Alan Finger habla de cómo no eligió el yoga, el yoga lo eligió a él

El nuevo programa de Master Class en línea de Yoga Journal pone al alcance de su mano la sabiduría de maestros de renombre mundial, ofreciendo acceso a talleres exclusivos con un maestro maestro diferente cada seis semanas. En abril, Alan Finger compartirá las prácticas de meditación de ISHTA. Si está listo para obtener una nueva perspectiva y tal vez incluso conocer a un mentor de yoga de por vida, regístrese ahora para obtener la membresía de un año de YJ. 

Como muchos maestros de yoga, la primera incursión de Alan Finger en la práctica llegó temprano. Comenzó a incursionar a los cinco años con su padre, Kavi Yogiraj Mani Finger, en su casa en Sudáfrica. A los 15, se tomó en serio el estudio y, un año después, estaba impartiendo clases en Johannesburgo en el camino hacia la sistematización de un método de yoga profundo que se llamaría ISHTA, que ahora se estudia ampliamente en todo el mundo.

Aunque Finger no tenía la ambición inicial de convertirse en maestro, prácticamente fue ordenado por el maestro de su padre Paramahansa Yogananda, un padre de yoga en Occidente y maestro preeminente de Kriya Yoga, técnicas avanzadas de meditación para moverte a través de diferentes niveles de conciencia. Y como describe Finger, su primera enseñanza fue casi surrealista: “Fue extraño”, dice. “Dije todas estas cosas y no sabía de dónde venían. Simplemente vino a través de mí. A partir de ese momento, solo enseñé; Ni siquiera lo pensé ". Siga leyendo para conocer el resto de la historia de Finger y más sobre ISHTA Yoga.

Mi padre sufrió una conmoción durante la Segunda Guerra Mundial; tenía metralla en la espalda y se volvió adicto a las drogas y alcohólico. Mi abuelo era un rico hombre de negocios y trató de involucrar a mi padre enviándolo a un viaje de negocios a Los Ángeles. Una vez en su hotel, Yogananda estaba dando una conferencia. Borracho, mi padre fue a la conferencia. Después se acercó a Yogananda, quien le dijo: “Ven; Te voy a enseñar Kriya Yoga. Va a cambiar tu vida. Quiero que vayas al Ashram de Sivananda en la India y luego vuelvas a Sudáfrica, donde te convertirás en un yogui famoso, y uno de tus hijos te seguirá ”. ¡Y así lo hizo!

Yo tenia cinco años cuandomi papá regresó de la India. En Sudáfrica, hay una población india muy grande, y trajeron a todos los yoguis y swamis. Mi papá les hacía dar una conferencia o quedarse en nuestra casa, que poco a poco se transformó en mitad ashram, mitad hogar. Entonces comencé a hacer un poco de yoga. Swami Venkatesananda, del linaje Sivananda, fue una gran influencia en mi vida. Pasaba hasta tres meses del año en nuestra casa. Swami Nishraisananda de Rama Krishna vendría durante una semana a la vez; Shuddhananda Bharati contribuyó mucho a la parte tántrica de la práctica de ISHTA.

Cuando tenía 15 años,Tuve varios problemas psicosomáticos por la forma en que mi padre había sido durante los primeros cinco años de mi vida. Mi mamá me hizo ir a un psiquiatra, y cuando mi papá me preguntó cómo te fue, dije: “¡Terrible! ¡Ese tipo no puede ayudarme! " Nos reímos y luego dije: “Papá, estás enseñando a todas estas otras personas cómo usar el yoga para mejorar; Necesito que me enseñes, por favor ". Me dijo que tendría que despertarme a las 4:30 de la mañana y unirme a cualquier práctica que estuviera haciendo, que implicaba 1,5 horas de pranayama, kriya , meditación y 1,5 horas de asana. ¡Lo hice! Inmediatamente funcionó, me sentí mucho más clara y estable; la disnea psicosomática y el mareo que estaba experimentando desaparecieron. En cuatro años y medio, solo perdí dos días de práctica.

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Un día, cuando tenía 16 años, mi papá tuvo que viajar a un funeral y no pudo contactar al estudiante que venía a verlo. Se acercó a mí y me dijo: "Tienes que enseñarle a la Sra. Lázaro". Así que la conocí en el centro de yoga y le pregunté: "¿Hay algo en particular en lo que pueda ayudarte?" Ella se abrió y comenzó a llorar y a contarme todos sus problemas y tensiones. Le expliqué cómo funciona el sistema nervioso tal como me lo habían explicado los swamis, y antes de darme cuenta, dejó de ver a mi papá y se convirtió en mi alumna. Luego sus nietas quisieron aprender, y luego sus primas. Cuando mi padre colapsó y tuvo que operar, me hice cargo de todas sus clases. Nunca fue un pensamiento , voy a hacer de esta mi profesión , fue solo una progresión natural.

Desarrollar el sistema de ISHTA fue obra mía. Mi papá era un genio y muy académico. Él y todos los swamis solían sentarse juntos con sus libros, discutiendo sobre kriya y Kriya Yoga. Pero la información que se estaba transmitiendo se daba por sentada. Quería sistematizarlo. Les dije: “Está demasiado por todos lados; la gente no tiene idea de lo que estamos hablando ". Finalmente, logré que Venkatesananda y mi papá estuvieran de acuerdo y comenzamos a organizarnos. Y luego tuvimos que darle un nombre. A mi papá le gustaba ISHTA, porque proviene del Sutra 2.44: Svadhyayat ishta devata samprayogah—Lo que significa, "Cuando esté basado en el autoestudio, encontrará la práctica de yoga apropiada, el propósito de la vida y el camino que realmente resuena con usted". Me encanta eso, porque creo que cada ser humano es diferente. El yoga que resuena contigo es el yoga que es correcto para ti. Con el tiempo creamos un acrónimo de ISHTA: Ciencias Integradas de Hatha, Tantra y Ayurveda, que son las tres ciencias hermanas en la India y alrededor de lo que gira el yoga ISHTA.

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Las cosas se pusieron muy difíciles políticamente en Sudáfrica. Me metí en problemas porque se suponía que no debía ir a barrios negros o indios, pero seguí yendo allí para enseñar. Finalmente, la policía me amenazó con arresto domiciliario. Mi esposa dijo: "¿Por qué no vamos a Estados Unidos?" Ella tenía amigos allí, así que nos mudamos a Los Ángeles. Norman Seeff, un famoso fotógrafo sudafricano, estaba en Los Ángeles. Fui a verlo, pensando que conseguiría un trabajo fotográfico con él para llegar a fin de mes, pero él quería aprender sobre yoga. Su novia en ese momento era la actriz Taryn Power, y ella también estaba totalmente interesada. Empecé a enseñar en su apartamento. En un mes, estaba dando dos clases al día con 30 a 40 estudiantes. Así que mudé mis clases al estudio de Norman en West Hollywood, y una de las personas a las que estaba fotografiando era Cindy Williams deLaverne y Shirley. Tomó mi clase y luego me dijo que estaba a punto de firmar un contrato para una nueva temporada y que quería escribirme para ayudarla a lidiar con el estrés. Dije que sí, y mi negocio creció a partir de ahí. Robin Williams me firmó un contrato con Mork & Mindy, y el director de Family Ties me traía una vez a la semana para enseñar. Terminé enseñando a todas estas estrellas, lo cual es gracioso porque no me gustan las celebridades, no es parte de mí.

Eventualmente comencé YogaWorks con Maty Ezraty. Ella estaba buscando un espacio para la enseñanza, así que unimos fuerzas. Siempre había enseñado ISHTA Yoga, pero a medida que el yoga se estaba volviendo más popular en Los Ángeles, quería abrir un estudio que abarcara todos los diferentes estilos de yoga. Más tarde me mudé a la ciudad de Nueva York para abrir otro estudio de YogaWorks, luego Maty me compró y pasé a abrir Yoga Zone, seguido de Be Yoga y, finalmente, mi primer estudio ISHTA en 2008.

A lo largo de los años, ISHTA ha evolucionado hacia diferentes capacitaciones para maestros, programas de maestría, módulos y manuales. Pero los antiguos secretos del yoga, específicamente del Kriya Yoga, cómo cambiar y alterar su conciencia en el cuerpo energético, no han cambiado. Es tan profundo que los científicos están comenzando a decir las mismas cosas que los antiguos. La gente viene a ISHTA para aprender más sobre la ciencia del yoga, para mirar un poco más profundo que solo el cuerpo físico y para aprender a purificar la conciencia para que no esté llena de pensamientos y vritti (fluctuaciones de la mente), y en su lugar comience a reflejan espíritu, conocimiento y genio.

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