En el camino correcto: claves para la meditación

El otro día, cuando mi avión aterrizó en la terminal del aeropuerto de San Francisco, el asistente de vuelo nos recordó que tuviéramos cuidado al abrir los compartimentos superiores "porque es posible que el contenido se haya movido durante el vuelo". Había estado meditando, y cuando abrí los ojos, me di cuenta de que mi mente era como uno de esos compartimentos superiores. Su contenido había cambiado. Había entrado en meditación con un problema en mi mente. Saldría sabiendo qué hacer al respecto. Más que eso, me di cuenta de que lo que había considerado un problema no era realmente un problema en absoluto. Con solo dirigir mi atención hacia adentro, dejar que la respiración se ralentice, dejar que mi mente se desvíe hacia un mantra, se produjo una transformación sutil. Estaba más centrado, más despierto, más presente para mí.La meditación había cambiado mi estado de conciencia del problema a un reconocimiento de que ningún problema es irresoluble.

Por qué funciona la meditación es un misterio. Pero ya no es un secreto que la meditación es buena para nosotros. La neurociencia ahora puede mostrarnos lo que sucede en el cerebro cuando meditamos. (Entre otras cosas, las áreas del cerebro asociadas con el estrés disminuyen y las partes del cerebro asociadas con sentimientos como alegría, paz y compasión se activan). La evidencia de que la meditación desencadena cambios positivos es abrumadora. Además, estamos comenzando a reconocer que la meditación es un estado natural, una corriente de conciencia que quiere abrirse a nosotros si lo permitimos.

Y, sin embargo, a muchos meditadores les preocupa que no lo estén haciendo bien. Se preguntan por qué ven luces en la meditación o por qué no. Se preocupan si se sienten somnolientos durante la meditación y se preocupan si están demasiado despiertos.

En esta columna, voy a responder algunas preguntas típicas sobre la meditación. Las respuestas se basan no solo en mi propia experiencia, sino también en la sabiduría colectiva que he recibido de algunos de los grandes yoguis meditadores, pasados ​​y presentes. Todos ellos están destinados a animarte a que te animes, a que te relajes, a que tengas la confianza de que si te sientas con regularidad, si simplemente lo haces, la meditación se desarrollará para ti de una manera profundamente enriquecedora.

P: He recibido tantas instrucciones de meditación diferentes que no siempre puedo decidir en qué concentrarme. ¿Está bien usar diferentes técnicas?

Cuando comienzas una práctica de meditación, es útil establecer un protocolo simple al que puedas volver una y otra vez. No importa mucho lo que sea, aunque se sabe que varias técnicas clásicas de meditación crean una base sólida para la práctica. (Muchos de ellos involucran la respiración, un mantra o alguna variación de la atención plena). Comenzar cada sesión de práctica con la misma secuencia ayuda a entrenar la mente para que aprenda a volverse hacia adentro de forma natural, desencadenada por la secuencia que ha establecido.

Dicho esto, ninguna práctica de meditación es un fin en sí misma. Cualquier técnica es como un portal, una puerta que la mente usa para entrar en la experiencia interior natural que es la verdadera meditación. Finalmente, encontrará que la técnica "quiere" desaparecer, permitiendo que la mente capte la corriente natural de la meditación por sí misma.

Si intentas trabajar con demasiadas técnicas durante una sesión de meditación, tiende a volverte loco. A menudo terminarás pasando tu tiempo de meditación probando una técnica y luego otra, y nunca te dejes hundir.

Sin embargo, una vez que haya establecido el hábito de meditar, puede ser útil probar diferentes técnicas periódicamente. Cada técnica de meditación conduce al mundo interior, pero cada una afectará su conciencia de manera ligeramente diferente. Así que date permiso para experimentar de vez en cuando. La experimentación hace que la meditación sea más interesante y divertida, especialmente si tienes tendencia a caer en una rutina.

Cuando decida probar una práctica diferente, déle un tiempo para que se afiance. Pero para una práctica profunda, tener un protocolo establecido es indispensable.

P: ¿Qué importancia tiene para la mente quedarse quieta cuando meditas?

Lo crea o no, la meditación puede continuar incluso cuando la mente está parloteando. Es la naturaleza de la mente crear pensamientos e imágenes. La energía que llamamos "mente" es dinámica. Como un océano, tiene una tendencia innata a crear ondas superficiales. Sin embargo, cuando se sienta con regularidad, comenzará a tomar conciencia de una parte de la mente que no está afectada por los pensamientos. Puede experimentar esa capa más profunda de conciencia como una pura sensación de ser o como una sensación de ser un testigo. A veces se siente como si se hubiera sumergido en el "agua" más profunda de la mente, donde está en calma, mientras que todo el tiempo, la charla mental continúa. En otras palabras, la mente puede seguir pensando, pero "usted" no se ve afectado por esos pensamientos.

De modo que deje que los pensamientos estén ahí y vea si puede tomar conciencia de la conciencia, la sensación de estar presente, que está detrás de los pensamientos. O simplemente permítase volver a las sensaciones de la respiración en el cuerpo, o la sensación sentida de energía en el corazón, o la calidad vibratoria de un mantra. Con el tiempo, notarás que los pensamientos pasan cada vez más a un segundo plano, mientras que la sensación subyacente de ser pasa a primer plano. Eso es meditación.

P: Surgen muchas emociones cuando medito y no todas son agradables. ¿Hay algo que pueda hacer?

Cuando comencé a meditar, noté que surgía mucha irritación. Una vez le dije a mi maestro de meditación: "La meditación parece irritarme". Dijo: "No es que la meditación te irrita. Tienes mucha irritación dentro de ti, y la meditación la hace salir a la luz".

La mayoría de nosotros guardamos emociones enterradas. Puede que no seamos conscientes de ellos, pero pueden afectar nuestro estado de ánimo y nuestras relaciones sin que nos demos cuenta. Cuando meditamos, esas capas de emociones surgen para que puedan verse y dejarse ir. Por lo tanto, a menudo habrá períodos, especialmente en los primeros días de práctica, en los que las emociones siguen surgiendo desde adentro. Solo comprenda que esto es parte del proceso y que, en última instancia, puede ser útil para su estado emocional.

Una de las mejores prácticas para trabajar con emociones es abrazar una emoción haciéndole espacio. Empiece por sentir la emoción, centrándose especialmente en la experiencia energética de la misma en lugar de en la "historia" que le está contando. Trate de encontrar la energía de la emoción. Observe qué parte de su cuerpo parece afectar más. Centra tu atención en la experiencia sentida de la emoción en el cuerpo. Respire en él. Ahora imagina que un espacio rodea esa parte de tu cuerpo, incluida la sensación de la emoción. Deja que la energía emocional y el espacio estén presentes juntos. Sin tratar de hacer que la emoción desaparezca, observe cómo se desvanecerá naturalmente en la amplitud circundante.

Cuando practicas con las emociones de esta manera, con el tiempo estarás mucho menos sujeto a trastornos emocionales. Sin embargo, también podrá sentir sus sentimientos sin tenerles miedo.

P: ¿Por qué mi respiración a veces se ralentiza o se detiene mientras medito?

Este es un proceso yóguico natural. La respiración y la mente están profundamente entrelazadas. A medida que la mente se calma, la respiración se ralentiza y viceversa. Cuando la respiración se ralentiza o se detiene, puede ser un precursor del samadhi (unión), que en el yoga clásico a menudo se asocia con una calma del prana (fuerza vital). En la vida cotidiana, la respiración fluye a lo largo de los dos canales internos que corresponden a las fosas nasales derecha e izquierda. En la meditación, la respiración dejará de fluir a través de estos canales y comenzará a fluir a través del canal central que corre a lo largo de la columna.

Cuando eso sucede, estás respirando desde adentro. Este es un estado interior poderoso y profundamente beneficioso. Sin embargo, lo que sucede a menudo es que nos asustamos cuando la respiración se ralentiza. Tememos no recuperar el aliento. Pero, de hecho, lo que está sucediendo es que la fuerza vital se está absorbiendo y está operando sin ayuda de los pulmones. Déjelo estar y sepa que cuando termine la meditación, volverá a respirar normalmente.

P: Cuando medito, veo luces y, a veces, visiones de personas. ¿Son estos significativos?

Depende. Algunas de las imágenes que ves en la meditación son simplemente descargas del banco de imágenes inconscientes, la versión visual de los pensamientos. Puedes simplemente notarlos y soltarlos, como lo harías con tus pensamientos.

Sin embargo, a medida que profundiza en la meditación, puede ver luces y formas que son parte de la "geografía" esencial del mundo interior, el cuerpo sutil. Muchos meditadores ven una luz dorada, un punto azul pálido o un solo ojo. Otros ven rejillas geométricas de luz. Otros podrán vislumbrar una figura parecida a un sabio o una deidad. Algunos pueden "escuchar" sonidos internos o experimentar percepciones que vienen con una claridad que se siente como la verdad. Otros experimentarán emociones más elevadas como la paz o la dicha. Cuando la visión que ve está acompañada de un sentimiento de paz o dicha, puede asumir que es una visión "verdadera", es decir, que está viendo algo que es una presencia genuina en el campo colectivo. Estos son regalos. Disfrútalas; regístrelos después. Pero trata de no aferrarte a ellos.A veces, una visión o una percepción recibida en la meditación puede tener un impacto poderoso en usted o brindarle una guía que puede resultar importante. A menudo, una visión tan "verdadera" tendrá colores intensos o claridad. Así que honre estas visiones, pero no las considere ni las convierta en el objetivo de la meditación.

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Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía del yoga reconocida internacionalmente y autora de Meditation for the Love of It.

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