Preguntas y respuestas: ¿Puede el yoga ayudarme a perder peso?

Tengo sobrepeso y me gustaría saber si el yoga es algo que puedo hacer para ayudar con la pérdida de peso y el acondicionamiento del cuerpo al mismo tiempo. Si es así, ¿qué poses serían las mejores?

—Dolores, Mira Loma, California

Respuesta de Baxter Bell:

Debo admitir mi desgana inicial para abordar esta pregunta, Dolores. Todo el campo de la pérdida / aumento de peso es tan complejo, con una comprensión incompleta de la influencia de los factores genéticos, el estilo de vida, la fuerza de voluntad individual y la adicción a la comida. Habiendo dicho eso, creo que el hatha yoga tiene el potencial de ser muy transformador en muchos niveles para ti, siendo el cuerpo físico una puerta a los dones más profundos de la práctica.

Los beneficios físicos más obvios de la práctica del yoga incluyen el aflojamiento de los músculos tensos por la inactividad, la tensión y el estrés. La práctica de asanas también aumenta el rango de movimiento de las articulaciones, mejora la flexibilidad y puede ayudar a corregir los problemas posturales que pueden haber resultado del aumento de peso.

Cualquier estilo de yoga ayuda a tonificar, alargar y fortalecer los músculos, lo que puede contribuir a esculpir el cuerpo, pero no necesariamente a la pérdida de peso. Recuerde que el músculo es, después de todo, más denso y por lo tanto más pesado que un volumen equivalente de tejido graso. (Aunque el profesor de yoga Richard Rosen afirma que los músculos alargados de "yoga" son más ligeros que los músculos densos y acortados de "levantamiento de pesas"). Según la tradición yóguica, la práctica de asanas también hace que el prana (energía vital) del cuerpo se mueva, lo que puede ser útil para usted si el aumento de peso, la disminución de energía y la lentitud han aparecido juntos.

El yoga también ofrece beneficios psicológicos. El aumento de peso a menudo conlleva una gran cantidad de autocrítica severo. A través del yoga, podemos contrarrestar esto creando un ambiente seguro y positivo para reconectarnos con nuestros cuerpos y acallar los mensajes contraproducentes que a menudo surgen en nuestras mentes. Reincorporarse a la actividad física a través de la práctica de asanas también puede fomentar un sentido renovado de control sobre nuestras vidas, una cualidad que a veces disminuye cuando el peso de uno se niega a ceder.

A nivel fisiológico, ciertos estilos de yoga podrían ser más apropiados para estudiantes que tienen la pérdida de peso como intención principal. La clase de estilo Vinyasa, donde el movimiento y la respiración enlazan las poses juntas, pueden generar calor y potencialmente resultar en una mayor quema de calorías. Este estilo de práctica podría complementar otros ejercicios aeróbicos en los que esté involucrado, como caminar, correr, andar en bicicleta o nadar. Sin embargo, tómatelo con calma. Algo tan intenso como la serie Primary Ashtanga puede no ser el lugar para comenzar si no ha estado físicamente activo por un tiempo. Comience con una buena clase introductoria de vinyasa.

Entonces, ¿la práctica del hatha yoga te ayudará a perder peso? Tal vez. ¿Cambiará tu relación con tu cuerpo? Lo más probable, y probablemente para mejor.

Recomendado

Mangas de compresión de rodilla superiores
Alimentos curativos: cómo tratar los resfriados con Ayurveda
Filosofía taoísta 101: El significado del Yin y el Yang