Yoga para hombres: por qué más hombres deberían practicar yoga

Los chicos tienen mucho que ganar practicando yoga. Entonces, ¿qué los detiene? Explore por qué los hombres deberían sentarse en sus colchonetas con tanta frecuencia como las mujeres.

Es una hermosa mañana de sábado y estoy, de todos los lugares, en un estudio de yoga. Mientras mis compañeros de ciclismo salían a dar un paseo, yo esperaba junto a estantes de ropa de yoga con flores y luego me presentaba para la clase. Mientras mis amigos pedaleaban y, sin duda, rapeaban sobre las carreras, desenrollé mi Black Mat cerca del rosa de otra persona, junto a las uñas pintadas de alguien más y un montón de chanclas de moda. Ahora, mis compañeros ciclistas probablemente estén participando en un sprint alimentado por testosterona, mientras yo gruño en voz alta para mantener el equilibrio sobre mis antebrazos. Estoy invertido y cohibido: en una clase llena de mujeres, solo yo estoy emitiendo ruidos primarios.

Un mundo al revés: eso es yoga para la mayoría de los hombres. Todavía dirigimos la mayor parte del gobierno y pegamos jonrones en las Grandes Ligas, pero el yoga es un dominio de mujeres. "Lo que me encuentro constantemente contemplando", dice Michael Lechonczak, un instructor de yoga que enseña en Equinox Fitness en Manhattan, "es cómo conseguir que más chicos entren a clase".

No es que no sepamos lo que nos estamos perdiendo. Hoy en día, parece haber un estudio de yoga en cada esquina; nuestras novias y esposas están caminando, hablando testimonios de la práctica. En casa, los vemos salir corriendo por la puerta principal, con el ceño fruncido, solo para regresar erguidos, con grandes y tranquilas sonrisas en sus rostros y compasión en sus ojos. Debido a que mi esposa Madeleine es instructora de yoga y una ávida estudiante, soy testigo de esta transformación del estrés en felicidad varias veces a la semana. Cuando llega a casa, a menudo murmuro para mí mismo: "¿No quiero ser tan feliz?". Sin embargo, no he practicado yoga de manera constante durante años.

Así que pregunté a médicos, científicos y profesores de yoga veteranos altamente calificados exactamente por qué tantos hombres se mantienen al margen del yoga. También hice una encuesta a miembros de esa rara raza conocida como el practicante masculino, desde atletas profesionales hasta ocupados administradores de inversiones, para averiguar cómo llegaron a abrazar el yoga. Al final, descubrí realidades sociales, físicas y emocionales que desaniman a los hombres a practicar. También escuché sobre los momentos de inspiración que llevaron a los hombres a superar esas barreras, e ideas sobre lo que podría ayudar a otros hombres a dar el salto también. Si eres un hombre que duda en probar el yoga, o conoces a un hombre al que te gustaría presentarle la práctica, sigue leyendo.

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Obstáculos sociales: el yoga requiere un hombre valiente

Lograr que los hombres se identifiquen con el yoga ha sido durante mucho tiempo un desafío en este país. No importa que el yoga, desde sus inicios en la India hace miles de años, haya sido enseñado y estudiado principalmente por hombres. Las restrictivas leyes de inmigración estadounidenses de principios del siglo XX frenaron la propagación de la cultura india en estas costas, y solo un puñado de yoguis influyentes llegó aquí a lo largo de las décadas. Uno de esos maestros importantes fue Indra Devi. Nacida en Rusia y enseñada en la India, llegó a los Estados Unidos en la década de 1940 y fue defendida nada menos que por la famosa cosmetóloga Elizabeth Arden. Ese nombre resonó, por supuesto, entre las mujeres que devoraban sus productos, y Arden animó a sus clientes a probar el yoga. Unos años más tarde, el maestro Richard Hittleman publicó libros de yoga y apareció en la televisión, pero siempre había mujeres que realizaban las posturas. Yoga'La siguiente celebridad de los medios fue una joven instructora llamada Lilias Folan, quien comenzó a enseñar asanas en la televisión pública en la década de 1970. Folan tenía un estilo amable que permitió a millones de amas de casa seguir adelante. Para cuando Power Yoga surgió en la década de 1980 y comenzó a atraer a más hombres, la visión generalizada de la práctica se había arraigado, justamente o no: el yoga era para amas de casa.

Efectivamente, lo primero que muchos hombres notan al ingresar a un estudio de yoga es que están en territorio extranjero. Mujeres pensativas preparándose para la clase establecen un tono tan fuerte como un vestuario de chicos rompiendo toallas. "Los hombres caminan necesitando un desafío", dice Judith Lasater, quien ha escrito seis libros de yoga durante sus 35 años como maestra. "Las mujeres a menudo vienen a la alfombra buscando refugio".

El instructor puede ser igualmente extraño. Una maestra puede parecer simplemente otra cara bonita entre la multitud intimidante. Un maestro, que probablemente será más humilde y sensible que el entrenador personal promedio de amor duro, puede ser recibido con desdén. "Un estudiante entra desde la América corporativa y se encuentra con este hombre que existe en un ámbito tan diferente", dice Baptiste. "El instructor puede que no sea un chico".

Lechonczak, quien consultó sobre el libro Real Men Do Yoga, simpatiza con tales preocupaciones. Antes de llegar a la práctica hace casi 20 años, tuvo una carrera empresarial apasionante y era un guerrero de fin de semana que corría y jugaba baloncesto. Lechonczak cree que más hombres podrían estar dispuestos a probar el yoga si lo percibieran como una prueba más. Aunque sea único. "Los muchachos que vienen al yoga tienen que estar preparados para el siguiente nivel, estar preparados para bajar sus defensas", dice. "Tienen que tener corazón".

El primer acto de valentía yóguica de un chico, dice Lechonczak, es presentarse al maestro. "Averigüe si la clase es apropiada", aconseja. "Admita cualquier temor o ansiedad".

Una vez que la línea de comunicación esté abierta, un buen instructor adaptará una clase para estudiantes individuales, hombres o mujeres. Scott Achelis, un contratista general en Walnut Creek, California, comenzó a tomar clases localmente a principios del año pasado porque su espalda estaba alterada por décadas de trabajo de construcción. La clave fue una primera experiencia positiva en el Yoga & Movement Center: un taller de un día solo para hombres realizado por la directora del estudio Diane Valentine. ¿Su agenda? Hazlo divertido y deja que los chicos sean chicos. "No fue amenazante", dice Achelis. "Todos estábamos estirando y haciendo bromas de mal gusto".

Achelis rápidamente se convirtió en un habitual en una clase mixta. "Todavía es difícil para mí cuando estoy en pareja con una mujer. Me siento incómodo tocando a alguien que no es mi esposa de la forma en que lo haces en el yoga", admite. Pero por lo demás, ser hombre entre mujeres ya no le molesta. No podría importarle menos quién está en la habitación, o que algunas mujeres de aspecto poco atlético puedan entrar en poses que él no puede. "No siento que esté haciendo el 10 por ciento de algo que hace una mujer a mi lado", dice Achelis. "Estoy haciendo el 100 por ciento de lo que puedo hacer".

Obstáculos físicos: superando las ingles y la materia gris

Haz que un hombre supere sus reservas sobre el tiempo de asana con las mujeres y todavía tendrá una razón bien fundada para arrastrar los pies a un estudio: el yoga puede ser doloroso.

Los hombres, al parecer, son naturalmente apretados. Los niños y las niñas pueden nacer igualmente ágiles, con la capacidad de poner cómodamente los pies detrás de la cabeza. Pero en la adolescencia, los niños generalmente pierden flexibilidad más rápido que las niñas y, a medida que los niños se convierten en hombres, las diferencias de flexibilidad tienden a aumentar. Los investigadores han notado esta brecha, aunque no pueden relacionarla específicamente con diferencias en las hormonas, la musculatura o el tejido conectivo. "Es difícil atribuirlo a una sola cosa", dice Lynn Millar, profesora de fisioterapia en la Universidad Andrews en Berrien Springs, Michigan.

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Cualquiera que sea la culpa, las actividades y el estilo de vida del hombre típico, desde sentarse en un escritorio todo el día hasta tomar una cerveza después de un juego de softbol al atardecer, le dan poca importancia a la flexibilidad.

Lasater dice que el estiramiento pasa a un segundo plano en la vida de un hombre desde la escuela secundaria. "Mira la forma en que se estiran en el fútbol: se empujan y rebotan. Duele", dice. "¿Cómo podría alguien salir de eso con una visión positiva de la flexibilidad?" El administrador de inversiones Ron Bernstein fue ciertamente ambivalente acerca de los estiramientos, hasta que sus semanas laborales de 80 horas lo alcanzaron. En 1998, Bernstein, un ex golfista competitivo de la escuela secundaria que es director gerente de la firma de inversiones Marathon Real Estate en la ciudad de Nueva York, se dio cuenta de que "todo dolía", dice. "Mi esposa estaba haciendo yoga y sugirió que el estiramiento sería bueno".

Bernstein fue a una clase en el bajo Manhattan y salió mal. "En mi camino a casa, mi espalda se sintió mucho mejor. Todos esos perros hacia arriba y hacia abajo realmente funcionaron".

Beneficios físicos del yoga para hombres

Hoy, un Bernstein más ágil es religioso acerca de sus sesiones privadas de un día a la semana. Atribuye su vitalidad diaria y su juego de golf aún fuerte a las variaciones de la pose del guerrero que abren sus hombros, caderas y espalda. "Mi hándicap era de 10 cuando era niño y todavía tengo 13", dice. "No está mal para un tipo que trabaja todo el tiempo". La elasticidad también ayuda a los hombres que están decididos a jugar todo el día. Barry Zito, el lanzador estrella de la MLB, sirve como modelo a seguir para cualquier deportista que esté decidido a mantenerse libre de lesiones. Desarrollar masa muscular y repetir los mismos movimientos atléticos día tras día y año tras año solo aumenta la tensión del cuerpo. Lo cual es una razón más por la que a Zito, quien ha estado en las mayores desde el 2000, le gusta presumir de una estadística distinta a victorias y derrotas. "Nunca me he perdido un comienzo", dice.

Zito comenzó a practicar yoga en 1998, cuando se enteró de un programa de entrenamiento fuera de temporada en el sur de California que entrelazaba las habilidades del béisbol con el yoga: "Siempre he estado abierto a formas alternativas de entrenamiento", dice, y siempre ha estado haciendo asanas. ya que.

El régimen diario de Zito generalmente incluye ejercicios de apertura de la ingle y la cadera como las posturas de Pigeon, Frog y Warrior porque "son como las posiciones en las que me encuentro cuando estoy lanzando", dice. Zito felizmente demuestra poses a sus compañeros de Grandes Ligas, aunque en el buen y viejo mundo del béisbol profesional, guarda muchas cosas para sí mismo. "Es demasiado extraño para ellos", dice. Zito cree, sin embargo, que tal miopía puede impedir que los jugadores permanezcan en la alineación.

"Algunos chicos no están dispuestos a hacer las cosas necesarias para mantener su salud", dice Zito. "No estoy juzgando a nadie. Solo conozco mi propia experiencia, y ha sido muy, muy buena".

Zito podría tener aún más dificultades para difundir el evangelio del yoga si los hombres supieran que, cuando se trata de la vida en la alfombra, sus cerebros y sus cuerpos están trabajando en su contra. La ciencia no ha concluido que las mujeres tengan un coeficiente intelectual más alto. Pero las mujeres pueden presumir de sus neuronas espejo.

Estas son células del cerebro que reciben señales de otra persona y desencadenan reacciones similares en el observador. Ver a alguien llorar, por ejemplo, puede hacer que llore más fácilmente. Si bien las neuronas espejo a menudo detectan emociones, también ayudan al observador a adaptar la postura y la respiración. "Usas neuronas espejo para observar e imitar a tu instructor de yoga", dice Louann Brizendine, neuropsiquiatra de la Universidad de California en San Francisco y autora de The Female Brain.

Para los hombres, dice Brizendine, el problema es que no responden tan bien como las mujeres a tales señales transmitidas. Los científicos todavía están especulando si las mujeres tienen más de esas células o simplemente más activas. De cualquier manera, las neuronas no hacen inherentemente a las mujeres deportistas superiores, ya que los hombres pueden haber nacido o criado con otras ventajas atléticas. "Pero debido a que las neuronas espejo de las mujeres se activan más fácilmente", dice Brizendine, "en promedio, las mujeres pueden imitar mejor que los hombres".

Afortunadamente, los hombres pueden mejorar el rendimiento de sus neuronas espejo si las emplean constantemente. Pero hasta entonces, los hombres ingresan al estudio de yoga en desventaja. Las nuevas poses serán más difíciles de hacer para ellos. "Los instructores deben ser más pacientes con los estudiantes varones", dice Brizendine. "Tienen que realizar más demostraciones para ellos".

Desafío emocional de los hombres: trata de superarte a ti mismo en lugar de a los demás

Incluso si un hombre da la vuelta a una esquina física y comienza a adaptarse a las demandas del yoga, aún puede perderse muchos de los beneficios de la práctica. Las recompensas internas del yoga, desde una mejor concentración hasta menos estrés, son las más difíciles de comprender para los hombres.

Brizendine dice que este problema también comienza con el cableado de los hombres. El cerebro de los hombres tiene una gran capacidad para procesar emociones como el miedo y la agresión. Ponga a un hombre promedio con sentimientos agresivos en el tapete, agregue pensamientos sobre adquisiciones hostiles o Shaq clavando una pelota de baloncesto, y obtendrá a alguien que no busca calmar su mente sino soltar la energía reprimida. Eso es fácil en los deportes recreativos tradicionales, con sus puntuaciones, tiempos y rivalidades. Pero los chicos de Downward Dog todavía pueden estar buscando algo, o alguien, a quien vencer. "Para los hombres, la actividad física, la actividad física no sexual, siempre se ha asociado estrechamente con la competencia", dice Brizendine. "Los estudios lo han demostrado durante los últimos 40 años".

Brizendine agrega que con tiempo y entrenamiento, el cerebro de los hombres puede superar esos impulsos competitivos, y la prueba está en los hombres que han encontrado enormes beneficios al aprovechar las ofertas más emocionales del yoga. Bill Gross, director de inversiones de la empresa de gestión de activos Pimco y uno de los hombres más poderosos de su negocio, aprecia lo que 12 años de yoga han hecho por su cabeza. Todas las mañanas, Gross sale de su oficina en el sur de California para ordenar sus pensamientos en un gimnasio. Parte del entrenamiento siempre incluye yoga. A Gross le encanta hacer Headstand. "Algunas de mis mejores ideas surgen durante Sirsasana", dice. Y, agrega, a menudo después de su rutina, "se enciende una bombilla y estoy en algo".

Lejos de las múltiples pantallas de computadora y el bullicio de la sala de operaciones, Gross obtiene más que inspiración. La alfombra le ofrece un lugar para calmar sus nervios y respirar profundamente. Regresa a la oficina rejuvenecido y relajado, listo para trabajar con un propósito. "El enfoque es una gran parte de lo que hago", dice Gross, "y cuando se le confían casi $ 700 mil millones del dinero de otras personas, es mejor que se concentre. Debido a mi práctica, puedo filtrar el ruido de los hechos de una inversión ".

El yoga también puede enseñarle a un hombre abrumado por sus muchas responsabilidades que la mejor manera de hacer las cosas es estando presente, enfocándose en una cosa a la vez.

"Si voy de respiración en respiración, me encontraré al final de la clase", dice Zito. De manera similar, cuando está jugando un juego, dice: "Si voy de un bateador a otro en lugar de dejar que mi mente divague, de repente estaré en la séptima entrada".

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Los hombres, como las mujeres, pueden volverse adictos a los beneficios emocionales del yoga. Mehmet Oz, neurocirujano también conocido como Dr. Oz, también es un fanático de los deportes. Pero el médico, que jugó al fútbol en Harvard y tiene una cancha de baloncesto en su sótano, ve su práctica diaria de yoga como un escape, ya sea de una cirugía o de llevar una puntuación.

"Ahí es donde entra la libertad. Puedes dejarlo ir", dice. "Te das cuenta de que el juego más importante que estás jugando en la vida no se trata de competitividad".

De lo que se trata la vida, dice Oz, es de conciencia, ecuanimidad y de mantener el ego bajo control; después de todo, el mundo es un lugar más grande que cualquier ... hombre. De hecho, para encabezar la lista de los beneficios del yoga para sus colegas masculinos, Oz incluso usa la palabra "espiritualidad", aunque es consciente de que algunos hombres pueden encontrar ese término un desvío. "Trate de que un hombre entre en contacto con el elemento espiritual del yoga desde el principio, y se perderá", dice. "No está listo para eso".

Bernstein, el administrador de inversiones que ha practicado yoga durante siete años, admite que todavía no le gusta "cantar Om demasiadas veces y cerrar los ojos". Pero en estos días, el mayor problema de Bernstein con respecto al yoga es la incapacidad de compartir sus experiencias con la misma esposa que lo convenció de que lo intentara. Abandonó el yoga hace ocho años. "No tengo idea de por qué Keri renunció", dice. "Ella simplemente no lo hará".

Tal vez necesite algunos practicantes masculinos más para decirle lo que se está perdiendo.

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