado. “La mayoría de la gente está tan ocupada que simplemente estar, mirarse, escuchar atentamente requiere un enfoque que normalmente no tiene”, dice. “Les pedimos a nuestros clientes que guarden sus teléfonos, que se estiren, que respiren. El efecto natural de la práctica hace que tu corazón se abra y te hace más disponible para la conexión ". \

Tu cuerpo también divulga sabiduría cuando haces yoga, lo que puede ser útil cuando te enfrentas a desafíos más adelante, dice James Murphy, director de la Asociación de Yoga Iyengar de Greater New York. “La próxima vez que esté en una clase de yoga, considere: ¿Qué sucede cuando dobla la pierna de esta o aquella manera? ¿Estás siendo demasiado agresivo? ¿Estás creando resistencia? ¿Estás dando lo suficiente? " En su vida diaria, hágase preguntas similares cuando una conversación se vuelva difícil o acalorada. Verificarte a ti mismo de esta manera puede ayudarte a navegar por los conflictos y restablecer las conversaciones. Te hace más reflexivo, menos reactivo.

Invitar a sus seres queridos a practicar yoga con usted podría desencadenar nuevos avances. En su trabajo de consejería, Feldman les pide a los clientes que realicen poses en tándem. “Siempre se ríen y dicen: '¡Ay, rodillas!' o, '¡Oh, mis isquiotibiales!' Pero su frecuencia cardíaca baja y luego se abrazan por impulso ”, dice.

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Promueva el flujo de energía positiva en sus relaciones con este ejercicio de Elysabeth Williamson, fundadora de Yoga en pareja basado en principios en Santa Bárbara, California. Siéntese en un lugar tranquilo y frótese las manos frente a su corazón. Sienta cómo crece la energía del corazón en sus manos y luego sepárelas lentamente; deben ser magnéticas y hormigueantes. Sintonice la sensación, disfrutando de su poder curativo. (Para practicar en pareja, siéntense uno frente al otro y giren sus palmas calientes hacia el otro).

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El yoga te proporciona una comunidad instantánea de compañeros yoguis.

Hay un momento hermoso que ocurre con frecuencia en el corazón de una gran clase de yoga, cuando todos escuchan al maestro y hacen la transición de poses al unísono. Hundirse en esa maravillosa energía grupal amplifica los sentimientos de seguridad y confianza; parece que estás en un círculo sagrado, participando en una gran comunión. “Hay una sensación de, 'Estamos todos aquí haciendo esto juntos. No soy un caso atípico en este mundo '”, dice Robert Jon Waldinger, MD, director del Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard.

En festivales de yoga, retiros, capacitaciones de maestros e incluso en clases locales, existe un vínculo real que se extiende entre un grupo de yoguis que han elegido el mismo tipo de experiencia. Murphy ve que sucede todo el tiempo en sus clases de Iyengar: “La gente forja comunidades. Se hacen amigos de por vida ".

Definitivamente puedes sentir esa vibra en Bhakti Fest, un festival de yoga y música lanzado en 2oo9 que ofrece clases masivas de yoga, sesiones de canto de kirtan las 24 horas y talleres de sabiduría todos los días. “Estamos construyendo una comunidad espiritual: miles de personas reunidas bajo el mismo techo, con una intención”, dice el fundador Sridhar Silberfein. “La gente sale hablando de cuántos amigos han hecho”.

Los investigadores de la Universidad de Oxford han descubierto otra razón por la que el yoga en grupo puede ayudarnos a conectar: ​​cuando hacemos ejercicio en masa, sugieren, nos sentimos más seguros y apoyados que cuando lo hacemos solos. Como resultado, puede haber menos dolor y fatiga, dos significantes biológicos de una amenaza potencial. De hecho, liberamos mayores cantidades de endorfinas y endocanibinoides, analgésicos químicos de la naturaleza y potenciadores del estado de ánimo, en nuestro sistema nervioso. Como resultado, nos sentimos mejor, lo que premia nuestra cooperación como grupo. “Experimentar esta 'euforia social' puede acercarnos más”, ofrece Arran Davis, antropólogo cognitivo y evolutivo de Oxford.

Cuando participamos en un canto o meditación grupal que induce un sentimiento de trascendencia mutua, el cerebro literalmente reduce su percepción de la distancia entre nosotros y los demás. "En momentos espirituales profundos, hemos observado una disminución de la actividad en el lóbulo parietal, que regula los límites entre el yo y el mundo", dice el neurocientífico Andrew Newberg. "Cuando esa actividad se reduce, las personas sienten una conexión, una mezcla entre ellos mismos y los de los demás".

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Las comunidades solían formarse de forma natural, a través de las empresas en las que trabajábamos o las instituciones religiosas a las que asistíamos, dice Ornish. En estos días, tenemos que ser más decididos a la hora de construirlos. Para encontrar una comunidad propia, emprende y agita las cosas: únete a un círculo de yoga en tu área, visita Yoga Meetups (meetup.com) o haz de este tu año para probar un nuevo festival o retiro de yoga.

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El yoga facilita los intercambios entre personas de diferentes orígenes.

A Ornish del PMRI, que ha estudiado yoga durante 40 años, le gusta contar una historia sobre su difunto amigo Sri Swami Satchidananda, el influyente fundador de Integral Yoga. Cuando Satchidananda abrió su estudio en la ciudad de Nueva York, el gurú les pidió a sus estudiantes que contestaran el teléfono diciendo: "Hola, ¿en qué puedo servirles?". “Algunos de los estudiantes dijeron: 'Eso suena tan degradante'”, recuerda Ornish. “Pero [Satchidananda] decía: '¡No! Cuando alguien te da la oportunidad de servirle, te ayuda '”.

El llamado del yoga al seva, o servicio, puede nutrir un sentido de humildad, gratitud y respeto que impacta positivamente las relaciones. “Cuando hacemos el trabajo de seva juntos, vemos que somos interdependientes, interconectados”, dice Suzanne Sterling, cofundadora de la organización sin fines de lucro Off the Mat Into the World y directora de su Global Seva Challenge. Durante la última década, Sterling ha dirigido equipos que construyeron centros de maternidad en Uganda, instalaron sistemas de filtración de agua en Ecuador y crearon programas de microcréditos en Haití. “Compartimos rituales; construimos comunidades ”, dice.

Al igual que con cualquier buena relación, debes dejar de lado tu ego para ser eficaz en el seva . “Debe renunciar a hacer suposiciones sobre otras personas”, explica Sterling. "Alguien que es pobre y vive y cultiva en el lado de un campo puede ser más feliz que una persona que está aislada en una mansión".

Reconocer la verdad de los demás es fundamental, concuerda Angel Lucia, propietaria de Bindu Yoga Studio en West Palm Beach, Florida, que ha trabajado en proyectos de seva durante 18 años. "La gente solo necesita ser escuchada". ella dice. "Tienes que interactuar con ellos como un amigo".

De manera importante, seva te enseña a confiar en ti mismo: tu curiosidad, tus habilidades, tu positividad innata. “He visto a gente florecer a través del seva”, dice Lucía. "Primero, se sienten cómodos consigo mismos, luego se sienten cómodos con otros que son diferentes a ellos".

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Identifique una causa que le apasione y reúna primero un equipo sólido; puede incluir yoguis y estudios que realicen esfuerzos similares, o amigos y familiares interesados. “Hacen más cosas juntos”, afirma Sterling. "Cuando compartes el poder y la responsabilidad, construyes una comunidad real, y eso ayuda a crear algo sostenible". Los intensivos de liderazgo y los grupos de Yoga en acción desarrollados por Off the Mat pueden conectarte con otras personas interesadas en los esfuerzos de seva (offthematintotheworld.org).

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Cuando ir solo

Entonces, ¿qué pasa si quieres estar solo de vez en cuando? Eso está bien, dice Robert Jon Waldinger, MD, director del Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard. “Algunas personas necesitan mucha soledad y es bueno para ellos”, dice. "Una talla no sirve para todos." Si bien es cierto que la experiencia subjetiva de la soledad acelera el deterioro cognitivo y físico a medida que envejece, eso es solo si siente intensamente la ausencia de los demás, en lugar de disfrutar de la soledad.

"Hay una diferencia entre la soledad y la soledad, científicamente hablando", agrega Alan Teo, MD, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon. “Si te sientes solo cuando estás solo, no es saludable. Pero para las personas que lo encuentran reparador, puede ser beneficioso ". En un estudio de 10 años de 4.672 adultos, Teo y su equipo descubrieron que si sus interacciones con una pareja son hirientes o negativas, en realidad es mejor para su salud mental estar solo. “Lo que importa es la calidad de las relaciones”, dice.

¿El consejo de Teo? Trate de pasar un tiempo a solas todos los días. Incluso si le gusta estar cerca de otras personas, es posible que se reduzcan los beneficios de exagerar. No se ha demostrado que socializar con una sola persona (aparte de las personas con las que vive) más de tres veces a la semana tenga efectos positivos para la salud.

Anime a los miembros de la familia a unirse a usted en una práctica en casa. Puede ser una excelente manera de abrazarse, reír y vincularse entre sí.

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Inicie sesión para conectarse

El jurado aún está deliberando sobre si las redes sociales ayudan o disminuyen la conexión auténtica, pero se ha demostrado que benefician a quienes pueden ser menos extrovertidos en la vida real, mejorando la autoestima y reduciendo la depresión. Aquí, tres formas de conectarse de manera más efectiva en línea:

Aprovecha Facebook al máximo.

Al menos el 58 por ciento de los usuarios adultos de Facebook tienen más de 100 amigos, encuentra el Centro de Investigación Pew, y eso está bien. Pero recuerde, la calidad triunfa sobre la cantidad, así que en lugar de aceptar solicitudes de amistad de extraños (como lo hacemos hasta la mitad de nosotros), maximice su tiempo en línea enviando mensajes personales, publicando invitaciones a eventos y haciendo planes fuera de línea.

Sea una estrella del blog. 

Comparta sus pensamientos sobre el yoga, la meditación o la espiritualidad escribiendo publicaciones en blogs (pruebe con sitios como yoganonymous.com) o publique comentarios en foros de yoga (como doyouyoga.com). Poder hablar sobre lo que le importa, aunque solo sea por escrito, es bueno para su salud.

Use hashtags para encontrar la comunidad IRL. 

Descubra los acontecimientos locales y conozca a yoguis de ideas afines buscando combinaciones de palabras que reflejen sus intereses (#yogamusic, #hotyoga, #yogachallenge). Encontrará rápidamente las cuentas que siguen las actividades y las personas que necesita conocer.

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