Seva Yoga: Llevando el poder de la práctica a todo el mundo

A través del seva (servicio desinteresado), los estudiantes dedicados de yoga llevan el poder curativo de la práctica a quienes lo necesitan en todo el mundo. Además, le mostramos cuatro filantropías de yoga y servicios en las que puede participar hoy.

Yoga y servicio

"En esencia, el yoga es una práctica de servicio a la humanidad", dice Mark Lilly, fundador de Street Yoga, una organización sin fines de lucro que enseña yoga a jóvenes en riesgo y sus familias en Portland, Oregon. "El yoga es una herramienta de transformación. Con ese Ser transformado, puedes presentarte a los demás y ser útil".

Este entendimiento —que el yoga es algo mucho más poderoso que una rutina de ejercicios o un descanso de una vida ajetreada— está motivando a cientos de estudiantes de yoga a ofrecer su tiempo y talentos a los necesitados. En los últimos años, practicantes apasionados han puesto en marcha docenas de organizaciones para ofrecer ayuda humanitaria, programas de yoga y más a poblaciones necesitadas en todo el mundo. Se han formado grupos para llegar a casi todo tipo de población en riesgo, desde escolares del centro de la ciudad hasta mujeres maltratadas y refugiados.

"Las organizaciones de servicios de yoga se han multiplicado enormemente desde que fundé Street Yoga en 2002", agrega Lilly, quien también es coordinadora del Yoga Service Council, una organización paraguas que apoya proyectos de servicios relacionados con el yoga en los Estados Unidos compartiendo las mejores prácticas y brindando un foro de comunicación. Fundado en 2009, el Yoga Service Council ya ha duplicado el número de organizaciones participantes de 12 a más de 25. Lilly estima que se imparten 800 clases por semana entre las organizaciones miembros en Norteamérica.

Consulte también 4 beneficios respaldados por la ciencia de una práctica de gratitud

Cómo retribuir

Muchos estudiantes orientados al servicio describen su motivación en términos similares a los de la profesora internacional de vinyasa yoga Seane Corn, cuyo deseo de servir a los demás ha seguido creciendo desde sus primeras incursiones en el servicio en 1999, cuando enseñó yoga a un grupo de adolescentes prostitutas. "Sentí una responsabilidad de participar en la comunidad que nunca antes había sentido", dice. "Sentí gratitud por todos los regalos que el yoga me había dado y quería retribuir".

Corn pronto descubrió que el servicio podía ser mucho más desafiante de lo que había imaginado. Su primera clase de una hora la dejó llorando: "Las chicas eran desafiantes, enojadas y groseras", dice. Estaba convencida de que no podía ayudarlos. Pero en las semanas siguientes, no solo mejoró el comportamiento de las niñas, sino que Corn sintió un cambio en sí misma también. "Me di cuenta de que lo que acababa de conocer eran partes de mí misma que todavía no había reconocido ni amado", dice. "Me puse en contacto con el niño en mí mismo y comencé a curar lo que estaba roto".

De hecho, si habla con alguien que participa en proyectos de servicio como los que se presentan aquí, aprenderá que, si bien los practicantes de yoga intentan que sus actos de servicio beneficien a los demás, a menudo obtienen grandes beneficios por sí mismos: encontrarse cara a cara con los suyos. miedos, superando limitaciones, experimentando verdadera alegría.

Para Corn, seva (servicio desinteresado) ofrece una oportunidad tangible para practicar las enseñanzas del yoga. "La idea de que todos somos uno es un concepto fácil de aferrarse cuando no te enfrentas a un sufrimiento real", dice. "Pero seva significa salir de tu zona de confort y extenderte cuando normalmente podrías retirarte". Ella dice que incluso el término "servicio desinteresado" puede ser un nombre inapropiado, ya que seva es una práctica espiritual tan valiosa. "Me encantaría decir que todo lo que hago es desinteresado, pero no ha habido una sola experiencia en la que no haya obtenido más espiritualmente de lo que podría dar".

El maíz es uno de los mayores campeones de servicio del mundo del yoga. En 2008, cofundó Off the Mat e Into the World, una organización de base que crea conciencia y recauda fondos para causas internacionales. El programa ofrece un Global Seva Challenge anual, un esfuerzo de recaudación de fondos que ha recaudado más de $ 1 millón para comunidades necesitadas. Los participantes se comprometen a recaudar $ 20,000 de sus comunidades locales durante un año calendario. Si tienen éxito, se les recompensa con un viaje al extranjero para trabajar como ayudantes humanitarios junto a Corn. En 2009, Off the Mat trabajó en Camboya; en 2010, los participantes fueron a Uganda. El desafío actual es recaudar fondos para ayudar a las personas con SIDA en Sudáfrica.

Off the Mat también ofrece capacitación en liderazgo a los participantes en sus programas. Muchos continúan iniciando sus propios proyectos de servicio en todo el mundo. Por ejemplo, un grupo de participantes del Uganda Seva Challenge, que trabajaron junto a los refugiados de la guerra civil allí, iniciaron Seva Uganda para recaudar fondos para becas para niños refugiados.

Beryl Bender Birch, una de las primeras estadounidenses en enseñar Ashtanga Yoga hace unos 30 años, está encantada de que el servicio sea parte de la práctica de tantas personas en la actualidad. La creadora de Power Yoga siempre ha pedido a sus profesores en formación que se dediquen a algún tipo de servicio. En 2007, inspirada por los esfuerzos que sus estudiantes estaban haciendo para servir, fundó la Fundación Give Back Yoga, que otorga subvenciones para apoyar proyectos de seva dentro de la comunidad de yoga.

Bender Birch dice que las urgentes crisis ambientales y sociales que vemos a nuestro alrededor son un llamado a la acción. Los estudiantes de yoga, fortalecidos por su práctica, pueden marcar la diferencia.

"Como practicantes de cualquier disciplina espiritual, debemos convertirnos en revolucionarios espirituales", dice Bender Birch. "Tenemos la obligación de compartir con el mundo los beneficios de nuestra práctica".

Véase también Yoga en el mundo

Los orígenes de Seva

Seva , o servicio desinteresado, es un concepto yóguico tradicional, dice Douglas Brooks, un erudito de Tantra y profesor de religión en la Universidad de Rochester, aunque no siempre estuvo asociado con el trabajo humanitario. La palabra sánscrita seva proviene de la raíz siv , o sev (que significa servir u honrar). "Tiene el significado de servir y ser una ofrenda, un homenaje", dice Brooks. "Es dar o hacer algo por devoción".

La palabra aparece con frecuencia en la gran epopeya hindú El Mahabharata, y allí tiene el sentido de honrar al ashram, o al gurú de uno u otra figura de autoridad. En la antigua India, el seva no se consideraba una herramienta para aliviar los problemas sociales, dice Brooks. "Pero no hay ninguna razón por la que la comunidad de yoga no pueda redefinir y adaptar este vocabulario", explica. "Si el motivo proviene de un principio espiritual de servir a algo más grande que uno mismo, entonces podría llamarse seva".

David Frawley, un estudioso de las tradiciones hindúes y fundador del Instituto Americano de Estudios Védicos, dice que la comprensión contemporánea de seva como un servicio para el bien de la comunidad en general se remonta a Gandhi y otras luminarias de principios del siglo XX.

El servicio, dice, se convierte en una práctica espiritual cuando se realiza con la intención de traer una conciencia superior al mundo. Frawley agrega que el yoga es un apoyo ideal para el activismo porque incluye la búsqueda de la paz interior. "Cuando estamos haciendo un servicio externo, debemos tener la intención de traer paz al mundo", dice. " Seva siempre debe estar conectado a shanti (que significa 'paz')".

Vea también Cómo el yoga fomenta las relaciones con la comunidad real + en un mundo digital

4 Filantropías de servicios de yoga

A continuación, conocerá a algunos pioneros del seva que han hecho todo lo posible para llevar su yoga al mundo. Cada uno de ellos es especial e inspirador, y hay muchos más como ellos, que comparten enseñanzas yóguicas en todo el mundo.

Proyecto de la prisión de Parinaama

Atlacholoaya, Morelos, México

Misión: Ayudar a los prisioneros a recuperarse de la adicción y volverse mental y físicamente saludables. Los voluntarios del proyecto dan clases semanales en dos cárceles (una para hombres y otra para mujeres) en zonas rurales de México. También brindan capacitación y apoyo a los prisioneros liberados para que trabajen como profesores de yoga en los centros comunitarios locales.

Inspiración: La fundadora Ann Moxey dice que se inspira en su propia práctica de Anusara Yoga y en el Prison Project de Swami Muktananda, que fundó en 1979 para enseñar meditación a los prisioneros. "Les dijo: 'Les traigo la llave de la libertad'", dice Moxey. "Mi objetivo", continúa, "es llevar el yoga a las personas que están en una doble prisión: la física y la prisión de la adicción".

Impacto: la mayoría de los estudiantes que han participado en el programa informan que el yoga les ha ayudado a dejar las drogas mientras estaban en prisión y que reduce sus niveles de estrés, mejora su salud y crea más estabilidad emocional y menos inclinación hacia la violencia.

Lo más destacado: aunque los estudiantes a menudo comienzan las clases con una actitud agresiva, Moxey siempre se sorprende por la forma en que se ablandan y se vuelven más conscientes. Después de enseñar en las cárceles durante siete años, todavía se siente regocijada cada vez que va. "He tenido la prueba de que cuanto más das, más recibes; es muy divertido ver a estos chicos tan involucrados en el yoga", dice.

Sitio web: annmoxey.blogs.com/yogaprisonproject (en español)

Véase también Fundadores de Holistic Life Foundation: Yoga para el bienestar de los niños

Proyecto Africa Yoga

Kenia: barrios marginales de Kibera en Nairobi y aldeas rurales

Misión: Utilizar los beneficios transformadores del yoga para empoderar a las comunidades vulnerables en Kenia. El proyecto se basa en los barrios marginales de Kibera en Nairobi, que albergan a cerca de 1 millón de personas y tienen poco acceso a agua potable o saneamiento. Las enfermedades prevalecen, mientras que las escuelas y las oportunidades laborales son escasas. Para muchos jóvenes, los delitos menores y las pandillas se convierten en un medio de supervivencia. Africa Yoga Project ofrece clases de yoga gratuitas y brinda capacitación para maestros y apoyo financiero a los jóvenes que desean enseñar yoga en sus comunidades.

Inspiración: Ex profesora de yoga en la ciudad de Nueva York, la cofundadora de Africa Yoga Project, Paige Elenson, fue a Nairobi durante unos meses en 2006. Acostumbrada a ver un estudio en cada esquina de Nueva York, no encontró ninguno en Kibera, pero sabía que la gente, estresada y enferma por las condiciones de vida hacinadas, necesitaba yoga. "Había un vacío y quería llenarlo", dice. "Me di cuenta de que, si no soy yo, ¿quién? Con la abundancia que tenemos en la comunidad de yoga, tenemos que ser activistas, compartiendo yoga en lugares que tienen hambre".

Uno de los primeros estudiantes que formó, Moses Mbajah, se unió a ella como codirector del Africa Yoga Project después de asistir a una formación de profesores de Baron Baptiste en México. Mbajah quiere capacitar a otros jóvenes como él para transformar sus propias vidas y participar en el mejoramiento de sus comunidades. “El yoga me ha enseñado a defenderme, mi familia, mi país y mi mundo”, dice.

Impacto: En 2009 Africa Yoga Project invitó a Baptiste, un profesor internacional de Power Yoga, a impartir una formación docente en Nairobi, y ahora 43 jóvenes profesores dirigen más de 100 clases por semana, con aproximadamente 3000 estudiantes cada mes en Nairobi y pueblos cercanos. Los profesores ofrecen clases a los grupos a los que desean ayudar, como escolares, mujeres emprendedoras y huérfanos. Muchos informan que el yoga ha cambiado sus vidas y las vidas de sus estudiantes; sienten menos estrés, comen mejor y practican una mejor higiene. Algunos se sienten capacitados para mejorar sus vidas, ya sea obteniendo más educación o iniciando pequeñas empresas. Algunos dicen que han encontrado una nueva pandilla a la que pertenecer, una "pandilla de yoga".

Lo más destacado: En 2008, justo después de que la violencia azotara el país a raíz de unas elecciones controvertidas, Elenson y Mbajah enseñaron yoga, junto con artes circenses, en campos de refugiados. Vieron a personas de tribus en guerra relajarse en la práctica del yoga, incluso ofreciéndose ajustes entre sí y sonriendo con amistad. "El alcance del yoga es mucho más amplio que enseñar asanas", dice Elenson. "Es un servicio y una conexión con uno mismo y con los demás. El yoga [puede ser] un medio de transformación comunitaria".

Sitio web: africayogaproject.org

Vea también los 5 consejos de Yoga Girl para cultivar un espíritu que cambia el mundo interior

Proyecto Air

Kigali, Ruanda

Misión: Ayudar a mujeres y niñas seropositivas a recuperarse del trauma de la violencia sexual experimentado durante el genocidio de Ruanda de 1994 y hacer frente a su enfermedad mediante la práctica de Ashtanga Yoga. Cientos de miles de mujeres y niñas en Ruanda fueron violadas durante el conflicto y muchas quedaron con una profunda depresión y cicatrices emocionales. Los síntomas comunes son insomnio, falta de apetito y ataques de histeria que los enfoques tradicionales occidentales de salud mental (como medicamentos y terapia) no siempre ayudan. El programa se expandirá a la República Democrática del Congo, donde la violación también se utiliza como herramienta de guerra.

Inspiración: "Mi inspiración son las mujeres a las que enseñamos", dice la fundadora de Project Air, Deirdre Summerbell. "No hay excusa para lo que pasó, ni excusa para dejar que se pudran y no hacer nada. Personalmente sé lo fuerte que puede hacerte esta forma de yoga, y mi impulso es transmitirlo. No es algo que puedas guardarte para ti mismo. . "

Impacto: Project Air ha llegado a cientos de mujeres y niñas seropositivas. Muchas mujeres informan que pueden dormir toda la noche por primera vez en años y que se sienten fuertes y esperanzadas nuevamente. Una mujer dijo que el yoga le permitió finalmente lamentar la pérdida de su familia en el genocidio y comenzar a pensar en el perdón.

Lo más destacado: Summerbell dice que ver a las mujeres entrar a clase convencidas de que son demasiado mayores y demasiado enfermas para el yoga, y luego verlas de repente comenzar a sonreír y moverse a través de Saludos al sol, es profundamente satisfactorio. Vuelve a despertar en ellos la alegría visceral de estar viva, dice.

Sitio web: project-air.org

Krama Yoga (un programa de NataRaj Yoga)

Phnom Penh, Camboya

Misión: Enseñar yoga y habilidades para la vida a huérfanos, adolescentes víctimas de trata sexual y otros niños vulnerables, y capacitar a profesores de yoga camboyanos. Ciertas comunidades

en Phnom Penh sufren una pobreza endémica y las condiciones para los niños son difíciles. Aunque miles de organizaciones de ayuda trabajan para ayudar a los niños allí, tienen una alta tasa de fracaso entre los jóvenes con antecedentes de pobreza que intentan conseguir trabajos regulares. Los niños criados sin padres o en condiciones abusivas a menudo carecen de confianza y habilidades sociales básicas. "El grado de daño que resulta de la pobreza generacional es enorme. Hay todo un sentido del yo que nunca se ha desarrollado", dice Isabelle Skaburskis, explicando que el yoga ofrece herramientas para desarrollar ese sentido del yo.

Inspiración: Skaburskis dirigía NataRaj Yoga, un estudio en Phnom Penh, para una clientela mayoritariamente expatriada. Ella entrenó a Yan Vannac y juntos comenzaron a enseñar yoga a huérfanos y otros niños vulnerables. "Estaba pensando en cómo el yoga podría permanecer en Camboya de manera sostenible. Quería involucrar a más camboyanos", dice Skaburskis.

Impacto: los profesores de Krama Yoga dan clases gratuitas a 250 estudiantes cada semana. Más de 350 niños en riesgo han tomado al menos una clase. El primer grupo de maestros en formación, un joven y seis mujeres jóvenes, que fueron víctimas de trata sexual, está cerca de graduarse. En una reciente formación de profesores para estudiantes occidentales, los profesores camboyanos en formación de Skaburskis ayudaron a la clase. "No se sintieron intimidados en absoluto, estaban en la cima de su juego", dice ella.

Lo más destacado: Skaburskis dice que ver a sus jóvenes estudiantes, muchos de los cuales se están recuperando del abuso, ganan confianza, conciencia corporal y empatía, profundiza su propia comprensión del yoga. "Han sido mis mejores maestros", dice.

Sitio web: yogacambodia.com

¿Quieres participar?

  • Give Back Yoga Foundation: ¿Tienes una gran idea de seva? Solicite financiación inicial aquí.
  • Street Yoga: aprenda a enseñar yoga a jóvenes en riesgo y a otras personas necesitadas.
  • YogaActivist.org: busque oportunidades de servicio y conéctese con otros activistas del yoga en esta comunidad nacional en línea.
  • Karma Krew: Encuentra un evento de seva, u organiza el tuyo propio, en tu comunidad local con esta red nacional.
  • De la lona al mundo: Únete a un desafío de seva y aprende a ser un líder.

Véase también Kerri Kelly: Encontrar la pasión en el tapete

Recomendado

6 maneras en que el yoga puede ayudar al planeta este mes
Mark Stephens
Elena Brower