Probé el ayuno de dopamina y me ayudó a apreciar el presente

En un día normal, mi cerebro se mueve rápido. En medio de una pandemia, viaja a gran velocidad. Le dije a mi mentor que estaba teniendo sueños por la noche que pasaban rápidamente por mi cerebro como si fueran una cinta de video que avanza rápidamente, una muestra ininterrumpida de imágenes y emociones seleccionadas de mi vida diaria. Cuando señaló que simplemente no dejo de moverme, que estoy constantemente obsesionado con mi productividad y la próxima tarea de escritura que pueda tener, me di cuenta de que era posible que mi salud mental se estuviera viendo afectada por mi constante necesidad de ser Ve! Ve! Ve.

En marzo, me retiré a la casa de mi madre durante unos días para un funeral familiar, solo para encontrarme allí indefinidamente para sobrellevar la pandemia de coronavirus que se había generalizado en mi vecindario de Boston. Constantemente inundado de titulares trágicos y sumergido en las redes sociales, comencé a sentir el peso del miedo y la ansiedad sobre la pandemia tirando de mis hombros. Reconociendo que necesitaba purgar mi cerebro de la estática que estaba afectando mi bienestar, resolví presionar el botón de reinicio definitivo: un ayuno de dopamina.

Para los no iniciados, el ayuno de dopamina es una práctica para evitar comportamientos impulsivos, como desplazarse por las redes sociales, tener relaciones sexuales, comer ciertos alimentos y beber alcohol, que se refuerzan con una avalancha de sustancias químicas del cerebro para sentirse bien, con el objetivo de mejorar Manejar esos comportamientos potencialmente adictivos.

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Deshacer la dopamina

Cameron Sepah, Ph.D., profesor clínico asistente en el departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, es el cerebro que catapultó la tendencia a la fama, gracias a su popularidad entre los emprendedores tecnológicos que buscan optimizar su desempeño profesional. actuación. Ha dicho que el apodo del fenómeno es engañoso, ya que no podemos privarnos de algo que ocurre naturalmente en nuestro cerebro. Pero dado que los niveles de dopamina aumentan en respuesta a cosas que brindan placer, me preguntaba si había algo de verdad en la idea de que privarse de la estimulación podría hacer que sus sentimientos futuros sean más vívidos. En lugar de ser consumido por cada zumbido y pitido de mi teléfono celular y mordisqueando sin pensar mis bocadillos favoritos, esperaba que evitar mis vicios por un tiempo prolongado fuera un medio para experimentar el placer más plenamente.

Pero según los expertos, esa es una gran mala interpretación, ya que nuestros propios niveles de dopamina no son algo que podamos disminuir al evitar actividades sobreestimulantes. La dopamina no es como una droga externa para la que podamos desarrollar tolerancia. Sin embargo, si un ayuno de dopamina lo alienta a dejar de lado el estrés y utilizar prácticas de atención plena, los expertos dicen que podría ser beneficioso. El mismo Sepah sugirió integrar un ayuno en nuestras vidas de una manera mínimamente disruptiva, incluso si es una hora al final de la jornada laboral. Me decidí por 12 horas, un período que parecía ridículamente largo sin mirar mi teléfono, pero también manejable.

Aunque un ayuno de dopamina implica evitar más que solo el trabajo y el tiempo frente a la pantalla, es vergonzoso admitir que la idea de pasar medio día sin revisar mi correo electrónico, responder mensajes de texto o mirar Twitter es lo que más me aterroriza. Pero debido a las órdenes de encierro, ya no tenía la opción de asistir a una clase de yoga caliente o tomar un café con amigos, actividades que solían ayudarme a descomprimirme. Así que me embarqué en este experimento armado con el entendimiento de que realmente no hay un momento como el presente.

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Comienza el ayuno

Comencé mi ayuno a las 10 am un lunes, sabiendo que 12 horas se sentirían terriblemente largas para que mi estómago se quedara sin bocadillos. Sentado en la ventana y mirando el sol, bebí mi agua con gas de la mañana en lugar de tomar cafeína mientras pasaba por las redes sociales y el correo electrónico (mi proceso normal), decidido a no obsesionarme con las tareas que quería abordar ese día. Después de unos 15 minutos, sentí la clara necesidad de revisar mi Twitter, algo que normalmente hago unas 50 veces al día.

A medida que pasaban las horas, crecía el impulso de mirar mi teléfono. ¿Qué titulares me estaba perdiendo? Para combatir el abrumador, me concentré en las acciones de baja energía que permite un ayuno de dopamina, como escribir una lista de gratitud o hacer estiramientos suaves. Observé a los pájaros cayendo en cascada por el aire afuera, sus rutinas diarias no se vieron afectadas por la pandemia. Una sesión de meditación de 10 minutos se convirtió en una siesta de dos horas en el sofá. Caminé tranquilamente por el vecindario, generalmente amplificado por un podcast en mis oídos o el objetivo de rastrear mi aumento de frecuencia cardíaca en mi reloj inteligente. Esta vez, caminé solo para caminar. Estar presente conmigo mismo. Pasé junto a un padre y una hija que jugaban alegremente a Hacky Sack en su jardín delantero mientras trataba de ser más consciente de lo que estaba sucediendo a mi alrededor. La alegría en sus rostros calentó mi corazón,y me alegré de haberme dado cuenta en lugar de ser consumido por mis rutinas habituales asistidas por tecnología.

A primera hora de la tarde, mi estómago gruñó ligeramente, lo que me llevó a darme cuenta de que tal vez no siempre tengo tanta hambre como creo que tengo cuando estoy masticando sin pensar durante el día. Me di una ducha larga y lujosa y encendí un fuego en la chimenea de mi madre y miré cada pieza de leña mientras se encendía. Mientras las brasas se convertían en polvo y hollín, me sentí hipnotizado, tratándolo como mi propia forma de ASMR (respuesta autónoma del meridiano sensorial). Me senté en la sala de estar, hojeando los catálogos de LL Bean y Talbots colocados junto a la chimenea para alimentar el fuego. Pasé mucho tiempo leyendo, estudiando detenidamente The Vanity Fair Diaries de Tina Brown. Aunque normalmente leo sólo unos 10 o 15 minutos todas las noches antes de quedarme dormido, devoré más de cien páginas del libro, algo que de otra manera me hubiera llevado un mes.

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Para cuando llegué al final del ayuno a las 10 pm, estaba emocionado de disfrutar de una comida. Aunque me sentía hambriento, traté de comer despacio, esforzándome por comprender la diferencia entre lo que necesito y lo que consumo robóticamente a lo largo del día. ¡Y finalmente, pude revisar mi teléfono! Busqué mensajes de texto y correos electrónicos, respondiendo a editores y amigos que me habían enviado mensajes. Y después de revisarlo todo, me di cuenta de una cosa: realmente no había perdido tanto valor.

El Takeaway

Aunque mi ayuno había terminado, los días de encierro se prolongaron. Pero ahora, enfrenté el momento con una perspectiva diferente, preguntándome si podría usar lo que había aprendido para mejorar mi experiencia del mundo que me rodea. Aún sin poder asistir a mis clases de acondicionamiento físico antes de la pandemia, como spin and barre, opté por caminatas nocturnas de cinco millas, completadas en una serie de circuitos de una milla alrededor del vecindario. Acepté la repetición, esperando que la redundancia de la práctica apagara mi cerebro pensante en el presente y activara el tipo de conciencia que experimenté mientras ayunaba la dopamina. Me encantó un hermoso árbol de magnolia rosa en el patio delantero de una casa en ruinas y un par de jilgueros americanos de color amarillo brillante posados ​​en una rama.

Encantado por estos placeres simples, me di cuenta de que tal vez la vida en cuarentena era, en sí misma, un ayuno de dopamina. Con semanas enteras de que me dijeran que me quedara en casa para protegerme a mí y a los demás, me vi obligada a encontrar estimulación en el mundo natural que me rodeaba. Mis sentidos se aceleraron. No perder tiempo persiguiendo trenes subterráneos y trabajar durante horas en cafeterías me permitió buscar en la vida cotidiana para encontrar las herramientas de atención plena que me faltaban.

Hoy en día, no paso 12 horas sin mirar mi teléfono, pero me he llevado un poco del ayuno de dopamina: todas las mañanas, medito durante cinco minutos al aire libre mientras tomo mi café bajo el sol.

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