Cómo el hooping está aportando nueva alegría y conocimiento a la práctica del yoga

Si vio a Anusara yogini Shakti Sunfire subir al escenario principal en el Festival Wanderlust 2010 en Squaw Valley, California, sintió el entusiasmo de la comunidad de yoga por el aro de primera mano. Mientras el DJ tocaba una melodía downtempo, Sunfire bailaba en el abrazo de su pareja: un aro de plástico adornado con llamas. Rodó como una ola arriba y abajo de su cuerpo, orbitando sus muslos y cintura, y girando alrededor de su caja torácica. Lo hizo girar por encima de su cabeza mientras se hundía en Hanumanasana (Pose del Dios Mono) y luego floreció en una curva hacia atrás. Cuando tomó un segundo aro, la multitud gritó de asombro. Sunfire, en parte derviche giratorio, en parte chica pin-up y 100 por ciento yoguini, resplandecía mientras se balanceaba dentro de sus anillos de fuego.

Hoy en día, Shakti Sunfire (cuyo nombre de pila es Laura Blakeman) y otros yoguinis de aro con nombres artísticos exóticos están impartiendo talleres en estudios de yoga en todo el país, desde San Francisco a Cincinnati y Manhattan, y la tendencia se está globalizando y ganando fans en ciudades como Sydney y Barcelona. Los devotos de la forma de arte híbrida dicen que no solo les ayuda a tonificar y sintonizar sus cuerpos, sino que también les anima a una mejor alineación mientras aporta una nueva infusión de diversión y alegría a la práctica del yoga. Por esas razones y más, la gente común (hombres y mujeres, jóvenes y ancianos) y artistas calificados por igual lo están disfrutando en retiros de yoga, festivales de verano, conciertos de MC Yogi y conferencias de Yoga Journal. Dan vueltas y bailan en el National Mall durante la Semana de Yoga de DC.

Un puñado de profesores que marcan tendencia han creado híbridos de aro y yoga con nombres como HoopAsana, HoopYogi e incluso Hoop Vinyasa. Algunos enseñan yoga durante una parte de la clase y el resto lo esperan; otros te enseñan cómo hacer un aro mientras sostienes posturas de yoga, y las clases avanzadas te enseñan cómo hacerlo a través de un flujo de yoga. Algunos tejen enseñanzas tántricas; algo de música techno explosiva. No importa dónde viva, es probable que llegue una maravillosa clase de yoga en el aro a un estudio cercano a usted, si es que aún no lo ha hecho.

"Definitivamente está creciendo, y ha recorrido un largo camino desde que comencé a jugar con el aro hace seis años", dice Jivamukti y Hoop.

Sandhi Ferreira, maestra de Vinyasa, quien subió al escenario con Michael Franti y enseñó la forma de arte híbrido a Sharon Gannon y David Life. Muchos yoguis se sienten atraídos por el aro por la misma razón que los niños, dice ella: es divertido.

"Se trata de conectarse con esa energía infantil, ese espíritu juguetón dentro de ti", dice Liana Cameris, profesora de yoga de Filadelfia y bailarina de aro que desarrolló Hoop Vinyasa con dos amigos yoguis de aro en la ciudad de Nueva York. "Muchas veces, cuando practicas yoga, estás muy sereno. Es un tipo de práctica solemne". Hooping es una forma de soltarse. "Te ríes y sonríes", dice. "Es como esa sensación de ser pequeño y perderse en algo y el tiempo simplemente se nos escapa".

Sianna Sherman, profesora senior de Anusara Yoga y ávida hooper que se ha asociado con Sunfire para enseñar yoga y aro en festivales de yoga en los Estados Unidos y en el extranjero, está de acuerdo. "Siento que el atractivo tiene algo que ver con el anhelo de la gente por jugar, sentirse hermosa, bailar, no estar tan agobiado por las presiones de la vida cotidiana. Te pones un aro y algo de música, y de repente te sientes un poco más ligero, más libre, más feliz. Te da energía y atrae más luz a tu vida ".

Además, la diversión es contagiosa. Para verlo por sí mismo, simplemente lleve un puñado de aros a un parque local y atraerá a espectadores curiosos en poco tiempo. En 2010, cuando Sherman y sus amigos yoguis de aro llegaron al Palacio de Bellas Artes de San Francisco para grabar un video promocional, atrajeron a un grupo de turistas japoneses que tomaron fotos y luego, por invitación, subieron al aro ellos mismos riendo. Siguió un festival de aro multicultural y se estableció una conexión.

Use el aro para encontrar áreas problemáticas

Los yoguis que están enganchados al aro insisten en que hay más que buenos momentos y buenas personas. De hecho, puede llevar tu práctica de yoga a un nuevo nivel. Como Cameris, que cambia de colchoneta a aro y vuelve en el curso de su práctica en casa, explica: "Mientras hago el aro, encontraré ciertas áreas que se sienten restringidas. Así que me quitaré el aro, me subiré al tapete y adopte posturas que apunten a esas áreas ".

El aro también puede liberar tensiones y emociones prolongadas en las caderas. "Esa área se bloquea emocionalmente para la gente. Es donde se instalan los miedos", dice Sherman. El aro hace que las personas se muevan de una manera que "libera sus emociones y derrite la resistencia. Se sienten más libres para expresarse".

En clase, algunos maestros usan el aro como apoyo para refinar la alineación. Por ejemplo, en Utkatasana (postura de la silla), la profesora de Hoop Vinyasa, Julie "Jewels" Ziff Sint, de la ciudad de Nueva York, pide a sus alumnos que sostengan el aro delante y por encima de ellos, asegurándose de que esté alineado con su torso. La variación hace que sea más fácil "hablar sobre la forma en que los romboides, los músculos laterales y los músculos trapecios deberían comportarse en Utkatasana", dice.

Una vez que los yoguis han adquirido algunas habilidades de giro, el aro se puede usar para hacer poses familiares más desafiantes. Imagínese Vrksasana (postura del árbol) con un aro en forma de halo orbitando sobre su cabeza alrededor de sus manos namaste . O la postura del perro de tres patas con un aro girando alrededor de su pie levantado. Para subir el volumen, pruebe una clase de Hoop Vinyasa, donde puede fluir a través de Triángulo, Guerrero y Postura de árbol con un aro girando alrededor de sus muñecas, luego caderas, luego piernas. Las posibilidades son prácticamente infinitas.

Encuentra alegría y equilibrio internos

En un nivel más sutil, el aro puede ayudarte a encontrar el equilibrio entre sthira (esfuerzo, firmeza) y sukha (facilidad, gracia), que es la definición misma de asana en el Yoga Sutra de Patanjali. "En asana podemos estar empujando nuestros cuerpos hasta el punto en que no es seguro, y es posible que no lo sepamos hasta que nos lastimemos", dice Sunfire. "Pero el aro tiene su propia física asociada a él. Si haces demasiado esfuerzo, se caerá. No puedes simplemente avanzar y buscar el resultado, que es lo que muchos de nosotros hacemos en asana y en la vida. El objetivo es sintonizarnos y volvernos sensibles. Escuchar ".

También hay un aspecto contemplativo más profundo en el aro. Al igual que el vinyasa flow yoga, el popular Yoga Trance Dance de Shiva Rea o la antigua tradición de los giros sufíes, el aro puede ser una forma de meditación en movimiento. Como observa Sherman, "Mi práctica de yoga está siempre en un estado de evolución. Así que poner el aro en ella es aún más divertido. Simplemente mejora la alegría pura y radiante de estar en mi cuerpo. Es otro portal hacia ananda , o dicha, como la meditación ".

En última instancia, el hooping puede ayudarte a aprovechar lo que los aficionados llaman flow, "un estado de movimiento sin pensamientos", dice la extraordinaria bailarina de aro Vivian "Spiral" Hancock, que vive en el área de la bahía de San Francisco y actúa en todo el mundo. "Eso es lo que quieres golpear. Ese es el poder adictivo del aro".

Los yoguis amantes de los aros ven su utilería no solo como un juguete sino como una herramienta para la transformación. Considere la historia de Sunfire: durante años, se describió a sí misma como una "complaciente de la gente", una fanfarrona que deslumbró a la multitud con su destreza técnica, rezando para que les gustara. Pero a medida que profundizaba en su práctica de yoga, dice, desarrolló una relación más íntima con su cuerpo y con ella misma. Con el tiempo, esa nueva relación le permitió llevar su ser encarnado completamente presente al escenario y convertirse en una artista espectacular. "Lo que realmente conmueve a la gente", se dio cuenta, "es cuando alguien baila con la alegría desinhibida que proviene del centro de su ser".

"El yoga llevó mi corazón al centro del escenario", dice. A medida que su práctica de yoga se profundizó, también lo hizo su aro. "El yoga es una especie de entrega. Se trata de conectarse con la Fuente, con tu esencia divina. En ese proceso, ves la fuerza de tu propio corazón y tu autenticidad particular. Hooping es una salida, una celebración extática y visceral de esa conexión ". Claramente, es una combinación potente.

Anna Dubrovsky aprendió a rodear su cintura, rodillas y manos para esta historia.

Recomendado

5 posturas básicas de yoga modificadas para el dolor de rodilla
Encuentra tu estilo de meditación con estas 7 prácticas
Herramientas para la enseñanza del yoga prenatal: el segundo trimestre