Descolonizando el cuerpo masculino negro a través del yoga

Cuando eres niño, especialmente un niño negro, la vigilancia de tu cuerpo comienza tan pronto como te enseñan que  eres un niño.

Los niños caminan de esta manera y las niñas de esa manera.

Los niños no pueden cambiar de cadera.

Los niños no pueden dar la espalda.

Los niños no pueden mover sus cuerpos como las niñas.

Mover el cuerpo de un chico negro sin ataduras al peso rígido y opresivo de la hipermasculinidad es moverse como una niña, lo cual, en nuestra sociedad heteronormativa y misógina, significa mover el cuerpo de manera incompatible con el de un hombre heterosexual.

Los hombres, según nos enseña nuestro mundo tóxicamente masculino, deben moverse esencialmente como criaturas físicamente desafinadas cuyas extremidades no se relajan ni se mueven con gracia. Gracias a Dios, me liberé de esa mentalidad encarceladora después de terminar mi primera clase de vinyasa hace más de un año. Para mí, el yoga no se trata simplemente de flexionar mis músculos en posiciones inexploradas, es mucho más. Cuando mis pies tocan la alfombra, es un acto de resistencia. Un acto de amarme lo suficiente como para moverme de una manera que se sienta bien, sin importar cuánto choque con las normas de género mal interpretadas.

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El poder del yoga

Celebro esa liberación con mi instructor de yoga, James Roberts, varias veces a la semana en los estudios And Yoga de propiedad de negros en Brooklyn. Y el espacio de Yoga proporciona un entorno liberador donde puedo vivir y celebrar la negrura. Las réplicas de los retratos de Basquiat se alinean en las paredes y el R&B suena tranquilamente mientras practicamos. Las clases de Robert generalmente comenzaban a las 6:30 am (antes de las órdenes de quedarse en casa, por supuesto), relativamente temprano para que yo me sentara en un bloque de yoga centrando mi mente y mi cuerpo. Ahora, los estudiantes se reúnen a través de las clases de Zoom más tarde por la mañana y por la noche. Antes de que COVID-19 devastara el mundo y nos obligara a entrar en el interior, estaba en And Yoga Studios cuatro o cinco veces por semana. Al menos tres de esas sesiones fueron con James. Su toque cariñoso hizo que mis posturas inseguras se enfocaran, en la dirección correcta. Sin darme cuenta en el momentosu toque desmanteló la falsa creencia de que crecí con que la intimidad masculina negra era dura y dura. La masculinidad tóxica tiene una forma de enseñarnos que movimientos como los que vemos en el yoga son femeninos. Por supuesto, ese pensamiento es ignorante y lo sabía.intelectualmente . Físicamente , por otro lado, tenía mucho que crecer.

Si luchas por comprender por qué siento tal liberación, o una sensación de libertad, al practicar yoga con un hombre negro, probablemente no aprecies lo omnipresente que es la hipermasculinidad, especialmente la brutalidad con la que se vigila el cuerpo masculino negro. Se supone que los hombres negros no deben tocarse con cuidado o intimidad emocional. Al crecer como un niño negro, se nos enseña que cuando se trata de interacciones con otros niños, cualquier cosa más allá de los juegos bruscos y agresivos podría interpretarse como sexual. Mis tíos jugaron duro conmigo para que no me consideraran "un punk" o "débil". Una bofetada en la cabeza o un puñetazo en el pecho durante un juego agresivo fue una forma amorosa de calmar mi cuerpo contra las calles accidentadas y revueltas de Detroit, donde crecí en las décadas de 1980 y 1990. Estos gestos también sirvieron como protección contra la supremacía blanca.Los niños negros que crecían en Detroit no podían permitirse el lujo de expresar intimidad emocional y estar en sintonía con nuestros cuerpos de manera que pudieran señalarnos como presas. Mis tíos me amaban de la mejor manera que sabían. Pero hasta que pisé mi primera esterilla de yoga en 2018, había estado viviendo bajo el tremendo peso de un cuerpo y una mente oprimidos.

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Me tomó cuatro meses probar finalmente la clase de Robert cuando comencé a practicar en And Yoga Studios, una elección que tomé simplemente por mi horario. Hasta entonces, solo me había sentido cómodo con mujeres (preferiblemente mujeres negras) que dirigían mi práctica. Mientras mi cuerpo se adaptaba lentamente a los movimientos del vinyasa, me sentí incómodo cuando otro hombre me puso las manos encima.

Liberación física

Dudaba de que Robert, o cualquier otro hombre, tocara mi cuerpo, porque no estaba condicionado a creer que los hombres pudieran ser la fuente de curación y consuelo. Pero llegué a confiar en él. Robert, día a día, mes a mes, y ahora, después de un año, me ha demostrado que el toque de un hombre puede ayudar a liberar mi mente y mi cuerpo.

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Sin embargo, esta liberación física no comenzó con el yoga. Primero tuve que despejar mi mente de la masculinidad negra tóxica en terapia en 2013, después de que planeé quitarme la vida debido a un trauma infantil no resuelto. A través de la terapia, pude excavar los recuerdos dolorosos y las experiencias con la violencia de mis años preadolescentes cuando crecí en un hogar donde prevalecían el uso y el tráfico de drogas. En terapia, aprendí que ver a mis tíos golpear una pulgada de sus vidas y pasar por la escalera salpicada de sangre durante semanas como resultado de las golpizas de los narcotraficantes rivales fueron experiencias traumáticas, entre otras violencias que presencié. A lo largo de dos años, aprendí que los hombres podían, de hecho, llorar por el dolor que experimentaban y que estaba bien que yo ya no pudiera "ser hombre" y endurecer mi piel para reprimir los recuerdos de décadas pasadas.

Los hombres, me enseñaron, no muestran emociones. Simplemente nos ocupamos de ello, lo que, por supuesto, nunca hacemos. No nos ponemos en contacto con nuestros sentimientos. Mentalmente, la terapia me ayudó a entender eso. Después de dos años de terapia, buscaba una nueva sensación de liberación y decidí probar el yoga. Comencé con terapeutas femeninas porque vi que los hombres negros carecían de la ternura necesaria para ayudarme a superar el dolor que estaba experimentando. Mi terapeuta me animó un poco para confiar en un psiquiatra masculino.

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Esa desconfianza hacia los hombres se trasladó al yoga, donde me tomó unos meses confiar en los hombres para que dirigieran mi práctica. Robert, sin siquiera saberlo, fue el primer hombre que me ayudó a liberar mi cuerpo simplemente guiándome a través de los flujos de vinyasa.

Debido a que aprendí a confiar en él, he podido confiar en que mi cuerpo se moverá con la libertad y la gracia que no esperaba sentir después de comenzar mi práctica hace más de un año. Tres veces a la semana, caminé 12 minutos para sentir las manos liberadoras de Robert mover mi cuerpo a nuevas posiciones que me preparan para el día que tengo por delante.

COVID-19 tiene yoguis adentro ahora, pero todavía estoy practicando yoga solo y a través de la transmisión. Mi viaje de yoga comenzó mucho antes de conocer a Robert, pero estoy agradecido por su guía muy involuntaria de ayudar a liberar mi cuerpo de la masculinidad tóxica que le permite moverse con más libertad que nunca. 

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