YJ lo intentó: dentro de la meditación ASMR, la gente está llamando a un orgasmo cerebral

“Está bien, tengo que darte una oportunidad; pero solo dolerá por un segundo ”, me dice mi hermanita mientras me acuesto completamente inmóvil en su cama. Tenemos 4 y 6 años, y jugar al "doctor" es uno de nuestros juegos favoritos. En unos meses, se decidirá por una carrera en odontología (desde entonces cambió de opinión), y nuestros exámenes físicos simulados se transformarán rápidamente en procedimientos orales imaginarios. Me abriré de par en par en nuestra bañera azul algodón de azúcar ("la silla del dentista") y ella contará mis dientes pensativamente uno por uno.

Rara vez me encontrarías del otro lado de la mesa, por así decirlo. Ser administrador de la medicina mitológica nunca me interesó. Sin embargo, estar quieto y callado mientras mi hermana “arreglaba” mis dolencias fingidas me relajó de una manera que nunca podría describir. Era como la sensación que tendría cuando nos colamos en el baño de nuestra mamá y le robamos sus pinceles de maquillaje, turnándonos para mover las suaves cerdas en la cara del otro: suaves hormigueos recorriendo mi columna vertebral, bailando alrededor de mi cuero cabelludo ... como mariposas de estómago para la médula espinal. Pero nadie sabía lo demás nunca mariposas del cerebro mencionado; nadie habló de eso en la televisión. Entonces, pensé que era solo yo.

Vea también  Cómo meditar diariamente 

¿Qué es la meditación ASMR?

Dos décadas y media después, y la euforia que sentí al obtener empastes falsos tiene un seguimiento de culto que rivaliza con Game of Thrones . Apodado ASMR (abreviatura de respuesta meridiana sensorial autónoma) en 2010, es un hormigueo placentero y muy relajante que se siente en la piel y el cuero cabelludo después de ciertos estímulos. El fenómeno ganó un gran número de seguidores en línea después de que alguien preguntó en Internet sobre los "orgasmos en la cabeza" en 2007. De repente, personas como yo se dieron cuenta de que no estaban solos en su hormigueo y querían saber más sobre lo que les hacía sentir. Excelente.

Los fanáticos rápidamente se dirigieron a YouTube, publicando videos de simulacros de exámenes físicos, masajes faciales e incluso bolsas de papas fritas arrugadas, todo con la intención de desencadenar la relajación similar a un zombi que viene con lo que se conoció como ASMR. Si bien la sensación en sí misma todavía está nublada por el misterio (nadie sabe por qué algunas personas se activan y otras no), los expertos ahora dicen que para quienes la experimentan, puede ser una herramienta tan poderosa como la meditación. A saber: una nueva investigación de la Universidad de Sheffield, publicada en junio en la revista PLOS One,descubrió que ASMR se asoció con una frecuencia cardíaca reducida y un aumento de los niveles de conductancia de la piel (un término elegante para la excitación física que se vincula con una mejor atención y memoria). Los investigadores determinaron que ASMR es, de hecho, una experiencia fisiológica que podría tener beneficios terapéuticos para la salud física y mental, con el potencial de minimizar la depresión, la ansiedad, el insomnio y el dolor crónico.

Pasado de moda tarde para esta fiesta en particular, leí por primera vez sobre ASMR en un Sunday New York Times en febrero pasado. En un artículo titulado "La moneda de un sonido relajante o un hormigueo", la reportera Andrea Marks describió una experiencia teatral interactiva y terapéutica en la que los participantes desempeñaban papeles pasivos en escenas que incluían "sentarse en una mesa mientras alguien arruga papel en sus oídos, visitando a un médico oficina, "que te acaricien la cara con pinceles de maquillaje y un encuentro de cepillado del cabello". (Inserte aquí un emoji que explote el cerebro). La actuación emergente de Brooklyn fue orquestada por Whisperlodge de San Francisco, un espectáculo itinerante inmersivo que cura experiencias ASMR íntimas y personales para audiencias que generalmente emergen del capullo silencioso en un zen- como neblina.

"Hay un beneficio tangible que puedes sentir en tu cuerpo después de salir de nuestro desempeño, pero no hemos podido respaldarlo con ciencia hasta ahora", dice la co-creadora de Whisperlodge Melinda Lauw sobre los hallazgos de la Universidad de Sheffield. Es similar a la meditación, dice, porque “se trata de prestar atención a pequeños sonidos y sensaciones. Te vuelves súper silencioso y consciente ".

Ver también  Meditación con receta: la nueva estrategia de recetas de Headspace podría cambiar la forma en que todos meditamos

Por la madriguera del conejo de meditación ASMR

Como alguien que ha luchado diligentemente durante años para lograr la euforia a través de la meditación, quería ver qué pasaría si sustituyera un video diario de ASMR en YouTube para mi práctica habitual de meditación. El primero que lancé se llamaba “Taps for Your Naps”, creado por la querida Maria de ASMR (prefiere no revelar su apellido), la personalidad detrás del popular canal de YouTube Gentle Whispering ASMR.

Después de omitir un anuncio, las piedras preciosas con aspecto de turmalina llenan la pantalla. Forran una hoja de papel de plástico como estrellas en una bandera estadounidense, y una manicura rosa y blanca encima de diez dedos que revolotean acaricia tiernamente cada fila, produciendo pequeños golpes que provocan hormigueos con cada golpe. Ahí está. Esa sensación inexplicablemente cálida que todo lo abarca envuelve mi cráneo como un champú para masajes. Mis extremidades se hunden un poco más en los cojines de mi sofá mientras lentamente agoto la cola de "A continuación".

Tu cerebro en ASMR

Pero, ¿qué tienen los sonidos suaves y los videos de cuidadores casi espeluznantes que hacen que algunos de nosotros, aproximadamente el 20 por ciento de la población, nos derrita en nuestros colchones? Se necesita más investigación neurológica para saberlo con certeza, pero el profesor de ciencias biofarmacéuticas Craig Richard, PhD, autor del próximo libro Brain Tingles: the Secret to Triggering Autonomous Sensory Meridian Response for Improved Sleep, Stress Relief, and Head-to-Toe Euphoria y cofundador del Proyecto de Investigación ASMR, cree que es una respuesta genética que está diseñada para ayudarnos a sentirnos relajados, mitigar las hormonas del estrés y promover la salud general en el proceso. “Casi todas nuestras funciones y reacciones biológicas son para nuestro beneficio”, dice. “Entonces, ¿por qué hemos evolucionado? ¿Por qué podría ser esto?

La respuesta puede estar en la forma básica en que los primates calman a sus crías, dice. Cómo una madre arrulla y nutre a su bebé quisquilloso: silencia su tono, ofrece una mirada cariñosa y un toque suave, transmitiendo con cada molécula que está bien. Estás bien.“Eso es lo que están haciendo estos videos”, dice Richard. “Están enviando una señal a los espectadores de que están a salvo y cuidados de una manera no amenazante. Cuando un niño se raspa la rodilla, está abrazado; está bajando la voz; se centra en la atención personal. Nuestros cerebros están programados para el reconocimiento de patrones de esos estímulos ". Lo más probable es que estén en juego ciertos químicos cerebrales, dice Richard. Las investigaciones han demostrado que cuando un padre calma a un bebé, o un maestro reconforta a un niño infeliz, un "cóctel cerebral" de endorfinas, oxitocina (hormona del amor), dopamina, serotonina (hormona de la felicidad), GABA (estimulador de relajación y somnolencia) y se liberan melatonina (hormona del sueño), que probablemente actúan en conjunto para evocar ASMR.

Si nuestros cerebros están preparados para sentirse bien cuando nos miman, ¿por qué no todos nos alegramos de ver a Bob Ross pintar en PBS (un disparador común de ASMR)? Es probable que una mutación genética sea la responsable, dice Richard.

Podemos pensar en ASMR como la imagen especular de un ataque de pánico, dice, una reacción negativa extrema a un evento o experiencia. La mayoría de nosotros podríamos ponernos nerviosos en un andén del metro lleno de gente, pero pocos somos propensos a desmayarnos. “Conocemos las fobias y la ansiedad”, dice, (la genética juega un papel en ambos). "Pero no había una palabra para lo contrario: el otro extremo, donde la gente está muy relajada por ciertos estímulos". Eso es, por supuesto, hasta que ASMR obtuvo su título.

Sigue siendo una nueva frontera. Richard y Lauw esperan que los próximos estudios demuestren los posibles beneficios para la salud de ASMR al comparar la presión arterial, los niveles de cortisol y los escáneres cerebrales de las personas que experimentan ASMR con los grupos de control. Como anécdota, los devotos ya afirman que ASMR les ha ayudado a superar la ansiedad, el insomnio, la adicción a las drogas y el trastorno de estrés postraumático.

Véase también  5 profesores de yoga que superaron la adicción

ASMR y yoga, y yo

Un viernes por la tarde, una semana después de mi experimento ASMR, me apoyé en el sofá de mi terraza acristalada para probar un nuevo ASMRtist de YouTube (para mí). Tenía planes de encontrarme con un amigo a las 5 en punto. Pero a las 4:47, me quedé allí, con los miembros flácidos en el sofá mientras una pelirroja de cuarenta y tantos años realizaba "tratamientos para la piel" frente a la cámara, lanzando aceites esenciales frente a "mi nariz" y animándome, con acento británico, para "respirar profunda y lentamente". No podía moverme, y mucho menos llamar a Lyft. Como hundirse profundamente en Savasana (postura del cadáver) al final de una clase de yoga restaurativa, todo deseo de volver a entrar en el llamado mundo real había disminuido. En este momento, me di cuenta de que había estado experimentando ASMR en mis clases de yoga favoritas todo el tiempo.

Richard dice que las clases de yoga que incorporan ASMR son una obviedad, aunque como fundador de ASMRUniversity.com, puede ser parcial. Al igual que las experiencias íntimas en persona curadas por Whisper Lodge, dice, las clases de yoga intentan fomentar entornos seguros donde uno puede relajarse y hacer espacio para la autocuidado. Con este fin, Kim, una yogui neozelandesa y ASMRtist (que se conoce con el sobrenombre de Miss Synchronicity y, como la mayoría de los ASMRtists, elige mantener su apellido privado), ha integrado el yoga en algunos de sus videos de ASMR, y a su audiencia le encanta. Ella no está sola: cada vez aparecen más videos instructivos de yoga en YouTube que incorporan desencadenantes ASMR como susurrar, tocar sonidos y fingir mimos."Al igual que ASMR, el yoga une el cuerpo y la mente, expresando relajación y atención a través de la respiración", dice.

Puedo dar fe de esto. Después de mis sesiones diarias de ASMR, me encuentro respirando más profundo, moviéndome más lento, permaneciendo más en el momento y sintiéndome menos apegado a los resultados y resultados futuros. Este nuevo escalofrío puede durar desde 30 minutos hasta un par de horas.

¿Y la mejor parte para mi? A diferencia de mis intentos fallidos de estar presente a través de la meditación, ASMR funciona siempre.

Ver también  Secuencia de yoga restaurativo de una sola correa para el cuidado personal

Sobre el Autor

Original text


Recomendado

Bolas de masaje con puntos de activación superiores
Mixología de aceites esenciales 101: Aprenda a mezclar sus aromas favoritos
Olvídese de los abdominales: lo que realmente significa tener abdominales fuertes