El maestro Maty Ezraty sobre el estado del yoga en este momento

Maty Ezraty tenía solo 23 años cuando abrió YogaWorks original en Santa Mónica, California. Su visión era simple pero revolucionaria: quería crear una escuela de yoga que ofreciera una selección diversa y de alta calidad de clases para atraer a una amplia gama de personas. Era 1987, y los estudios de yoga generalmente solo ofrecían un estilo de yoga. Pero Ezraty había sido influenciada tanto por Iyengar como por Ashtanga Yoga, por lo que conocía los beneficios de estudiar varios métodos.

YogaWorks se convirtió rápidamente en la escuela que Ezraty se había propuesto crear, ofreciendo más de 120 clases por semana, atendiendo a más de 700 estudiantes por día. También formó a muchos de los profesores de yoga que buscamos hoy, entre ellos Kathryn Budig, Annie Carpenter y Seane Corn. Aunque vendió YogaWorks en 2004, Ezraty todavía enseña en todo el mundo y es considerada una verdadera pionera en la comunidad del yoga. Aquí, ella da su perspectiva sobre el liderazgo: cómo lo abordó, los riesgos potenciales de comercializar el yoga y glorificar a los practicantes en las redes sociales, y cómo todos podemos aprender a ser líderes por derecho propio.

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Definitivamente no me propuse ser un líder cuando abrí YogaWorks. Lo creé porque me enamoré del yoga y sentí que el yoga tenía un lugar en el mundo para ayudar y, esto va a sonar cursi, para crear la paz mundial. Quería que la gente viera que el yoga puede ser para todos. La gente me dice que YogaWorks fue un catalizador de mucho de lo que está sucediendo ahora en el yoga: la popularización del flujo vinyasa. Personalmente, no lo veo de esa manera. Las clases originales de YogaWorks no eran clases de flujo. No hubo vinculación de poses, ni música. El método original era una clase Iyengar suave con más calor. En algún momento, algunos profesores fueron influenciados por la música, la trajeron y se quedó. Pero no era el flujo vinyasa que la gente asocia con el yoga hoy.

Cuando comencé YogaWorks con Alan Finger, era maestra de bebés ; Nunca me consideré un director, eso es seguro. También sentí mucho que YogaWorks sea una escuela, no un estudio. Siempre creí que si tenías una buena escuela con buenos maestros, el negocio vendría bien. Quería ser un facilitador para los profesores de yoga. Hubo un poco de tomarse de la mano y guiar a ciertas personas a convertirse en quienes son hoy. Pensé en mí mismo como un conducto.

Siempre quise ver a los maestros convertirse en lo mejor. Tuve un papel maternal con algunos de ellos. Para muchos profesores de yoga, sus alumnos les dicen: "Eres genial, eres genial, eres genial", y no tienen un verdadero espejo. Siempre tuve en mente el mejor interés de mis maestros. Quería lo mejor para ellos y para el yoga, y creo que era bastante bueno dando comentarios honestos. Pude tomar profesores y sacar a la luz sus talentos.

Incluso jugué ese papel con algunos profesores de yoga muy importantes. ¡Estoy hablando de profesores con más experiencia que yo! Venían a los talleres y yo tenía que discutir con ellos qué no funcionaba, las razones por las que y cómo cambiarlo. Por ejemplo, si los profesores tuvieran actitudes negativas hacia otros linajes, tendría que decirles: “Mira, estás en una escuela ecléctica. Está bien si no estás de acuerdo con esto, pero hay una forma de estar en desacuerdo que es agradable ". O, si un líder de taller tuviera una actitud de regaño en la clase, me ocuparía de eso.

¿Los profesores que estaban abiertos a escuchar comentarios y no eran egoístas? Creo que logramos cosas.

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Toda escuela o estudio de yoga necesita tener un yogui en casa, alguien con el coraje de mantener una visión del yoga. Creo que esto requiere alguien que viva su yoga y diga: "Sí, esto podría generar dinero, pero no, no es yoga". Me temo que eso no está sucediendo ahora. En estos días, si no tiene una página web y no está en Instagram, no obtendrá el mismo tipo de oportunidades. Esto no está bien.

Si tienes un yogui en casa y ve talento en un maestro, ese maestro no debería ser empujado a aparecer en las redes sociales si no le queda bien. Necesita a alguien a cargo que esté trabajando en un camino espiritual, que haya realizado lecturas e investigaciones, que tenga una práctica y esté arraigado en los principios del yoga, no en Virabhadrasana I (Postura del guerrero I), sino en la esencia de un estilo de vida yóguico. .

Me molesta cuando veo a personas que se toman fotos haciendo yoga en la playa. Me preocupa. Podría salir ahora mismo, es hermoso aquí en Hawai, y podría caminar por mi tierra y fingir que mi vida es perfecta. Pero, en realidad, soy humano y tengo todo tipo de cosas que no son perfectas. Podría usar mi entorno para crear completamente algo que no es real y enganchar a las personas de una manera que les haga sentir que su vida no es tan buena. Es una fantasía y eso es lo que me preocupa. En cambio, la gente necesita moverse y estudiar yoga.

Es una pena que las redes sociales estén haciendo que ciertos profesores se vuelvan populares. Creo que la mayoría de las veces, esos no son los mejores maestros.

No creo que tengamos muchos mentores en el mundo del yoga. Y hemos tenido algunos líderes problemáticos. No tenemos el tipo de líderes en el mundo del yoga que tienen en el mundo de la meditación. No tenemos un Jack Kornfield. No tenemos un Joseph Goldstein. No tenemos a todos los monjes que enseñan una filosofía increíblemente buena y sólida. El mundo de la meditación ha podido tomar la filosofía y llevarla a la vida cotidiana, y no creo que muchos de nosotros en el mundo del yoga lo hayamos logrado con nuestros textos, como el Yoga Sutra de Patanjali.

El mundo de la meditación tiene sus raíces en las Cuatro Nobles Verdades y las enseñanzas del Buda, mientras que el yoga tiene sus raíces en las asanas, y eso es un problema. Estamos perdiendo mucha gente en el yoga porque ahora estamos en el ámbito del fitness. Mi instinto me dice que hay un desgaste enorme en los estudios de yoga porque pasar de una pose a otra con música rock and roll no es realmente la idea de que todos aprendan sobre sí mismos. El mundo de la meditación también es menos competitivo; más sobre la comunidad. Recuerdo que fui por primera vez a Spirit Rock hace seis o siete años. Alguien preguntó dónde más ir a meditar, y fueron libres de dar tantas otras opciones. Fue una gran lección para mí. Pensé: Vaya, esto es generosidad y no sé si siempre he estado ahí . Esto es lo que debemos hacer en yoga.

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Creo que carecemos de maestros expertos que sean realmente éticos; lo que tenemos ahora son profesores de asana que fingen ser maestros. No hay ningún yogui en la casa que diga: “Creo en esta clase; Yo lo voy a apoyar; Voy a educar a los estudiantes que vienen aquí sobre el yoga en general ". Esencialmente, necesitamos escuelas de yoga, no corporaciones. Eso no significa que no podamos hacer algunas de las cosas que son populares ahora, pero los estudiantes deben entender que hay más. Las escuelas necesitan la supervisión de un yogui adulto, alguien que exija respeto y que tenga una visión más amplia de lo que significa tener una escuela de yoga. Escuché que Mary Taylor les dice a sus estudiantes que sus estudiantes no son clientes. Cuando eres cliente, obtienes lo que quieres. Un estudiante debe llegar a clase listo para recibir lo que el maestro está listo para darles, siempre que el maestro tenga las calificaciones adecuadas.

Puede haber un papel para el liderazgo general en el yoga, pero todavía no lo hemos logrado. Buscamos liderazgo en personalidades de las redes sociales, publicaciones como Yoga Journal.y conferencias, que tienen que ver con los números y no necesariamente con la enseñanza. Creo que hay buenos profesores de yoga: Judith Hanson Lasater, Donna Farhi y John Schumacher, por ejemplo. Están ahí fuera. No necesariamente todos están de acuerdo, pero creo que están arraigados en un sentido más profundo del yoga. Estas son las personas que deberían estar sentadas en las juntas y liderar. No significa que negamos el nuevo vinyasa flow: música. Podemos incluirlo, pero también necesitamos educar a la comunidad de yoga de que hay más posibilidades. En este momento, le damos una increíble cantidad de poder a Yoga Alliance. Estoy seguro de que hace algunas cosas buenas, pero creo que también es responsable de alguna mala información. No necesitas una credencial de yoga para ser un buen maestro.

Si estamos transmitiendo el mensaje de que puede tomar una capacitación de 200 horas y ser maestro, y en 500 horas puede capacitar maestros, tenemos un problema. Si ha practicado yoga durante cuatro años y es carismático, eso no significa que esté listo para enseñar a los profesores. Es cierto que empecé muy joven y rápido. Había estado practicando durante cuatro años antes de YogaWorks y enseñando durante dos. Pero la diferencia era que me consideraba un bebé. Incluso ahora, he estado enseñando yoga durante 31 años y apenas me siento preparado para enseñar a profesores.

Me ha tomado tiempo dejar de lado YogaWorks. Sentí que las personas que lo compraron (blancos, hombres, corporativos estadounidenses) no eran sabias. Cuando vendí YogaWorks, no había ni un yogui ni una mujer en la junta directiva. No entendieron qué era; pero pensaron que sí. (Desde entonces ha pasado por otra venta y no conozco a los nuevos propietarios). Al mismo tiempo, yo era muy joven cuando comenzamos y sé que no tenía suficientes habilidades comerciales. Mi problema fue que me tomé las cosas como algo personal. A veces me sentía como un bote de basura, la gente simplemente me tiraba su basura. Pero si hubiera entendido, si hubiera sido más sólido dentro de mí en ese momento, si hubiera sabido lo que sé ahora, podría haberlo guardado y moverlo en la dirección correcta.

Pattabhi Jois solía decir siempre: "El yoga es más grande de lo que pensamos y sobrevivirá". Sí, pero asegurarnos de que enfatizamos mirar hacia adentro, calmarnos, tomarnos el tiempo y observar, requiere un yogui en la casa. Se necesita tener a alguien que luche por el yoga, no solo por el resultado final.

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Sobre el Autor

Andrea Ferretti presenta el podcast de Yogaland y es la directora creativa de Jason Crandell Yoga Method. Cuando no está cocinando o haciendo yoga, sale con su hija de seis años. jasonyoga.com .

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