Yoga para la fertilidad: el vínculo entre el estrés, la infertilidad y el yoga

Yoga para la fertilidad: las técnicas calmantes que se enseñan en las clases de yoga para la fertilidad ayudan a las mujeres en el camino hacia el embarazo.

Después de más de un año de intentar quedar embarazada, Michelle Cutler comenzaba a sentirse profundamente decepcionada, ansiosa y frustrada con su cuerpo. Cutler tenía solo 32 años, pero había sufrido durante mucho tiempo el síndrome del ovario poliquístico, un desequilibrio hormonal que es una de las causas más comunes de infertilidad femenina.

Cutler probó medicamentos para la fertilidad y dos rondas de inseminación intrauterina sin éxito. Parecía como si todas las mujeres que conocía estuvieran pasando a la maternidad mientras ella estaba quieta. "Me sentí tan estancada", dice, "como si mi vida estuviera en suspenso".

A través de los Fertility Centers of Illinois, un consorcio de clínicas donde recibió tratamiento, Cutler aprendió sobre Pulling Down the Moon, un centro holístico de fertilidad en Chicago que ofrece yoga, acupuntura, masajes y otros tratamientos. Cutler comenzó a tomar yoga para la fertilidad, clases suaves que enfatizan la respiración, la relajación y la apertura de los músculos alrededor de las caderas y la pelvis.

Están surgiendo programas similares en estudios de yoga y centros de fertilidad en todo el país, impulsados ​​por la demanda de los pacientes y el creciente interés de los médicos en las terapias alternativas. Algunas clases de yoga para la fertilidad están diseñadas para mujeres con problemas diagnosticados, pero otras dan la bienvenida a aquellas que recién comienzan a prepararse para el embarazo. Si bien ha habido poca investigación sobre si el yoga para la fertilidad ayuda a la concepción, otras investigaciones sobre el yoga y el estrés sugieren que sí.

Y la filosofía del yoga puede ayudar a las mujeres a dejar de intentar controlar el proceso. "Como dicen, 'No se puede forzar el río'", dice Brenda Strong, instructora de yoga que enseña yoga de fertilidad en el Instituto Mente / Cuerpo de UCLA. "La idea es invitar al río a que fluya a través de ti". Algunas mujeres informan que después de dejar de luchar para quedar embarazadas, concibieron. Otros imaginaron la paternidad de una manera nueva: decidiendo adoptar, convirtiéndose en padrinos o enfocándose en un proyecto creativo.

Cuando Cutler probó por primera vez el yoga de fertilidad, estaba emocionalmente agotada por los intentos fallidos de inseminación y se estaba preparando para probar la fertilización in vitro (FIV). El yoga, dice, la ayudó a mantenerse firme. "Me sentí tan nutrida y tan cuidada", dice. "Experimenté una sensación de calma, y ​​no la había sentido en tanto tiempo".

También notó cambios físicos. "Empecé a sentir que estaba abriendo mis caderas y preparando mi cuerpo para recibir embriones", dice Cutler. Y en unos pocos meses, quedó embarazada mediante FIV y ahora tiene dos hijas gemelas, Ella y Brady. Cutler no puede probarlo, pero está convencida de que el yoga la ayudó a tener un embarazo exitoso.

Cuando Strong comenzó a investigar la infertilidad en 1996, había poca información disponible sobre el yoga de fertilidad. Strong, una actriz que interpreta a Mary Alice en Desperate Housewives de ABC, quería un segundo hijo pero estaba luchando por quedar embarazada. No pudo encontrar lo que buscaba en otro lugar, así que desarrolló su propio programa de yoga para la fertilidad, que comenzó a enseñar en UCLA en 2000.

Desde entonces, ha aumentado el interés. "Especialmente en el último año, parece haber alcanzado una masa crítica", dice Strong. Una razón es que la ciencia todavía no puede explicar muchos aspectos de la infertilidad, que afecta al 12 por ciento de las mujeres en edad fértil en los EE. UU. Aproximadamente el 20 por ciento de los casos se consideran "idiopáticos", lo que significa que los médicos no pueden identificar la causa.

El estrés se relaciona con la infertilidad

Sin embargo, se sabe que el estrés aumenta la probabilidad de infertilidad y el yoga es muy eficaz para reducirlo. Las mujeres que tienen problemas para concebir experimentan tasas de ansiedad y depresión similares a las de los pacientes con cáncer, VIH / SIDA y otras enfermedades graves, según un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard. E incluso las mujeres sin problemas de fertilidad pueden encontrar que tratar de tener un bebé, un proceso misterioso que en última instancia está fuera de nuestro control, es una experiencia que les provoca ansiedad.

Los vínculos entre el estrés y la infertilidad son complejos y no se comprenden completamente, pero el cortisol, la llamada hormona del estrés, puede interferir con la ovulación, dice Eve Feinberg, endocrinóloga reproductiva de los Centros de Fertilidad de Illinois. Los niveles más bajos de estrés y tener un estado de ánimo y una perspectiva positivos pueden aumentar las probabilidades de que los tratamientos de fertilidad funcionen.

Quizás la evidencia más sólida de que reducir el estrés (a través del yoga y otros medios) puede aumentar la fertilidad proviene de un estudio realizado por Alice Domar, PhD, de la Escuela de Medicina de Harvard. Creó un programa de fertilidad en el Instituto Benson-Henry de Medicina Mental y Corporal del Hospital General de Massachusetts y luego abrió el Centro Domar para la Salud Mental / Corporal.

En 2000, Domar descubrió que el 55 por ciento de las pacientes con infertilidad quedaban embarazadas (y tenían un bebé) dentro de un año de participar en su programa de 10 sesiones, en las que se les introducía al yoga y la meditación, junto con otras técnicas de relajación y acupuntura. En un grupo de control, solo el 20 por ciento tuvo bebés.

"El yoga es realmente bueno para los pacientes que están muy ansiosos y los pacientes de fertilidad tienden a estar ansiosos", dice Domar. "Muchos de estos pacientes están enojados con sus cuerpos por no hacer lo que quieren. El yoga los vuelve a poner en contacto con sus cuerpos". Domar advierte, sin embargo, que el ejercicio vigoroso puede impedir la fertilidad, y sugiere que las mujeres eviten las formas físicamente exigentes como Ashtanga y Power Yoga si tienen problemas para concebir.

El yoga ayuda a reducir el estrés

Por supuesto, el yoga no es una solución milagrosa, especialmente para problemas como el bloqueo de las trompas de Falopio. "Podemos ayudar con la regulación hormonal, los niveles de estrés y los problemas del flujo sanguíneo", dice la profesora de yoga y cofundadora de Pulling Down the Moon, Tami Quinn, pero insta a las mujeres a consultar a los médicos. "El enfoque de Oriente y Occidente es la forma más rápida de alcanzar su objetivo".

Cualquier mujer que quiera mejorar su salud reproductiva, ya sea que haya diagnosticado infertilidad o no, puede beneficiarse del yoga, dice Eden Fromberg, obstetra / ginecóloga de Soho OB-GYN y fundadora de Lila Yoga, Dharma & Wellness en la ciudad de Nueva York. "El estrés es dañino para casi todo fisiológicamente", dice. "Cuando el cuerpo siente que no tiene suficiente energía, comenzará a apagar las funciones menos importantes. Una de ellas es la reproducción".

Durante sus talleres de yoga para la fertilidad, Fromberg presenta a los estudiantes el conocimiento de la fertilidad, un método práctico para registrar las señales físicas (como la temperatura corporal y el líquido cervical) todos los días para saber cuándo una mujer puede concebir. Los estudios han demostrado que las parejas que intentan quedar embarazadas tienen mejores probabilidades si saben cuándo la mujer es fértil, y algunas mujeres encuentran una sensación de empoderamiento cuando sintonizan estrechamente con su propio ciclo de fertilidad.

Cuando Leslie Pearlman y su esposo comenzaron a intentar tener un bebé hace cuatro años, ella hizo todo lo posible para sacar los "qué pasaría si" de su mente. Pearlman, un instructor de Forrest Yoga de Hampton Bays, Nueva York, tenía 35 años en ese momento. ¿Y si tuviera dificultades para quedar embarazada? Peor aún, ¿y si no podía concebir en absoluto? Encontró consuelo al poder leer las señales de fertilidad de su cuerpo. "Tenía esta sabiduría que estaba aprovechando", dice. Después de tres meses, quedó embarazada de su hija, Maya, ahora una niña pequeña.

Los otros beneficios del yoga

Si bien la profesión médica considera que el yoga es útil para la fertilidad principalmente porque reduce el estrés, los yoguis ven beneficios mucho más amplios. Equilibra las hormonas, abre las áreas de la cadera y la pelvis y mejora el flujo de energía a través del cuerpo.

En casi 30 años de enseñanza, John Friend ha ayudado a muchas mujeres con problemas de fertilidad. Friend, fundador de Anusara Yoga, dice que ha notado un patrón: a menudo, el apana vayu, el sistema de energía que fluye hacia abajo del cuerpo y que está involucrado en la reproducción, es empujado hacia arriba, generalmente porque las mujeres están inquietas de alguna manera. "Literalmente, se pierde la conexión a tierra", dice Friend. Para el ojo entrenado, dice, es fácil reconocer los signos biomecánicos: los huesos del muslo que están tirados hacia arriba y hacia adelante en la cuenca de la cadera y un coxis que no se inclina correctamente hacia abajo.

Friend recomienda abridores de cadera básicos, como una estocada con una rodilla en el suelo. Otra posición sencilla es ponerse a cuatro patas, luego apoyar una mejilla en el suelo, sintiendo que el suelo pélvico se dilata al inhalar y se contrae al exhalar. "Tienes que llevar la mente al área", dice.

Friend cree que las mujeres con problemas de fertilidad se beneficiarían de cualquier clase de yoga enriquecedora, no solo de las que se consideran yoga de fertilidad, siempre que aprendan la alineación adecuada. Los principiantes deben apegarse a poses simples, dice.

Viparita Karani (Postura de piernas hacia arriba) a menudo se enseña a las mujeres que se preparan para concebir porque calma y aporta energía a la pelvis. Muchos instructores también recomiendan encarecidamente Supta Baddha Konasana (postura reclinada del ángulo enlazado), un abridor de cadera reconstituyente, así como Paschimottanasana (flexión hacia delante sentado) y Uttanasana (flexión hacia delante de pie), ambos relajantes.

Los giros y posiciones profundos como Dhanurasana (postura del arco), que ejerce presión sobre el abdomen, pueden proporcionar una buena preparación para la reproducción. Pero las mujeres deben evitar esas posturas cuando podrían estar embarazadas, ya que las posiciones podrían interferir con la implantación o dañar al feto, dice Fromberg. Las visualizaciones positivas, las cosas que abren el corazón y las poses que fomentan la autocuidado pueden ayudar a las mujeres a sobrellevar el estrés y la decepción.

Debbi Cooper, quien se describe a sí misma como una "fanática del control" que tuvo múltiples abortos espontáneos, recuerda una clase de yoga en la que se sintió frustrada al intentar hacer el pino. "Recuerdo que pensé: 'Es como la infertilidad'", dice. "A veces te esfuerzas tanto como puedes para que algo suceda, pero todavía no funciona cuando quieres". Cuando llegó a casa, Cooper le dijo a su esposo que la observara mientras demostraba lo que estaba haciendo mal. "De repente me levanté sin esfuerzo", dice.

La lección: "A veces realmente necesitas dejar ir", dice Cooper. En 2007 dio a luz a su hijo, Gabe. "No sé si el yoga me ayudó a quedar embarazada", dice, "pero me ayudó a encontrar la paz en un momento muy estresante".

Véase también Superar la lucha de la infertilidad

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