Practica y todo viene

K. Pattabhi Jois solía citarnos del Bhagavad Gita: solía decir que los cuerpos van y vienen, se desechan como un paño viejo, pero el alma nunca nace ni muere. Sin embargo, a diferencia de una tela vieja, las relaciones que formamos con él fueron intensamente amorosas y personales. Aunque no necesito lamentarme por su alma imperecedera, extrañaré al caballero cuyo cuerpo albergó su alma durante 93 años y derramó su luz brillante y brillante a través de él. Extrañaré su sonrisa y su curiosidad infantil que lo mantuvo joven mucho más allá de su edad. Extrañaré la forma en que nos recibió en su hogar, su vida, su yoga. Extrañaré la intensidad absoluta de su concentración, su claridad de comprensión y su capacidad para expresar verdades complicadas de una manera simple.

Esas son también las cosas que me sirven de guía sobre cómo vivir mi vida, porque las bendiciones de un gurú no están simplemente en lo que dice, sino en cómo vive. Por esto, Guruji fue un ejemplo brillante. Amaba mucho a su esposa y su familia y los colmó con lo mejor que pudo darles. Se adhirió perfectamente a su dharma como Brahman, realizando sus oraciones y sin dejar nunca de estudiar, enseñar y hacer obras de caridad. Sin embargo, a pesar de la pureza ritual que mantuvo, también fue capaz de abrazar, sin juzgar, a varias generaciones de occidentales que se agolpaban en su escuela de yoga año tras año, quienes la mayoría de las veces, incluido yo mismo, comenzamos con él como desventurados cuasi hippies.

Éramos apenas unos niños cuando acudimos a él, y nos vio pasar por el dolor físico de nuestros cuerpos adaptándonos a su exigente práctica; se casó con nosotros y nombró a nuestros hijos, se rió con nuestros hijos y les dio de comer chocolate. Lloramos con él cuando murió su esposa y celebramos con él sus logros: una nueva escuela en Gokulam, el fallecimiento de su 90 cumpleaños. Era más que un maestro. Él era nuestra luz guía, nuestro principio brillante; él era nuestro Guruji. —Eddie Stern

En marzo de 1972, estuve presente en una primera serie de demostraciones de Ashtanga Yoga por Manju Jois en Ananda Ashram en Pondicherry, India del Sur. Norman Allen también estuvo allí. ¡La demostración de Manju me dejó alucinado! Había estado buscando en la India como un detective en busca de lo último en yoga, y aquí estaba. Como mi visa estaba venciendo, tendría que encontrar al maestro de Manju, su padre, el próximo año.

En octubre del año siguiente, el padre de Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, y el hermano menor de Manju, Ramesh, comenzaron a enseñarme, hasta que dominé todo el programa de Ashtanga Yoga unos años más tarde. Guruji me certificó con el obsequio de una placa circular de bronce de Shiva danzante, animándome a enseñar en Estados Unidos con las palabras: "Pon esto en tu puerta y llama a tu escuela Ashtanga Yoga Nilayam", agregando el nombre de la ciudad dondequiera que me encontré. Diariamente veo esa placa y estoy agradecido por el regalo del conocimiento que Guruji me dio.

Como era el deseo de Guruji y Manju venir a Estados Unidos, en 1975 Nancy Gilgoff y yo los llevamos a Encinitas, California. Se quedaron en nuestra casa y llevaron a cabo clases diarias al estilo Mysore durante dos meses. La última noche antes de que Guruji regresara a la India, estábamos en la cocina charlando. Manju estaba traduciendo.

Le pregunté: "Guruji, has visto mi vida, has conocido a mis amigos. Como gran yogui para un pequeño yogui, ¿tienes algún consejo para mí?"

"Sí", respondió Guruji. "Cada mañana despierta. Haz todo el yoga que quieras. Tal vez comerás, tal vez ayunarás. Tal vez dormirás adentro, tal vez dormirás al aire libre. A la mañana siguiente, despierta. Haz tanto yoga como quieras. Tal vez comerás, tal vez ayunarás. Tal vez dormirás adentro, tal vez dormirás al aire libre. ¡Practica yoga, y todo llegará! "

"Gracias, Guruji", dije. "Eso es justo lo que quería escuchar. Todos los demás adultos me han dicho que me corte el pelo y consiga un trabajo. Me estás diciendo que practique yoga, y todo está llegando. OK, ¡estoy listo!"

Tomé la palabra de Guruji. Esto era todo lo que necesitaba escuchar para darme la libertad de "entregarme al yoga". Además, había escuchado que Shiva, el primer yogui, se ocupa de los suyos. Estaba listo para poner a prueba a Shiva. Si pudiera estar ayunando y durmiendo al aire libre, decidí hacerlo en el mejor entorno posible.

Guruji regresó a la India. Manju se quedó en California y continuó enseñando. Nancy Gilgoff y yo obtuvimos boletos de ida a Maui, Hawaii. Enseñamos la práctica diaria de Ashtanga Yoga a miles de personas, y ellos enseñaron a la gente. Han pasado décadas y la práctica de Ashtanga se ha extendido por todo el mundo.

Guruji me dio dos regalos: conocimiento y libertad. Con esos dones, he continuado mi práctica diaria sin interrupción durante casi 40 años y, de hecho, "todo está llegando". Gracias, Guruji. —David Williams

K. Pattabhi Jois llegó a los Estados Unidos en 1987 para una gira extendida de casi cinco meses, y viajó desde Helena, Montana, a San Francisco a Boulder, a Santa Cruz, Santa Bárbara, Encinitas y Maui. Conduje a campo traviesa desde Nueva York en mi camioneta Honda Civic de 1980 para seguir el recorrido y pasar esos cinco meses en la práctica diaria con el hombre que le había enseñado a mi maestro de Ashtanga, Norman Allen, el primer occidental en ser aceptado como estudiante por Pattabhi Jois a principios de los 70.

Acompañándome en el arduo viaje por los EE. UU. Estaban mis dos perros esquimales siberianos, mi esposo, Thom, $ 200 en efectivo, más alimentos básicos, equipo de cocina, equipo para dormir, dos bicicletas, colchonetas de yoga, comida para perros y, como no había mucho dinero para gastar, todo lo que pensé que podría necesitar durante los próximos cinco meses para poder sobrevivir. Un buen amigo, Clifford Sweatte, alumno de David Williams y uno de los primeros practicantes estadounidenses del método Ashtanga (que se remonta a mediados de la década de 1970), nos había dicho que teníamos que venir al Oeste para estudiar con Guruji, como sus alumnos. lo llamé, y como no teníamos mucho dinero, Clifford se ofreció a pagar todas nuestras matrículas. Así que aquí estábamos, en la costa oeste, listos para comenzar el "1987 You Do Tour", cuando vinimos a bautizar el circuito (después de la propensión de Jois a decirle a sus estudiantes: "¡Sí!"al dirigirlos en clase).

Jois pasó un mes de la gira enseñando en el White Lotus Center en Santa Bárbara. La gente iba y venía, incluso entonces, de varias partes del mundo: Hawai, Nueva York, Colorado, Australia. David Swenson, Tim Miller, Richard Freeman, Chuck Miller, todos llegaban o viajaban durante la gira. Generalmente, en cada clase había entre 20 y 25 personas. Fue un momento simple y alegre. Nadie tenía mucho dinero, según recuerdo. Todos pasamos nuestro tiempo libre nadando o montando nuestras bicicletas y luego sumergiéndonos en jacuzzis o recibiendo masajes de nuestros amigos.

Uno de los pasatiempos favoritos de Sri Jois, además de tomarse el tiempo para poner a todos en la clase en algunas de las posturas más avanzadas de las diversas series de Ashtanga, fue ver películas de Bruce Lee. A última hora de la tarde, después de que terminaba la segunda práctica del día, a menudo todos íbamos a la casa donde se estaba quedando y veíamos Enter the Dragon o Fist of Fury y bebíamos café preparado por su esposa, Amma. Una tarde, las personas que se suponía que iban a venir a recoger a Guruji y llevarlo a casa con el chofer no se presentaron. Yo estaba allí con el viejo Honda y me ofrecí a llevarlo a él y a Amma, pero había muchas otras personas que también necesitaban que las llevaran, además de mi esposo, y, oh sí, Jesse y Gramfy, los perros, estaban allí también.

Bueno, no hace falta decir que todos nos subimos al auto: perros en la parte de atrás, yo conduciendo, Guruji en el asiento del pasajero delantero y todos los demás apiñados en el medio. Creo que debe haber al menos 10 seres en ese auto. ¡Estoy bastante seguro de que David Swenson participó en esa aventura! Al principio me horroricé y me ofrecí a hacer algunos viajes, pero Guruji insistió en que todos cabíamos. Una vez que cerramos las puertas y partimos pesadamente, Guruji miró por encima del hombro a la carga de personas, cosas y animales apiñados en un espacio indescriptiblemente pequeño y bromeó: "Oh, como en la India". Todos morimos de la risa. —Beryl Bender Birch

K. Pattabhi Jois, Guruji, era una de esas raras almas que son más grandes que la vida y eléctricas en su presencia. Tenía una habilidad increíble para alegrar a cualquiera que estuviera cerca de él y hacer que esa persona sintiera una conexión personal tangible inmediata. Realmente no importaba si uno lo conocía solo por un momento o lo conocía por décadas. Dejó una impresión duradera. No hay palabras que realmente se ajusten al impacto que tuvo Guruji en aquellos que lo conocieron directamente o en aquellos que lo conocieron solo a través de sus enseñanzas. El vacío dejado en este mundo por la partida de un alma tan magnánima no se puede medir. Solo unas pocas entidades raras que aparecen en esta tierra tienen tal impacto. Guruji era un alma así. Comparo su presencia con un gran y magnífico árbol que crece en un bosque. Cuando este árbol cae, deja un gran vacío donde una vez estuvo.Esa sensación de vacío es el resultado más evidente de su caída. Luego, al mirar más de cerca, vemos que el árbol padre ha abierto el dosel de arriba para proporcionar luz para que crezcan los árboles jóvenes. El gran árbol viejo también deja atrás una tierra fértil en la que los nuevos árboles jóvenes pueden echar raíces profundas. De esta manera, la energía del gran y poderoso árbol proporciona sustento y fuerza a las generaciones de árboles que seguirán. Sí, se necesitará un bosque para reemplazar el vacío dejado por K. Pattabhi Jois, ¡pero tal vez ese fue el plan desde el principio! Esa es la benevolencia de aquellos que caminan por el camino ante nosotros. Preparan el camino para que podamos transitar más fácilmente por el camino. Gracias, Guruji, por las enseñanzas profundas, ricas y fértiles que has dejado atrás.Se echará de menos su presencia física en todo momento y, al mismo tiempo, se celebrará y disfrutará la gloria del tiempo que pasó con nosotros al participar de los frutos de su presencia y enseñanzas. ¡Felices viajes, querido Guruji! —David Swenson

Guruji es quizás más reconocido en Occidente como un maestro de la ciencia física de yogasana. En India, sin embargo, recibió muchos premios y honores notables que reconocieron su vasto conocimiento académico y experimental, como un doble vidwan (doctorado) en Samskrta y Advaita Vedanta. Recuerdo cuando le hicieron preguntas como, "¿Por qué Shoulderstand antes que Headstand?" Obviamente irritado, respondió: "¡Oye! ¿No leíste mi libro Yoga Mala ?" Pero, cuando se le preguntó acerca de los aspectos más sutiles del proceso del yoga, Guruji se involucró mucho. Respondiendo, cantaba sutras, slokas y shastras como referencia, y luego los traducía con un brillo brillante en los ojos.

Por las tardes, su esposa, Amma, se sentaba en las escaleras del frente peinando su largo cabello mientras él leía el periódico astrológico en su sala de recepción. La puerta de Guruji estaba siempre abierta y siempre estaba disponible para responder cualquier pregunta que tuviera. Intentábamos atravesar la barrera del idioma y, cuando era evidente que yo no comprendía del todo, él se inclinaba hacia delante, entrecerraba los ojos, preocupado, decía: "No me entendés", y luego volvía a dilucidar pacientemente su punto. Siempre fue muy generoso con su atención y nos crió cuidadosamente en la tradición que le prescribió su maestro, Krishnamacharya.

Guruji tenía una capacidad asombrosa para despegar las capas de tu ser y, a su manera exigente, perforarte hasta la médula. Una vez, de repente se echó a reír y dijo: "¡Hay una pose para romper a todos!" Y nos abrió paso , lo hizo: nuestra ambición, nuestro orgullo inflado, nuestra pereza y complacencia, desgarrando nuestros corazones. Aunque sus enseñanzas para nosotros, los occidentales, se basaban principalmente en asanas, Guruji reconoció las limitaciones del cuerpo físico y nos animó a mirar más profundamente, diciendo: "El yoga es una práctica interna. El resto es solo un circo". Me imagino que por eso llamó a su metodología Ashtanga Yoga, para que podamos explorar más profundamente la experiencia interna de la conciencia yóguica.

Guruji era más que un simple profesor de yoga; fue respetado como un acharya , "alguien que hace lo que predica". Siempre disponible a nivel personal, nos animaba constantemente diciendo: "practica, practica y todo viene". Sinceramente, compartió su risa y sus lágrimas, su pasión, su tiempo y, en última instancia, su vida.

Después de la muerte de Guruji, Mysore parecía ser muy similar en la superficie: la mezcla perfecta de mugre y néctar; el hedor a estiércol de vaca y contaminación mezclada con incienso fragante; los sonidos inquietantes de los interminables mantras de los wallahs de flores y cocoteros mientras vendían sus mercancías; la cacofonía del tráfico inundando las calles. Pero de alguna manera, el latido del corazón de Mysore se había ido para mí. Y aún así, el eco profundo de su ser continúa resonando en la presencia de su familia y estudiantes sobrevivientes, perpetuando las enseñanzas a las que se dedicó de manera tan absoluta y completa, brotando en las lágrimas agridulces y los recuerdos alegres atesorados en nuestros corazones. donde afectó nuestras vidas más profundamente.

Guruji, has tocado a tantos, tanto visibles como invisibles, conocidos y desconocidos, e incluso los innumerables que están por venir. La pérdida de ti es de hecho un dulce, dulce dolor. Y por eso te deseo, Guruji, en tus propias palabras, un "¡Feliz viaje!" y toma como mi mantra tu consejo: "¡No desperdicies tu vida!" Tu legado sigue vivo.

& Mdash; Bhavani Maki

Ir a Mysore para celebrar la vida de Pattabhi Jois fue tan diferente a cualquier otro momento allí. El shala no estaba abierto para clases, sino que solo tenía su silla, su fotografía y hermosas guirnaldas de flores. Me invadieron oleadas de emoción mientras me arrodillaba allí y asimilaba todo lo que este hombre maravilloso me había enseñado. Fue edificante compartir con tantos otros estudiantes, de todo el mundo, todas las experiencias que nos había brindado. Sentí tanto amor como tristeza al ver a su hermosa familia, Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila, que siempre había estado tan dedicada a él.

Muchos de nosotros extrañaremos a nuestro Guruji, con su brillante sonrisa y su rostro radiante. Cuando tuvimos la suerte de estar en su presencia, siempre nos llevó a otro nivel. Sé que hablo por muchos cuando digo que el tiempo que pasé con él fue uno de los mejores días de mi vida.

Me ha dejado tantos buenos recuerdos. Siempre hizo que nosotros, sus alumnos, nos sintiéramos tan reconocidos, ya sea que nos regañara o gritara nuestro nombre de una manera entrañable. Su dedicación a la enseñanza y preservación del linaje de Ashtanga Yoga estuvo siempre presente. Puedo escucharlo vívidamente decir cosas como: "Sin yoga, ¿de qué sirve?" o "Con el yoga todo es posible". Sus palabras de sabiduría, sencillas pero profundas.

Creó una familia de individuos únicos con el hilo conductor de nuestro amor por él y nuestro amor por la práctica. Lo más importante que querría de sus alumnos es seguir practicando yoga y preservar el sistema al que había dedicado su vida, el Ashtanga Yoga. -John Smith

Cuando viajé a Mysore por primera vez a la edad de 22 años para conocer a Sri K. Pattabhi Jois, estaba en busca del esquivo estado de paz interior que toda práctica de yoga busca inculcar. Visité la vieja shalaen Laxmipuran, Mysore, y practicó en un pequeño grupo de 12 estudiantes cada mañana. Tuve la gran oportunidad de reunirme con Guruji todos los días en lo que se llamó "conferencia". En la conferencia en el antiguo shala (todos los días excepto los sábados), Guruji se sentaba en el vestíbulo de este antiguo edificio que alguna vez fue su único hogar y contestaba las preguntas de todos los estudiantes que se atrevían a preguntar. Cualquiera puede ir y hacer preguntas y hablar literalmente con Guruji directamente. Su accesibilidad me dejó una impresión duradera, ya que nunca estaba demasiado cansado para ver a un nuevo estudiante o responder una pregunta. No conozco ningún otro maestro de yoga o maestro de ninguna disciplina que esté tan abierto al público como lo fue Guruji durante todos esos años.

Así que una tarde le pregunté, con voz temblorosa, "Guruji, ¿dónde encontraré la paz interior que dicen que proviene de la práctica del yoga? ¿De dónde viene de todos modos?"

Dijo: "Tómatelo muchos años de práctica, luego viene shanti , no hay problema", y mi corazón se abrió a la gracia de su enseñanza. Es una gran fortuna para mí considerar a este hombre increíble como mi maestro, y atribuyo la profundidad de mi práctica y enseñanza personal a la luz que el fuego de Guruji encendió dentro de mí.

El impacto más importante y duradero de esta interacción temprana en mi vida fue la profundidad y la calidad de la presencia de Guruji cuando me respondió. Mientras era joven e ingenuo, mi pregunta era seria y realmente quería encontrar una paz interior. En mi experiencia con Guruji, la capacidad de hablar directamente con una persona o estudiante exactamente donde se encontraban fue un regalo de poderosa percepción. Él te habló y te respondió en el nivel de tu ser más que en el nivel de tu pregunta o intelecto. De alguna manera, sintonizó donde estabas y te habló directamente en el nivel más profundo de conciencia. Guruji nunca fue un hombre de gran locuacidad en el idioma inglés, pero siempre dio una respuesta imbuida de una conexión más allá de la naturaleza a veces superficial de la mente.Una simple respuesta directamente desde el corazón habló a un lugar dormido durante mucho tiempo dentro de mí y pasó por alto cualquier proceso de pensamiento resistente. No me di cuenta en ese momento, pero este momento transformó mi propio ser, y es uno al que recurriría repetidamente en mi propia enseñanza.

Seis viajes a Mysore más tarde, casi 10 años después del comienzo de mi viaje en Ashtanga Yoga, me encontré en el frente de una gran sala 10 veces más grande que la antigua shala, con casi 300 personas compitiendo por una posición cerca de los pies de Guruji. En ese momento, acababa de comenzar a aprender la Cuarta Serie de Ashtanga Yoga y recibí mi certificación para enseñar. Tenía otra pregunta. Con humildad, reverencia y respeto en mi voz, le hice a mi maestro otra pregunta: "Guruji, en mi primer viaje a Mysore, te pregunté cómo podía encontrar la paz interior. Tu respuesta me dio inspiración y fe para practicar todos estos años. . Ahora estoy enseñando este yoga como tú me lo has enseñado. ¿Qué puedo decirles a los nuevos estudiantes para darles el mismo regalo que tú me diste a mí? "

Guruji inclinó su rodilla para atrapar mi mirada y hacer contacto visual directo. Luego hizo una pausa, volvió a captar mi mirada, sonrió y dijo, en su inglés entrecortado y caprichoso: "Diles lo mismo".

De nuevo fue algo indescriptible que me conmovió profundamente, algo más allá de las palabras. Quizás es en el silencio antes de que se pronuncien las palabras donde se produce el intercambio energético. Dos mundos se unen y se comparte una presencia que está más allá de las palabras mismas. No había nada grandilocuente en Guruji. Era un hombre con pocas palabras en inglés, un corazón muy abierto, años de dedicación a una práctica de yoga más grande que cualquier persona. Era un hombre de gran fuerza, sabiduría y temperamento.

Un método sencillo: postura, respiración y mirada. Un maestro, un estilo de yoga, muchos, muchos años de práctica. Entonces viene shanti, no hay problema. Guruji solía decir: "Ashtanga Yoga es para todas las personas: ancianos, jóvenes, gordos, flacos, pero no perezosos". Eso se debe a que Ashtanga Yoga es un desafío. Pide tensión para doblarse, suavidad para ser fuerte, y empuja los límites de la mente y el cuerpo más allá de las nociones médicas populares de seguridad, posibilidad y comodidad. Al hacerlo, los practicantes literalmente expanden su conciencia.

Tenemos la práctica de Ashtanga Yoga hoy debido a la inquebrantable dedicación de Sri K. Pattabhi Jois a compartir su sabiduría con cada estudiante dispuesto a poner en el arduo trabajo de la disciplina diaria. No hay mejor manera de honrar la vida de Guruji que ponernos en nuestras colchonetas y practicar todos los días. Él nos dio el regalo de Ashtanga Yoga, y ahora es nuestra responsabilidad venerar su memoria con nuestro propio compromiso con el yoga. Si hay una cosa que sé con certeza, es que Guruji quiere que todos tomemos "práctica, práctica, práctica ... Entonces todo está llegando". —Kino MacGregor

En mi primer viaje a Mysore en 1991, mientras estaba practicando un día, Guruji aparentemente pensó que iba demasiado lento. Se exasperó conmigo y dijo con voz agitada: "¡¿Por qué vas tan despacio? ¡Tú, estudiante de Iyengar!" Bueno, nunca había estudiado realmente ningún Iyengar Yoga en ese momento, y el comentario se sintió como un ataque. Simplemente estaba disfrutando de mi práctica y nunca sentí la necesidad de apurarme. ¡Así que me levanté de un salto, agarré mi colchoneta y corrí escaleras arriba hasta la sala de acabado donde procedí a entrar en Paschimottanasana y comencé a sollozar! Estaba diciendo: "¡Es tan malo conmigo! ¡No soy un estudiante de Iyengar! No me gusta esto", y lloraba y lloraba. Después de varios minutos de continuar y la gente tratando de consolarme, Eddie subió las escaleras y me dijo que Guruji quería verme.Por supuesto, seguí llorando y estaba tan alterada que me tomó otros 5 o 10 minutos calmarme lo suficiente, cambiarme de ropa y bajar lentamente las escaleras. Guruji me estaba esperando al pie de las escaleras, bajé y se acercó mucho a mí, me miró a los ojos y me preguntó: "Nicki, ¿por qué lloras?".

Le dije que pensaba que había sido malo conmigo y que yo no era un estudiante lento. Me miró muy de cerca y luego dijo: "Nicki, tú lloras, yo estoy llorando. Tú sonriendo, yo estoy sonriendo".

¡Me conmovió tanto que comencé a llorar de nuevo! Pero más lágrimas de alegría que de tristeza o rechazo. Luego me llevó a la sala de yoga en Laxmipuram y me sentó en el suelo en la esquina junto a su taburete. Se sentó en el taburete y puso su mano sobre mi cabeza y nos sentamos así por realmente no sé cuánto tiempo. Fue el sentimiento más dulce recibir esa shakti [energía] de él. Durante los siguientes tres meses que estuvimos allí en Mysore, todos los días después de mi práctica bajaba y me sentaba en el suelo junto a su taburete y él ponía su mano sobre mi cabeza. Nunca olvidaré eso mientras viva. —Peace and namaste, Nicki Doane

Para los estudiantes dispuestos, K. Pattabhi Jois, o Guruji, tenía la asombrosa habilidad de hacer estallar la burbuja del ego, devolviéndolos directamente a la mente de un principiante. A menudo cambiaba lo que pensábamos que eran secuencias inviolables de poses o cómo iban a formarse. Le encantaba contradecirse de un día para otro si eso nos ayudaba a entender y a dejar atrás nuestra rigidez y obsesión por las fórmulas.

(Un día me convenció, afligido crónicamente con mucha presunción acerca de mi conocimiento, que podía echarme hacia atrás para mantener frías las rodillas, sin ningún calentamiento, posturas anteriores o vinyasa. Sabía que tenía que ser imposible por cualquier cálculo, pero me convenció brevemente de que ninguno de estos, el cuerpo, la pose, la secuencia o la fórmula, eran lo que yo pensaba que eran. Me puso en la pose sin pensarlo dos veces.)

Siempre fue una sorpresa, un bromista alegre, cortándonos nuestra presunción. Quizás el momento más dulce para sus alumnos fue cuando los amonestaba con "mala dama" o "mal hombre" (ocasionalmente usaba "buena dama" o "buen hombre"). Estos nombres cariñosos siempre nos salvaron de ser expertos hastiados y poner volvamos al estado de principiantes entusiastas. —Richard Freeman

Ayer nos enteramos de la triste noticia de la muerte de Pattabhi Jois y por eso hoy le levantamos un humilde altar durante la clase con una gran fotografía llamativa de su rostro exuberante como pieza central. Había flores frescas decorando su imagen, y Surya dirigió a un pequeño aarthi , bendiciendo su imagen rodeando el altar con la ofrenda de un fuego de mano mientras recitábamos el mantra Kaurpurgauram . Es asombroso observar el grado en que sus enseñanzas han proliferado en todo el mundo, y aquí en Europa, Ashtanga vinyasa es popular. Ciertamente, la ola de vinyasa que se extendió por los Estados Unidos no podría haber sucedido sin la influencia de las enseñanzas de Pattabhi Jois.

Su muerte cae a mitad de camino en el programa de entrenamiento de esta semana, y en nuestro plan de estudios de hoy están las enseñanzas sobre la impermanencia. Así que el momento de nuestra pequeña puja a Guruji fue apropiado, y reflexionamos sobre lo potente que es presenciar directamente el paso de una vida. Recuerdo a Guruji refiriéndose al "nacimiento y muerte" de todas las cosas, y siempre he atesorado esa frase, porque en su inglés quebrado sugirió que el nacimiento y la muerte no son estáticos sino que implican una transformación continua.

Recuerdo haber estudiado con Pattabhi en Mysore durante seis meses en mi primer viaje a la India en 1989 (y volví a estudiar en el '95). Surya también estudió y practicó en Mysore, antes de que nos conociéramos. Así que ambos tenemos la práctica Ashtanga vinyasa como una fuente común para nuestra enseñanza y práctica. Aprendí la serie de Primaria e Intermedia con Pattabhi Jois en 1989. Esto fue antes de que Sharath (su nieto, quien dirigirá la tradición desde este punto en adelante) asistiera en el salón de clases. Solo éramos 12 en la sala (incluidos Derek y Radha, John Scott, Lino Miele, Dina Kinsburg), y lo que más recuerdo es lo ágil que se le dio Pattabhi a sus 75 años en ese momento. Era como un verdadero león la forma en que se movía por la habitación: levantaba a las personas y las dejaba caer, las sostenía en poses,y bajar al piso al lado o encima de sus alumnos. ¡Recuerdo particularmente el peso de su cintura en mi espalda en Baddha Konasana! La abundancia de fuerza central que demostró, hasta la médula de sus huesos, fue asombrosa.

Su fallecimiento es de hecho una pérdida considerable para el mundo del yoga, porque no solo dominaba las asanas del yoga y tenía la shakti para transmitir esta práctica extremadamente formidable y rigurosa a todos los que entraban en su shala , sino que también era un maestro. del lenguaje subyacente a las enseñanzas yóguicas.

Se había mudado a Mysore para estudiar con T. Krishnamacharya desde un pequeño pueblo en el sur de la India rural y asistió a la Universidad de Mysore, estudiando sánscrito. De su guru Krishnamacharya y a través de sus estudios, memorizó los slokas sánscritos de los Upanishads y bhakti sutras y el Bhagavad Gita. En las ocasiones en que Pattabhi Jois daba una conferencia sobre la filosofía del yoga, y los estudiantes tenían la oportunidad de hacerle preguntas (lo que él aborrecía porque su dominio del inglés siempre era insuficiente), citaba versículos de las fuentes antiguas, tambaleándose. versos largos en sánscrito.

No solo era un maestro de hatha yoga, sino también un erudito y un bhaktin (recuerdo que antes de que comenzara la primera clase a las 5 am, se le podía escuchar en el frente de la casa realizando ofrendas a las deidades de su hogar). Pattabhi Jois había dominado las enseñanzas del yoga mediante una estricta disciplina de estudio y mediante un sadhana de yoga que incluía la memorización en profundidad del texto tradicional, remontándose a los días en que las enseñanzas yóguicas se limitaban a la transmisión oral. Esta capacidad de memorizar las escrituras es ahora un arte moribundo. Con la muerte de Pattabhi Jois no solo perdemos a un gran maestro de hatha yoga, perdemos un eslabón sólido en la cadena de transmisión directa de las escrituras aprendidas de memoria. —Dos manos juntas,

Tias Little

Le preguntamos a Guruji cuáles consideraba que eran los requisitos más importantes para un buen maestro de yoga, y dijo: "Conocimiento completo del método de yoga y paciencia con los estudiantes".

Luego le preguntamos cuáles eran los requisitos para los estudiantes, y dijo: "Un poco de conocimiento del sánscrito, una dieta vegetariana e instrucción en el método del yoga por parte de un maestro calificado".

Siendo vegetarianos éticos comprometidos, le preguntamos si pensaba que seguir una dieta vegetariana era realmente necesario para un practicante de yoga, y nos dijo que la parte más importante de la práctica del yoga era una dieta vegetariana y que sin seguir una dieta vegetariana, el yoga no era posible: "Comer carne te pone rígido y no podrás respirar correctamente".

Durante la clase, Pattabhi Jois contó cada respiración. Bromeó con el recuento de aliento, se burló con el aliento y reprendió con la duración del aliento. Parte del poder de este maestro era su capacidad para hacer que cada persona en la habitación se sintiera como si estuviera allí solo para él o ella, dándole a cada uno su próximo aliento, y luego quitándolo y luego comenzando de nuevo. Y él estaba allí para cada uno de ellos, tejiendo el aliento de todos en una melodía. La sofisticación de su enseñanza fue asombrosa en su aparente simplicidad. Él miró dentro de tu alma y te enseñó a alcanzar tu máximo potencial. Nos urgía: "Sólo un respiro más". Y con esas palabras nos lanzaríamos al siguiente aliento. El trabajo fue sutil y psicológico. La práctica de asanas se convirtió en mera estructura para el trabajo real, que era la transformación.Le dio vida a nuestra práctica de yoga y exhalamos un suspiro colectivo de alivio. Finalmente encontramos a alguien que sabía la verdad.

Una vez, cuando le preguntamos a Guruji si estaba iluminado, primero se sonrojó y luego nos miró a los ojos y dijo: "Soy un hombre sencillo". El yoga es simple: darse cuenta de la Unidad del Ser es la reducción de muchos a uno, una Gran Simplificación. Simple significa de un solo punto y enfocado. Simple significa la capacidad de conducir la fuerza de la iluminación. Simple significa la capacidad de ver las diferencias externas del pasado con las causas subyacentes.

A veces, simplemente inhalar y exhalar puede ser lo más difícil de hacer, pero cuando es difícil, siempre lo escucharemos decir: "Solo uno más ... solo uno más". —Sharon Gannon y David Life

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