¿Por qué hay tantas posturas de yoga para animales?

Hay bastantes posturas de yoga con animales. ¿Te has preguntado alguna vez cómo obtuvieron sus nombres?

Es posible que hayas notado que hay bastantes poses que llevan el nombre de nuestros amigos animales. Junto con el perro, esta colección de asanas incluye otros mamíferos (vaca, camello, gato, caballo, león, mono, toro), aves (águila, pavo real, ganso o cisne, grulla, garza, gallo, paloma, perdiz), un pez y una rana, reptiles (cobra, cocodrilo, tortuga) y artrópodos (langosta, escorpión, luciérnaga). Incluso hay una pose que lleva el nombre de un monstruo marino mítico, el makara, el Capricornio del zodíaco hindú, que se representa con la cabeza y las patas delanteras de un ciervo y el cuerpo y la cola de un pez.

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Por supuesto, el animal más venerado por los hindúes es la vaca. Todo lo relacionado con la vaca o que emana de ella se considera sagrado, incluso el polvo que se agita al pasar y las huellas de los cascos que quedan. Por desgracia, al perro, a pesar de la popularidad actual de su pose homónima, no le va tan bien en India, donde muchas personas consideran a Fido impuro y hacen todo lo posible para evitar el más mínimo contacto. Pero aquí y allá, en los libros antiguos, encontramos un perro que alguien amaba. Un ejemplo famoso ocurre cerca del final del Mahabharata, la monumental epopeya nacional de la India. El dios Indra invita al héroe-rey Yudhishthira (pronunciado tú-plato-TEER-ah) al cielo, si tan sólo "desecha" a su leal compañero canino. El rey justo se niega, diciendo: "No deseo prosperidad si tengo que abandonar a una criatura que me es devota".Resulta que el perro no es otro que Dharma, el dios de la virtud; al escuchar estas palabras, asume su verdadera forma y le dice a Yudhishthira: "No hay nadie en el cielo igual a ti".

Richard Rosen, que enseña en Oakland y Berkeley, California, ha estado escribiendo para Yoga Journal desde la década de 1970.

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