Volver a la naturaleza: llevar yoga al aire libre

Dentro de los confines de un estudio, los profesores de yoga hacen todo lo posible para crear un ambiente de luces suaves y sonidos agradables, e incluso una experiencia aromática. Pero crear un estado de ánimo es quizás solo un intento de evocar un entorno natural: el aire libre. ¿Por qué conformarse con una réplica de un entorno natural cuando puede tener algo real? Llevar su clase al aire libre puede ser justo lo que necesita para vigorizar su clase y sacar a los estudiantes de una rutina de estudio obsoleta, especialmente si han asistido lealmente a su clase durante los meses de invierno.

Las clases al aire libre agregan una dimensión diferente a la práctica y reducen el yoga a su vínculo original con la naturaleza. "Yoga significa 'unión', y cuando se practica al aire libre, parece que la unión con la naturaleza, la humanidad y el universo se siente realmente", dice Hilary Kimblin, profesora de hatha yoga védico y propietaria de Yoga Under the Trees en Beverley Hills. California.

Abraza la experiencia

Estar al aire libre puede intensificar la experiencia del yoga de muchas maneras, ya que la naturaleza inspira todas las cosas que intenta llevar a casa con los estudiantes: enfocar la conciencia, respirar profundamente, practicar la quietud. Sin embargo, primero debe hacer que los estudiantes piensen más en términos de aceptar los elementos en lugar de luchar contra ellos. Puede ser útil recordarles que una brisa puede profundizar su respiración, el cálido sol puede profundizar las poses al hacer que los músculos sean más flexibles y una mariquita puede invitarlo a concentrarse en algo pequeño y quieto.

Muchos aspectos del yoga tienen que ver con estar en el momento y ser uno con la naturaleza o el universo. Es por eso que tantas asanas reflejan animales y naturaleza. "Al poner tu cuerpo en la forma de un árbol o de un gato estirado, al explorar la elegante envergadura de un pájaro o la fluidez del Saludo al Sol, al respirar con el mismo sentido cíclico que las mareas o con el sonido del océano, evocas una sensación de armonía, atemporalidad y conexión con el universo ", dice Jane Jarecki, profesora de Kripalu Yoga en Evolution Physical Therapy and Yoga en Burlington, Vermont.

"El trabajo de respiración fuera del estudio es tremendo", dice Lisa Marie Haley, propietaria de Be Yoga en Menlo Park, California, y profesora de yoga vinyasa en la Universidad de Stanford. "Por lo general, usamos sensaciones, como la subida y bajada del pecho o la sensación de aire en la parte posterior de la garganta. El aire libre ofrece otro nivel en el que concentrarse: el olor de la naturaleza, como el océano, el pino, la hierba. Cuando empiezas para oler el aire libre, es como si la naturaleza quisiera que estemos presentes y respiremos profundamente ".

¿Mat o no?

Las superficies naturales desiguales como la arena, el césped o el suelo del bosque pueden intensificar una postura de yoga y sus beneficios físicos. "Practicar en superficies irregulares como la arena desarrolla los músculos secundarios de los pies, las caderas, las rodillas, la columna y los hombros de un yogui", dice Marti Foster, profesor de vinyasa yoga y director de Yoga Solution en San José, California.

"Encuentro que una ligera variación en el terreno natural puede enfocar el equilibrio más que un piso plano. Si algunas personas se sienten distraídas por un terreno irregular, las invito a usar la distracción como una oportunidad para encontrar algo de paz, paciencia y centro", dice Jarecki .

El uso de una esterilla de yoga o no depende del terreno, así como de las preferencias personales. "En una roca suave y cálida, es posible que no desee un tapete, pero en agujas de pino crujientes durante el sadhana del bosque , es necesario", dice Jarecki. En el caso de la hierba y la arena, realmente depende del estudiante qué se siente bien. Sin embargo, advierte: "No use una alfombra pegajosa para la arena, a menos que tenga una alfombra especial para exteriores".

Kimblin, que dirige caminatas de yoga de luna llena en Pacific Palisades, recomienda usar dos colchonetas gruesas al aire libre. "De esa manera, todas las piedras diminutas y el terreno irregular se sentirán más cómodos".

Un tapete también puede proporcionar una base más fuerte y estable a pesar de la tierra cambiante o desigual, dice Haley. "El uso de una colchoneta te ayuda a activar el empujón de un perro hacia abajo, por ejemplo", explica, "o extender los dedos de los pies y usar los cuádriceps para presionar la pierna delantera hacia adelante y la pierna trasera hacia atrás en un Guerrero".

Planifique con anticipación

Ya sea que esté impartiendo clases al aire libre en la propiedad del estudio o en un lugar público como un parque o una playa, querrá elegir un lugar que ofrezca seguridad y comodidad para todos. Cuanto más sepa sobre la ubicación, mejor podrá preparar a sus estudiantes para la experiencia y responder cualquier pregunta que puedan tener. Por ejemplo, querrá encontrar un terreno nivelado con suficiente espacio para que toda su clase haga sus asanas, y eso es lo suficientemente silencioso y aislado para que los estudiantes puedan escucharlo y meditar cómodamente. Jarecki dice que busca "un espacio amplio y abierto con una vista ininterrumpida del cielo, sonidos suaves de la naturaleza, poco tráfico de otros transeúntes, aire fresco y un suelo suave y estable debajo". También sugiere verificar que su lugar no tenga rocas u objetos afilados debajo de los pies, acantilados cercanos,u otros peligros físicos.

Antes de llegar a su lugar idílico, también deberá obtener la aprobación de su estudio, tener un seguro de instructor que le permita sacar a las personas de la propiedad del estudio y, siempre, hacer que los participantes firmen exenciones para la clase. Hay una cosa más: "Los permisos de la ciudad son probablemente el mayor negocio, especialmente si planea cobrar una tarifa", dice Haley. "Las escuelas, los parques públicos y los condados tienen sus reglas. La mejor apuesta y el mejor karma es simplemente ofrecer una clase gratis. He optado principalmente por esos ".

Es imperativo que, de antemano, salga y practique en el lugar donde le gustaría realizar la clase, aconseja Kimblin. "Asegúrese de hacer este ensayo el mismo día de la semana y a la misma hora en que se llevará a cabo la clase futura". No querrás estar bloqueando cuernos con otro grupo que tiene dibs en el acto. Y querrá comprobar si el suelo estará húmedo a esa hora del día, qué tan intenso será el sol, si los insectos serán un problema, etc.

También recuerde que, a diferencia de sus clases de estudio, no puede controlar la temperatura, las luces y el sonido cuando realiza una sesión al aire libre. "Siempre tenga un lugar de respaldo para practicar en caso de inclemencias del tiempo, tal vez un refugio de lluvia cercano, o una política de cancelación", sugiere Jarecki.

Finalmente, hagas lo que hagas, no esperes a que el día de la clase les dé a tus alumnos la noticia de que la clase se llevará a cabo al aire libre. Evite las sorpresas publicando siempre una clase, incluido el lugar donde se llevará a cabo; no asuma que todos disfrutarán de la naturaleza. "Algunos estudiantes optarán por no participar debido a alergias, otros estarán preocupados por los insectos y otros tal vez no quieran ensuciar sus tapetes. Honestamente, abordar todas estas preocupaciones y otros con anticipación reducirá en gran medida las quejas el día de la clase". dice Kimblin.

Liberando el espíritu del yoga

Combinar el yoga y la naturaleza puede ser una experiencia increíble si los estudiantes están listos para disfrutar del aire libre. "Cuando el aula está al aire libre, libre de espejos y ventanas y ropa de diseñador, la 'escena del yoga' se queda en el polvo. El espacio abierto realmente expande a todos, y hay una libertad instantánea que simplemente no puedes replicar en el interior", dice Kimblin.

A continuación, se ofrecen algunos consejos para que sea una experiencia positiva y gratificante para todos:

Comience con algunas posturas de prueba. Haley sugiere que los estudiantes comiencen con un Balasana extendido (postura del niño), pasando a Adho Mukha Svanasana (perro boca abajo) para darles una idea del nivel del tapete, si las cuatro esquinas están en el mismo plano o no.

Recuérdeles que lleven una toalla. Lo necesitarán para limpiar el tapete, ya que los residuos adicionales pueden adherirse al tapete pegajoso. O pueden colocar la toalla debajo de la alfombra para evitar que se ponga arena o empapada, dice Haley.

Asegúrese de que traigan los suministros adecuados. Pida a los estudiantes que lleven bloqueador solar, agua y gafas de sol, y tal vez repelente de insectos (si estará en áreas boscosas o practicando de noche), aconseja Kimblin.

Elija el momento del día que se sienta mejor. "Cualquier momento del día o de la noche que tenga una temperatura agradable y cierta suavidad es un momento perfecto para practicar", dice Jarecki. Evite realizar las clases al mediodía al aire libre, ya que eso aumenta el riesgo de daño solar y sobrecalentamiento, y seguramente recibirá quejas de los estudiantes.

Angela Pirisi es una escritora de salud independiente que cubre la salud integral, el estado físico, la nutrición y los remedios herbales. Su trabajo ha aparecido en Yoga Journal, Natural Health, Fitness, Cooking Light, Let's Live y Better Nutrition .

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