Dentro de mi lesión: cómo terminé con un reemplazo total de cadera a los 45 años

"Quédate completamente quieto".

Cuando un técnico de rayos X me dice que no me mueva durante los próximos 20 minutos, me acuerdo de las miles de horas que he pasado en Savasana. Quedarse quieto mientras mi cadera izquierda es examinada por la máquina de resonancia magnética es la parte fácil. Mientras mi cuerpo parece tranquilo, debajo de mi corazón y mi cabeza están gritando y mi sangre bombea a una velocidad tan alta, siento que podría explotar.

Mientras la máquina suena, tararea y golpea sus ondas de radio hacia mis huesos, la descomposición comienza a manifestarse. Estoy aquí porque he tenido espasmos poco frecuentes en el tensor de la fascia lata (un flexor de la cadera) durante los últimos años, que siempre he podido resolver con el movimiento. Pero últimamente, los espasmos han sido más frecuentes y en ocasiones dolorosos. Si bien no sabré exactamente qué está sucediendo con mi cuerpo durante un par de días, creo que mi cadera izquierda sabía que realmente la habían visto, finalmente, y dejó escapar su propia especie de suspiro de alivio.

Cuando reciba el informe de la resonancia magnética, sé que solo habrá una opción para mí: reemplazo total de cadera. Una semana después, mi afable cirujano me saluda con las palabras: "Entonces, ¿cuándo quieres programar tu reemplazo de cadera?" No tiemblo, colapso, lloro o me asusto. De hecho, creo que mi cadera sabía que esta era la mejor opción, que era el momento de despedirse del cuerpo que había apoyado durante 45 años.

Véase también Inside My Injury: El viaje de un profesor de yoga del dolor a la depresión y la curación

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Cómo terminé necesitando un reemplazo de cadera a los 45 años

Hablo con mi cuerpo con frecuencia. De hecho, pienso en mi práctica de yoga como una aventura de dar voz a todas las partes de mí, incluidos los puntos ciegos y los puntos brillantes.

Luché y sobreviví a la anorexia nerviosa y la bulimia cuando era adolescente. La dismorfia corporal me persiguió durante la universidad y el yoga fue la manta de seguridad que usé para calmar mi ansiedad y depresión. Sin embargo, el yoga también se convirtió en la "píldora" en la que confiaba para "arreglar" mi dolor emocional. No me sentía segura en mi propio cuerpo a menos que hiciera yoga durante horas todos los días. Fue un ritual para mí que me permitió canalizar mi enfoque, pero también me ayudó a adormecerme para no expresar los miedos y la ira que me seguían como una sombra.

Véase también La verdad sobre el yoga y los trastornos alimentarios.

Mi primera práctica de yoga fue el video de yoga de Raquel Welch "Total Beauty and Fitness" a los 12 años. Mi primera suscripción a Yoga Journal fue a los 14. En la escuela secundaria, encontré un maestro local (vivía en Santa Fe, así que fue fácil ). En la universidad en Chicago, estudié danza y actuación mientras pasaba un tiempo en el Sivananda Center, un estudio de Iyengar, y practicaba asanas en mi dormitorio. Durante los veranos, trabajé en el Instituto Omega de estudios holísticos, donde conocí a mi mentor de yoga y meditación, Glenn Black. Mi primer "despertar" de Kundalini ocurrió a los 19. Todo esto para decir, estaba totalmente en la práctica.

También era esa chica “flexible” a la que los profesores solían llamar para demostrar poses. Me usaron como un animal globo en un carnaval, transformando fácilmente mis miembros. Me encantó. Me encantó la sensación de que mi cuerpo se transformaba en formas que traían nuevas sensaciones y percepciones a la superficie. Me encantaba tener un cuerpo único que podía parecerse a las posturas que se muestran en Light on Yoga . Soy extremadamente miope, con los anteojos más gruesos imaginables, y el yoga me dio una forma de ver dentro de mí mismo sintiendo mis entrañas, especialmente una vez que supere mi trastorno alimentario y comencé a sanar.

Mis años de yoga y danza me habían hecho extremadamente flexible. Había construido un cuerpo hipermóvil con la consistencia de mi práctica y había creado tal laxitud articular que me costaba sentir dónde estaban mis extremidades en el espacio. No fue hasta que estuve en un punto de parada huesudo dentro de un rango de movimiento que realmente pude sentir que había alcanzado mi límite.

A lo largo de los años, me había estirado, meditado y exhalado para dejar de sentir muchos de los mensajes de mis músculos, fascia y ligamentos. Claro, mis poses pueden haber “parecido” como si estuvieran en el punto, pero esas posiciones repetidas día tras día no eran necesariamente la mejor opción de longevidad para mi estructura. Y el impulso adictivo detrás de mi necesidad de estirar estaba realmente fuera de contacto.

A los 31 años, mis articulaciones se agrietaban y estallaban con frecuencia, y el dolor me visitaba. Prometí analizar mi práctica desde una base anatómica y cambié radicalmente la forma en que practicaba. Comencé a afinar mi cuerpo y revirtió mi camino destructivo. Pero el daño estaba hecho, y 14 años después descubriría esa herida. 

Mi reemplazo de cadera y cómo el yoga me ayudó a recuperarme

El 10 de agosto de 2017, conocí a mi ortopedista, quien me hizo una prueba estándar de rango de movimiento. Hizo girar mi cadera en el encaje como si fuera un molinete en la brisa, me miró y dijo: "Bueno, ahí está tu condición preexistente". Pronunciamos las palabras al mismo tiempo: hipermovilidad.

Mi equipo quirúrgico fue increíble. Mi médico me marcó la cadera con marcador permanente, el equipo me administró el cóctel de anestesia y tomé la mano de mi esposo hasta que me llevaron. Estuve despierto en la sala de operaciones por menos de un minuto, pero recuerdo haber hecho respiraciones abdominales expansivas para calmar mis temores. Sin embargo, también me sentí optimista sobre el nuevo capítulo que sabía que me encontraría al otro lado de la cirugía.

En los meses previos a la cirugía, hice un "pre-habito" y preparé mi cadera y todo el cuerpo para mantenerme saludable y fuerte. Sabía por mis 14 años anteriores de remodelar mi cuerpo hipermóvil con el ejercicio correctivo Yoga Tune Up® y mis estudios en la ciencia del masaje y la fascia que maximizaría mi resultado si continuaba moviendo mi cadera y manteniendo sus tejidos fuertes y flexibles. No sufría de un dolor debilitante y pude hacer entrenamiento de fuerza, Yoga Tune Up® y automasaje Roll Model hasta la cirugía.

Afortunadamente, la cirugía en sí salió muy bien. De hecho, sentí de inmediato que mi curación estaría más en el lado emocional que en el físico. Claro, tenía mucho trabajo por hacer cuando se trataba de mejorar mi rango de movimiento y abordar la rigidez y las restricciones en mi cadera. Sin embargo, lo que me di cuenta en los días inmediatamente posteriores a mi cirugía es que la verdadera curación ocurre en todos los niveles, y las diferentes prioridades de atención tienden a salir a la superficie y exigen que las mire a su propio ritmo.

Mientras escribo esto, estoy casi ocho meses después de la cirugía y todavía puedo decir que el mayor desafío para mí no ha sido el trabajo físico de recuperación, sino más bien los cambios de identidad que han acompañado a la aclimatación a mi nueva cadera y pensando en el potencial de mi cuerpo. Gran parte de mi identidad estuvo envuelta durante años en enorgullecerme de ser un experto en sentido corporal. El trabajo que enseño enfatiza la propiocepción (sentido posicional general) y la interocepción (percepción fisiológica). Fue con gran humildad que yo, el “Modelo Roll”, caminaba con una condición tan severa que requería una sierra para removerla, y ni siquiera lo sabía.Pero mi falta de dolor también es un testimonio de escuchar otros masajes internos que me dijeron que cambiara la forma en que practicaba en mi adolescencia y veinte años (que creo que preparó el escenario para la degeneración) y la transición a una práctica más estabilizadora. Mi práctica actual me ayudó a mantener una existencia libre de dolor hasta el final.

Comencé a enseñar nuevamente después de cuatro meses de rehabilitación. ¿Aún podría demostrar poses? ¿Tendría la resistencia para enseñar jornadas de ocho horas? Resulta que la respuesta a ambas preguntas es sí. Ya he enseñado en Canadá, Australia, Texas y mi estado natal de California en estos meses desde la cirugía. Veo a estudiantes privados y doy clases regulares. De hecho, la parte más difícil no es mi cadera en absoluto; ¡Son mis dos niños pequeños quienes a menudo interrumpen mi sueño!

Cómo mi reemplazo de cadera cambió mi práctica para mejor

Mi reemplazo de cadera me ha enseñado que soy mucho más que la suma de mis partes. También me ha enseñado a sentir y expresar más emociones que nunca; hacerse amigo del dolor como informante complejo; ser más empático con otros que sufren de dolor y heridas; y escuchar con todo mi cuerpo, en lugar de solo con mis oídos.

En estos días, me doy cuenta de que la gente puede estar desconcertada por mí, mi cuerpo y mi historia, y algunos incluso me han lanzado insultos. Lo entiendo, no es fácil escuchar que la práctica del yoga fue un factor en la formación de mi cadera enferma. Pero hay una generación de practicantes de yoga que están llenando los libros de citas de los ortopedistas de todo el mundo. Practicamos con devoción, disciplina y dedicación durante décadas. No importa si fue entrenado en Ashtanga, Iyengar, Sivananda, Kundalini, Power Flow, Bikram, Anusara o cualquier otro estilo de yoga. El arte de las asanas de yoga puede crear desgaste posicional cuando no se "dosifica" correctamente. Yo, como tantos otros, tuve una sobredosis en ciertas poses, y mi cadera izquierda pagó un precio.

Estoy dispuesto a reconocer mi práctica anterior como dañina y arriesgada, y nombrar que fue un factor importante que contribuyó a la degeneración de mi cadera. Y también he construido una práctica en los últimos 14 años que ha beneficiado a miles de practicantes. Mi mayor esperanza es que mi historia pueda prevenir futuras cirugías. También quiero que mi historia dé esperanza a quienes se enfrentan a una cirugía y les ayude a darse cuenta de que una operación como la mía no es el final de su vida de movimiento, sino que puede ser una segunda oportunidad para volver a encarnar su cuerpo.

Acerca de nuestro escritor

Jill Miller, C-IAYT, YA-CEP, ERYT, es la creadora de Yoga Tune Up y The Roll Model Method, y autora de The Roll Model: una guía paso a paso para eliminar el dolor, mejorar la movilidad y vivir mejor En tu cuerpo. Ha presentado estudios de casos en el Congreso de Investigación de la Fascia y el Simposio sobre Terapia e Investigación del Yoga de la Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga, y es ex columnista de anatomía de Yoga Journal. Enseña sus programas en todo el mundo. Obtenga más información sobre su historia en Instagram @yogatuneup #TheRollReModel. Obtenga más información en tuneupfitness.com.

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