Entrevista a YJ: Richard Freeman

Cuando conoció a su maestro, K. Pattabhi Jois, Richard Freeman había practicado yoga durante 19 años, había visitado varios ashrams en la India y había enseñado yoga a la familia real de Irán. Menos de un año después de conocer al fundador de Ashtanga Yoga, Freeman se convirtió en el segundo occidental certificado por Jois en enseñar Ashtanga. Hoy, Freeman vive con su hijo Gabriel y su esposa Mary Taylor en Boulder, Colorado, donde dirigen The Yoga Workshop.

¿Cómo conociste el yoga por primera vez? Cuando tenía 18 años, releí Walden de Henry David Thoreau , que habla del Bhagavad Gita. Eso me llevó a [Ralph Waldo] Emerson y los Upanishads. A mi familia le incomodaba el hecho de que estudiara incluso filosofía occidental, porque posiblemente sea la menos útil en términos de carrera. Entonces, sin su bendición, me embarqué en el camino del yoga en el Chicago Zen Center. Posteriormente estudié Iyengar Yoga, Sivananda Yoga, bhakti yoga, Tantra y diferentes prácticas budistas. No fue hasta 1987 que descubrí Ashtanga Yoga y conocí a Pattabhi Jois.

¿Qué te hizo pensar "¡Sí! Este hombre es mi maestro"? Cuando fui a uno de sus talleres en Montana, ya podía hacer bien la mayoría de las asanas. Sin embargo, la forma en que los relacionó internamente fue interesante, porque pude ir a la línea media del cuerpo y a los nadis [canales de energía]. Teníamos una fuerte conexión; aquí es donde mis estudios anteriores realmente valieron la pena. Su inglés no es muy bueno, así que hablamos principalmente de asanas en sánscrito.

Esta no es la primera vez que trabaja con una barrera cultural. ¿Cuáles fueron algunos de los desafíos de enseñar yoga en Irán? Un amigo me invitó a enseñar en su estudio. Durante cuatro años enseñé yoga a la emperatriz, los príncipes y otros miembros de la familia real. En su mayoría eran musulmanes con una fuerte concepción de lo Divino. Tuve que tener mucho cuidado de no usar términos que sugirieran que estaba tratando de convertirlos o hablar de idolatría y reencarnación. Trabajando a través de culturas, tuve que ser honesto conmigo mismo sobre lo que realmente sé, qué son las teorías o metáforas y qué es la enseñanza y práctica espiritual esencial.

Entonces, ¿qué es esencial? Meditación. Es enfocar la mente en cualquier patrón o cosa que surja. Esta práctica de mindfulness es algo que puedes hacer como hindú, cristiano, judío, musulmán o budista. Disfruto de la tranquilidad. Salgo y contemplo los insectos, la nariz de mi perro, los conejos por aquí, o lo que se presente. Todo está conectado, por eso siento un afecto natural por estas cosas. Mi esposa es chef y cocina la mayor parte, así que yo hago de lavar los platos mi meditación. Presto mucha atención a mi respiración y a lo que estoy haciendo.

¿Cómo ha cambiado la paternidad tu práctica? Ha sido esclarecedor. Tuve que soltar un poco algunas poses y estudios; como padre, afrontas momentos de crisis, que pueden suceder en cualquier momento. Mi práctica es más interna ahora; puede que tenga tiempo para sentarme y hacer un pequeño Pranayama. Aún así, no hay otro medio que sea tan poderoso como criar a un niño con alguien que te vuelva loco o que abra tu corazón y tu mente a la compasión hacia ti mismo y hacia los demás.

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