Semillas de cambio: comprensión yóguica del karma

Los principios del Karma desde la perspectiva del yoga. Aprenda los cinco pasos para fomentar el buen karma y crear un cambio en su vida.

Karma es una palabra que surge mucho en la comunidad del yoga y, sin embargo, a menudo está envuelta en confusión y misterio. Hay una buena razón por la que nos atrae este intrigante tema. El karma es un concepto básico tanto en el yoga como en las tradiciones budistas, y sus enseñanzas fundamentales pueden ayudarnos a dar sentido a muchas cosas en nuestras vidas. Comprender el karma puede darnos una nueva perspectiva de nuestras relaciones más atractivas, nuestro trabajo y situaciones financieras, e incluso nuestros patrones mentales y los comportamientos habituales que surgen de ellos.

El karma nos fascina. Nos desconcierta. Y todos tenemos algunas de las mismas preguntas al respecto. En esta columna, haré todo lo posible para responder algunas de estas preguntas. Pero primero, veamos algunos principios básicos del karma desde una perspectiva yóguica.

La ley del karma

Traducido de su raíz sánscrita, karma simplemente significa "acción", todo lo que decimos, hacemos o incluso pensamos. Sin embargo, la tradición del yoga define la palabra karma de tres formas diferentes: primero, como las acciones que estamos cometiendo en el presente; segundo, como el efecto que nuestras acciones pasadas tienen en nuestro carácter y experiencia de vida actuales; y tercero, como lo que en Occidente solemos llamar nuestro destino. Cuando decimos que algo en nuestra vida es "nuestro karma", probablemente estamos usando el segundo significado de la palabra para referirnos al hecho de que actualmente estamos cosechando los resultados de algo que sembramos en el pasado.

Implícito en el concepto yóguico del karma está el reconocimiento de que los pensamientos y acciones son transformadores y que el mundo está hecho y rehecho por nuestras acciones y pensamientos. Este es el primer principio del karma: las acciones tienen consecuencias. La ley del karma, como la describe la tradición del yoga, es básicamente la ley de causa y efecto. Es como el aforismo bíblico: "Lo que siembres, cosecharás". Y esto, nos demos cuenta o no, es realmente un gran problema. La ley del karma, el hecho de que cada acción crea un efecto, es lo que nos permite cambiar, crecer y evolucionar. En ese sentido, es la fuerza detrás de todo cambio.

Todascambio. Muchos de nosotros en la comunidad del yoga tendemos a pensar en el karma en un sentido muy personal, como nuestras propias acciones y sus consecuencias. Sin embargo, no vivimos aislados. Según la tradición del yoga, no solo nos afectan nuestras elecciones individuales, sino también el karma colectivo de nuestro tiempo y lugar, así como las fuerzas que actúan en el planeta e incluso en el cosmos. En un nivel, este universo es un tejido de materia y energía. Pero también podríamos verlo como un tejido de karma, un tapiz de acciones, intenciones y sus efectos. El batir de alas de una mariposa en Hong Kong, para usar el famoso ejemplo, afecta al huracán que se forma en el Atlántico Sur. La crisis financiera de Wall Street de 2008 afecta la vida de un agricultor en Argentina. Nuestra experiencia de vida personal está indisolublemente entrelazada con el todo.

Cambia tus hábitos, cambia tu karma

Dicho esto, desde una perspectiva yóguica, nuestras elecciones personales son más importantes porque ahí es donde podemos usar las leyes del karma para crear cambio y crecimiento. Esto nos lleva al segundo principio del karma: nuestros pensamientos y acciones pasados ​​han ayudado a crear nuestras vidas en el presente, y nuestros pensamientos y acciones en el presente tienen un poder enorme sobre nuestras vidas en el futuro. Es posible que conozca el dicho: "Si quieres saber lo que has hecho en el pasado, mira cómo es tu vida ahora. Si quieres saber qué tipo de persona serás en el futuro, mira lo que estás pensando". y haciendo ahora ".

Aquí es donde el tema del karma se vuelve interesante y, posiblemente, algo místico. Las tradiciones yóguica y budista, junto con el judaísmo ortodoxo, enseñan que nuestra conciencia individual se mueve a través de muchas vidas diferentes. En su texto fundamental, el Yoga Sutra, el sabio Patanjali dice que nuestros pensamientos y acciones pasados ​​dejan impresiones en nuestro subconsciente. Estas impresiones, conocidas como samskaras, se almacenan en nuestra memoria subconsciente. Son como surcos o surcos en nuestra mente inconsciente, que se manifiestan como nuestros hábitos y tendencias mentales.

En conjunto, estos hábitos y tendencias mentales determinan nuestro carácter y crean la lente a través de la cual miramos el mundo. Nuestro karma pasado se expresa como estos samskaras reunidos, que a veces se denominan tendencias kármicas, impresiones kármicas o patrones kármicos. Nuestros samskaras son una expresión de nuestro karma pasado y también ayudarán a determinar la forma en que actuamos en el futuro.

Cambiar nuestra forma de hacer las cosas creará nuevos samskaras y, por tanto, nuevos efectos kármicos. Pero también funciona al revés: cambiar nuestros samskaras cambiando nuestra forma de pensar también afectará la forma en que actuamos. Como dice un refrán moderno: "Siembra un pensamiento, cosecha un hábito. Siembra un hábito, cosecha un carácter. Siembra un carácter, cosecha un destino".

En resumen, nuestras impresiones almacenadas, que son la memoria subconsciente de pensamientos y acciones pasados, también son la raíz de nuestra experiencia futura. Por esta razón, cuando queremos cambiar nuestra vida, es aconsejable comenzar por analizar nuestros patrones de pensamiento habituales.

Buen karma versus karma negativo

De acuerdo con la tradición del yoga, nuestros samskaras de vidas pasadas determinan la situación en la que nacemos: cómo son nuestros padres, el tipo de temperamento que tenemos, etc. Esto, por supuesto, depende de la idea de la reencarnación, que puede ser un concepto difícil de aceptar por completo para algunos occidentales. Pero incluso si no cree en vidas pasadas o futuras, reconocer los principios básicos del karma puede ser muy útil para ayudarlo a comprender su vida. El yoga enseña que sus acciones y pensamientos pasados ​​han creado la plantilla a partir de la cual tiene la oportunidad de crecer y evolucionar, aquí mismo, ahora mismo.

Si desea explorar cómo funciona esto a un nivel práctico, anote tres de sus principales habilidades, habilidades o áreas de buena suerte. (La tradición del yoga define estos como sus buenos karmas). Ahora escriba tres de los principales desafíos de su vida: bloqueos emocionales o mentales, áreas donde la vida ha sido difícil (por ejemplo, sus problemas de salud o problemas familiares) u otras áreas de sufrimiento. o malestar (en otras palabras, sus karmas negativos).

Ahora, considere cómo el entrelazamiento de estos aspectos positivos y negativos de su vida ha estimulado su crecimiento y transformación personal. ¿Cómo te han ayudado a crecer tus luchas y tus heridas? ¿Cómo te han ayudado las áreas tranquilas de tu vida a experimentar el éxito o la fluidez? En otras palabras, ¿cómo se han entrelazado tus karmas negativos y positivos para ayudarte a convertirte en quien eres en el momento presente?

Buena accion

Aunque la teoría kármica sugiere que tu presente se ve afectado por los pensamientos y acciones de tu pasado, tu futuro tiene mucho que ver con lo que haces ahora. De hecho, el sabio yóguico Vasistha resumió la verdad más profunda sobre el karma diciendo: "No hay poder en la tierra más grande que la acción correcta en el momento presente". Este es el tercer principio del karma, y ​​el más importante: siempre puedes elegir cómo piensas o te comportas. Incluso si las cosas no están saliendo como le gustaría en este momento, la ley del karma dice que el esfuerzo positivo que haga ahora inevitablemente se hará realidad.

Esto es cierto tanto en el nivel mundano como en el espiritual, ya sea que esté tratando de romper un hábito o despertar a su Ser esencial. Si comprendes la ley del karma, sabes que si sigues esforzándote en una determinada dirección, eventualmente la dominarás. Sus acciones pasadas pueden crear algunos obstáculos para usted, pero sus acciones actuales pueden ayudarlo a superarlos. Entonces, de acuerdo con las enseñanzas del karma, cada momento es tanto el resultado de tu pasado como una semilla del futuro.

Pregunta: Cuando me pasa algo malo, ¿significa eso que he hecho algo para merecerlo?

Respuesta: Desafortunadamente, las personas que tienen una idea simplista de cómo funciona el karma tienden a usar las enseñanzas del karma para culpar a la víctima. No puedo decirte cuántas veces he escuchado a alguien decirle a un amigo que ha sufrido una serie de circunstancias difíciles en su trabajo o en su vida personal: "Debes haber hecho algo para provocar esto".

Por supuesto, si envía mensajes de texto en el tráfico, podría causar un accidente, al igual que si come comida chatarra de manera persistente, es probable que aumente de peso. Pero en muchas situaciones, el funcionamiento del karma no está tan cortado y seco. No existe una respuesta simple y única para todos a la pregunta de por qué suceden cosas malas. A veces, simplemente estamos atrapados en el karma colectivo de nuestro tiempo y lugar. Por ejemplo, si vive en un país devastado por la guerra, se verá afectado por el karma colectivo de ese lugar. Si vive en un país próspero, tendrá oportunidades que no están disponibles en otras partes del mundo. Algunas cosas que nos suceden son simplemente accidentes o son el resultado de circunstancias entrelazadas que involucran a otras personas, situaciones políticas o económicas, factores ambientales, etc.Cualquier comprensión sensata de por qué suceden cosas malas debe tener en cuenta muchos factores, incluidos los eventos climáticos, los errores de otras personas, la genética y, simplemente, la pura mala suerte.

Dicho esto, nuestras actitudes internas, ya sean conscientes o inconscientes, afectan nuestra experiencia externa. Desde una perspectiva yóguica, la mayoría de nosotros tenemos recuerdos de haber sido heridos o de haber sufrido daño o injusticia en el pasado. También llevamos samskaras por haber herido o causado daño a otros. Estos samskaras, que están enterrados en el inconsciente, pueden hacernos más susceptibles a ser víctimas o victimarios en el presente.

La buena noticia es que cuanto más traemos nuestros miedos y tendencias enterradas a la conciencia a través de nuestras prácticas de yoga y otras herramientas para el crecimiento personal, más posibilidades tenemos de cambiar estas actitudes y creencias profundamente arraigadas. Cambiar nuestras actitudes es el primer paso para cambiar nuestro comportamiento, lo que eventualmente tendrá un efecto en las circunstancias de nuestra vida.

Encuentro que a veces puede ser liberador asumir que algunas de mis circunstancias difíciles son el resultado de acciones pasadas. De hecho, una perspectiva yóguica dice que cuando tienes un accidente o experimentas una pérdida, debes considerarlo como una limpieza de algún karma pasado negativo.

Aprendí sobre este concepto por primera vez hace 25 años cuando viajaba por la India y me habían robado los zapatos fuera de las puertas de un templo. Cuando me quejé con mi compañero indio, me dijo: "En lugar de estar molesto, sé agradecido. Piensa: '¡Una pieza menos de karma negativo!'". En otras palabras, explicó, una de mis acciones negativas anteriores estaba siendo compensada por mi tener que sufrir la pérdida de mis zapatos. No tienes que ir tan lejos como para estar agradecido por un evento negativo, pero reconocer que un evento desagradable podría estar resolviendo un viejo karma puede hacerte sentir menos como una víctima.

Ver un evento negativo en tu vida desde una perspectiva kármica no significa que debas asumir que estás siendo castigado. Tampoco debería impedirle intentar cambiar una situación injusta o reconocer que otros jugadores en la situación son responsables de sus propias acciones. Pero comprender que una situación tiene raíces kármicas pasadas puede ayudarte a aceptar algo que, de otro modo, podría hacer que actúes de maneras que creen más karma negativo.

Pregunta: ¿Qué es una relación kármica? ¿Cómo sé que estoy en uno?

Respuesta: En cierto sentido, todos los que entran en tu vida son alguien con quien tienes karma. Pero una relación verdaderamente kármica es aquella en la que tienes un poderoso, casi predestinado sentido de conexión con otra persona. Puede sentir que conoce bien a la otra persona, incluso si se acaba de conocer. Sabes que estás en una relación kármica cuando te sientes obligado hacia alguien o inexplicablemente atraído por él, cuando una persona tiene una influencia poderosa en tu vida o cuando intentas salir de una relación y descubres que no puedes.

Cuando se trata de romance, el enamoramiento repentino y rápido puede ser una señal de que está en juego una relación kármica. La mayoría de las veces, el sentimiento de enamoramiento es el gancho que te coloca en el lugar para que el karma funcione. Varios años después, cuando el sentimiento de enamoramiento haya desaparecido, es posible que se pregunte cómo llegó a esta situación con su pareja. La respuesta es que tenían algo que resolver juntos. Desde un punto de vista yóguico, el karma es el imán que une a las personas y el pegamento que las mantiene allí.

Otro signo de una relación kármica es un sentimiento natural de obligación. A veces sientes que le debes algo a la otra persona. En otras ocasiones, sientes que la persona está obligada contigo. Una de las antiguas definiciones de la palabra karma es "deuda". Se debe algo.

Por ejemplo, una estudiante mía llamada Jenny me dice que durante años se sintió obligada a ayudar a su hermana menor Lisa, incluso prestarle dinero y dejar que Lisa se quedara con ella durante meses. Entonces, en cierto momento, Lisa le dijo: "Creo que has hecho lo suficiente por mí y realmente aprecio tu generosidad. De ahora en adelante, quiero ser yo quien te lleve a cenar". Lisa había estado estudiando las enseñanzas yóguicas sobre el karma y había intuido que, en cierto sentido, la deuda kármica entre ella y Jenny había sido pagada. Ahora quería recrear la relación en igualdad de condiciones.

Si una relación le parece kármica, ya sea una relación con un padre, un hijo, una pareja, un jefe, intente comprender la dinámica subyacente en juego. En la situación de las hermanas, Lisa se dio cuenta de que su sentimiento de impotencia había sido alimentado por la necesidad de Jenny de sentirse poderosa y servicial. Pero Lisa también reconoció que si los dos iban a tener una relación genuinamente adulta, tendrían que cambiar estas tendencias.

Si, como Lisa y Jenny, reconoce que la dinámica subyacente en una relación en particular tiene algunos aspectos negativos, puede comenzar a tomar decisiones que le permitan romper el antiguo ciclo. Comience estableciendo una fuerte intención de hacer un cambio en su pensamiento o comportamiento, y luego descubra qué pasos puede tomar para comenzar a implementar ese cambio.

Pregunta: Tengo problemas para ganar dinero, no importa lo que haga. Me han dicho que esto es el resultado de un "karma monetario" negativo. ¿Qué puedo hacer para cambiar el karma negativo?

Respuesta: Desde un punto de vista yóguico, cada uno de nosotros lleva impresiones internas (o samskaras) de pensamientos y acciones pasados ​​que fueron torpes o inconscientes. Estos samskaras pueden crear patrones en el campo de nuestra conciencia, que luego se reflejan en nosotros a través de nuestras circunstancias externas. Eso es lo que generalmente queremos decir cuando hablamos de karma negativo en cualquier área de la vida.

Cambiar el karma negativo implica trabajar tanto con sus actitudes como con su comportamiento. Las enseñanzas del yoga sugieren que comiences por comportarte de la manera más ética posible porque el comportamiento ético te alinea con las fuerzas positivas del cosmos. Desde un punto de vista práctico, es importante adquirir las habilidades que necesita en el área donde está experimentando negatividad. En su caso, podría estudiar habilidades útiles como elaboración de presupuestos, planificación financiera y capacitación laboral. Entonces, en lugar de castigarte por cualquier percance financiero que surja, ¿por qué no simplemente recordarte que estás aprendiendo a manejar una parte de la vida que te ha resultado difícil? En lugar de pensar: "¡Oh, no, tengo karma monetario negativo!" Dígase a sí mismo: "Esta es un área en la que estoy entrenando".

También es importante observar detenidamente los factores internos en juego. Por ejemplo, es posible que desee investigar un poco sus creencias y actitudes sobre el dinero, y también puede esforzarse por dejar de lado los mitos o suposiciones contraproducentes.

Pregunta ¿Puede el yoga ayudarme a cambiar mis patrones kármicos?

Respuesta: Sus hábitos y tendencias mentales y emocionales (sus samskaras, en otras palabras) determinan cómo interactúa con los demás y cómo reacciona ante los acontecimientos de su vida. Cuanto más puedas limpiar o cambiar tus samskaras, más fácil será cambiar tu comportamiento. La práctica del yoga y la meditación pueden ser herramientas poderosas para ayudarte a cambiar estas tendencias internas, que son la raíz de los patrones kármicos.

En yoga, el principio operativo para cambiar el karma se llama tapas, que literalmente significa "calor" o "fricción". Tapas es como un fuego sutil que disuelve los patrones kármicos internos, y los samskaras subyacentes, encerrados en el cuerpo y la mente. asana puede eliminar bloques en el cuerpo; La práctica del mantra puede eliminar patrones mentales como el diálogo interno negativo y creencias profundamente arraigadas sobre uno mismo. Estos patrones profundos a menudo surgen como pensamientos repetitivos como "No puedo tener éxito", "Estoy solo en el mundo" o "Es injusto". Un mantra reemplazará estos pensamientos y creará nuevos surcos o patrones mentales que eventualmente se volverán más fuertes que los viejos. Estos samskaras nuevos y saludables tienen una poderosa influencia en nuestro estado de ánimo y en la forma en que interactuamos con el mundo.

La meditación puede abrirte al nivel de tu ser conocido como el verdadero Ser, la conciencia pura que es intrínsecamente alegre y libre. Cuando te conectas con tu Ser en la meditación, ese reconocimiento te da una perspectiva diferente de ti mismo que, con el tiempo, te ayudará a dejar de identificarte con tus ideas limitantes y tus patrones habituales negativos. Como muchos meditadores pueden atestiguar, esto a veces puede conducir a cambios profundos y espontáneos en sus patrones de pensamiento, sus relaciones e incluso en el curso de su vida.

Elegir sabiamente

Al mismo tiempo, cambiar tu karma incluye cambiar la forma en que vives tu vida diaria. Eso a menudo es una cuestión de tomar decisiones pequeñas e incrementales para cambiar los patrones que pueden mantener viejos karmas en su lugar. Por ejemplo, una estudiante mía llamada Kelly, que proviene de una familia crítica, siempre ha tenido problemas para mantener amistades cercanas. Hace unos años, comenzó a preguntarse por qué a menudo se sentía sola. Cuando reflexionó sobre ello, reconoció que los problemas de su relación estaban conectados de alguna manera con su hábito de cotillear de toda la vida, por lo que decidió frenarlo deliberadamente.

Después de abstenerse de chismorrear durante un año, Kelly comenzó a notar que más de sus viejos amigos la llamaban. Las personas en su vida eran más amables con ella. Incluso su profesora de yoga le prestaba más atención en clase. Se dio cuenta de que al elegir activamente corregir un patrón kármico negativo de hablar con dureza, había efectuado un cambio importante en su capacidad para atraer amigos y mantener relaciones cercanas con ellos.

Esta historia ilustra uno de los temas principales del karma: tus acciones cuentan. Al final, quién eres es el resultado de lo que haces. Las acciones importan no solo en sus propias relaciones y en sus viajes personales y espirituales, sino también en el gran entrelazamiento kármico que es la vida en este planeta. Cada decisión que tomas por compasión y cada momento que haces una pausa para considerar cómo las consecuencias de tus acciones afectan al todo mayor, realmente afectan al todo mayor. A medida que aplica las lecciones del karma a su propio viaje de transformación, ayuda a transformar la conciencia de las personas que lo rodean: su familia, su círculo social e incluso el mundo más allá.

Buen karma

Estas prácticas, extraídas de la tradición del yoga, pueden sembrar las semillas de un cambio positivo en su vida.

1. Empiece el día con una intención positiva

Podría ser algo como "Alimento la vida de las personas que me rodean" o "Estoy totalmente presente con todos los que conozco" o "Hago mi trabajo de manera eficiente para poder pasar tiempo en la naturaleza". Observe cómo su intención guía su día.

2. Aclare sus motivaciones

Una clave para crear karma positivo es actuar con un motivo positivo. Por ejemplo, cuando esté a punto de hacer un comentario crítico sobre alguien, verifique por qué lo está haciendo. Si percibe un sentimiento oculto de envidia o justicia propia, considere abotonar su labio u ofrecer un cumplido en su lugar.

3. Actuar por el bien de los demás

Ciertos actos y pensamientos crean samskaras positivos, que en última instancia resultan en experiencias de vida positivas. Decide hacer algo amable todos los días durante una semana. Deje su café con leche extra y colóquelo en un fondo personal para donarlo a una organización benéfica. Almuerce con la persona en su oficina a quien todos ignoran. Recoge la basura a lo largo de la carretera. Reciclar. Vote, trabaje un poco para un candidato o sirva una comida en un refugio. Al final de cada día, anote en su diario lo que hizo y cómo se sintió.

4. Romper un mal hábito

A veces, simplemente dejar ir un hábito menor puede cambiar un patrón kármico y marcar una diferencia sutil pero profunda en su vida. Durante una semana, decida que no cederá a uno de sus hábitos indulgentes o improductivos. Comienza con algo bastante simple, como notar tu estado interior en el momento en que alcances para apagar la alarma en lugar de levantarte para practicar. Elija hacer algo diferente, como levantarse de la cama y extender su esterilla de yoga. Sea amable consigo mismo mientras trabaja con sus patrones habituales. Si comete un error, perdónese y vuelva a intentarlo la próxima vez.

5.Hacer una ofrenda

La raíz de la mayoría de los patrones kármicos negativos es alguna forma de egoísmo. Un antídoto contra esta tendencia es la práctica de ofrecer. Cuando hagas algo positivo, tómate un momento para ofrecerlo interiormente en beneficio de los demás. Esto ayuda a garantizar que su acción esté rodeada de una motivación beneficiosa. Es una de las formas más poderosas que existen para crear samskaras positivos para ti y para el beneficio del mundo que te rodea.

Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía del yoga reconocida internacionalmente y autora de Meditation for the Love of It.

Ver también Karma Yoga: Cómo una práctica acerca a las personas

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