Enseñando el Dharma

Cuando el alma desciende a un cuerpo, tiene una razón para hacerlo. Este propósito, esta misión del espíritu, es nuestro dharma individual y único, ya sea grandioso o humilde.

Nuestro dharma personal se puede descubrir respondiendo las preguntas: "¿Por qué estoy aquí? ¿Cuál es el propósito de mi vida?" Uno de los santos más grandes que jamás haya vivido en la India, Ramakrishna, era conocido por alentar a sus suplicantes a responder esas preguntas. Siempre que alguien lo visitaba, le preguntaba: "¿Quién eres?". Al hacer esa pregunta, pudo saber si sus visitantes habían identificado su dharma.

Descubrir nuestro dharma es el paso más importante de nuestra vida. Si no damos este paso, entonces nuestros esfuerzos no se dirigen hacia el fin de nuestra alma. Incluso si trabajamos tremendamente duro en la vida, terminamos insatisfechos, subiendo la escalera del éxito solo para descubrir que estaba apoyado contra la pared equivocada. Recortamos nuestra libertad si no tenemos un propósito claro. ¿Cómo podemos esforzarnos de todo corazón en la vida si no tenemos una dirección en la que ir?

Es importante tener en cuenta que cada fase de la vida puede tener un dharma diferente. El dharma del bebé puede ser mamar, el dharma del adolescente estudiar y el dharma del adulto puede ser alcanzar su destino espiritual. Es más, una fase determinada puede contener no un dharma sino muchos. Puede ser, al mismo tiempo, profesor de yoga, padre y activista de un gobierno sano.

Como maestros, podemos beneficiar más a nuestros estudiantes al ayudar a cada uno a descubrir y realizar su dharma individual. En este artículo, sugiero varias formas de alentar a los estudiantes a revelar y vivir la misión de su vida.

Quizás el enfoque más directo es animar a sus alumnos a que se pregunten regularmente: "¿Por qué estoy aquí? ¿Cuál es mi propósito? ¿Cuál es la razón de mi existencia? ¿Por qué mi espíritu eligió este cuerpo y qué quiere experimentar? "

Durante los primeros meses de hacer tales preguntas, sus estudiantes pueden verse inundados por un torrente de respuestas. Las respuestas más verdaderas surgen lentamente a medida que pasa el tiempo, tal como sucede en casi cualquier proceso de toma de decisiones. Al buscar una casa, puede ver una, luego otra, y pensar: "No, no quiero esta o aquella", pero tiene que verlas para darse cuenta de que no las quiere. De manera similar, en el proceso de descubrir su dharma, sus estudiantes pueden tener que explorar muchas opciones hasta que, por fin, tengan el sentimiento fuerte e inquebrantable: "Este es mi camino. Esto es algo que debo hacer".

Durante la clase, hay otras preguntas que puede plantear para ayudar en la investigación de su estudiante. Pregunte: "Si tuvieras todo el tiempo, el dinero y la energía que quisieras, ¿qué harías?" Otro enfoque es, "Si estuvieras muriendo, ¿qué desearías haber hecho que no estás haciendo ahora? ¿Por qué no lo estás haciendo? ¿Estás esperando que suceda algo catastrófico antes de comenzar a escuchar tu corazón?"

Hay otras formas de ayudar a sus estudiantes en este importante proceso de autodescubrimiento. Comience cada clase con un momento de tranquilidad, permitiendo que sus cuerpos y mentes se queden quietos. Esto les da una rara oportunidad de volverse introspectivos y receptivos a fuentes más profundas. Al comienzo de la clase, a menudo les pido a mis estudiantes que muevan su energía mental hacia el centro de su corazón para que puedan mirar dentro de sí mismos, buscar el verdadero propósito de su práctica y esforzarse por redescubrir la intención detrás de cada acción que realizan. Esto les ayuda a entrar en contacto de forma lenta pero segura con el espíritu interior.

A lo largo de la clase, recuerde a sus alumnos que muevan su energía pélvica hacia el centro del corazón, usando el suave levantamiento del Mula Bandha y el fuerte ascenso de la boca del abdomen. Esto les ayuda a usar su práctica de asanas para estimular el centro del corazón hasta que finalmente, en Savasana (Postura del cadáver), pueden profundizar en sus corazones y mirar dentro de sí mismos para descubrir sus razones internas para vivir, actuar y practicar. El centro del corazón es donde vive el espíritu y tiene su conexión más profunda en el cuerpo físico. Enseñar a los estudiantes a ir al centro del corazón durante la clase y establecerse allí al final de la clase les ayuda a descubrir su espíritu y, por tanto, con el tiempo, su dharma.

Enseñe a sus alumnos que asana no se debe practicar por el bien de asana, sino por el bien del dharma. ¿A quién le importa si puedes abrir la ingle o no? Es maravilloso que exista el potencial para abrir la ingle y que abrirla nos haga estar más altos, pero ¿dónde encaja eso en el panorama general? ¿Cómo ayuda la práctica de asanas al mandato del alma? Nuestra práctica de asanas debe servir a nuestro propósito y no solo a sí misma. Cuando practicamos más de lo que requiere nuestro dharma, solo alimentamos el ego. Si mi dharma es ser un artista excepcional, practicar asana durante 18 horas es para mi ego y no me sirve. Por otro lado, cuando practicamos para cumplir con nuestro dharma, nuestra práctica está imbuida de pasión; ya no es un esfuerzo constante por apaciguar el ego del cuerpo, sino un anhelo que nos llama a ser más plenamente nosotros mismos.

A medida que desarrolle relaciones a largo plazo con sus estudiantes, recuerde sus necesidades particulares y, durante la clase, haga sugerencias y modificaciones que sean únicas para ellos. Esto les ayudará a conectar su práctica con su misión personal. Por ejemplo, si sabe que el dharma de un estudiante es ser un pianista muy hábil, enséñele refinamientos en el uso de sus manos. Enséñele cómo protegerse las muñecas y los dedos, mostrándole las mejores posturas para su liberación y evitando aquellas que puedan crear tensión.

Si queremos ser profesores completos de yoga, si queremos servir a nuestros estudiantes con el don del yoga, si queremos ayudar a cada estudiante a recibir plenamente las bendiciones que el yoga tiene para ofrecer, no podemos simplemente enseñar asanas. Nuestra responsabilidad es mayor que simplemente conocer las acciones de las poses. Nuestra responsabilidad es cultivar al ser humano. Las asanas son simplemente el cebo. La gente viene a nosotros para ponerse en forma y les damos un proceso evolutivo. Un estudiante siente el verdadero impacto del yoga cuando la práctica cambia toda su vida, no solo su cuerpo. Una forma holística de enseñanza integra las ocho ramas del yoga y mueve al estudiante a explorar, descubrir y luego vivir su dharma.

El camino del yoga es el camino de revelar el dharma y permitirnos vivirlo. Nuestro trabajo como maestros es ayudar en este proceso. Al hacerlo, ayudamos a nuestros estudiantes a darse cuenta de su singularidad, actuar de acuerdo con sus pasiones y, a medida que continúan caminando por el camino, descubrir el propósito de su alma.

Este artículo es un extracto de un libro de próxima publicación titulado Teaching the Yamas and Niyamas por Aadil Palkhivala.

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